Review: The Quiet Death of Thomas Quaid, 2016 (Lennox #5), by Craig Russell

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Quercus, 2016. Format: Kindle edition. File size: 1520 KB. Print length: 384 pages. ASIN: B016IOF358. eISBN: 978 1 78429 239 3.

isbn9781784292393

Product Description: When Tommy is flung to his death from a factory roof in front of Lennox’s eyes, Lennox discovers just how wrong he was about Tommy’s quiet life. It seems Tommy knew a secret, and it cost him his life. But for once, Quiet Tommy didn’t go quietly. His secret concerned people above the law – people in some cases who are the law – and so now, from beyond the grave, he leaves a trail for Lennox to follow to ensure justice is done. For once, Lennox is on the side of the angels. But he is an avenging angel, and in brutal Glasgow, justice has to get bloody.

My take: The Quiet Death of Thomas Quaid is the fifth book in the Lennox series. The story begins one Friday the eleventh of July, nineteen fifty-eight in Glasgow. A year before, Lennox, a former Canadian officer who had settled in Glasgow at the end of the World War II, had hired Archie McClelland, a former Glasgow policeman to help him in the business.  Archie had helped Lennox to stay on the straight and narrow and for what he had done, the sign on the door now says Lennox and McClelland, Enquiry Agents. Before Archie had come along, most of the work Lennox had done had been for the Three Kings, the triumvirate of crooks who run much that was legal and everything that wasn’t in Glasgow. But the Three Kings – Willie Sneddon, Hammer Murphy and Handsome Jonny Cohen – are not the kind of people who generally take a no for an answer, so the price Lennox has still to pay is to do the odd job for the Kings ‘off the books’ – and very much out of Archie’s sight. 

On that particular day Lennox receives the visit of a certain Mr McNaught.  Coincidentally, at that moment Archie had just leave the office. McNaught wants to hire Lennox services, or rather the person to whom he represents, who wishes to remain anonymous. The job in question is about stealing some industrial secrets. Stealing intellectual property may not be a crime at the time but breaking and entering to gain access to those secrets it certainly is a crime. In any case the job is well rewarded, and Lennox accepts it without telling a word to his associate. In order to carry that job  out, Lennox has to count with the necessary cooperation of Tommy Quaid. Glasgow’s best burglar and someone who count with the complete confidence of Lennox. However things will turn out terribly wrong and Thomas Quaid is murdered during the robbery attempt. As a result, Lennox feels guilty for having involved his friend and, thanks to Tommy Quaid’s sister request, finds the legal pretext to dig deeper into the cause of his death.

I have to recognise that since I read one of Craig Russell books in his Lennox series I became addicted to it. I have read them all and you can find my reviews about his previous books further below. Probably I particularly like this series because it is written in one of the purest hard-boiled styles that can be found today, though the action takes place in the Glasgow, during the 50s of the last century. Consequently, the stories are narrated in first person by Lennox himself. Lennox is an attractive character, despite his rather questionable moral sense. To a certain extent he’s a good example of a classic anti-hero whose life was shattered as a consequence of the war, and who now survives in a corrupt environment. On this occasion in particular the story centres around the abuse of power and in the ability of the powerful to escape justice, a theme which, regrettably, remains thoroughly in force nowadays. I’ve found the story highly interesting and the recreation of Glasgow is well documented or, at least, that’s what has seemed to me  Besides, it has some good twists and turns that manage to keep the reader glued to its pages until the end. Despite some minor flaws affecting the credibility of some very specific passages, I’ve certainly enjoyed its reading. Though being the fifth instalment in the series, it can be read as a standalone book.

