My Book Notes: Groaning Spinney, 1950 (Mrs Bradley #23) by Gladys Mitchell

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Thomas & Mercer, 2014. Book Format: Kindle Edition. File Size: 3911 KB. Print Length: 272 pages. ASIN:B00H4K59RS. ISBN: 9781477868935. First published in the UK by Michael Joseph Ltd., in 1950. Reprinted several times, the later in 2017 by Vintage Press under the title Murder in the Snow: A Cotswold Christmas Mystery.

51TJ8CWcO1LSynopsis: Mrs. Bradley has decided to spend Christmas with her nephew Jonathan and his wife Deb at their home in the Cotswolds. Upon settling in, the psychiatrist soon hears the story of a local apparition: the ghost of a country parson, it is said, can sometimes be seen at night slung over the gate leading to a grouping of trees called Groaning Spinney. As neighbours and locals visit Jonathan with seasonal greetings (for he has inherited, with the purchase of the large house, the mantle of village squire), Mrs. Bradley learns that the ghostly vicar has been spotted that evening by two travellers. She also makes the acquaintance of Tiny Fullalove, a man to whom Mrs. Bradley takes an immediate dislike. She fares better with Tiny’s brother Bill, a capable countryman named Will North, and farmhand Ed Brown, who has a knack for befriending and taming wild animals, particularly birds.

After the holiday, various villagers begin to receive anonymous letters carrying accusations and insinuations against themselves and others. The first letters are handwritten, subsequent ones typed. Jonathan points out that their spiteful content usually springs from a kernel of truth; e.g., a note detailing an affair between Tiny and Deb seems to elaborate upon an unwelcome pass Tiny had made previously. In the midst of this, and after a particularly heavy snowfall, the body of Bill Fullalove is found, slumped over the woodland gate in a morbid imitation of the parson’s demise a century before.

As Mrs. Bradley theorizes upon the source of the poison pen letters, she makes the acquaintance of the Inspector assigned to the suspicious death and pesters him into exhuming the recently interred body. Another discovery reveals itself with the winter’s thaw: the body of a woman, housekeeper to the Fullaloves, is found on the hillside, where it was buried for weeks under deep snow. The finding of dog collars and leads stuck into a rabbit hole provides for Mrs. Bradley further proof of her theory, and as she gets into riding dress to accompany her nephew on a fox hunt, she sets a trap that will flush out the guilty party and run it to ground. (Summary taken from The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site, copyright 2021 by Jason Half, published with the express consent of the author).

My Take:  Mrs Bradley is in the Cotswolds for the Christmas holidays. She is visiting her favourite nephew, Jonathan (Jon) Bradley. Less than a year ago, Jon and his wife Deborah (Deb) got lucky. A great estate was put up for sale in the Cotswolds.The Ministry of Education bought two-thirds of the property. Mrs. Bradley’s nephew purchased the remaining third of the land and the original manor house. The day after Mrs Bradley arrived, they all went for a walk through the countryside around the house. Upon reaching a small group of trees, Jonathan showed his aunt the place called Groaning Spinney, where a local ghost is said to appear on full moon nights. A local parson who, according to an ancient legend, was found hanging over the entrance to the grove. Next, they went to visit the Fullalove cousins, Tiny and Bill. Tiny was the local agent and had been helpful in introducing them most of the locals. When they arrived their housekeeper, Mrs. Dalby Whittier, told them that the Fullaloves would be back soon. Once Mrs. Bradley met the Fullaloves, she realised that neither she nor Deborah liked Tiny. However, Tiny and Bill will be joining them for dinner on Christmas Day, and for tea and dinner on Boxing Day. Worse still, they asked the Bradleys to put up a couple of pals of theirs. Two men of Jonathan’s age, an archaeologist and a naturalist respectively, Gregory Mansell and Miles Obury. Mansell and Obury turned out to be nice and sociable persons and the evening at the manor turned out to be very enjoyable. At night, Mansell and Obury went for a walk and joked about the ghost, but when they returned, they said they have seen the ghost. It seemed strange, since the ghost only used to appear in the moonlight, and that night was completely dark. The next day, more people joined them for Christmas dinner and the conversation revolved around the ghost’s legend.

