Review: Doll (An 87th Precinct Mystery) by Ed McBain

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Pan Books Ltd, 1976. Format: Paperback edition. First published in 1965. ISBN-10: 0330248235 ISBN-13: 978-0330248235. 160 pages. 

6006618 A young woman a model by trade is murdered in her house while her small daughter plays with one of her dolls in an adjoining room. The elevator operator of her apartment block, a man known as Cyclops because he lost one eye, gives a very detailed description, of the man he saw entering the apartment, to detectives Steve Carella and Bert Kling. The owner of the modelling agency, where she was working, matches the description given and detective Kling behaves very aggressively with him. This irritates Carella and, after a strong verbal confrontation between both detectives, each one walks off separately. Shortly after, Carella resolves the case by his own but is kidnapped before being able to say a word to anyone. The following day Carella’s car appears completely charred. In its interior has appeared the body of a man beyond recognition. Everyone, fearing for the worst, believes that Carella has died. Detective Meyer Meyer takes responsibility for the case and detective Kling is relieved from his duties.

The fact that the story is concentrated in a single crime, makes of Doll a police procedural rather unusual. The reader will be well informed of what has happened at all times but the identity of the perpetrator and his motivation will remain hidden until the last pages. This will keep us hooked to the plot. The story is nicely told and the investigation is quite realistic and extremely professional in all aspects, particularly regarding the police work and forensic analysis. However, in my view, the story lacks of some strength and has some inconsistencies. But anyway it’s been a very satisfactory read that I recommend.

My rating: B (I really liked it)

For a more favourable opinion see what my friend Sergio has to say about Doll at Tipping My Fedora.

Ed McBain was one of the many pen names of the successful and prolific crime fiction author Evan Hunter (1926 – 2005). Born Salvatore Lambino in New York, McBain served aboard a destroyer in the US Navy during World War II and then earned a degree from Hunter College in English and Psychology. After a variety of jobs, he worked for a literary agent, where he learned about plotting stories, When his agent-boss started selling them regularly to magazines, and sold a mystery novel and a juvenile science-fiction title as well, the both decided that it would be more profitable for him to stay at home writing full time.  Under his own name, Evan Hunter, he is the author of a number of novels, including The Blackboard Jungle. As Ed McBain he has written the highly popular ‘87th Precinct’ series of crime novels.

I’ve also reviewed: 

Sadie When She Died
Cop Hater
Hail, Hail, The Gang’s All Here

The 87th Precinct at The Thrilling Detective Website

The 87th Precinct at Wikipedia

Muñeca (Un misterio de la comisaría 87) de Ed McBain

Una joven modelo de profesión es asesinada en su casa mientras su hija pequeña juega con una de sus muñecas en una habitación contigua. El operador del ascensor de su bloque de apartamentos, un hombre conocido como Cíclope porque perdió un ojo, da una descripción muy detallada, del hombre al que vio entrar en el apartamento, a los detectives Steve Carella y Bert Kling. El dueño de la agencia de modelos, donde ella trabajaba, coincide con la descripción dada y el detective Kling se comporta de forma agresiva con él. Esto irrita a Carella y, tras un fuerte enfrentamiento verbal entre los dos detectives, cada uno se marcha por separado. Poco después, Carella resuelve el caso por su cuenta, pero es secuestrado antes de poder decir una palabra a nadie. Al día siguiente, el coche de Carella aparece completamente carbonizado. En su interior ha aparecido el cuerpo de un hombre irreconocible. Todo el mundo, temiendose lo peor, cree que Carella ha muerto. El detective Meyer Meyer asume la responsabilidad del caso y el detective Kling es relevado de sus funciones.