My rating: B  (I liked it)

About the author: Craig Russell was born in 1956, in Fife, Scotland. He served as a police officer and worked in the advertising company as a copywriter and creative director. Russell had a long standing interest in the German language and in post war German history and society. He has been a freelance writer for twelve years. He also writes under the pseudonym Christopher Galt. As Craig Russell is the author of the Jan Fabel thrillers set in contemporary Hamburg and the Lennox series set in 1950s Glasgow. He is the only non-German to have been awarded the Polizeistern (Police Star) by the Polizei Hamburg. He has been shortlisted for the CWA Duncan Lawrie Golden Dagger, the French Prix Polar, the 2012 Bloody Scotland Crime Book of the Year and the 2013 Ellis Peters Historical Dagger, and has won the CWA Dagger in the Library and the 2015 Bloody Scotland Crime Book of the Year. His Lennox series is made up of the following books, so far: Lennox (2009);  The Long Glasgow Kiss (2010); The Deep Dark Sleep (2011); Dead Men and Broken Hearts (2012), and The Quiet Death of Thomas Quaid (2016). My reviews can be found by clicking the books title. 

The Quiet Death of Thomas Quaid has been reviewed at Novel Heights,  and Crime Review. The Bookbag, Raven Crime Reads, Promoting Crime Fiction by Lizzie Hayes,

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La muerte tranquila de Thomas Quaid de Craig Russell

Descripción del producto: Cuando Tommy se precipita hasta su muerte desde el techo de una fábrica ante los ojos de Lennox, Lennox descubre lo equivocado que estaba sobre la vida tranquila de Tommy. Parece que Tommy tenía un secreto que le costó la vida. Pero por una vez, Quiet Tommy no se fue en silencio. Su secreto se refería a personas que se encontraban por encima de la ley – personas que en algunos casos son la ley – y así ahora, desde más allá de la tumba, le enseña a Lennox el camino a seguir para garantizar que se haga justicia. Por una vez, Lennox está del lado de los ángeles. Pero es un ángel vengador, y en el violento Glasgow, la justicia se tiene que manchar de sangre.

Mi opinión: La muerte tranquila de Thomas Quaid es el quinto libro de la serie Lennox. La historia comienza un viernes once de julio, de milnovecientos cincuenta y ocho en Glasgow. Un año antes, Lennox, un ex oficial canadiense que se había establecido en Glasgow al final de la Segunda Guerra Mundial, había contratado a Archie McClelland, un ex policía de Glasgow para ayudarlo en el negocio. Archie había ayudado a Lennox a permanecer en el buen camino y por lo que había hecho, el letrero en la puerta dice ahora dice Lennox y McClelland, Investigadores Privados. Antes de que Archie llegara, la mayor parte del trabajo que Lennox había hecho había sido para los Tres Reyes, el triunvirato de ladrones que manejaban muchos de los negocios legales y todos los que no eran legales en Glasgow. Pero los Tres Reyes –  Willie Sneddon, Hammer Murphy y Handsome Jonny Cohen – no son la clase de gente que generalmente acepta un no como respuesta, por lo que el precio que Lennox aún tiene que pagar es hacer algún ‘trabajo eventual’ para los Reyes, sin registrarlo en sus libros, y a las espaldas de Archie.

Ese día en particular Lennox recibe la visita de un cierto señor McNaught. Casualmente, en ese momento Archie acababa de salir de la oficina. McNaught quiere contratar los servicios de Lennox, o más bien la persona a quien representa, que desea permanecer en el anonimato. El trabajo en cuestión coniste en robar unos secretos industriales. El robo de la propiedad intelectual puede no ser un crimen en ese momento, pero el robo con allanamiento para tener acceso a esos secretos es sin duda un crimen. En cualquier caso, el trabajo está bien recompensado, y Lennox lo acepta sin decir una palabra a su asociado. Para llevar a cabo ese trabajo, Lennox tiene que contar con la cooperación necesaria de Tommy Quaid. El mejor ladrón de Glasgow y alguien que cuenta con la completa confianza de Lennox. Sin embargo las cosas saldrán terriblemente mal y Thomas Quaid es asesinado durante el intento de robo. Como consecuncia, Lennox se siente culpable por haber involucrado a su amigo y, gracias a la solicitud de la hermana de Tommy Quaid, encuentra el pretexto legal para indagar a fondo en la causa de su muerte.