Several people in the area began receiving anonymous letters with false accusations after Boxing day. They all had a small dose of truth to make them pass as true. It was then that Jonathan found Bill Fullalove’s body in Groaning Spinney, similar to how the old parson turned up dead a century ago. The subsequent inquest established that it was an accidental death, but some things did not make any sense. Will North, the gamekeeper, said that on the afternoon of poor Bill Fullalove’s death he went up through Groaning Spinney and noticed that a wooden platform, intended for the naturalist friend of the Fullalove cousins, had more of snow than it should have. However, when he returned, after Bill’s body was taken away, he noticed that the pile of snow on the platform was appreciably larger, even though there had been only a light snowfall.

At the beginning of January, Jonathan, in his capacity of Justice of the Peace and local Squire that confers him the ownership of the manor house, received the visit of several locals. Some had received anonymous letters accusing them of having murdered Bill Fullalove. Other letters stated that that Bill was murdered by Mr Tiny, his own cousin. Some letters went so far as to say that the doctors who examined the body are guilty of having issued a false death certificate. The police even showed up at the manor house to discuss with Jonathan the allegation that there was something fishy in Bill’s death. Someone who might have a say in this regard was the Fullaloves’ housekeeper, Mrs Dalby Whittier. She was last seen leaving the Fullaloves’ bungalow on Christmas Eve to visit relatives in London, but she never made it there. Her relatives did not give any importance to this, they simply thought that she had changed her mind at the last moment. Anyway,  at present no one knows where she might be.

The most surprising thing about the case comes when it is discovered that Mr Bill recently underwent a medical examination in connection with a life insurance policy. The doctor who treated him assured that Mr Bill was in excellent physical conditions and, now that he has died, it comes to light that the beneficiary of the insurance policy  is his beloved wife Amabel Lucinda. This is quite extraordinary, his cousin Mr Tiny claims that Mr Bill was a bachelor and had never been married. It is then when the idea begins to take shape that Amabel Lucinda could very well be Mrs Dalby Whittier and that Mr Bill could have married her in secret. Another detail that should not be overlooked is that all the letters, except the first one addressed to Jonathan which was handwritten, were typed and the typewriter cannot be located. Furthermore, there’s not a single typewriter in the village.

The idea of the exhumation of Bill Fullalove’s body will be discarded for lack of evidence, as well as fear of giving the author of the letters some notoriety. It is suspected that if things are left as they are, those letters will gradually disappear. After all, according to the Chief Constable, Dr Fielding himself and the local police surgeon were clear in their evidence during the inquest. Furthermore, Mr Tiny was the only person that had nothing to do with the death of his cousin. At that time he had busted his knee-cup. Nevertheless, Mrs Bradley disagreed. She believed there was something suspicious in Bill’s death and that there was also something strange about the disappearance of Mrs Dalby Whittier. Anyway, the first step should be to find Bill’s wife, even though the problem could be that, having been a sailor, he could have married abroad.

The thaw brought another surprise. The body of a woman identified as Mrs Dalby Whittier was found in the middle of the farm fields. The following inquest determined she had been poisoned, but without sufficient evidence to show how and by whom the poison was administered. Thanks to Mrs Bradley’s brilliant idea, it was proven that Mrs Whitter had not died where her body was found. And there’s no doubt in Mrs Bradley’s mind that both deaths should not have occurred. In any case, now the Chief Constable is determined to order the exhumation of Bill Fullalove’s body. Furthermore, thanks to the id card and the ration book found in Mrs Wittier’s bag, it was discovered she could have been the author of the first anonymous handwritten letter sent. In any case the calligraphy experts claimed that the address on the ration book and Jonathan’s anonymous letter were written by the same hand, but it has yet to be proven whether it was written by her own will or under duress. The next  news came when farmer Daventry, looking through poor Bill Fullalove’s papers, discovered that he used to have a typewriter, but now there is no one in the bungalow and Mr Tiny stated there had never been one there.

