Review: The Black Path by Åsa Larsson

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Translated from the Swedish by Marlaine Delargy. Original title: Svart stig, 2006. MacLehose Press, 2012. 400 pages. Uncorrected Proof Copy. ISBN 978-085-705-2209.

The Black Path is the third book about Rebecka Martinsson and police officers Anna-Maria Mella and Sven-Erik Stålnacke. After the traumatic events narrated at the end of the previous book, The Blood Spilt, the reader learns, from the case notes, that the patient Rebecka Martinsson has responded well to the treatment and has been able to return to Kurravaara, a village outside Kiruna, where she grew up. However she must keep in touch with the clinic in Kiruna to continue her medication. Then in June 2004 Chief Prosecutor Björnfot, in need of someone who knows about financial crimes, offers her a job as special prosecutor in Kiruna. 

One day in March 2005, in a fishing ark on the ice near Torneträsk, a frozen body of a woman has been found. She had been brutally tortured and has a strange burn around her ankle, but the killing blow was clumsy, almost amateur. The body was soon identified as Inna Wattrang, a top executive of Kallis Mining with interests all over the world. Anna-Maria Mella and Sven-Erik Stålnacke will be involved in an intricate investigation that will reach up to Diddi Watrang, the victim’s brother, and Mauri Kallis, the owner of Kallis Mining, one of Sweden’s leading corporations.

I think it’s pretty impressive the way Larsson has been able to gather all the different plots and subplots to be found in this book in a single story that I will not hesitate to describe as extremely attractive. I think it is able to exert a certain spell on its readers, at least I’ve felt it that way. Larsson undoubtedly avoids formulas that could be found in her first two novels. But perhaps the story suffers from an excessive number of characters whose stories are presented through multiple flashbacks. And the end result may not be entirely satisfactory. I must admit that more than once I lost track and I had to reread some pages. But anyway, this is a book worth reading. I would like to thank Sarah at Crime Pieces for sending me an ARC of this book.

My rating: 4/5.

The Black Path has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Laura Root at Euro Crime, Sarah at Crime Pieces, Bernadette at Reactions to Reading, Glenn at International Noir Fiction, Keishon at Yet Another Crime Fiction Blog, Norman at Crime Scraps Review


La senda oscura de Åsa Larsson

La senda oscura es el tercer libro acerca de Rebecka Martinsson y de los agentes de policía Anna-Maria Mella, y Sven-Erik Stålnacke. Después de los acontecimientos narrados al finalizar el libro anterior, Sangre derramada, el lector se entera, a partir de las notas del caso, que la paciente Rebecka Martinsson ha respondido bien al tratamiento y en noviembre de 2003 ha podido regresar a Kurravaara, un pueblo en las afueras de Kiruna, donde se crió. Sin embargo debe mantenerse en contacto con la clínica en Kiruna para continuar con su medicación. Y en junio de 2004 el Fiscal Jefe Björnfot, en la necesidad de alguien que sepa de delitos financieros, le ofrece un trabajo como fiscal especial en Kiruna.

Un día de marzo de 2005, en un cabaña de pesca sobre hielo cerca de Torneträsk, se ha encontrado un cuerpo congelado de mujer. Había sido brutalmente torturada y tiene una quemadura extraña alrededor de su tobillo, pero el golpe que le causó la muerte era torpe, casi amateur. El cuerpo fue identificado pronto como Inna Wattrang, una importante ejecutiva de la compañía minera Kallis con intereses en todo el mundo. Anna-Maria Mella y Sven-Erik Stålnacke se verán involucrados en una investigación intrincada que llegará hasta Diddi Watrang, el hermano de la víctima, y Mauri Kallis, el dueño de la Minera Kallis, una de las principales empresas de Suecia.

Creo que es bastante impresionante la manera como Larsson ha sido capaz de reunir todas las diferentes tramas y subtramas que se pueden encontrar en este libro en una única historia que no voy a dudar en calificar de tremendamente atractiva. Creo que es capaz de ejercer un cierto hechizo en sus lectores, por lo menos yo lo he sentido así. Sin duda Larsson evita fórmulas que se podían encontrar en sus dos primeras novelas. Pero adolece quizá de un exceso de personajes cuyas historias se presentan a través de múltiples flashbacks. Y el resultado final puede no ser completamente satisfactorio. Debo admitir que más de una vez me he perdido y tuve que volver a leer algunas páginas. Pero de todos modos, se trata de un libro que vale la pena leer. Me gustaría agradecer a Sarah por haberme enviado un ejemplar ARC de este libro.

