Review: Hurt by Brian McGilloway

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C&R Crime. an imprint of Constable & Robinson Ltd, 2013. (Kindle edition). ISBN 978-1-47211-115-9 (ebook). ASIN: B00CSSBRGI. 416 pages.

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DI Tom Fleming and DS Lucy Black from the Public Protection Unit are called to identify the corpse of a teenage girl. Her body was found lying on the train line close to Derry station. Fortunately the oncoming train from Belfast lost power and came to a halt because someone had stolen the copper cables of the electric lines. Otherwise she would have been run over by the train and, her death, would have seemed a suicide instead of a murder.  ‘Lucy’s placement with the Public Protection Unit of the PSNI meant that she primarily worked cases involving vulnerable persons and children. As a result, she spent quite a bit of time in the city’s Social Services residential units.’ 

There is little doubt who she is. Her name was Karen Hughes, her mother, Marian Hughes is an alcoholic; her father, Eoghan Harkin, was coming to the end of a twelve-year sentence for murder. She had been in and out of care for years now. Each time her mother was admitted to a rehab clinic and, occasionally, when Karen was hospitalized for self-harming and was kept in care until her mood stabilized. Therefore, no one would have been surprised if she would have killed herself.

Lucy had first met Karen when she was still in care. They both had the disowning of a parent in common and maybe for that reason Lucy had become interested in the girl. ‘That coupled with the fact that, as her mother had quite correctly commented, Lucy had an affinity for the vulnerable, for all the little lost girls she encountered.’

We soon discovered that Karen left her mobile phone in her room at the residential unit before disappearing. This will allow the police to investigate her accounts in different social networks. But, in the last months, she managed to get an iPhone that she has kept hidden from the residential unit and has not appeared yet. 

As the plot unfolds, another fifteen-year-old girl, called Sarah Finn, is reported missing and Lucy is determined to find her before it’s too late.

Hurt is the second book in DS Lucy Black Series, the sequel to Little Girl Lost (2011). Although I have not yet read the first, there are enough references in this one that enable to follow the plot without having read it. But Brian McGilloway is not an unknown author to me. I have thoroughly enjoyed the two novels that I have read in his Inspector Devlin Series, Borderlands and The Nameless Dead (my reviews are available by clicking on the title) and I have always been drawn to the fact that the action takes place in Northern Ireland after the period known as The Troubles.

I’ve have found particularly attractive the character of Lucy Black and I’m quite eager to see how the character will be developed in future instalments. The plot, very well structured, is action driven and has quite a number of highly interesting subplots. He’s not shy when addressing some of the darkest issues of human beings and provides a very appealing study on family relationships. It is also partly a police procedural and partly a thriller that manages to grab the reader’s attention up to the end. And, as I somehow mentioned previously, it has a strong sense of place. For my taste, Hurt ticks all the boxes I consider relevant in a crime book and, therefore, is highly recommended.

My rating: A (I loved it)

Hurt has been reviewed at Raven Crime Reads, Crimesquad, Random Things Through My Letterbox, Shots Crime & Thriller Ezine,

C&R Crime  Constable & Robinson

Brian McGilloway official website

Reseña: Hurt (Daño) de Brian McGilloway

El inspector Tom Fleming y la sargento Lucy Black de la Unidad de Protección Pública son llamados a identificar el cadáver de una adolescente. Su cuerpo fue encontrado tirado en la vía del tren cerca de la estación de Derry. Afortunadamente, el tren que se aproximaba desde Belfast perdió potencia y se detuvo porque alguien había robado los cables de cobre del tendido electrico. De lo contrario, habría sido arrollada por el tren y, a su muerte, hubiera parecido un suicidio en lugar de un asesinato. “La ubicación de Lucy en la Unidad de Protección Pública del Servicio de Policía de Irlanda del Norte (PSNI por sus iniciales en inglés) significa que trabaja principalmente en asuntos relacionados con personas vulnerables y con niños. Por tanto, pasó bastante tiempo en las unidades residenciales de los servicios sociales de la ciudad.”

Hay pocas dudas de quién es. Se llamaba Karen Hughes, su madre, Marian Hughes es alcohólica, su padre, Eoghan Harkin, estaba a punto de cumplir una sentencia de doce años por asesinato. Ella había estado entrando y saliendo de centros de asistencia desde hace años. Cada vez que su madre era ingresada en una clínica de rehabilitación y, en ocasiones, cuando Karen era hospitalizada por autolesionarse y era internada en un centro de asistencia, hasta que su ánimo se estabilizara. En consecuencia, nadie se habría sorprendido si se hubiera suicidado.