El hecho de que la historia está concentrada en un solo delito, hace de Muñeca un procedimiento policial algo inusual. El lector estará bien informado de lo que ha sucedido en todo momento, pero la identidad del delincuente y su motivación permanecerán ocultas hasta las últimas páginas. Esto nos mantendrá enganchados a la trama. La historia está muy bien contada y la investigación es muy realista y muy profesional en todos los aspectos, sobre todo en relación con el trabajo de la policía y el análisis forense. Sin embargo, en mi opinión, le falta de algo de fuerza a la historia y tiene algunas inconsistencias. Pero de todas formas ha sido una lectura muy satisfactoria que recomiendo.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

Ed McBain fue uno de los muchos seudónimos del exitoso y prolífico autor de novela negra Evan Hunter (1926 – 2005). Nacido Salvatore Lambino en Nueva York, McBain sirvió a bordo de un destructor de la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y luego se graduó en Inglés y Psicología por el Hunter College. Después de diferentes trabajos, trabajó para un agente literario, donde aprendió a elaborar historias, Cuando su agente y jefe comenzó a venderlas regularmente a revistas, y vendió una novela de misterio y un título de ciencia ficción juvenil, ambos decidieron que sería más rentable que se quedara en su casa escribiendo a tiempo completo. Bajo su propio nombre, Evan Hunter, es  autor de varias novelas, entre las que se encuentra The Blackboard Jungle. Como Ed McBain ha escrito la popular serie de novelas policíacas sobre la comisaría 87, ‘The 87th Precinct’

Anteriormente he reseñado:

Sadie When She Died
Cop Hater
Hail, Hail, The Gang’s All Here

Review: Hail, Hail, The Gang’s All Here! by Ed McBain

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Pan Books Ltd., 1973. First published in Great Britain 1971 by Hamish Hamilton Ltd. 172 pages.

I read this book as part of my contribution to Rich Westwood’s regular ‘year’ meme on his blog Past Offences: the year for December is 1971.

To commemorate the twenty-fifth book of the 87Th Precinct series, McBain published in 1971 Hail, Hail, The Gang’s All Here. On this occasion the author departs somewhat from the usual structure of his previous novels. The action unfolds during twenty-four hours in the life of the Precinct, has multiple plots, and each one has a different detective in the leading role. Ultimately, the story revolves around the detective squad of the 87th Precinct and, therefore, has a collective protagonist. The book, a short novel of 172 pages in my copy, is divided into two parts, the first one, entitled Nightshade, covers the night schedule. The second, Daywatch, deals with the day shift.

The morning hours have begun but scarcely anyone has noticed. The stale coffee in soggy cardboard containers tastes the same as it did thirty seconds ago, the spastic rhythm of the clacking typewriters continues unabated, a drunk across the rrom shouts that the world is full of brutality, and cigarette smoke drifts up towards the face of the clock, where, unnoticed and unmourned, the old day has already been dead for two minutes. The telephone rings.

The publisher summarises the different storylines as follows: Carella and Hawes investigate a murder; Kling delves into a store-front church bombing; Meyer checks out a house haunted by larcenous ghosts; Willis and Genero look into a naked hippie’s four-story death fall; Delgado takes an assault case in the Puerto Rican barrio; and Kapek hunts a man and woman mugging team. But when a gunman kills a grocer and shoots Parker twice, the rules of the game quickly change. With Parker’s life hanging in the balance, the detectives of the 87th will stop at nothing to get their man.

Hail, Hail, The Gang’s All Here is an extremely entertaining book, very easy to read and beautifully written. The novel is not without humour despite the sordid environment in which some of the episodes are developed. And it may well serve as an introduction to those who may be interested in reading this series, but don’t know where to start. Of course, it also will delight all those enthusiasts who have not read it yet. As usual, McBain shows us his ability to present different scenes in a concise manner, with highly credible characters and witty dialogues. A fine example, in my view, of McBain’s mastery.

The 87th Precinct is a series of police procedural novels and stories written by Ed McBain. Some stories have been adapted, at times loosely, into movies and television on several occasions.The series is based on the work of the police detectives of the 87th Precinct in Isola, a district of a large fictional city based on the New York City borough of Manhattan. Other districts in McBain’s fictionalized version of New York correspond to NYC’s other four boroughs, Calm’s Point standing in for Brooklyn, Majesta representing Queens, Riverhead substituting for the Bronx, and Bethtown for Staten Island. The series focuses on the detectives of the 87th Precinct, and although different detectives will “star” in different novels, most 87th novels feature a significant, if not a starring role for Detective 2nd Grade “Steve” Carella.

