Review: Cobra by Deon Meyer

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Hodder & Stoughton, 2014. Format: Kindle Edition. File Size: 1255 KB. Print Length: 352 pages. Translated by K- L- Seegers, 2014. Originally published in Afrikaans in 2013 as Kobra. ASIN: B00IORP8GW. eISBN: 9781444723786.

isbn9781444723786If my count is correct, Cobra is the ninth novel published by Deon Meyer and the fourth book featuring Captain Benny Griessel from the Directorate of Priority Crime  Investigation, DPCI or the Hawks. It has been shortlisted for this year CWA International Dagger and can be read as a standalone book, however I strongly recommend reading the four books in chronological order. It will be worth your while.

Two men with the same military haircut, same built and similarly dressed have appeared shot to death at La Petite Margaux, a guesthouse located on a wine farm in the Franschhoek Valley. One of the farm workers, a coloured man, has also appeared shot dead in the vineyard. A fourth victim does not appear anywhere, though it is known that there were three people hosted there. It soon becomes clear that the two bodies found in the house were of two bodyguards and that the fourth victim might have been kidnapped. The missing person is a British citizen named Paul Anthony Morris who hired, just a few days ago, the services of Body Armour, a private security company in Capetown. Benny Griessel has been appointed head of the JOC, the acronym for Joint Operations Command, in charge of the investigation. The only clue available is that each shell casings found is engraved with the figure of a spitting cobra. To complicate matters the passport in the name of Paul Anthony Morris turns out to be fake and finally, when it seems to arise a possible line of investigation, the Hawks are forced to drop the case and handing it over to the secret services of South Africa.

Simultaneously, the investigation will be alternating with the story of a coloured pickpocket called Tyrone Kleinbooi. Tyrone is a bright young man who aims to help his sister to pay her medical studies at the University. Orphans since their childhood, Tyrone is determined to providing to his little sister a good education, making her believe that he works as a contract painter. She ignores the true origin of his brother’s income.  Finally both stories will converge.

It’s no secret I’m a big fan of Deon Meyer books and Cobra has been no exception. I’ve really enjoyed reading it. The story captures the reader attention from the very first page and I was left completely hooked until the end. Even at the risk of using a very worn-out expression, the book is truly unputdownable. In fact I was left slightly disappointed with what seems to me an ending just a bit brusque. I wanted to know more about the fate of the characters. Despite its extent, it went very quickly. Some of its main characters are extremely attractive and, along its pages, the reader will also find a lively portrait of South Africa after the apartheid. Another highly recommendable book, between a thriller and a police procedural, by a master storyteller.

My rating: A (I loved it)

Deon Meyer lives near Cape Town in South Africa. His big passions are motorcycling, music, reading, cooking and rugby. In January 2008 he retired from his day job as a consultant on brand strategy for BMW Motorrad, and is now a full time author. Deon Meyer’s books have attracted worldwide critical acclaim and a growing international fanbase. Originally written in Afrikaans, they have now been translated into twenty-eight languages. Thirteen Hours was shortlisted for the CWA International Dagger and won the Boeke Prize in South Africa – the first time in the prize’s sixteen year history that a South African book has won. His novels have also won literary prizes in France, German, the Netherlands and Sweden, and the film rights of seven of his novel have been optioned or sold. In his Benny Griessel series, Deon Meyer has published: Infanta, 2004 (English title: Devil’s Peak); 13 Uur, 2009 (English title: Thirteen Hours); 7 Dae, 2011 (English title: Seven Days), Kobra , 2013 (English title: Cobra) and Ikarus, 2015. The rest of his books are: Feniks, 1996 (English title: Dead before Dying); Orion, 2000 (English title: Dead at Daybreak); Proteus, 2002 (English title: Heart of the Hunter); Onsigbaar, 2007 (English title: Blood Safari) and Spoor, 2010 (English title: Trackers). (To access my reviews, click on the title of the book).

Cobra has been reviewed at Crimepieces (Sarah Ward), Euro Crime (Terry Halligan), The Complete Review (M.A.Orthofer), Seeing The World Through Books (Mary Whipple), Amazon Customer Review (Simon Clarke)

Hodder & Stoughton

Deon Meyer Official site 

The story behind Cobra by Deon Meyer

Cobra de Deon Meyer  

Si mis cálculos son correctos, Cobra es la novena novela publicada por Deon Meyer y el cuarto libro protagonizado por el capitán Benny Griessel de la Dirección para la Investigación de Delitos Preeminentes, más conocida por sus siglas DPCI o como los Hawks (Halcones). Ha sido seleccionada para el Premio Dagger International de la CWA de este año y se puede leer como un libro independiente, sin embargo yo recomiendo encarecidamente leer los cuatro libros en orden cronológico. Merece la pena.

Dos hombres con el mismo corte de pelo militar, misma constitución física y vestidos de forma similar han aparecido muertos a tiros en La Petite Margaux, un hotelito situado en un viñedo en el valle de Franschhoek. Uno de los empleados de la finca, un hombre mestizo, también ha aparecido muerto a tiros en el viñedo. Una cuarta víctima no aparece por ninguna parte, aunque se sabe que había tres personas alojadas allí. Pronto resulta evidente que los dos cuerpos encontrados en la casa eran dos guardaespaldas y que la cuarta víctima podría haber sido secuestrada. La persona desaparecida es un ciudadano británico llamado Paul Anthony Morris que contrató, hace apenas unos días, los servicios de Body Armour una empresa de seguridad privada en Ciudad del Cabo. Benny Griessel ha sido nombrado jefe de la JOC, el acroónimo de Comando Conjunto de Operaciones, a cargo de la investigación. La única pista disponible es que cada uno de los casquillos de bala encontrados están grabados con la figura de una cobra escupidora. Para complicar más las cosas el pasaporte a nombre de Paul Anthony Morris resulta ser falso y finalmente, cuando parece surgir una posible línea de investigación, los Hawks se ven obligados a abandonar el caso y entregarlo a los servicios secretos de Sudáfrica.

Al mismo tiempo, la investigación se alterna con la historia de un carterista de color llamado Tyrone Kleinbooi. Tyrone es un joven brillante que tiene como objetivo ayudar a su hermana a pagar sus estudios de medicina en la Universidad. Huérfanos desde su infancia, Tyrone está determinado a proporcionar a su hermana pequeña una buena educación, haciéndola creer que él trabaja como pintor contratado. Ella ignora el verdadero origen de los ingresos de su hermano. Finalmente ambas historias convergerán.

No es ningún secreto que soy un gran fan de los libros de Deon Meyer y Cobra no ha sido ninguna excepción. Realmente he disfrutado leyéndolo. La historia capta la atención del lector desde la primera página y me quedé completamente enganchado hasta el final. Aun a riesgo de utilizar una expresión muy desgastada, el libro es verdaderamente absorbente. De hecho, me quedé un poco decepcionado con lo que me parece un final un poco brusco. Quería saber más sobre el destino de los personajes. A pesar de su extensión, se me hizo muy corto. Algunos de sus personajes principales son extremadamente atractivos y, a lo largo de sus páginas, el lector encontrará también un vivo retrato de Sudáfrica después del apartheid. Otro libro muy recomendable, entre un thriller y un procedimiento policial, por un maestro de la narración.

Mi valoración: A (Me encantó)

Deon Meyer vive cerca de Ciudad del Cabo en Sudáfrica. Sus grandes pasiones son el motociclismo, la música, la lectura, la cocina y el rugby. En enero de 2008 dejó su trabajo diario como consultor de estrategia de mercado para BMW Motorrad, y ahora es autor a tiempo completo. Los libros de Deon Meyer han alcanzado el reconocimiento internacional de la crítica y una base creciente de admiradores en todo el mundo. Originalmente escritos en afrikaans, han sido traducido a veintiocho idiomas hasta el momento. Trece horas fue finalista del premio Internacional Dagger de la CWA a y ganó el Premio Boeke en Sudáfrica – la primera vez en los dieciséis años de historia del premio que lo ha ganado un libro sudafricano. Sus novelas también han obtenido premios literarios en Francia, Alemania, Países Bajos y Suecia, y ha vendido o existe una opción sobre los derechos cinematográficos de siete de sus novelas. En su serie protagonizada por Benny Griessel Deon Meyer ha publicado los siguientes libros: Infanta, 2004 (en castellano El pico del diablo); 13 Uur, 2009 (en castellano Trece horas; 7 Dae, 2011; Kobra, 2013 e Ikarus, 2015. El resto se sus libros son: Feniks, 1996; Orion, 2000; Proteus, 2002 (en castellano El corazón del cazador); Onsigbaar, 2007 (en castellano Safari sangriento) y Spoor, 2010. (Para acceder a mis reseña, hagan clic en el título del libro en inglés).

To Celebrate World Book Day I Would Suggest

Un amigo me ha pedido que le sugiera un libro para hoy. Entre las últimas novedades editoriales en castellano el libro que me ha llamado la atención es Trece horas de Deon Meyer (RBA, Serie Negra, 2014).

Sinposis: 13 horas. Ese es el tiempo de que dispone el detective Benny Griessel para dar con el paradero de una chica desaparecida. Todo ha empezado con el hallazgo del cadáver de una joven turista americana con el cuello rebanado en las calles de Cape Town. Pero la asesinada no viajaba sola. Con suerte, en alguna parte de esta ciudad hostil su amiga Rachel Anderson está todavía viva y escondida. Griessel, que lleva sobrio casi seis meses, debe resolver este caso mientras investiga también el asesinato de un ejecutivo musical sudafricano. Pero el caso de la chica desaparecida es prioritario, porque esta ha contactado con su padre en Estados Unidos, que ha presionado a varios políticos, y el asunto amenaza con generar un incidente diplomático y con arruinar la reputación de la ciudad más turística de Sudáfrica.

A friend of mine has asked me to suggest him a book for today. Among the latest publishing releases in Spanish the book that has caught my attention is Thirteen Hours by Deon Meyer.

Deon Meyer’s official site

Trece horas - DEON MEYER

Review: Seven Days, by Deon Meyer

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Atlantic Monthly Press, 2012. Originally published in Afrikaans in 2011 as 7 Dae. Translated by K. L. Seegers. 352 pages. ISBN: 978-0-8021-2035-9

Forty days before, Hanneke Sloet, an ambitious young lawyer, was found stabbed to death in her luxury Cape Town apartment. The case was closed for lack of evidence, but an anonymous email arrived this morning. The sender claims that the police are covering up the murderer and threatens to shoot a policeman in the leg. He/she will continue to do so until the Sloet case is solved, but his next shot won’t be in the leg. That same night a policeman is shot by a sniper in the leg.

Homicide detective Bennie Griessel, whom Deon Meyer’s readers have met before in Devil’s Peak and in Thirteen Hours (my reviews can be found clicking on the title) has been called to lead the reopened investigation of the Sloet case, and Captain Mbeli Kaleni (see also the previous titles) will be in charge of hunting down the sniper. Griessel must look at the investigation with fresh eyes even though it was done by the book. “The forensics were good, the footwork was thorough, they talked to everyone who lived and breathed, there’s no motive that stands up to scrutiny.” But, will he be able to find out what happened and remain sober before it’s too late?

It’s worth stating that for me Deon Meyer is one of the most interesting crime fiction writers that can be found now-a-days. One of the few authors whose books I hasten to buy as soon as they are released. He has never disappointed me, and this book is no exception. The story is pretty much straightforward. With very few clues, the investigation develops at a relatively slow pace but finally everything falls into place and the excellent dialogues bring us closer to a reality as complex and interesting as that of South Africa. All in all, a worthwhile read.

My rating: 4/5.  

7 Days has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Sarah at Crimepieces, Norman at Crime Scraps Review, Glenn at International Noir Fiction, M.A.Orthofer at The Complete Review, Chris Roberts at Reviewing the Evidence,


Siete días, de Deon Meyer

Cuarenta días antes Hanneke Sloet, una abogada joven y ambiciosa, fue encontrada muerta de una puñalada en su apartamento de lujo de Ciudad del Cabo. El caso se cerró por falta de pruebas, pero un correo electrónico anónimo llegó esta mañana. El remitente afirma que la policía está encubriendo al asesino y amenaza con disparar a un policía en la pierna. Él/ella continuará haciéndolo hasta que se solucione el caso Sloet, pero el siguiente disparo no será en la pierna. Esa misma noche, un policía recibe un tiro en la pierna de un francotirador.

El investigador Bennie Griessel, a quien los lectores de Deon Meyer han encontrado antes en El pico del diablo y en Trece horas (mis reseñas pueden verlas haciendo clic en el título) ha sido llamado para dirigir la reapertura de la investigación del caso Sloet, y la capitán Mbeli Kaleni (véase también los títulos anteriores) será la responsable de perseguir al francotirador. Griessel debe examinar la investigación con nuevos ojos a pesar de que ésta se llevó a cabo correctamente. “Los forenses eran buenos, el trabajo básico fue minucioso, hablaron con todo el que vivía y respiraba, no existe ningún motivo que pueda sostenerse en pie.” Pero, ¿Será capaz de averiguar lo sucedido y permanecer sobrio antes de que sea demasiado tarde?

Conviene precisar que para mí Deon Meyer es uno de los escritores de novela negra más interesantes que se pueden encontrar en la actualidad. Uno de los pocos autores cuyos libros me apresuro a comprar tan pronto como son publicados. Nunca me ha decepcionado, y este libro no es una excepción. La historia es bastante sencilla. Con muy pocas pistas, la investigación se desarrolla a un ritmo relativamente lento, pero finalmente todo encaja en su sitio y los excelentes diálogos nos acercan a una realidad tan compleja e interesante como la de Sudáfrica. En definitiva, una lectura muy recomendable.

Mi valoración: 4/5.

Review: Blood Safari by Deon Meyer

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Translated from the Afrikaans by K.L. Seegers, 2007. Original title: Onsigbaar, 2007. First published in Great Britain in 2009. Hodder, 2009, Kindle edition, 572 KB. ASIN: B002V091QG.

One day, three men in balaclavas broke into the house of a rich and young woman in Cape Town. The woman concerned, Emma le Roux, did manage to escape alive. What she did not told the police was that, days before, she thought she had recognised her brother watching the photograph of a man on the TV news. The man on the screen was wanted by the police in connection with a shooting incident in Khokovela, near Kruger National Park, in which a traditional healer and three local men were killed. The remains of fourteen vultures, a protected and endangered species, were found nearby. The Limpopo police was looking for a man named Jacobus de Villiers.

But Jacobus le Roux, Emma’s brother, disappeared twenty years ago, in 1986, when she was fourteen and Jacobus twenty. At that time he was some kind of temporary game ranger in the Kruger Park while serving on compulsory military service. The final conclusion was that, probably, Jacobus and his black assistant were killed during a confrontation with poachers who got rid of their bodies for fear of the consequences.

Anyway, Emma called the police station in Hoedspruit to ask whether they were sure it was Jacobus de Villiers and not Jacobus le Roux. Eventually she spoke to an inspector who confirmed that the name was de Villiers, he’s been there all his life and everybody knows him. Then Emma realised it might be a case of mistaken identity on her side.

The next thing that happened was that Emma received a strange phone call while the front door of her house was being replaced. It sounded like a black man. She could barely hear him. Then he said “Jacobus says you must …..” and the line went dead. Now Emma can’t just sit there and wonder. She needs someone to go to the Lowveld with her. She is determined to find out what’s going on.

On Christmas Day, Lemmer gets a phone call from Jeanette Louw, his employer in Body Armour. Emma le Roux wants to hire him for a week. Lemmer is a professional bodyguard, not a detective. After hearing Emma’s story he accepts the job, he needs the money, but he does not believe her. When he realises that he’s made a mistake is too late, and now he is committed to find the truth.

Blood Safari provides an excellent example of why Deon Meyer has become one of the most attractive crime fiction writers to be found now a days. The story is intriguing and it’s nicely narrated. The  characters are well developed and look quite credible. The setting is fascinating. Since I read Thirteen Hours, I have also enjoyed Trackers, his best book so far in my view, and Devil’s Peak. I particularly like the way he uses the plot to narrate the transformation that is taking place in South Africa since the mid-eighties of the last century. Definitely a very solid book with only a few details that are, in my view, too good to seem real and affect the end, in particular.

My rating: 4/5.

Blood Safari has been reviewed by Yvonne Klein at reviewingtheevidence, Maxine at Euro Crime, Margaret at BooksPlease, Craig at Crime Watch, Margot at Confessions of a mystery novelist…, Cathy at Kittling: Books, Bill at Mysteries and More From Saskatchewan, and M.A.Orthofer at The Complete Review, among others.


Safari sangriento de Deon Meyer

Un día, tres hombres con pasamontañas irrumpieron en la casa de una mujer joven y rica en Ciudad del Cabo. La mujer en cuestión, Emma le Roux, logró escapar con vida. Lo que no le dijo a la policía fue que, días antes, ella pensó que había reconocido a su hermano viendo la fotografía de un hombre en las noticias de televisión. El hombre en la pantalla era buscado por la policía en relación con un tiroteo en Khokovela, cerca del Parque Nacional Kruger, en el que murieron un curandero tradicional y tres hombres de la localidad. Los restos de catorce buitres, una especie protegida en peligro de extinción, fueron encontrados cerca. La policía de Limpopo estaba buscando a un hombre llamado Jacobus de Villiers.

Pero Jacobus le Roux, el hermano de Emma, ​​desapareció hace veinte años, en 1986, cuando ella tenía catorce años y Jacobus veinte. En ese momento él era una especie de guarda de caza provisional en el Parque Kruger mientras cumplía el servicio militar obligatorio. La conclusión final fue que, probablemente, Jacobus y su ayudante negro fueron asesinadas durante un enfrentamiento con cazadores furtivos que hicieron desaparecer sus cuerpos por temor a las consecuencias.

De todas formas, Emma llamó a la estación de policía en Hoedspruit para preguntarles si estaban seguros de que se trataba de Jacobus de Villiers y no de Jacobus le Roux. Finalmente ella habló con un inspector, quien confirmó que el nombre era de Villiers, que había estado allí toda su vida y todo el mundo lo conoce. Entonces Emma se dió cuenta de que podría tratarse de un caso de identidad equivocada por su parte.

Lo siguiente que ocurrió fue que Emma recibió una extraña llamada telefónica mientras que la puerta principal de su casa estaba siendo reemplazada. Sonaba como un hombre negro. Ella apenas podía oírlo. Luego dijo: “Jacobus dice que usted debe …..” y la línea se cortó. Ahora Emma no puede simplemente sentarse a pensar. Necesita a alguien para ir con ella al Lowveld. Está decidida a averiguar que es lo que está pasando.

El día de Navidad, Lemmer recibe una llamada telefónica de Jeanette Louw, su patrón en Body Armour. Emma le Roux quiere contratarlo por una semana. Lemmer es un guardaespaldas profesional, no un detective. Después de escuchar la historia de Emma acepta el trabajo, necesita el dinero, pero no le cree. Cuando se da cuenta de que ha cometido un error es demasiado tarde, y ahora está comprometido a averiguar la verdad.

Safari sangriento es un excelente ejemplo de por qué Deon Meyer se ha convertido en uno de los escritores de novela negra más atractivos que se encuentran hoy en día. La historia es interesante y está muy bien narrada. Los personajes están bien desarrollados y se ven muy creíbles. El entorno es fascinante. Desde que leí Thirteen Hours, también he disfrutado Trackers, su mejor libro en mi opinión hasta ahora, y El pico del diablo. Me gusta especialmente la forma en que utiliza la trama para narrar la transformación que está teniendo lugar en Sudáfrica desde mediados de los ochenta del siglo pasado. Sin duda, un libro muy sólido con sólo algunos detalles que resultan, en mi opinión, demasiado buenos para parecer reales y afectan al final, en particular.

Mi valoración: 4/5.

RBA

Catching Up With Some Of My Favourite Writers

Two novels, which I’ve not read yet, by two of my favourite writers have been published recently in Spanish: Blood Safari by Deon Meyer (Safari sangriento, RBA 2012) and Arctic Chill by Arnaldur Indridason (Invierno ártico, RBA 2012). I’ve downloaded both to my Kindle to read them soon. Stay tuned.