Lucy había conocido a Karen cuando estaba todavía en un centro de asistencia. Ambas tenían en común el rechazo de uno de sus padres y tal vez por eso Lucy se había interesado por la chica. “Eso, junto con el hecho de que, tal y como su madre le había comentado con razón, Lucy sentía cierta afinidad por las personas vulnerables, por todas las niñas perdidas que se encontraba”.

Pronto descubrimos que Karen dejó su teléfono móvil en su habitación de la unidad residencial antes de desaparecer. Esto permitirá a la policía investigar sus cuentas en las diferentes redes sociales. Pero, en los últimos meses, se las arregló para conseguir un iPhone que ha mantenido oculto a la unidad residencial y no ha aparecido todavía.

Conforme se desarrolla la trama, se informa de la desaparición de otra chica de quince años de edad, llamada Sarah Finn y Lucy está dispuesta a encontrarla antes de que sea demasiado tarde.

Hurt es el segundo libro de la serie protagonizada por Lucy Black, la continuación de Little Girl Lost (2011). Aunque todavía no he leído, el primero, hay las suficientes referencias en éste para permitir seguir la trama sin haberlo leído. Pero Brian McGilloway no es un autor para mi desconocido. He disfrutado mucho las dos novelas que he leído de su serie protagonizada por el inspector Devlin, Borderlands y The Nameless Dead (mis reseñas están disponibles haciendo clic sobre el título) y siempre me he sentido atraído por el hecho de que la acción se desarrolla en Irlanda del Norte después de que el período conocido como Los Problemas.

He encontrado particularmente atractivo el personaje de Lucy Black y estoy deseando ver cómo se desarrollará el personaje en futuras entregas. La trama, muy bien estructurada, está impulsada por la acción y tiene un buen número de argumentos secundarios muy interesantes. No es tímido a la hora de abordar algunos de los temas más oscuros de los seres humanos y proporciona un estudio muy atractivo sobre las relaciones familiares. También es en parte un procedimiento policial y en parte un thriller que logra captar la atención del lector hasta el final. Y, como de alguna manera he mencionado anteriormente, tiene un fuerte sentido del lugar en el que se desarrolla la acción. Para mi gusto, Hurt cumple con todos los requisitos que considero relevantes en una novela negra y, por tanto, es muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó).

Review: The Nameless Dead (Macmillan, 2012) by Brian McGilloway

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Macmillan, 2012. Kindle Edition. File Size: 582 KB. ASIN: B007L24U4M. ISBN: 978-1-4472-19392-EPUB.

Islandmore is a geographical limbo sitting in the middle of the river Foyle no more than 200 yards from either Northern Ireland and the Republic. The island belongs to both and neither. The Irish border, which runs along the river bed from Derry to Strabane, dissects the Island down the middle.

The story opens when a search team, part of the Independent Commission for the Location of Victims’ Remains founded by the British and Irish government, is working on the island. Garda Detective Inspector Ben Devlin has been appointed their liaison in the area.

The victims in question, known collectively as the Disappeared, were individuals who had been buried secretly during the early days of The Troubles in the North. The Commission team is looking for the corpse of a local man named Declan Cleary following an anonymous tip-off.

Instead they have stumbled upon a nineteenth century cillin; an unofficial burial site for unbaptized children. However one skull is different, the baby’s death doesn’t appear to have been due to natural causes. And, as the dig progressed, they discover that the child was wrapped in a cloth, which still contains the bulk of the remains. Remarkably, the pelvic bones lie inside a disposable nappy that is still intact. Therefore they can’t be dated earlier than the mid-seventies.

Declan Cleary had been missing since 1976, soon rumours began to circulate that he had given information to the police about IRA activities. The evidence revealed by the Commission’s activities cannot lead to prosecution. Their task is simply to recover the bodies and give families the opportunity to bury their dead. Inspector Devlin is not convinced that this rule applies to the body of the baby. He has no desire to resurrect the violent divisions of the recent past. Neither can he let a suspected murderer go unpunished. Now the secret is out, more deaths follow. Devlin must trust his conscience, even when that puts those closest to him at terrible risk.

For my taste this book meets all requirements to be considered a superb crime fiction novel. First and foremost it has something to tell and tells it well. Both the motivations as the situations are credible. The way in which the investigation unfolds is sound and the setting is interesting. The atmosphere is very well developed and the plot keeps the reader’s attention until the end. One can easily empathize with the main character and I have the impression that it has been documented thoroughly. I’m convinced that it can provide a wonderful reading and, therefore, is highly recommended. A first class novel just shy of 5.

My rating: 4/5.