Mi calificación: 4/5.

Planeta de libros

Review: Until Thy Wrath Be Past by Asa Larsson

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MacLehose – Quercus, 2011. Translated from the Swedish by Laurie Thompson. Original title: Till dess din vrede upphör, 2008. 326 pages. ISBN: 978-0-85705-073-1.

The story tells the disappearance of Wilma Persson and Simon Kyrö, a young couple who went diving one day and they never returned. Six months later Wilma’s body is found in the River Torne. But the water in her lungs has entirely different algae and micro-organic flora from the water of the river. She didn’t die in the river. Why was her body moved? Soon District prosecutor Rebecka Martinsson and inspector  Anna-Maria Mella are in charge of the investigation.  Their request for help is rewarded when Göran Sillfors calls. When he saw them he was told they were taking depth soundings for the Meteorological and Hydrological Institute in Lake Vittangijärvi. However, Wilma and Simon have never done any work for M.H.I.  What were they really doing there?

The events are told by an omnipresent narrator who follows different characters in the story and, sometimes, they are narrated by the ghost of Wilma. Thus, the reader is always ahead of the investigation. This allows to build an intricate plot that gradually unfolds until the mystery is solved. Although the main storyline is pretty much straightforward, there are references to different back stories. The reader’s attention is also kept by some unexpected twists and turns. The supernatural appearance of Wilma’s ghost fits perfectly well into the plot and does not bother at all to the credibility of the case. The reader will also follow closely the life of Rebecka and Anna-Maria. The different relationships between characters play a substantial role in the book.

Until Thy Wrath Be Past is the fourth book in the series featuring Rebecka Martinsson and Anna-Maria Mella, and has been included this year in theCWA International Dagger shortlist. For my taste this is possibly the best Asa Larsson book I’ve read so far. A fascinating book that allows many different readings and reflections. You can see my review of two of her previous novels HERE and HERE.

By the way in Sweden farmor is my father’s mother and farfar is my father’s father; mormor is my mother’s mother and morfar is my mother’s father.

My rating 5/5.

Until Thy Wrath Be Past has been reviewed by Kerrie at Mysteries in Paradise, Bernadette at Reactions to Reading, Maxine at Euro Crime, Norman at Crime Scraps Review, Keishon at Yet Another Crime Fiction Blog, Kimbofo at Reading Matters, Barbara at Scandinavian Crime Fiction, Michael Carlson at Irresistible Targets, and also at Nordic Bookblog, among others.

You can read more about Åsa Larsson books HERE.

MacLehose – Quercus

Until Thy Wrath Be Past by Asa Larsson (in English with Spanish subtitles).

Cuando pase tu ira de Åsa Larsson

La historia narra la desaparición de Wilma Persson y Simon Kyrö, una joven pareja que se marchó a bucear un día y nunca jamás regresó. Seis meses más tarde el cuerpo de Wilma es encontrado en el río Torne. Pero el agua de sus pulmones tiene flora micro-orgánica y algas totalmente diferentes a las aguas del río. Ella no murió en el río. ¿Por qué se trasladó su cuerpo? Pronto el fiscal del Distrito Rebecka Martinsson y la inspectora Anna-Maria Mella se encuentran a cargo de la investigación. Su solicitud de ayuda se ve recompensada cuando Göran Sillfors llama. Cuando los vio le dijeron que estaban haciendo sondeos de profundidad para el Instituto de Meteorología e Hidrología en el lago Vittangijärvi. Sin embargo, Wilma y Simon nunca han hecho ningún trabajo para el IMH. ¿Qué estaban haciendo realmente ahí?