The story took a new turn when a woman appeared posing as Mrs. Bill Fullalove. She was in her early 30s and it’s believed that she would have some difficulty proving her case. Her marriage certificate was dated in 1920, a time at which she would barely had eight years, as we will see later. Meanwhile, Mrs Bradley begun to suspect something was amiss regarding the true identity of the Fullaloves. Oddly enough, Bill’s true name was Clarence and Tiny’s real name was William, which could lead to an attempted fraud by one or both of the cousins. Also, it was difficult to believe how Mr Tiny could have ascertained that Mr Bill was going to go through at the moment he did. And he would have had to time very well the moment when he injured the knee that provided his alibi. A short time later the order came for the exhumation of Bill Fullalove’s remains. However, the autopsy didn’t find any foul play, which confirmed the point of view that the Chief Constable had held throughout all this time.

Mrs Bradley summarises the latest incidents to her nephew Jonathan. She felt that Worry (Will North’s dog) had either been injured or decoyed. She realised that the woman who called herself Mrs Bill Fullalove had tried to retain her in her bungalow for no apparent reason. She knew that she must have heard the shot intended for Ed Brown and she didn’t mention it. The shots from the gun which was tied to the gate at the top of Groaning Spinney were aimed either at Ed or Will, although it seemed likely that Ed was the intended victim. Worry, the dog, hated that gate, he didn’t see a ghost that day but smelled someone he didn’t like. The only person who was above suspicion was Tiny Fullalove. He was still in the hospital unable to walk, after falling off the balcony of Mrs Bradley’s home in London. Besides there was no reason why young Emming would have wanted to murder his mother. So Mrs Bradley thought it would be a good idea to talk to Ed about it and asked him a simple question: ‘How did the dog, Worry, get to Mrs Bill Fullalove?’ ‘He followed Mr Tiny’ Ed replied, ‘any dog –and that one in particular– would follow Mr Tiny anywhere.’ And, at this point, we learn that Ed was hiding in Will North’s cottage to keep up the deception that he was dead while letting the rumour circulate that his body had been examined by the police doctor.

The deception could not be sustained for long, there was the issue of the inquest, but Mrs Bradley hoped it could be delayed until she could be ready with her evidence. To test her theories, she went to see the Chief Constable. But at this point, Mrs Bradley tells the Chief Constable everything the reader already knows, which I find quite redundant, not to call it unnecessary, and it doesn’t add anything new. But back to the dog, on their way home from the Fullaloves’ bungalow, the dog was terrified upon reaching Groaning Spinney. Worry wouldn’t go through the gate until his owner arrived. However, what followed is mere speculation. The next part of the story, as far as the dog is concerned, was the question of his disappearance. But Mrs Bradley’s theory was refuted by her nephew, who told her that anyone could have stolen the gamekeeper’s gun. His cottage was often left empty unattended.

Coming back to Emming’s name, it is said once again that he could be a murderer but, why would he kill his mother if she was his only mean of support? And then the idea arose that Mrs Dalby Whittier and Bill Fullalove could have been husband and wife, in which case the marriage certificate held by whoever claims to be Mrs Bill Fullalove would not be a forgery.  And  Mrs Bradley launched the idea that Emmery is either Mr Bill’s stepson or Mr Tiny’s son, and that the story he told some weeks ago is partially true. Later, Mrs Bradley got to the point why would Will North had become so dangerous to the murderers. And I think  this is the first time that Mrs Bradley had spoken openly about the possibility of more than one murderer. But what is not so clear to me is why that would mean Will North forgot to follow the trail of the snow accumulated on the badger-watching platform. The explanation that he was looking for his dog, seemed pretty weak to me. And once again the issue of the name confusion between the two cousins pops up.