The Nameless Dead is the fifth novel by Brian McGilloway in the Inspector Devlin series. My review of Borderlands (2007), the first instalment in the series, is HERE. 

The Nameless Dead has been reviewed by Maxine at Petrona, Laura Root at Euro Crime, Mike Stafford at Bookgeeks, Declan Burke at Crime Always Pay, and Raven Crime Reads among others.

Brian McGilloway Official website

Pan Macmillan


The Nameless Dead (Los muertos anónimos) de Brian McGilloway

Islandmore es un limbo geográfico situado en el medio del río Foyle a menos de 200 metros de Irlanda del Norte y de la República. La isla pertenece a ambas y a ninguna. Los frontera irlandesa, que se extiende a lo largo del cauce del río desde Derry a Strabane, parte a la isla por la mitad.

La historia comienza cuando un equipo de búsqueda, que forma parte de la Comisión Independiente para la localización de los restos de víctimas, fundada por el gobierno británico y el irlandés, está trabajando en la isla. El Detective Inspector Ben Devlin de la policía nacional de la República de Irlanda (Garda) ha sido nombrado su enlace en esa zona.

Las víctimas en cuestión, conocidas colectivamente como los Desaparecidos, eran personas que habian sido enterradas en secreto durante los primeros días del Conflicto de Irlanda del Norte. El equipo de la Comisión está buscando el cadáver de un hombre del lugar llamado Declan Cleary a raiz de un chivatazo anónimo.

En su lugar, se han tropezado con un cillin del siglo diecinueve, un cementerio no oficial para niños no bautizados. Sin embargo un cráneo es diferente, la muerte del bebé no parece haberse debido a causas naturales. Y, a medida que avanza la excavación, descubren que el niño fue envuelto en un paño que todavía contiene la mayor parte de los restos. Sorprendentemente, los huesos de la pelvis se encuntran dentro de un pañal desechable que aún está intacto. Por lo tanto, no pueden ser fechados antes de mediados de los setenta.

Declan Cleary llevaba desaparecido desde 1976, pronto comenzaron a circular rumores de que había dado información a la policía sobre actividades del IRA. La evidencia obtenida por las actividades de la Comisión no puede dar lugar a un enjuiciamiento. Su tarea consiste simplemente en recuperar los cuerpos y dar a las familias la oportunidad de enterrar a sus muertos. El inspector Devlin no está convencido de que esta regla se deba aplicar al cuerpo del bebé. No tiene ningún deseo de desenterrar las violentas divisiones de los últimos tiempos. Tampoco puede permitir dejar sin castigo a un presunto asesino. Ahora, ya no es ningún secreto y siguen más muertes. Devlin debe confiar en su conciencia, aun cuando eso pone en un terrible peligro a sus seres más cercanos.

Para mi gusto cumple con todos los requisitos para ser considerada una extraordinaria novela de crimen y misterio. En primer lugar tiene algo que decir y lo dice bien. Tanto las motivaciones como las situaciones narradas resultan verosímiles. La forma en que se desarrolla la investigación es sólida y tiene lugar en un escenario interesante. El ambiente está muy bien creado y la trama mantiene la atención del lector hasta el final. Uno se puede sentir fácilmente identificado con el personaje principal y tengo la impresión de que está muy bien documentada. Estoy convencido de que puede proporcionar una lactura maravillosa y, en consecuencia, es muy recomendable. Una novela de primera clase solo un poco por debajo del 5.

Mi calificación: 4/5.

The Nameless Dead es la quinta novela de Brian McGilloway en la serie del Inspector Devlin. Mi reseña de Borderlands (2007), la primera entrega de la serie la pueden encontrar AQUÍ.

Borderlands by Brian McGilloway

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First published 2007 by Macmillan New Writing. This edition published 2007 by Pan Books. 300 p. ISBN: 978-0-330.45255-7.

When the book opens the reader is informed about the peculiarities of the Irish border, an area known as the borderlands:  “Eighty years ago it was drawn through fields, farms and rivers by civil servants who knew little more about the area than that which they’d learnt from a map. Now people live with the consequences, owning houses where TV licences are bought in the North and the electricity needed to run them is paid for in the South.

When a crime occurs in an area not clearly in one jurisdiction or another, the Irish Republic’s An Garda Siochana and the Police Service of Northern Ireland work together, each offering all the practical help and advice they can, the lead detective determined generally by either the location of the body or the nationality of the victim”.