Los hechos estan contadas por un narrador omnipresente que sigue a distintos personajes de la historia y, a veces, están narrados por el fantasma de Wilma. De este modo, el lector va siempre por delante de la investigación. Esto permite la construcción de una intrincada trama que poco a poco se desarrolla hasta que se resuelve el misterio. Aunque la historia principal es bastante sencilla, hay referencias a diferentes historias pasadas. La atención del lector se mantiene también por algunos giros inesperados. La aparición sobrenatural del fantasma de Wilma encaja perfectamente en la trama y no molesta en absoluto a la credibilidad del caso. El lector también seguirá de cerca la vida de Rebecka y Anna-Maria. Las diferentes relaciones entre los personajes juegan un papel importante en el libro.

Cuando pase tu ira es el cuarto libro de la serie protagonizada por Rebecka Martinsson, y Anna-Maria Mella, y está incluida este año entre los finalistas al Premio International Dagger que otorga la Asociación Inglesa de Escritores de Novela de Crimen y Misterio (CWA). Para mi gusto este es, posiblemente, el mejor de los libros de Åsa Larsson que he leído hasta la fecha. Un libro fascinante que permite muchas y variadas lecturas y reflexiones. Pueden ver mi reseña de dos de sus novelas anteriores AQUÍ y AQUÍ.

Por cierto, en Suecia farmor es la madre de mi padre (fathermother) y farfar es el padre de mi padre (fatherfather); mormor es la madre de mi madre (mothermother) y morfar es el padre de mi madre (motherfather).

Mi valoración 5/5.

Till offer åt Molok (The Sacrifice to Molok) by Åsa Larsson

I’m about to finish reading Åsa Larsson’s Until Thy Wrath be Past, and my review will be coming in due course. Stay tuned. Meanwhile I would like to share with you the following information:

Åsa Larsson’s Till offer åt Molok (The Sacrifice to Moloch), the fifth novel in Larsson’s series of Rebecca Martinsson/Anna Maria-Mella investigations, was released in Sweden on 3 April 2012. For additional information click at Bonnier Group Agency. So far the complete series has the following titles: 

  • 2003 – Solstorm; English translation: Sun Storm (USA), The Savage Altar (UK), 2006;  Aurora boreal, Seix Barral, 2009, Trad.: Mayte Giménez Giménez y Pontus Sánchez Giménez
  • 2004 – Det blod som spillts; English translation: The Blood Spilt, 2007; Sangre derramada, Seix Barral, 2010, Trad.: Mayte Giménez Giménez y Pontus Sánchez Giménez
  • 2006 – Svart stig; English translation: The Black Path, 2008; La senda oscura, Seix Barral, 2011, Trad.: Mayte Giménez Giménez y Pontus Sánchez Giménez;
  • 2008 – Till dess din vrede upphör; English translation: Until Thy Wrath be Past, 2011;  Cuando pase tu ira, Seix Barral, 2012, Trad.: Mayte Giménez Giménez y Pontus Sánchez Giménez
  • 2012 – Till offer åt Molok (The Sacrifice to Molok).

Reseña: Sangre Derramada (The Blood Spilt) – Åsa Larsson

This post is bilingual, scroll down to find the English language version

Título original: Det blod som spillts, 2004. Traducción del sueco por Mayte Giménez y Pontus Sánchez Giménez, 2010. Editorial Seix Barral, 2010. Mi edición Booket, 2011. 462 páginas. ISBN: 978-84-322-5089-7.

Dieciocho meses después, Rebecka Martinsson aún no se ha recuperado del trauma sufrido como consecuencia de los acontecimientos narrados en Aurora Boreal, el primero de los libros de esta serie. Rebecka ha regresado a Estocolmo, pero todavía está de baja por enfermedad en el bufete de abogados en donde trabaja. Un socio senior le pide que vaya con él a Kiruna en un viaje de negocios, para vender sus servicios legales a la congregación local de la Iglesia de Suecia. Tal vez esto le pueda ayudar a Rebecka a superar sus propios miedos y fantasmas interiores.

Mientras tanto, en Kiruna, los inspectores Anna Maria Mella y Sven-Erik Stålnacke están teniendo dificultades con un caso de asesinato que se encuentra en un punto muerto. Mildread Nilsson fue encontrada muerta con signos evidentes de haber sido torturada en su propia iglesia en Jukkasjärvi. Mildread era una ministra de la iglesia muy controvertida, una feminista convencida y una defensora de los derechos de los animales. No se descarta que este caso pueda ser una copia repetida del asesinato de Víctor Strandgård (ver Aurora Boreal).