I’d rather stop here to avoid spoilers, in any case the story still has four more chapters but I’m afraid, as far as the investigation goes, that they don’t really add much. In short I can’t understand how Mrs Bradley comes to any conclusion and wonder what I am missing. On the positive side the strength of the story resides mainly in the portraits of the characters and in the description of the environment in which the story takes place.

In short, even if Groaning Spinney has many rewarding passages,  I found the path chosen to tell the story overly complex and tortuous. Occasionally, the story repeats itself unnecessarily and gets too long without adding anything new. However, I did enjoy taking part in the December 2021 Mitchell Reading Group. For more information, visit Jason Half’s blog, Post #1, Post #2, Post #3, and Post #4. The experience allowed me to realise multiple aspects of the book that I would have otherwise overlooked. So I’m very grateful to Jason Half for undertaking this initiative.

Groaning Spinney has been reviewed, among others, by Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Jason Half at The Stone House, J F Norris at Pretty Sinister Books, Moira Redmond at Clothes in Books, Curt Evans at The Passing Tramp, TomCat at Beneath the Stains of Time, and Kate Jackson at Cross-Examining Crime.

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Michael Joseph (UK) 1950)

About the Author: Gladys Maude Winifred Mitchell – or ‘The Great Gladys’ as Philip Larkin called her – was born in 1901, in Cowley in Oxfordshire. She graduated in history from University College London and in 1921 began her long career as a teacher. Her hobbies included architecture and writing poetry. She studied the works of Sigmund Freud and her interest in witchcraft was encouraged by her friend, the detective novelist Helen Simpson. Her first novel, Speedy Death, was published in 1929 and introduced readers to Beatrice Adela Lestrange Bradley, the detective heroine of a further sixty six crime novels. She wrote at least one novel a year throughout her career and was an early member of the Detection Club, alongside Agatha Christie, G.K Chesterton and Dorothy Sayers. In 1961 she retired from teaching and, from her home in Dorset, continued to write, receiving the Crime Writers’ Association Silver Dagger in 1976. Gladys Mitchell died in 1983.

It is worth noting that Gladys Mitchell’s books published before 1950 are generally more varied and arguably more successful than her later books. Beginning in the 1950s, narrative style and plotlines level out, producing mysteries that are readable but often not noteworthy. There are some successful later books, but most of the author’s very best can be found in the first two decades of her publishing career.” (Jason Half)

Selected bibliography: Speedy Death (1929), The Mystery of a Butcher’s Shop (1929), The Saltmarsh Murders (1932), Death at the Opera (1934), The Devil at Saxon Wall (1935), Dead Men’s Morris (1936), Come Away, Death (1937), St Peter’s Finger (1938), Brazen Tongue (1940), When Last I Died (1941), Laurels are Poison (1942), Sunset Over Soho (1943), The Rising of the Moon (1945), Here Comes a Chopper (1946), Death and the Maiden (1947), The Dancing Druids (1948), Tom Brown’s Body (1949), Groaning Spinney (1950) APA Murder in the Snow: A Cotswold Christmas Mystery, The Echoing Strangers (1952), Merlin’s Furlong (1953), The Twenty-Third Man (1957), The Croaking Raven (1966), Dance to Your Daddy (1969), Nest of Vipers (1979), The Whispering Knights (1980), Here Lies Gloria Mundy (1982), and The Greenstone Griffins (1983).

The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site

Artistic Difference: What makes GLADYS MITCHELL special?