On the 21st December 2002 the corpse of fifteen year-old Angela Cashell is found naked in this no-man’s land. Being a citizen of the Republic Angela’s case belongs to Garda Inspector Benedict Devlin. But there are almost no clues but an expensive ring engraved AC and an old picture of a woman no one recognizes. Days later the body of a young University student, is found burned beyond recognition. No one can relate him to Angela, but the same picture is found nearby. The investigation of the ring leads to the identity of the woman in the photo, a prostitute that disappeared some twenty five years ago. Is there any connection between these cases that could eventually bring some light?

I have enjoyed reading this interesting and very entertaining police procedural that caught my attention from page one. The characters are human and very real, and it has a superb sense of place. I enjoyed as well the atmosphere surrounding the story. The plot might have some loose ends and I did found the ending slightly confusing. It seems to me it was written in a hurry. All in all the book is a worthwhile read and I’m looking forward to Gallows Lane, the next one in Inspector Devlin series.

Borderlands is Brian McGilloway debut novel, the first in a new series featuring Inspector Benedict Devlin. It was shortlisted for the CWA New Blood Dagger 2007.  The second novel in the series, Gallows Lane, was shortlisted for both the 2009 Irish Book Awards/Ireland AM Crime Novel of the Year and the Theakston’s Old Peculier Crime Novel of the Year 2010. Bleed A River Deep, the third Devlin novel, was selected by Publishers Weekly as one of their Best Books of 2010. The fourth novel, The Rising, will be published in paperback in Spring 2011 alongside the new standalone novel, Little Girl Lost, featuring DS Lucy Black.

Borderlands has been reviewed by Maxine at Euro Crime and It’s a crime (or a mystery…), among others.

Brian McGilloway – Interview with the Author

Pan McMillan UK publisher site

McMillan US publisher site

Brian McGilloway’s Website

I’m counting this book for the 2011 Ireland Reading Challenge.

Borderlands de Brian McGilloway

Al comenzar el libro se informa al lector de las peculiaridades de la frontera irlandesa, una zona conocida como los borderlands: “Se trazó hace ochenta años a través de campos, granjas y ríos por funcionarios que sólo conocían de la zona lo que habían visto en un mapa. Ahora la gente soporta las consecuencias de esa decisión en casas donde la licencia de la televisión se compra en el Norte y la electricidad necesaria para que funcione se paga en el Sur.
Cuando se produce un delito en una zona que no pertenece claramente a ninguna jurisdicción,  un policia de la República de Irlanda (An Garda Siochana) y otro de Irlanda del Norte, colaboran ofreciendo cada uno toda la ayuda y los consejos prácticos que pueda aportar, el detective principal se determina bien por el lugar del delito o por la nacionalidad de la víctima
“.

El 21 de diciembre de 2002 el cadáver de Angela Cashell de quince años de edad, se encuentra desnudo en esta tierra de nadie. Al ser ciudadana de la República de Irlanda el caso de Angela le corresponde al Inspector Benedict Devlin. Pero no hay casi ninguna pista, sólo un anillo muy caro con las iniciales AC y una fotografía antigua de una mujer a la que nadie reconoce. Días después el cuerpo de un joven estudiante universitario, aparece completamente calcinado, dificilmente reconocible. Nadie le puede relacionar con Angela, pero cerca se encuentra la misma fotografía. La investigación del anillo nos lleva a averiguar la identidad de la mujer en la fotografía, una prostituta que desapareció hace unos veinticinco años. ¿Existe alguna relación entre estos casos que eventualmente pueda arrojar algo de luz?

He disfrutado leyendo este interesante y muy entretenido procedimiento policial que me atrapó desde la primera página. Los personajes son humanos y muy reales, y tiene un excelente el sentido del lugar. También he disfrutado con el ambiente que rodea la historia. La trama puede  tener algunos cabos sueltos y he encontrado el final algo confuso. Me parece como si hubiera estado escrito con prisas. En conjunto el libro merece la pena y estoy deseando leer Gallows Lane, el siguiente en la serie del Inspector Devlin.

Brian McGilloway debutó con Borderlands, la primera novela de la serie protagonizada por el inspector Benedict Devlin y fue seleccionada para el Premio New Dagger de la CWA el 2007. La segunda novela de la serie, Gallows Lane, fue seleccionada para el Premio Irish Book del 2009 / Irlanda AM Novela Negra del Año y el Theakston’s Old Peculier Novela Negra del año 2010. Bleed A River Deep, la tercera novela del inspector Devlin, fue seleccionada por Publishers Weekly como uno de los mejores libros del 2010. La cuarta novela, The Rising, saldrá esta primavera en edición de bolsillo junto con una nueva novela, independiente en esta ocasión, Little Girl Lost, protagonizada por DS Lucy Black.

Creo que aún no se ha publicado en español.