Con estos ingredientes Asa Larsson nos presenta una novela que, cuando se desarrolla, es completamente diferente a su libro anterior, a pesar de algunas similitudes. Particularmente me ha gustado mucho, a pesar de que tiene algunos defectos obvios, pero sin duda es una lectura entretenida. La vida en una comunidad aislada, los conflictos entre hombres y mujeres, entre la vida urbana y la vida en el campo, el lesbianismo y la homosexualidad, la lucha entre conservacionistas y cazadores, etc. son algunos de los temas que saldrán a relucir a lo largo de sus páginas. La historia está bien contada, con continuos cambios de puntos de vista y saltos en el tiempo. El lector se puede perder de vez en cuando, pero vale la pena el esfuerzo, en mi opinión. La traducción española quizá no es tan buena, pero no puedo leer el sueco para defender mi punto de vista. Lo que me gustó menos fue la historia de la loba, al final de cada capítulo. De todas formas estoy interesado en ver dónde nos lleva Asa Larsson a continuación y espero leer La senda oscura.

Mi valoración: 4/5.

Ver la reseña de Diego Giménez en Revista de Letras,

Booket


Review: The Blood Spilt – Åsa Larsson

Eighteen months later, Rebecka Martinsson has not yet recovered from the trauma suffered as a result of the events in Sun Storm (The Savage Altar in the UK), the first book in this series. Rebecka has returned back to Stockholm but she’s still on sick leave at the law firm where she works. A senior partner asks her to go with him to Kiruna on a business trip, to sell their legal services to the local congregation of the Church of Sweden. Maybe this can help Rebecka to overcome her own fears and inner ghosts.

Meanwhile in Kiruna, inspectors Anna Maria Mella and Sven-Erik Stålnacke are struggling with a murder case that is at a standstill. Mildread Nilsson was found dead with signs of having been tortured in her own church in Jukkasjärvi. Mildread was a controversial minister of the church, a convinced feminist and an advocate for animal rights. It was not ruled out that this case could be a carbon copy of Victor Strandgård’s murder (see The Savage Altar).

With these ingredients Åsa Larsson presents a novel that, when it unfolds, it’s entirely different from her previous book, despite some similarities. Particularly I enjoyed it very much, despite some obvious flaws, but it’s certainly an entertaining read. Life in an isolated community, conflicts between men and women, between urban life and country life, lesbianism and homosexuality, the struggle between conservationists and hunters, etc.. are some of the issues that will surface throughout its pages. The story is well told, with continuous changes of points of view and jumps in time. The reader may be lost occasionally, but it’s worth the effort in my opinion. The Spanish translation is perhaps not that good, but I can’t read Swedish to sustain my view. What I liked less was the story of the she-wolf at the end of each chapter. Anyway I’m interested to see where does Asa Larsson takes us next and I look forward to The Black Path.   

My rating: 4/5.

The Blood Spilt has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Fiona Walker at Euro Crime, by Keishon at Yet Another Crime Fiction Blog, at Reviewing the evidence, Bernadette at Goodreads,     

Random House

Penguin Books

SinC25 Åsa Larsson,#4 post of expert chanllenge by Maxine at Petrona

Best Crime Fiction so far 2010

best_reads 2010 Kerrie at Mysteries in Paradise asks: What are the best crime fiction books (5-10 books) you’ve read in the first 6 months of this year? They can be published in any year.

My best reads so far this year in no particular order:
– THE DARKEST ROOM by Johan Theorin
– THE FIRE ENGINE THAT DISAPPEARED by Sojwall & Wahloo
– NEMESIS by Jo Nesbo
– THE MIND’S EYE by Hakan Nesser
– SILENCE OF THE GRAVE by Arnaldur Indridason
– THE SAVAGE ALTAR (aka Sun Storm) by Asa Larsson
– DEAD POINT by Peter Temple
– DEATH RITES by Alicia Giménez-Bartlett
– HAVANA GOLD by Leonardo Padura
– WATER-BLUE EYES by Domingo Villar

If you would like to participate just drop a comment at Kerrie’s site here.