Ed McBain was the first American to receive the Diamond Dagger, the British Crime Writers Association’s highest award. He also holds the Mystery Writers of America’s coveted Grand Master Award, and received an Edgar Award nomination for his novel ‘Money, Money, Money’. His books have sold more than one hundred million copies, ranging from the more than fifty titles in his outstanding 87th Precinct series to the bestselling novels ‘The Blackboard Jungle’ and ‘Criminal Conversation’, written under his own name, Evan Hunter.

My rating: A (I loved it)

Hail, Hail, The Gang’s All Here! has been reviewed at Tipping My Fedora (Sergio) and at Battered, Tattered, Yellowed, & Creased (admiral.ironbombs). See also some nice book covers at The Nick Carter & Carter Brown Blog (Scott)

Read an excerpt here

Ed McBain Ofiicial Website

87th Precinct at The Thrilling Detective Web Site

Evan Hunter, Writer Who Created Police Procedural, Dies at 78 by Marilyn Stasio.

Hail, Hail, The Gang’s All Here! by Ed McBain

Para conmemorar el vigésimo quinto libro de la serie sobre la Comisaria del Distrito 87, McBain publicó en 1971 Hail, Hail, The Gang’s All Here. En esta ocasión el autor se aparta un poco de la estructura habitual de sus novelas anteriores. La acción se desarrolla durante las veinticuatro horas en la vida de la Comisaría, tiene varias tramas, y cada una tiene a un detective diferente como protagonista. En definitiva, la historia gira en torno a la brigada de detectives del Distrito 87 y, por lo tanto, tiene un protagonista colectivo. El libro, una novela corta de 172 páginas en mi ejemplar, está dividida en dos partes, la primera de ellas, titulada Nightshade, abarca el horario nocturno. La segunda, Daywatch, se ocupa del turno de día.

La horas de la madrugada acaban de comenzar, pero casi nadie se ha dado cuenta. El rancio café en blandos envases de papel sabe igual a como sabía treinta segundos atrás, el acompasado ritmo del teclado de las máquinas de escribir no ha disminuido, un borracho al otro extremo de la habitación grita que el mundo está lleno de crueldad, y el humo de los cigarrillos sube lentamente hacia la esfera del reloj, donde, sin llamar la atención y sin luto alguno, el viejo día lleva muerto dos minutos. El teléfono suena. (mi traducción libre)

El editor resume las diferentes tramas de la siguiente manera: Carella y Hawes investigan un asesinato; Kling indaga en un atentado contra la fachada de una iglesia; Meyer echa un vistazo a una casa embrujada por fantasmas amigos de lo ajeno; Willis y Genero examinan la muerte de un hippie desnudo causada por la caída al vacío desde un cuarto piso; Delgado se hace cargo de un asalto en un barrio de puertorriqueños; y Kapek persigue a un equipo de atracores formado por un hombre y una mujer. Pero cuando un hombre armado mata a un tendero y dispara dos veces a Parker, las reglas del juego cambian rápidamente. Con la vida de Parker en peligro, los detectives del 87 no se detendrán ante nada para atrapar a su hombre.

Hail, Hail, The Gang’s All Here es un libro muy entretenido, muy fácil de leer y muy bien escrito. La novela no está exenta de humor a pesar del ambiente sórdido en el que se desarrollan algunos de sus episodios. Y puede servir muy bien como introducción a aquellos que puedan estar interesados en la lectura de esta serie, pero no saben por dónde empezar. Por supuesto, hará las delicias también de todos aquellos aficionados que no la hayan leído todavía. Como de costumbre, McBain nos muestra su capacidad de presentar diferentes escenas de una manera concisa, con personajes muy creíbles y diálogos ingeniosos. Un buen ejemplo, en mi opinión, de la maestría de McBain.