Mary Jean DeMarr on Gladys Mitchell (1989)

Gladys Mitchell at Golden Age of Detection Wiki

Gladys Mitchell Obituary

Groaning Spinney, de Gladys Mitchell

Sinopsis: La Sra. Bradley ha decidido pasar las Navidades con su sobrino Jonathan y su mujer Deb en su casa de los Cotswolds. Al instalarse, la psiquiatra pronto escucha la historia de una aparición local: el fantasma de un párroco rural, se dice que en ocasiones se le puede ver por la noche colgado sobre la entrada que conduce a un grupo de árboles llamado Groaning Spinney. Mientras los vecinos y los lugareños visitan a Jonathan para feclicitarle (porque ha heredado, junto con la compra de la mansión, la responsabilidad de señor del pueblo), la Sra. Bradley se entera de que el fantasma del vicario ha sido visto esa tarde-noche por dos viajeros. También conoce a Tiny Fullalove, un hombre por el que la señora Bradley siente una antipatía inmediata. A ella le va mejor con el hermano de Tiny, Bill, un competente campesiono llamado Will North, y el peón Ed Brown, que tiene una habilidad especial para hacerse amigo de animales salvajes y domesticarlos, pájaros en particular.

Tras las fiestas, varios vecinos del pueblo comienzan a recibir cartas anónimas con acusaciones e insinuaciones contra ellos mismos y contra otras personas. Las primeras cartas están escritas a mano, las siguientes mecanografiadas. Jonathan señala que su contenido malintencionado generalmente surge de algo cierto, por ejemplo, una nota que detalla una aventura entre Tiny y Deb surgió al parecer de un intento no deseado de sobrepasarse que Tiny había efectuado antes. En medio de esto, y tras una nevada particularmente fuerte, se encuentra el cuerpo de Bill Fullalove, desplomado sobre la entrada del bosque en una morbosa imitación de la muerte del párroco un siglo antes.

Mientras la Sra. Bradley teoriza sobre las cartas anónimas difamatorias, conoce al inspector asignado a investigar la muerte sospechosa y lo persigue sin descanso para que exhume el cuerpo recién enterrado. Otro descubrimiento sale a la luz con el deshielo del invierno, el cuerpo de una mujer, el ama de llaves de los Fullalove, aparece en la ladera, donde estuvo enterrada durante semanas bajo la nieve. El hallazgo de collares y correas de perros metidas dentro de una madriguera de conejos le proporciona a la Sra. Bradley una prueba más de su teoría, y cuando se pone el traje de montar a caballo para acompañar a su sobrino a una cacería de zorros, tiende una trampa que obligará al culpable a salir de su escondrijo e identificarlo. (Mi traducción libre del resumen tomado de The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site, copyright 2021 de Jason Half, publicado con el consentimiento expreso del autor).

Mi opinión: La señora Bradley se encuentra en los Cotswolds para pasar las vacaciones de Navidad. Está visitando a su sobrino favorito, Jonathan (Jon) Bradley. Hace menos de un año, Jon y su esposa Deborah (Deb) tuvieron suerte. Se puso a la venta una gran propiedad en los Cotswolds. El Ministerio de Educación compró dos tercios de la propiedad. El sobrino de la Sra. Bradley compró el tercio restante del terreno y la casa solariega original. Al día siguiente de la llegada de la señora Bradley, todos salieron a caminar por el campo alrededor de la casa. Al llegar a un pequeño grupo de árboles, Jonathan le mostró a su tía el lugar llamado Groaning Spinney, donde se dice que aparece un fantasma local en las noches de luna llena. Un párroco local que, según una antigua leyenda, fue encontrado colgando sobre la entrada del bosquecillo. A continuación, fueron a visitar a los primos Fullalove, Tiny y Bill. Tiny era el agente local y había sido útil presentándoles a la mayoría de la gente del lugar. Cuando llegaron, su ama de llaves, la Sra. Dalby Whittier, les dijo que los Fullalove regresarían pronto. Una vez que la Sra. Bradley conoce a los Fullalove, se dio cuenta de que ni a ella ni a Deborah les caía bien Tiny. Sin embargo, Tiny y Bill se unirán a ellos para cenar el día de Navidad y para el té y la cena el 26 de diciembre. Peor aún, pidieron a los Bradley que alojaran a un par de amigos suyos. Dos hombres de la edad de Jonathan, un arqueólogo y un naturalista respectivamente, Gregory Mansell y Miles Obury. Mansell y Obury resultaron ser personas agradables y sociables y la velada en la casona resultó ser muy agradable. Por la noche, Mansell y Obury salieron a caminar y bromearon sobre el fantasma, pero cuando regresaron dijeron que habían visto al fantasma. Parecía extraño, ya que el fantasma solo solía aparecer a la luz de la luna, y esa noche estaba completamente oscura. Al día siguiente, más personas se unieron a ellos para la cena de Navidad y la conversación giró en torno a la leyenda del fantasma.

Varias personas de la zona comenzaron a recibir cartas anónimas con acusaciones falsas después del día de San Esteban. Todas tenían una pequeña dosis de verdad para hacerlas pasar por verdaderas. Fue entonces cuando Jonathan encontró el cuerpo de Bill Fullalove en Groaning Spinney, de manera similar a como el viejo párroco apareció muerto hace un siglo. La investigación posterior estableció que se trataba de una muerte accidental, pero algunas cosas no tenían ningún sentido. Will North, el guardabosques, dijo que la tarde de la muerte del pobre Bill Fullalove subió por Groaning Spinney y notó que una plataforma de madera, destinada al amigo naturalista de los primos Fullalove, tenía una mayor cantidad de nieve de la que debería tener. Sin embargo, cuando regresó, después de que se llevaran el cuerpo de Bill, notó que el montón de nieve en la plataforma era apreciablemente mayor, a pesar de que no había habido más que una nevada ligera.

A principios de enero, Jonathan, en su condición de Juez de Paz y prinicpal terrateniente de la localidad que le confiere la propiedad de la casa solariega, recibió la visita de varios lugareños. Algunos habían recibido cartas anónimas acusándoles de haber asesinado a Bill Fullalove. Otras cartas señalaron que Bill fue asesinado por Mr. Tiny, su propio primo. Algunas cartas llegaron incluso a decir que los médicos que examinaron el cuerpo son culpables de haber emitido un certificado de defunción falso. Incluso la policía se presentó en la casa solariega para comentar con Jonathan la acusación de que había algo sospechoso en la muerte de Bill. Alguien que podría tener algo que decir en este sentido era el ama de llaves de los Fullalove, la señora Dalby Whittier. Fue vista por última vez saliendo del bungalow de los Fullalove en Nochebuena para visitar a unos parientes en Londres, pero nunca llegó allí. Sus familiares no le dieron importancia a esto, simplemente pensaron que había cambiado de opinión en el último momento. De todos modos, actualmente nadie sabe dónde podría estar.

Lo más sorprendente del caso surge cuando se descubre que el Sr. Bill se sometió recientemente a un examen médico en relación con un seguro de vida. El médico que lo atendió aseguró que el señor Bill se encontraba en excelentes condiciones físicas y, ahora que ha fallecido, sale a la luz que la beneficiaria del seguro era su querida esposa Amabel Lucinda. Esto es bastante extraordinario, su primo, el Sr. Tiny, asegura que el Sr. Bill era soltero y nunca se había casado. Es entonces cuando empieza a tomar forma la idea de que Amabel Lucinda bien podría ser la señora Dalby Whittier y que el señor Bill podría haberse casado con ella en secreto. Otro detalle que no debe pasarse por alto es que todas las cartas, excepto la primera dirigida a Jonathan que era manuscrita, estaban mecanografiadas y no se puede localizar la máquina de escribir. Más aún, no hay una sola máquina de escribir en todo el pueblo.

La idea de la exhumación del cuerpo de Bill Fullalove será descartada por falta de pruebas, así como por temor a dar cierta notoriedad al autor de las cartas. Se sospecha que si las cosas se dejan como están, esas cartas irán desapareciendo poco a poco. Después de todo, según el Jefe de Policía, el propio Dr. Fielding y el cirujano de la policía local fueron claros en sus pruebas durante la investigación. Además, el Sr. Tiny Fullalove fue la única persona que no tuvo nada que ver con la muerte de su primo. En ese momento se había roto la rodilla. Sin embargo, la Sra. Bradley no estuvo de acuerdo. Creía que había algo sospechoso en la muerte de Bill y que también había algo extraño en relación con la desaparición de la señora Dalby Whittier. De todos modos, el primer paso debería ser encontrar a la mujer de Bill, aunque el problema podría ser que, habiendo sido marinero, podría haberse casado en el extranjero.

El deshielo trajo otra sorpresa. El cuerpo de una mujer identificada como la Sra. Dalby Whittier fue encontrado en medio de los campos agrícolas. La siguiente investigación determinó que había sido envenenada, pero sin pruebas suficientes que pudieran demostrar cómo y quién le administró el veneno. Gracias a una brillante idea de la Sra. Bradley, se pudo probar que la Sra. Whitter no había muerto donde se encontró su cuerpo. Y no hay duda en la mente de la Sra. Bradley de que ambas muertes no deberían haber ocurrido. En cualquier caso, ahora el Jefe de Policía está decidido a ordenar la exhumación del cuerpo de Bill Fullalove. Además, gracias a la tarjeta de identificación y al libro de racionamiento que se encontraron en el bolso de la Sra. Wittier, se pudo descubrir que ella podría haber sido la autora de la primera carta anónima manuscrita enviada. En cualquier caso, los expertos en caligrafía afirmaron que la dirección en la libreta de racionamiento y en la carta anónima de Jonathan fueron escritas por la misma mano, pero aún debe probarse si fue escrita por su propia voluntad o bajo coacción. La siguiente noticia llegó cuando el agricultor Daventry, al revisar los papeles del pobre Bill Fullalove, descubrió que solía tener una máquina de escribir, pero ahora no hay una en el bungalow y el Sr. Tiny declaró que nunca había habido una allí.

La historia tomó un nuevo giro cuando apareció una mujer que se hacía pasar por la señora Bill Fullalove. Tenía poco más de 30 años y se cree que tendría algunas dificultades para probar su caso. Su certificado de matrimonio estaba fechado en 1920, época en la que apenas tendría ocho años, como veremos más adelante. Mientras tanto, la Sra. Bradley comenzó a sospechar que algo andaba mal con respecto a la verdadera identidad de los Fullalove. Curiosamente, el verdadero nombre de Bill era Clarence y el verdadero nombre de Tiny era William, lo que podría dar lugar a un intento de fraude por parte de uno o ambos primos. Además, era difícil creer cómo pudo el Sr. Tiny haber averiguado que el Sr. Bill iba a pasar en el momento en que lo hizo. Y habría tenido que cronometrar muy bien el momento en que se lesionó la rodilla que le proporcionó su coartada. Poco tiempo después llegó la orden de exhumación de los restos de Bill Fullalove. Sin embargo, la autopsia no encontró ningún indicio criminal, lo que confirmó el punto de vista que el Jefe de Policía había mantenido durante todo este tiempo.

La señora Bradley le resume los últimos incidentes a su sobrino Jonathan. Sintió que Worry (el perro de Will North) había sido herido o engañado. Se dio cuenta de que la mujer que se hacía llamar la señora de Bill Fullalove había intentado retenerla en su bungalow sin motivo aparente. Sabía que debía haber oído el disparo destinado a Ed Brown y no lo mencionó. Los disparos del arma que estaba atada a la puerta en la parte superior de Groaning Spinney estaban dirigidos a Ed o Will, aunque parecía probable que Ed fuera la víctima prevista. Worry, el perro, odiaba esa puerta, no vio un fantasma ese día pero olió a alguien que no le agradaba. La única persona que estaba por encima de toda sospecha era Tiny Fullalove. Todavía estaba en el hospital sin poder caminar, después de caerse del balcón de la casa de la Sra. Bradley en Londres. Además, no había ninguna razón por la que el joven Emming hubiera querido asesinar a su madre. Entonces la Sra. Bradley pensó que sería una buena idea hablar con Ed al respecto y le hizo una pregunta simple: “¿Cómo llegó el perro, Worry, a la Sra. Bill Fullalove?” “Siguió al Sr. Tiny”. respondió Ed, “cualquier perro – y ese en particular … seguiría al señor Tiny a cualquier parte.” Y, en este punto, nos enteramos de que Ed estaba escondido en la cabaña de Will North para mantener el engaño de que estaba muerto mientras dejaba circular el rumor de que su cuerpo había sido examinado por el médico de la policía.

El engaño no pudo sostenerse por mucho tiempo, estaba el tema de la investigación, pero la Sra. Bradley esperaba que se demorara hasta que pudiera estar lista con sus pruebas. Para probar sus teorías, fue a ver al Jefe de Policía. Pero en este punto, la Sra. Bradley le dice al Jefe de Policía todo lo que el lector ya sabe, lo que me parece bastante redundante, por no llamarlo innecesario, y no agrega nada nuevo. Pero volviendo al perro, de camino a casa desde el bungalow de los Fullalove, el perro estaba aterrorizado al llegar a Groaning Spinney. Worry no atravesaría la puerta hasta que llegara su dueño. Sin embargo lo que sigu es es una mera especulación. La siguiente parte de la historia, en lo que respecta al perro, fue la cuestión de su desaparición. Pero la teoría de la señora Bradley fue refutada por su sobrino, quien le dijo que cualquiera podría haberle robado el arma al guardabosques. Su cabaña a menudo se quedaba vacía sin vigilancia.

Al hablar del nombre de Emming, se dice una vez más que podría ser un asesino, pero, ¿por qué mataría a su madre si ella era su único medio de vida? Y entonces surgió la idea de que la señora Dalby Whittier y Bill Fullalove podrían haber sido marido y mujer, en cuyo caso el certificado de matrimonio en poder de quien dice ser la señora de Bill Fullalove no sería una falsificación. Y la Sra. Bradley lanzó la idea de que Emmery es el hijastro del Sr. Bill o el hijo del Sr. Tiny, y que la historia que contó hace algunas semanas es parcialmente cierta. Más tarde, la señora Bradley llegó al punto de por qué Will North se había vuelto tan peligroso para los asesinos. Y creo que esta es la primera vez que la Sra. Bradley habla abiertamente sobre la posibilidad de más de un asesino. Pero lo que no me queda tan claro es por qué eso significaría que Will North se olvidó de seguir el rastro de la nieve que se acumuló en la plataforma de observación de tejones. La explicación de que estaba buscando a su perro me pareció bastante débil. Y una vez más surge el problema de la confusión de nombres entre los dos primos.

Prefiero detenerme aquí para evitar spoilers, en cualquier caso, la historia todavía tiene cuatro capítulos más, pero me temo que, en lo que respecta a la investigación, realmente no agregan mucho. En resumen, no puedo entender cómo la Sra. Bradley llega a ninguna conclusión y me pregunto qué me estoy perdiendo. En el lado positivo, la fuerza de la historia reside principalmente en los retratos de los personajes y en la descripción del entorno en el que se desarrolla la historia.

En resumen, incluso si Groaning Spinney tiene muchos pasajes gratificantes, encontré que el camino elegido para contar la historia era demasiado complejo y tortuoso. Ocasionalmente, la historia se repite innecesariamente y se vuelve demasiado larga sin agregar nada nuevo. Sin embargo, disfruté haber participado en el Mitchell Reading Group de diciembre de 2021. Para obtener más información, visite el blog de Jason Half, Post #1, Post #2, Post #3, and Post #4. La experiencia me permitió darme cuenta de múltiples aspectos del libro que, de lo contrario, habría pasado por alto. Por tanto agradezco mucho a Jason Half por emprender esta iniciativa.

Acerca del autor: Gladys Maude Winifred Mitchell nació en el pueblo de Cowley, Oxford el 19 de abril de 1901 hija de James Mitchell, un horticultor de ascendencia escocesa, y de su mujer Annie. Estudió en Rothschild School, