No hay que morir dos veces de Francisco González Ledesma

This post is bilingual; you may scroll down for the English-language version.

La contraportada reza:

Una niña que vive aislada en una casa que recibe demasiadas visitas, un hombre que acepta el encargo de volver a matar, una novia que dispara a su prometido en plena boda. ¿Tienen algo en común estos crímenes?

Tras este comienzo que nos deja sin aliento, se desgranarán todas las pruebas y seguiremos todas las pistas a través de las calles de Barcelona en esta novela apasionante que descubre el alma del asesino. La vida y la muerte conviven en esta trama adictiva, que se convierte en un reto para el lector, demostrándonos que la línea entre ambas es más fina de lo que parece.”

Primera línea: “La tumba estaba cerca de la calle principal de la barriada de Pueblo Nuevo, en el cementerio donde todas las tumbas son viejas.”

Veinticinco o veintisiete años después de hacer su primera aparición, no hay acuerdo en el dato, Francisco González Ledesma (Barcelona, 1927) nos ofrece una nueva entrega, la décima, de su serie protagonizada por el inspector Ricardo Méndez, un policía no demasiado bueno como él mismo se define. Personaje insólito y difícil de catalogar. Méndez es un policía de barrio que patrulla las calles de Barcelona. No cree en la ley, pero cree en la justicia de la calle. Un superviviente de otra época, honesto y escéptico; curtido por las calles del Raval, el nombre burgués que los inspectores de Sanidad han dado al antiguo Barrio Chino de Barcelona. Ahora sólo interviene, de mala gana, en delitos relacionados con el tráfico de drogas. Un perro callejero, y los perros callejeros no obedecen órdenes.

Méndez se enfrenta en esta ocasión con algunos problemas actuales como la pederastia, el acoso sexual en el trabajo y el terrorismo. El título del libro se explica en una de las historias. Una mujer en cierta ocasión impidió la adopción de un bebé no deseado. Un año más tarde el bebé murió, pero no por su culpa. Ahora cuando tiene un embarazo no deseado, no quiere ser responsable de la muerte de otro ser humano al que nadie quiere. Dedice seguir adelante con su embarazo, no puede matar dos veces.

El lenguaje del libro, aunque grueso en ocasiones, mezcla ternura y lirismo con dosis de ironía y de humor. El argumento está lleno de sorpresas: La acción se desarrolla a un ritmo rápido alternando las diferentes historias que firnalmente convergen. Cada capítulo acaba en su punto más interesante lo que mantiene la atención del lector hasta las últimas páginas. Como señala Lorenzo Silva en la contraportada, González Ledesma ofrece un testimonio lúcido y conmovedor de nuestros tiempos. Muy recomendable. Lamentablemente sus libros no están disponibles en inglés.

Para más información consultar: Francisco González Ledesma, Méndez – Francisco González Ledesma y La dama de Cachemira.

Web del autor

Booket

Franciso González Ledesma

Reseñas de No hay que morir dos veces de Herme Cerezo en Siglo XXI y Paco Camarasa en Qué leer.

No Need to Die Twice by Francisco González Ledesma

The blurb reads:

A girl who lives isolated and alone in a house that receives a suspicious number of visitors, a man who accepts a mission to kill again, a bride who shoots her groom in the middle of her wedding. Do any of these crimes have anything in common?

After this breathtaking beginning, the proof that sheds light on these crimes will be slowly revealed as we follow clues throughout the streets of Barcelona in this stunning novel, which opens up the soul of the killer. Life and death co-exist in this page-turning story, challenging the expectations of the reader by showing us that the line between them is much thinner than it seems.’

First line: “The tomb was near to the main street in the district of Pueblo Nuevo, in the cemetery where all the graves are old.”

Twenty-five or twenty-seven years after his first appearance, there is some disagreement in the data, Francisco González Ledesma (Barcelona, 1927) offers a new instalment, the tenth, of his series featuring inspector Ricardo Méndez, not a good detective as he defines himself. An unusual character and difficult to typify. Mendez is a district policeman, patrolling the streets of Barcelona. He doesn’t believe in the law, but he believes in the street justice. A survivor of another era, honest and sceptical, hardened by the streets of the Raval, the bourgeois name given by the Health inspectors to the old Red Light District (Barrio Chino) of Barcelona. He gets involved nowadays, reluctantly, only with crimes related to drug trafficking. He is a street dogs and street dogs don’t follow orders.

Mendez is confronted in this occasion to some present day issues such as paedophilia, sexual harassment in the workplace and terrorism. The book’s title is explained in one of the stories. A woman once prevented the adoption of an unwanted baby. A year later the child died, but it wasn’t her fault. Now, when she has an unwanted pregnancy, she doesn’t want to be responsible for killing another human being that nobody wants. She decides to carry on her pregnancy, she cannot kill twice.

The language of the book, although occasionally coarse, mixes tenderness and lyricism with doses of irony and humour. The plot is full of surprises: The action takes place at a fast pace, alternating the different stories that will finally converge. Each chapter ends at its most interesting point thus keeping the reader’s attention until the last pages. As stated on the back-cover by Lorenzo Silva, González Ledesma offers a lucid and touching testimony of our times. Highly recommended. Unfortunately González Ledesma books are not available in English.

For more information visit also: Francisco González Ledesma, Méndez – Francisco González Ledesma y La dama de Cachemira.

Barcelona “La gran novela negra in Francisco González Ledesma’s Inspector Méndez series by Renée W. Craig-Odders. (In English).

Francisco González Ledesma

No hay que morir dos veces (2009)

Booket Editorial Planeta 2010

Pages: 388

ISBN: 978-84-08-09182-0

Francisco González Ledesma

Francisco González Ledesma, (Barcelona, 1927), is a writer, journalist and lawyer. When he was twelve he started to write, at fifteen he begun to earn his living as a cartoonist and as a writer of cowboys’ novels under the pen name of Silver Kane. In 1984 he won the Premio Planeta with his novel  Crónica sentimental en rojo. On two occasions he obtained the Prize Mystère to the Best Foreign Novel published in France. He is probably best know in France and Italy than in Spain. Unfortunately his books are not available in English yet.

Read additional information at Le blog de Jean-Marc Laherrere (in French).  A blog I heartily recommend if you speak French.

His series, featuring Inspector Méndez, is made up of the following titles:

Expediente Barcelona (1983).

Las calles de nuestros padres ( 1984).

Crónica sentimental en rojo (1984), Premio Planeta de Novela.

La Dama de Cachemira (1986), Premio Mystère.

Historia de Dios en una esquina (1991).

El pecado o algo parecido (2002), Premio Hammett.

Cinco mujeres y media (2005), Premio Mystère.

Méndez (2006 ).

Una novela de barrio (2007), Premio Internacional de Novela Negra RBA

No hay que morir dos veces (2009).

I have read La Dama de Cachemira and Méndez, you can find my blog posts in Spanish HERE and HERE. I have scheduled to read soon No hay que morir dos veces.

Francisco González Ledesma website in Spanish

Wikipedia in French

>Premios Brigada 21 Shortlist

>

To give you a flavour of what was published in Spain last year you can find below the shortlist for this year Premios Brigada 21. Just want to highlight two categories:

Best crime fiction novel published in 2009 in Spanish (Castilian)

No hay que morir dos veces, Francisco González Ledesma, Planeta

Perro vagabundo busca a quien morder, Julián Ibáñez, Alreves

El baile ha terminado, Julián Ibáñez, Roca

Ciudad Santa, Guillermo Orsi, Almuzara

La playa de los ahogados, Domingo Villar, Siruela

I’ve only two in my to-read pile (Domingo Villar and Francisco González Ledesma) and one (Guillermo Orsi) in my wish list.

Best crime novel published in 2009 (translated)

El hombre inquieto, (The Troubled Man), Henning Mankell, Tusquets

Conexión Lorena, (Lorraine Connection), Dominique Manotti, Alba

Nemesis, Jo Nesbo, RBA

El Poder del perro (The Power of the Dog), Don Winslow, Mondadori

Ardores de Agosto (August Heat), Andrea Camilleri, Salamandra

I’ve read three (Camilleri, Mankell, Nesbo) of them and have the other two (Manotti and Winslow) in my to-read pile.

 

Finalistas Premios Brigada 21

Novel.la en català editada en 2009

Mateu al president. Bennassar, Sebastià (Cossetania)

Emulsió de ferro. Jovani, Sebastià (La Magrana)

Mans lliures. Manuel, Jordi de (Edicions 62)

Sang culé. Pijoan, Jordi (Llibres de l’Índex)

La Solitud de Patricia. Quilez, Carles (La Magrana)

Novel.la traduïda al català editada en 2009
La dona de verd. Indridason, Arnaldur (La Magrana)
L’home inquiet. Mankell, Henning (Tusquets)
Mort a Estanbul. Markaris, Petros (Tusquets)
Nèmesi. Nesbo, Jo (Proa)
Un lloc incert. Vargas, Fred (Amsterdam)

Primera Novela en castellano editada en 2009
Tiempo de alacranes. BEF (Pàmies)
La sopa de Dios. Casamayor, Gregorio (El Acantilado)
Benegas. Jurado, Francisco José (Almuzara)
Siete maneras de matar un gato. Néspolo, Matías (Libros del Lince)
Tarde, mal y nunca. Zanon, Carlos (Saymon)

Mejor Novela en castellano editada en 2009
No hay que morir dos veces. González Ledesma, Francisco (Planeta)
Perro vagabundo busca a quien morder. Ibañez, Julián (Alrevés)
El baile ha terminado. Ibáñez, Julián (Roca)
Ciudad Santa. Orsi, Guillermo (Almuzara)
La playa de los ahogados. Villar, Domingo (Siruela)

Mejor novela traducida al castellano editada en 2009
El hombre inquieto. Mankell, Henning (Tusquets)
Conexión Lorena. Manotti, Dominique (Alba)
Némesis. Nesbo, Jo (RBA)
El poder del perro. Winslow, Don (Mondadori)
Ardores de agosto. Camilleri, Andrea (Salamandra)

Premi Florenci Clavé a la mejor portada editada en 2009
Tiempo de alacranes. BEF (Pàmies)
Los espias de Varsovia. Furst, Alan (Seix Barral)
Trago amargo. Haggenbeck, F.G (Roca)
Cuentos completos. Madrid, Juan (Ediciones B)
Los demonios de Berlín. Valle, Ignacio del (Alfaguara)

Próximas novedades

En España saldrán próximante a la venta:

La estrategia del agua de Lorenzo Silva
Cuestión de fe (A Question of Belief) de Donna Leon
El blanco movil (The Moving Target) de Ross Macdonald
Las viudas de los jueves ( Thursday Night Widows) de Claudia Piñeiro

Y entra las novedades de bolsillo se podrán encontrar:

No hay que morir dos veces de Francisco González Ledesma
Pasado perfecto (Havana Blue) de Leonardo Padura

Méndez – Francisco González Ledesma

González Ledesma, F. Méndez. Primera edición Editorial Almuzara S.L., 2006. Esta edición Editorial Almuzara books4pochet, 2009. 192 p. ISBN 978-84-92516-93-3.

Francisco González Ledesma (Barcelona 1926), uno de los principales escritores españoles de novela negra de corte social, es relativamente poco conocido en España. A los 21 años ganó el premio el Premio Internacional de Novela con Sombras viejas, pero su publicación fue prohibida por la censura por “rojo” y “pornógrafo”, lo que le llevó a dedicarse primero a la abogacía y, después, al periodismo.

Más adelante escribió Los napoleones (que también fue prohibida), Las calles de nuestros padres y Expediente Barcelona (finalista del Premio Ciutat de València 1983), publicadas ya con la democracia.

En 1984 consiguió el Premio Planeta por Crónica sentimental en rojo lo que le dio cierta popularidad y muchos ánimos para seguir escribiendo. Expediente Barcelona fue traducida y publicada por la editorial Gallimard, lo que le proporcionó en Francia un prestigio y un éxito muy superior del que goza en España.

Su personaje el inspector Ricardo Méndez aparece por primera vez en Expediente Barcelona (1983) y junto a la propia ciudad de Barcelona, constituye el nexo central de sus novelas. El resto de la serie está formada por los siguientes títulos:
Las calles de nuestros padres (1984)
Crónica sentimental en rojo (Planeta, 1984) Premio Planeta
La Dama de Cachemira (1986) Premio Mystère
Historia de Dios en una esquina (1991)
El pecado o algo parecido (2002) Premio Hammett
Cinco mujeres y media (Planeta, 2005) Premio Mystère
Méndez (Almuzara, 2006)
Una novela de barrio (RBA, 2007) Premio Internacional de Novela Negra RBA
No hay que morir dos veces (Planeta, 2009)
(Información recogida principalmente de Wikipedia)

Méndez, el viejo inspector Ricardo Méndez, hijo de los barrios bajos de Barcelona, eterno principiante que cree más en la verdad de las calles que en la de los tribunales, y que deja escapar a más delincuentes de los que consigue detener. Fracasado, olvidado y tronado, devorador de libros, arrastrando entre coñac y coñac la nostalgia de su antiguo mundo, encandilado por el recuerdo de las mujeres que ya no puede amar. Desengañado, sarcástico, solitario y solidario, rebelde, compasivo y tan humano. Simplemente Méndez. (Editoral Almuzara)

Méndez reúne una serie de 22 relatos cortos. Los que más me han gustado han sido La soledad, El tiempo en las ventanas, La estatua, La soledad gota a gota, Las migas de pan y Engañar a la mujer.

Más información en el blog dedicado a Francisco González Ledesma.