El Distrito 87 es una serie de novelas e historias policíacas (procedimientos policíales) escritas por Ed McBain y publicadas entre 1956 y 2005. Algunas de estas historias han sido llevadas a menudo al cine o convertidas en series de televisión, en ocasiones en versiones libres. La serie relata la forma de trabajar de los detectives de la comisaría de policía del Distrito 87 en Isola, un barrio de una gran ciudad ficticia inspirada en el distrito de Manhattan de la ciudad de New York. Otros distritos de Nueva York en las novelas de McBain se corresponden con otros cuatro barrios de Nueva York. En este sentido Calm’s Point es Brooklyn, Majesta representa de Queens, Riverhead es el Bronx, y Bethtown, Staten Island. La serie gira en torno al trabajo de los detectives de la comisaría del Distrito 87, y aunque son varios los detectives que desempeñan un papel protagonista en diferentes novelas, en la mayoría de los casos están protagonizadas por “Steve” Carella o, al menos, cuenta con una participación muy significativa.

Ed McBain fue el primer estadounidense en recibir la Diamond Dagger, el máximo galardón de la British Crime Writers Association. También posee el codiciado galardón de Grand Master por los Mystery Writers of America, y recibió una nominación al premio Edgar por su novela Money, Money, Money. Sus libros han vendido más de cien millones de ejemplares, y van desde los más de cincuenta títulos de su destacada serie sobre el Distrito 87 hasta sus novelas más vendidas “The Blackboard Jungle” y “Criminal Conversation”, escritas con su propio nombre, Evan Hunter.

Mi valoración: A (me encantó)

Review: Cop Hater by Ed McBain

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Orion Books Ltd., 2003. Format paperback. First published in the USA 1956. ISBN: 978-0-75285-791-6. Pages 208.

The action takes place during a heat wave in a fictional town that so far is unnamed. Two detectives assigned to the 87th Precinct are murdered with a 24 hour difference. Detective Mike Reardon and his partner detective David Foster are both killed with a .45 bullet. The investigation is carried out mainly by detectives Steve Carella and Hank Bush. There are sixteen detectives assigned to this precinct house, but they could have used up to one hundred and sixteen and still be understaffed. The 87th Precinct covers a population of 90,000 persons. Lieutenant Byrnes is the man in charge of the Detective Squad.

The investigation moves slowly, due to lack of clues, until one day a third detective is murdered, but he defends himself and manages to injure the murderer before dying. Soon the police have all the personal details of the killer: sex, age, height, weight, hair colour and even his profession. Almost every detail except his motive, and what’s maybe even more important, his name.

Probably my first encounter with Ed McBain was when reading Murder in the Savoy. Sjöwall and Wahlöö, put in the mouth of one of the characters in this book that he’s reading Cop Hater, by Ed McBain. Since then I’ve read Sadie When She Died. See my review here. Cop Hater is the first book in his long-running 87th Precinct series. My edition comes with a very interesting Introduction written in 2002 by Evan Hunter/Ed McBain describing the genesis of this series. He also explains the reason for using a pseudonym; and to locate the series in a fictional town loosely based on New York. Finally he talks about his idea of not using only one protagonist but a squad of detectives, or a conglomerate hero.

In 1958 Cop Hater was made into a film of the same name. In 1961, NBC developed an hour-long TV series 87th Precinct. McBain’s work inspired many other writers and television producers to further develop the police procedural genre. Most notably, in 1981 Steven Bochco produced the award winning Hill Street Blues for NBC. Bochco set his gritty police drama in a precinct house in a fictional city much as McBain did in Cop Hater (from Wikipedia).

Ed McBain was one of the many pen names of the successful and prolific crime fiction author Evan Hunter (1926 – 2005). Born Salvatore Lambino in New York, McBain served aboard a destroyer in the US Navy during World War II and then earned a degree from Hunter College in English and Psychology. After a short stint teaching in a high school, McBain went to work for a literary agency in New York, working with authors such as Arthur C. Clarke and P.G. Wodehouse all the while working on his own writing on nights and weekends. He had his first breakthrough in 1954 with the novel The Blackboard Jungle, which was published under his newly legal name Evan Hunter and based on his time teaching in the Bronx. Perhaps his most popular work, the 87th Precinct series (released mainly under the name Ed McBain) is one of the longest running crime series ever published, debuting in 1956 with Cop Hater and featuring over fifty novels. The series is set in a fictional locale called Isola and features a wide cast of detectives including the prevalent Detective Steve Carella. McBain was also known as a screenwriter. Most famously he adapted a short story from Daphne Du Maurier into the screenplay for Alfred Hitchcock’s The Birds (1963). In addition to writing for the silver screen, he wrote for many television series, including Columbo and the NBC series 87th Precinct (1961-1962), based on his popular novels. McBain was awarded the Grand Master Award for lifetime achievement in 1986 by the Mystery Writers of America and was the first American to receive the Cartier Diamond Dagger award from the Crime Writers Association of Great Britain. He passed away in 2005 in his home in Connecticut after a battle with larynx cancer. (Amazon’s Ed McBain Page).

Margot Kinberg once said to me, in answer to my question:

The 87th Precinct series consists of 55 novels, so one would have to take one’s time reading them all. I do recommend reading them more or less in order simply because it’s easier to follow the lives of the characters. That said though – and this is important – one doesn’t need to do so to enjoy individual novels. Each novel focuses on a self-contained case or set of cases. So it’s quite easy to enjoy them as individual stories. I confess I haven’t read all of them. Of those I’ve read, I recommend this one – Cop Hater – because it lays the groundwork. And then Killer’s Wedge, He Who Hesitates, 80 Million Eyes, Ghosts, The Big Bad City and Money, Money, Money. Those are only seven and there are so many more to choose from. But those are, in my opinion, some of McBain’s best 87th Precinct stories. 

I’ve very much enjoyed Cop Hater, although I must admit that police procedurals are among my favourite subgenre of detective novels. Therefore, is no surprise my interest in this particular book. Now I ask myself why it took me so long to discover it. It offers an excellent example of what is meant by a police procedural. And I’m looking forward to reading more books in the series.

My rating: A (I loved it).

Cope Hater has been reviewed at Confessions of a Mystery Novelist (Margot), Tipping My Fedora (Sergio), BooksPlease (Margaret), In Search of the Classic Mystery Novel (Puzzle Doctor), Past Offences (Rich), Crime Fiction Lover, Bitter Tea and Mystery (TracyK), What are you reading for …? and The Nick Carter & Carter Brown Blog (Scott) among others. 

87th Precinct at The Thrilling Detective Website 

87th Precinct at Tipping My Fedora

Ed McBain 87th Precinct at Yet Another Crime Fiction Blog

Orion Publishing Group

Amazon Publishing

The Official Ed McBain Web Site

Ed McBain by Colin Cotterill at Petrona Remembered

Odio de Ed McBain


La acción tiene lugar durante una ola de calor en una ciudad ficticia que hasta el momento permanece sin nombre. Dos detectives asignados al Distrito 87 son asesinadas con una diferencia de 24 horas. El detective Mike Reardon y su compañero, el detective David Foster caen abatidos por una bala calibre 45. La investigación corre a cargo principalmente de los detectives Steve Carella y Hank Bush. Hay dieciséis detectives asignados a esta comisaría, pero podrían haber utilizado hasta ciento dieciséis y todavía ser insuficientes. El Distrito 87 cubre una población de 90.000 personas. El teniente Byrnes es el hombre a cargo de la Brigada de Investigación.

La investigación avanza lentamente, debido a la falta de pistas, hasta que un día un tercer detective es asesinado, pero se defiende y logra herir al asesino antes de morir. Pronto la policía tiene todos los datos personales del asesino: sexo, edad, altura, peso, color de pelo e incluso su profesión. Casi todos los detalles excepto el motivo y, lo que es quizás aún más importante, su nombre.

Probablemente mi primer encuentro con Ed McBain fue al leer Asesinato en el Savoy, cuando Sjöwall y Wahlöö ponen en boca de uno de sus personajes que está leyendo Odio, de Ed McBain. Desde entonces he leído Sadie cuando murió. Ver mi crítica aquí. Odio es el primer libro en la extensa serie del Distrito 87. Mi edición viene con una Introducción muy interesante escrita en 2002 por Evan Hunter/Ed McBain en donde describe la génesis de esta serie. También explica la razón por la que utiliza un seudónimo; y por la que localiza la serie en una ciudad ficticia basada libremente en Nueva York. Finalmente habla de su idea de no utilizar un solo protagonista, sino un escuadrón de detectives, o un héroe conglomerado.

En 1958 Cop Hater fue llevada al cine. En 1961, la NBC desarrolla una serie de televisión de una hora basada en el Distrito 87. El trabajo de McBain inspiró a muchos escritores y productores de televisión para desarrollar aún más el género denominado procedimiento policial o “procedural”. En particular, en 1981 Steven Bochco produjo la ganardonada serie Hill Street Blues de la NBC. Bochco situó su descarnado drama policial en una comisaría de una ciudad ficticia como hizo McBain en Odio (de Wikipedia).

Salvatore Lombino (Nueva York, 15 de octubre de 1926-Weston (Connecticut), 6 de julio de 2005), más conocido como Ed McBain, fue un escritor y guionista estadounidense. Aunque adoptó legalmente el nombre de Evan Hunter en 1952, nombre con el cual publicó varios novelas, entre ellas Blackboard Jungle, más conocida por su versión cinematográfica como Semilla de maldad (1955), dirigida por Richard Brooks y protagonizada por Glenn Ford. A partir de 1956, cuando publicó Cop Hater, la primera de sus 55 novelas policíacas del subgénero de policía procesal, basadas en el Distrito 87, utilizaría el seudónimo Ed McBain para la mayoría de sus obras. Otras obras suyas adaptadas al cine incluyen Un extraño en mi vida (1960), con Kirk Douglas y Kim Novak, y El turbulento distrito 87 (1972) con Burt Reynolds, Yul Brynner y Raquel Welch. Como guionista, colaboró con Alfred Hitchcock en adaptar una historia de Daphne du Maurier en Los pájaros (1963). (de Wikipedia)

Margot Kinberg me dijo una vez, en contestación a mi pregunta:

La serie Distrito 87 consta de 55 novelas, así que a cualquiera le puede llevar un cierto tiempo leerlas todas. Recomiendo su lectura más o menos por orden, simplemente porque es más fácil así seguir la trayectoria de cada personaje. Dicho esto sin embargo, y esto es importante, no es necesario leerlas cronológicamente para poder disfrutar de cada novela individualmente. Cada novela se centra en un caso independiente o en un conjunto de casos. De esta manera es muy fácil disfrutar de cada una de ellas como lo que son, historias individuales. Confieso que no las he leído todas. De las que he leído, yo recomiendo Odio, ya que nos sirve para sentar las bases de la serie. Y luego Killer’s Wedge, He Who Hesitates, 80 Million Eyes, Ghosts, The Big Bad City y Money, Money, Money. Estas son sólo siete y hay muchas entre las que poder elegir. Pero estas son, en mi opinión, algunas de las mejores novelas de La serie Distrito 87 de Ed McBain.

Me ha gustado mucho Odio, aunque debo reconocer que los procedimientos policiales se encuentran entre mi subgénero favorito de novelas de detectives. No es pues de extrañar mi interés en este libro. Ahora me pregunto por qué he tradado tanto tiempo en descubrirla. Ofrece un magnífico ejemplo de lo que se entiende por “procedural”. Y estoy deseando leer mas libros de esta serie.

Mi valoración: A (Me encantó).

Pueden ver otras reseñas de Odio en Elemental, querido blog y en Detectives literarios,

Serie Negra


RBA Odio

Review: Sadie When She Died An 87th Precinct Mystery by Ed McBain

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Pan Books Ltd, 1974. First published in 1972. ISBN: 0 330 24012 9. 160 pages.

Gerald Fletcher was very glad to have found her wife dead. And when Detective Steve Carella warned him that anything he said could … , Fletcher interrupted him saying that he, as a defence lawyer, was well aware of his rights and had full knowledge of the fact that whatever he said, could be later on used against him. But still he claimed that his wife was a no-good bitch, and he was delighted that someone had killed her. Not long before, Mr. Gerald Fletcher had arrived to his home and had just discovered that his once-beautiful wife Sarah had been stabbed with a switchblade knife and immediately called the police.

Soon it become clear this was an open-and-shut case. The next day, a junkie named Ralph Corwin confessed the crime. He explained that Sarah found him when he broke into the house in this his first and only burglary attempt. And, frightened by her screams, he stabbed her and ran away. Besides, Corwin had not been very careful, had left his fingerprints everywhere and a witness had identified him. Furthermore, he twisted his ankle when he fled and left his name and address with the doctor who treated him. 

Shortly after, in what was the first of his two days off that week, Carella received a phone call from Gerald Fletcher inviting him to lunch. Despite the fact that the culprit had confessed, Carella is firmly convinced that Fletcher has killed his wife and is determined to prove it. In the course of his investigation Carella finds Sarah Fletcher’s address book and her secrets begin to come to light.

Simultaneously, Cindy Forrest had broken off her engagement with detective Bert Kling, and Kling starts dating Nora Simonov, the witness who had identified Ralph Corwin as the man who left the apartment building shortly after the murder of Sarah Fletcher.

Sadie When She Died is the first book by Ed McBain in his well recognised 87th Precinct series that I have read and I must be thankful to Sergio at Tipping My Fedora for his excellent review that encouraged me to read it. This series, in particular, has the honour of being considered one of the first, if not the first one, that introduced the police procedural in detective fiction, if my information is correct. And it happens that this subgenre is one of my favourites. Being the first in a rather long series I find it hard to comment here, but I’m very pleased to have read it and I will certainly recommend it. With just 160 pages is very easy to read in almost no time and it has surprised me the ability of McBain to tell a highly appealing story in few pages with well-defined characters. In short Sadie When She Died is a very enjoyable and entertaining read that will just require a few hours of our time. I’m quite convinced that I’ll spend more time with the 87th Precinct in a not too distant future. Just wonder why the Kindle edition of most of the books in the series is not available in Spain.  

My rating: A (I loved it)

Ed McBain was a penname used by Evan Hunter, born Salvatore Albert Lombino, who legally adopted the name Evan Hunter in 1952. He was one of the most prolific crime writers of the last century. He was named Grand Master by the Mystery Writers of America and received the prestigious Diamond Dagger from the British Crime Writers Association, the first American to be so honoured. He also wrote several teleplays and screenplays, including Alfred Hitchcock’s The Birds. As Ed McBain he published Cop Hater in 1956, the first novel in the 87th Precinct crime series. Hunter revealed that he was McBain in 1958, but continued to use the pseudonym for decades, notably for the 87th Precinct series, and the Matthew Hope detective series. Evan Hunter passed away the 6 of July 2005, aged 78.

Sadie When She Died has been reviewed at Tipping My Fedora (Sergio), Past Offences (Rich), Only Detect (Mike)

Ed McBain official site 

87th Precinct at Wikipedia

87th Precinct at The Thrilling Detective Web Site

Evan Hunter, Writer Who Created Police Procedural, Dies at 78 

Cuando Sadie murió de Ed McBain

Gerald Fletcher estaba muy contento de haber encontrado muerta a su mujer. Y cuando el detective Steve Carella le advirtió que cualquier cosa que dijera podría … , Fletcher le interrumpió diciendo que él, como abogado defensor, era muy consciente de sus derechos y tenía pleno conocimiento del hecho de que, cualquier cosa que dijera, podría ser utilizado más adelante en su contra. Pero aún así afirmó que su esposa era una perra inútil, y estaba encantado de que alguien la hubiera matado. Poco antes, el Sr. Gerald Fletcher había llegado a su casa y acababa de descubrir que su otrora bella mujer Sarah había sido apuñalada con una navaja de muelle y de inmediato llamó a la policía.

Pronto parecía claro que éste era un caso muy evidente. Al día siguiente, un drogadicto llamado Ralph Corwin confesó el crimen. Explicó que Sarah lo encontró cuando entró en la casa en este su primer y único intento de robo. Y, asustado por sus gritos, la apuñaló y huyó. Además, Corwin no había sido muy cuidadoso, había dejado sus huellas digitales por todas partes y una testigo lo había identificado. Por otra parte, se torció un tobillo cuando huyó y dejó su nombre y dirección con el médico que lo trató.

Poco después, en lo que era el primero de sus dos días de descanso esa semana, Carella recibió una llamada telefónica de Gerald Fletcher para invitarlo a almorzar. A pesar del hecho de que el culpable había confesado, Carella está firmemente convencido de que Fletcher es el verdadero asesino de su mujer y está decidida a demostrarlo. En el curso de su investigación Carella encontrará la libreta de direcciones de Sarah Fletcher y sus secretos comenzarán a salir a la luz.

Simultáneamente, Cindy Forrest había roto su compromiso con el detective Bert Kling, y éste empieza a salir con Nora Simonov, la testigo que había identificado a Ralph Corwin como el hombre que salió del edificio de apartamentos poco después de cometido el asesinato de Sarah Fletcher.

Cuando Sadie murió es el primer libro de Ed McBain en su reconocida serie Distrito 87 que he leído y he de agradecer a Sergio en Tipping My Fedora por su excelente reseña que me animó a leerlo. Esta serie, en particular, tiene el honor de estar considerada una de las primeras, si no la primera, en introducir el procedimiento policial en la novela de detectives, si mi información es correcta. Y sucede que este subgénero es uno de mis favoritos. Siendo el primero de una serie bastante larga me resulta difícil de comentar aquí, pero estoy muy contento de haberlo leído y sin duda lo recomiendo. Con apenas 160 páginas resulta muy fácil de leer en poco tiempo y me ha sorprendido la capacidad de McBain para contar una historia muy atractiva en pocas páginas con personajes bien definidos. En resumen Cuando Sadie murió es una lectura muy amena y entretenida que sólo requerirá un par de horas de nuestro tiempo. Estoy bastante convencido de que voy a pasar más tiempo con el Distrito 87 en un futuro no muy lejano. Sólo me pregunto por qué la edición Kindle de la mayoría de los libros de esta serie no está disponible en España.

Mi valoración: A (Me encantó)

Ed McBain fué un seudónimo utilizado por Evan Hunter, nacido Salvatore Albert Lombino, quien adoptó legalmente el nombre de Evan Hunter en 1952. Fue uno de los escritores de novela policíaca más prolíficos del siglo pasado. Fue nombrado Gran Maestro por los Escritores de Misterio de los Estados Unidos y recibió el prestigioso Diamond Dagger de la Asociación Británica de Escritores del Crimen, el primer estadounidense en recibir este honor. También escribió varias series de televisión y guiones de cine, entre otros Los pájaros de Alfred Hitchcock. Como Ed McBain publicó Odio en 1956, la primera novela de la serie policiaca Distrito 87. Hunter reveló que él era McBain en 1958, pero continuó utilizando el seudónimo durante décadas, especialmente en las novelas de la serie Distrito 87, y en las protagonizadas por Matthew Hope. Evan Hunter falleció el 6 de julio de 2005, a los 78 años. 

Evan Hunter / Ed McBain, novelista y autor de guiones de cine

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