Tengo que reconocer que desde que leí uno de los libros de Craig Russell en su serie Lennox me volví adicto a ella. Los he leído todos y usted puede encontrar más abajo mis reseñas sobre sus libros anteriores. Probablemente me gusta especialmente esta serie porque está escrita en uno de los más puros estilos hard-boiled que se pueden encontrar hoy en día, aunque la acción tiene lugar en Glasgow, durante los años 50 del siglo pasado. En consecuencia, las historias están narradas en primera persona por el propio Lennox. Lennox es un personaje atractivo, a pesar de su sentido moral bastante cuestionable. En cierta medida es un buen ejemplo de un clásico antihéroe cuya vida fue destrozada como consecuencia de la guerra, y que ahora sobrevive en un ambiente corrupto. En esta ocasión, en particular, la historia se centra en el abuso de poder y en la capacidad de los poderosos para escapar de la justicia, tema que, lamentablemente, sigue vigente en la actualidad. He encontrado la historia muy interesante y la recreación de Glasgow está bien documentada o, al menos, eso es lo que me ha parecido Además, tiene algunos buenos giros y vueltas que logran mantener el lector pegado a sus páginas hasta el final. A pesar de algunos pequeños defectos que afectan la credibilidad de algunos pasajes muy específicos, ciertamente he disfrutado su lectura. Aunque es la quinta entrega de la serie, se puede leer como un libro independiente.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Craig Russell nació en Fife, Escocia, y ha trabajado como agente de policía, corrector de textos en una agencia de publicidad y director creativo. Es autor de la exitosa serie que protagoniza Jan Fabel, ambientada en Hamburgo y de la que Rocaeditorial ya ha publicado cuatro Novelas: Muerte en Hamburgo, Cuento de muerte, Resurrección y El señor del Carnaval. En 2007, se le concedió el prestigioso premio Polizeistern (Estrella de la policía) que concede la Policía de Hamburgo y ha sido el único autor extranjero en recibir este galardón. También fue finalista del CWA Duncan Lawrie Golden Dagger, la más importante distinción del mundo para escritores de serie negra, así como el SNCF Prix Polar en Francia. Su serie Lennox hasta la fecha está formada por los siguientes títulos: Lennox (Lennox, 2009); El beso de Glasgow (The Long Glasgow Kiss, 2010); El sueño oscuro y profundo (The Deep Dark Sleep, 2011); Dead Men and Broken Hearts, 2012, y The Quiet Dead of Thomas Quaid, 2016. Pueden acceder a mis reseñas haciendo clic en el título del libro.

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Review: Dead Men and Broken Hearts, by Craig Russell

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Quercus, 2012. Kindle edition. 532 KB. eISBN: 978-0-85738-553-6. ASIN: B007C4FZCK. 416 pages.

Dead Men and Broken Hearts

Dead Men and Broken Hearts is the fourth and so far the last novel in the Lennox series. The title is taken from a quote by Raymond Chandler in The Big Sleep, ‘Dead men are heavier than broken hearts.’ The action is set in Glasgow in 1956. The world is in turmoil. In the background the Suez Crisis and the Hungarian Uprising.

‘Nineteen Fifty-six, the year that was winding up, may have been a bad year for the British Empire bud had, for me, been a good one business-wise. ….. for the first time in years the buck I was turning was completely honest. It had been a full thirteen month since I have done my work for any of the Three Kings, Glasgow Underworld’s answer to Caesar, Pompey and Crassus, and I hadn’t gotten into any real tangles.’

Lennox spends most of his time gathering evidence for divorce cases, providing security services, or snooping around on behalf of companies or lawyers. Lennox has just received the visit of Pamela Ellis in his office, without a previous appointment. Ms. Ellis suspects something strange from her husband’s behaviour and she wants Lennox to check it out. During the course of a phone call she overheard her husband saying: “Tanglewood”. The person at the other end kept on speaking for quite some time. Then her husband, Andrew, after saying “okay” hung up. Mr. Ellis owns a demolition company and his behaviour lately has changed. Before, when he came home after work, he sat and chat with her. Now he usually gets out in the evenings at short notice. She is worried. Lennox accepts the case and, together with Archie McClelland, they both begin to monitor the movements of Mr. Ellis. Lennox suspects that he’s taking expert measures to ensure he is not being followed.

On the other hand, his next customer had made a previous appointment. Joe Connelly the head of a Metal Workers’ Union and his deputy Paul Lynch wanted to see him at the Union headquarters. One of the members, Frank Lang, has disappeared without a trace taking with him the ledger and thirty-five thousand pounds of union funds. They request absolute discretion and want Lennox help them to recover the stolen goods. They give Lennox one hundred and fifty pounds in advance. Lennox takes the money but does not take into account that sometimes nothing is as simple as it seems at first glance.

To see my reviews of the previous books just click on the link in the title: Lennox, The Long Glasgow Kiss, and The Deep Dark Sleep.

For my taste Lennox is an extremely attractive character. His moral ambivalence makes him particularly interesting. Or maybe I should better say that his moral code is not ambivalent it is just different or it is not always socially accepted. But in essence, he follows a certain moral code. Besides in this episode he faces a touchy moral dilemma. The story takes occasionally some unexpected twists and turns and has a fair amount of secrets and deceptions. I find appropriate the usage of the first-person narrative which allows the reader to follow the events from the point of view of the main character and share with Lennox the same information. The plot may be seem somehow convoluted, but everything fits in a perfect way. In my view the author has taken some risks but has past the test succesfully.  As it often happens in hardboiled novels, the reader should not expect a happy ending. I look forward to the continuation of this series. 

My rating: A (I loved it) 

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Quercus

Reseña: Hombres muertos y corazones rotos de Craig Russell

Hombres muertos y corazones rotos es la cuarta y hasta este momento última novela de la serie Lennox. El título está tomado de una cita de Raymond Chandler en El sueño eterno, “Los muertos son más pesados ​​que los corazones rotos.” La acción tiene lugar en Glasgow en 1956. El mundo está en crisis. Como telón de fondo tenemos la Guerra del Sinaí (la crisis de Suez) y la Revolución húngara.

“Mil novecientos cincuenta y seis, el año que estaba conluyendo, pudo haber sido un mal año para el Imperio británico pero, para mí, había sido bueno por lo que se refiere al negocio ….. por primera vez en muchos años el dinero que conseguía era, en su totalidad, honesto. Habían pasado trece meses desde que había hecho mi último trabajo por cuenta de cualquiera de los Tres Reyes, la versión de César, Pompeyo y Craso, del mundo criminal de Glasgow y no me había metido en problemas.”

Lennox pasa la mayor parte de su tiempo reuniendo pruebas en casos de divorcio, proporcionando servicios de seguridad privada, o espiaando por cuenta de empresas o de abogados. Lennox acaba de recibir la visita de Pamela Ellis en su oficina, sin cita previa. La Sra. Ellis sospecha algo extraño en el comportamiento de su marido y ella quiere que Lennox lo compruebe. Durante el curso de una conversación telefónica ella escuchó a su marido diciendo: “Tanglewood”. La persona en el otro extremo siguió hablando durante bastante tiempo. Su marido, Andrew, después de decir “okey” colgó. El Sr. Ellis tiene una empresa de demolición y su comportamiento ha cambiado ultimamente. Antes, cuando llegaba a casa después del trabajo, se sentaba y chralaba con ella. Ahora por lo general sale por la tardes-noches después de recibir una llamada en el último momento. Ella está preocupaba. Lennox acepta el caso y, con ayuda de Archie McClelland, comienzan a vigilar los movimientos del Sr. Ellis. Lennox sospecha que está tomando medidas de profesional para asegurarse de que no es seguido.

Por otra parte, su siguiente cliente tenía cita previa. Joe Connelly el jefe de un sindicato de trabajadores del metal y su adjunto Paul Lynch quieren verlo en la sede del sindicato. Uno de los miembros, Frank Lang, ha desaparecido sin dejar rastro llevándose consigo el libro de contabilidad y treinta y cinco mil libras de los fondos sindicales. Le piden absoluta discreción y su ayuda para recuperar los bienes robados. Le entregan ciento cincuenta libras a cuenta. Lennox acepta el dinero, pero no tiene en cuenta que a veces nada es tan simple como parece a primera vista.

Para ver mis reseñas de los libros anteriores basta con hacer clic sobre el enlace del título: Lennox, El beso de Glasgow y El sueño oscuro y profundo.

Para mi gusto Lennox es un personaje muy atractivo. Su ambivalencia moral le hace particularmente interesante. Quizás debería decir mejor que su código moral no es ambivalente, es simplemente diferente, o no es siempre socialmente aceptado. Pero, en esencia, sigue cierto código moral. Además de este episodio se enfrenta a un dilema moral delicado. La historia toma en ocasiones algunos giros inesperados y cuenta con una buena cantidad de secretos y de engaños. Me parece adecuado el uso de la narración en primera persona lo que permite al lector seguir los acontecimientos desde el punto de vista del personaje principal y compartir con Lennox la misma información. La trama puede parecer un tanto complicada, pero todo encaja a la perfección. En mi opinión, el autor ha tomado algunos riesgos, pero ha pasado la prueba con éxito. Como sucede a menudo en las novelas negras (hardboiled) el lector no debe esperar un final feliz. Espero impaciente la continuación de esta serie.

Mi valoración: A (Me encantó).

Review: The Deep Dark Sleep by Craig Russell

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Quercus, 2011. Kindle edition. 424 KB. eISBN: 978-0-85738-552-9. ASIN: B004Y6YZTI. 369 pages.

The Deep Dark SleepSo far 1995 had been a very good year for Lennox. He had a client list and a set of balanced accounts that he could wave in front of the taxman and the occasional inquisitive copper to prove that his business was legitimate. ‘Well, at least much more legitimate than it had been a year or two before.’ ‘The problem was, when someone like The Three Kings got a hold of you, they didn’t like to let go.

When the story begins Lennox had just finished three divorces and one missing person cases. He is also in charge for the security of a shipyard. He is particularly grateful to Jock Ferguson for the latter job. Jock had been his contact at the City of Glasgow Police and had vouched him; which was quite something, given that he was aware of his relationship with The Three Kings. In any case Lennox had made a real effort to stay out of their way.

The discovery of a pile of bones during drainage of the Clyde didn’t get the media attention until a few days later when the remains were identified as belonging to Gentleman Joe Strachan, Glasgow’s most successful and ruthless armed robber. Gentleman Joe was regarded the mastermind behind the history of Glasgow’s most audacious robbery, that took place at the Empire Exhibition in 1938. Although it could not be proved. This event probably would have escaped the attention of Lennox, had he not been visited by Isa and Violet.

‘Isa and Violet were identically petite, identically pretty, with identically large blue eyes. Which was not surprising: they were identical twins. I worked that out as soon as I saw them. It’s the kind of detail people expect you to notice when you’re a detective.’ 

The twins, Isa and Violet, are Joseph Strachan’s daughters. Every year since 1938, they receive a thousand pounds each on the twenty-third of July. This date is the anniversary of the Empire Exhibition robbery. Their mother had passed away a couple of years ago, but before that, she also got the same amount of money. Now they wanted to know who’s been sending them the money, if it was not their father.

It so happened that the young policeman who was shot and killed by the Empire Exhibition robbers was a close friend and drinking buddy of Superintendent McNab who, at the time, was also himself a young Police Constable. 

The day before the visit of the twins, Lennox had received a phone call asking for an appointment to see him. Donald Fraser, a solicitor, would appreciate to meet him at his office in St. Vincent Street on a matter of great delicacy. He was not authorized to divulge more telephonically.

The matter in question concerns an American actor who was participating in a film that was being shot in Scotland. Fraser represented the UK interest of the film producers.The actor and the Duke of Stathlorne’s only son and heir were being blackmailed with some photographs which, if divulged, could damage their reputation. Lennox’s mission was to hand over the money, secure the negatives and make sure that all copies are destroyed.

And Lennox will put his life in danger when he accepts both assignments.

The Deep Dark Sleep is the third book in the Lennox series. You may find my reviews of the first two books Lennox and The Long Glasgow Kiss by clicking on the book titles.

Little more I can add to what I have already said in my previous reviews about the Lennox series by Craig Russell. I really enjoy Russel’s ‘hardboiled’ style. And Lennox is a very attractive and suggestive character. Much has been praised the sense of place in the series, but I believe that is the choice of the period of time in which the story unfolds what is really interesting in these novels. Russell offers great entertainment, some humour and also provides a thought-provoking read. The Deep Dark Sleep is probably the best book in the series so far. Highly recommended. I’m currently reading the fourth instalment, Dead Men and Broken Hearts, stay tuned.

My rating; 5/5.

The Deep Dark Sleep has been reviewed at Euro Crime (Amanda)

Craig Russell- Lennox/ The Long Glasgow Kiss/ The Deep Dark Sleep/Dead Men and Broken Hearts at Raven Crime Read

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Quercus  

El sueño oscuro y profundo de Craig Rusell

El sueño oscuro y profundo

Hasta ahora 1995 había sido un año muy bueno para Lennox. Tenía una lista de clientes y un conjunto de cuentas equilibradas que podía esgrimir ante el inspector de Hacienda y el ocasional policía curioso para demostrar que su negocio era legítimo. “Bueno, al menos mucho más legítimo de lo que había sido uno o dos años atrás.” “El problema era que cuando alguien como Los Tres Reyes tiene un cierto poder sobre ti, no les gusta dejarlo.”

Cuando la historia comienza Lennox acababa de terminar tres casos de divorcio y uno de persona desaparecida. También está a cargo de la seguridad de un astillero. Está especialmente agradecido a Jock Ferguson por este último trabajo. Jock había sido su contacto en la policía de la Ciudad de Glasgow y le había avalado, lo cual era bastante, dado que estaba al corriente de su relación con Los Tres Reyes. En cualquier caso Lennox había hecho un verdadero esfuerzo para mantenerse alejado de ellos.

El descubrimiento de un montón de huesos durante el drenaje del Clyde no tuvo la atención de los medios hasta unos días más tarde, cuando los restos fueron identificados como pertenecientes a Gentleman Joe Strachan, el ladrón armado con más éxito y más despiadado de Glasgow. Gentleman Joe fue considerado el autor intelectual del robo más audaz de la historia de Glasgow, que tuvo lugar en la Exposición del Imperio Británico de 1938. A pesar de que no se pudo probar su participación. Este suceso probablemente le habría pasado desapercibido a Lennox, si no hubiese recibido la visita de Isa y Violet.

‘Isa y Violet eran idénticamente pequeñas, idénticamente guapas, y con unos idénticos grandes ojos azules. Lo que  no era nada sorprendente al tratarse de dos gemelas idénticas. Me dí cuenta de esto en cuanto las vi. Este es la clase de detalle que la gente espera de uno cuando se dan cuenta de que eres detective.’

Las gemelas, Isa y Violet, son hijas de Joseph Strachan. Cada año desde 1938, reciben 1.000 libras cada una el veintitrés de julio. Esta fecha es el aniversario del robo en la Exposición del Imperio. Su madre había fallecido hace un par de años, pero antes de eso, ella también había recibido la misma cantidad. Ahora quieren saber quién ha estado mandando ese dinero, si no era su padre.

Se daba la circunstancia de que el joven policía que murió a consecuencia de un disparo de los ladrones de la Exposición del Imperio Británico era un amigo cercano y compañero de bares del Superintendente McNab quién, en aquel entonces, también era él mismo un joven agente de policía.

El día anterior a la visita de las gemelas, Lennox había recibido una llamada telefónica pidiendole una cita para entrevistarse con él. Donald Fraser, un abogado, le agradecería si pudiera reunirse con él en su oficina en la calle San Vicente, por un asunto de gran delicadeza. Él no estaba autorizado a divulgar más telefónicamente.

El asunto en cuestión se refiere a un actor estadounidense que participaba en una película que estaba siendo rodada en Escocia. Fraser representaba los intereses en el Reino Unido de los productores de la película. El actor y el hijo único y heredero del Duque de Stathlorne estaban siendo extorsionados con algunas fotografías que, de divulgarse, podrían dañar su reputación. La misión de Lennox consistía en entregar el dinero, obtener los negativos y asegurarse de que todas las copias sean destruidas.

Y Lennox pondrá su vida en peligro cuando acepte ambas tareas.

El sueño oscuro y profundo es el tercer libro de la serie Lennox. Usted puede ver mis reseñas de los dos primeros libros, Lennox y El beso de Glasgow haciendo click sobre los títulos.

Poco más puedo añadir a lo que ya he dicho en mis comentarios anteriores acerca de la serie Lennox de Craig Russell. Me gusta mucho el estilo ‘hardboiled “de Russel. Y Lennox es un personaje muy atractivo y sugerente. Mucho se ha elogiado el sentido de lugar en la serie, pero creo que es la elección del período de tiempo en que se desarrolla la historia lo que es realmente interesante en estas novelas. Russell nos ofrece un gran entretenimiento, algo de humor y también nos proporciona una lectura muy estimulante. El sueño oscuro y profundo es probablemente el mejor libro de la serie hasta ahora. Muy recomendable. Actualmente estoy leyendo la cuarta entrega, Dead Men and Broken Hearts, permanezcan sintonizados.

Mi calificación: 5/5.

Pueden ver otras reseñas de El sueño oscuro y profundo en Prótesis, El placer de la lectura, Lee misterio, Nadie es inocente, y Me gustan los libros

Roca editorial

The Long Glasgow Kiss, by Craig Russell

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Quercus, 2010. Kindle edition. 524 KB. ASIN: B004CYEWR2. ISBN: 9781847249708

The Long Glasgow Kiss

The Long Glasgow Kiss is the second book in the series featuring Lennox. Born in Scotland, Lennox emigrated to Canada with his parents when he was still a child. During World War II he returned to fight as a soldier and, at the end of the war, he has established in Glasgow as a private eye. We only know him as Lennox, and he operates along the fine line that separates legitimate business from the illegal activities. Glasgow in the early 50s was controlled by the so-called Three Kings, with interests in the criminal underworld. Lennox, occasionally, is hired by one of them.

One night, while Lennox is taking his girlfriend, Lorna MacFarlane, back home, they find the driveway blocked by several police cars. ‘Small Change’ MacFarlane, Glasgow’s most successful bookie and Lorna’s father, has been found murdered. Lennox claims  he only got to know him a few times, when seeing Lorna. Superintendent McNab warns him that he should keep himself out of this case. However, that same night Willie Sneddon, one of the Three Kings, hires Lennox to find MacFarlane’s diary or his appointment book. Sneddon had had a meeting with ‘Small Change’ that same afternoon for a project they were working together, and he doesn’t want to see his name included in a police investigation. Besides, he asks Lennox to investigate a boxer on which he has got a share together with ‘Handsome’ Jonny Cohen, another of the Three Kings. And the next day, Lennox gets the visit of Sheila Gainsborough, a very attractive woman. She wants to find her brother Sammy Pollock who has gone missing. Sammy has worked as an occasional singer in one of the cabarets of Jonny Cohen. 

As from that point the different storylines interweave until, gradually as the reader might suspect, will tend to converge. The story is narrated in the first person. The style is concise and direct. And is greatly influenced by the American noir fiction. Well suited to recreate the dark and violent atmosphere in which the events unfold. An easy and entertaining read, with witty dialogues. It might seem a rather complex plot at the beginning, but it keeps the reader hooked until the last pages. Lennox is a fascinating character, not a hero nor a villain, but someone damaged, by the war. He has the right amount of cynicism to become an engaging character. Overall it was an excellent read which I highly recommend. I’m looking forward to reading the following books in the series.  

My rating: 4/5.

The Long Glasgow Kiss has been reviewed by Amanda C M Gillies at Euro Crime, G S at Crime Squad

Craig Russell- Lennox/ The Long Glasgow Kiss/ The Deep Dark Sleep/Dead Men and Broken Hearts, by ravencrimereads

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El beso de Glasgow de Craig Russell

El beso de Glasgow

El beso de Glasgow es el segundo libro de la serie protagonizada por Lennox. Nacido en Escocia, Lennox emigró a Canadá con sus padres cuando aún era un niño. Durante la Segunda Guerra Mundial regresó para luchar como soldado y, al final de la guerra, se ha establecido en Glasgow como detective privado. Sólo lo conocemos como Lennox y desarrolla su actividad a lo largo de la delgada línea que separa los negocios legítimos de las actividades ilegales. Glasgow en los años 50 estaba controlada por los llamados Tres Reyes, con intereses en el mundo del hampa. Lennox, en ocasiones, es contratado por uno de ellos.

Una noche mientras Lennox está llevando a su novia, Lorna MacFarlane, de vuelta a casa, se encuentran el camino bloqueado por varios coches de policía. “Calderilla” MacFarlane, el corredor de apuestas de más éxito de Glasgow y padre de Lorna, ha sido encontrado asesinado. Lennox afirma que sólo llegó a conocerlo un par de veces, al ver a Lorna. El superintendente McNab le advierte que debe mantenerse fuera de este caso. Sin embargo, esa misma noche, Willie Sneddon, uno de los Tres Reyes, contrata a Lennox para encontrar el diario de MacFarlane o su agenda. Sneddon había tenido un encuentro con “Calderilla” esa misma tarde para un proyecto en el que estaban trabajando juntos, y no quiere ver su nombre incluido en una investigación policial. Además, le pide a Lennox que investigue a un boxeador en la que tiene una participación junto con ‘Handosme’ Jonny Cohen, otro de los Tres Reyes. Y al día siguiente, Lennox recibe la visita de Sheila Gainsborough, una mujer muy atractiva. Ella quiere encontrar a su hermano Sammy Pollock que ha desaparecido. Sammy ha trabajado como cantante ocasional en uno de los cabarets de Jonny Cohen.

A partir de ese momento, las diferentes historias se entrecruzan hasta que, poco a poco como el lector puede sospechar, tenderán a converger. La historia está narrada en primera persona. El estilo es conciso y directo. Y está muy influenciado por la novela negra americana. Muy adecuado para recrear la atmósfera oscura y violenta en la que se desarrollan los acontecimientos. Una lectura fácil y entretenida, con diálogos ingeniosos. Puede parecer una trama bastante compleja al principio, pero mantiene al lector enganchado hasta sus últimas páginas. Lennox es un personaje fascinante, no es un héroe ni un villano, pero alguien dañado por la guerra. Tiene la cantidad justa de cinismo para convertirse en un personaje atractivo. En general, fue una excelente lectura que recomiendo encarecidamente. Espero leer pronto los siguientes libros de la serie.

Mi calificación: 4/5.

El beso de Glasgow ha estado reseñada por Paco Camarasa en Qué Leer y por Ricardo Bosque en La Balacera, entre otros.  

Roca editorial

Books Read in May 2011

  • Hasta nunca mi amor (English title: The Goodbye Kiss), Massimo Carlotto (Booket, 2011)
  • Diamond Dove, Adrian Hyland (Quercus, 2008)
  • Inspector Singh Investigates: A Most Peculiar Malaysian Murder, Shamini Flint (Piatkus, 2009)
  • Lennox, Craig Russell (Quercus, 2010)
  • The Abominable Man, Maj Söjwall & Per Wahlöö (Harper Perennial, 2007)
  • Un crimen inperfecto (English title: A Not So Perfect Crime), Teresa Solana (Debolsillo, 2008)
  • Muerte en Florencia (English title: Death in Florence), Marco Vichi (Duomo, 2011)
  • Echoes from the Dead, Johan Theorin (Black Swan, 2009)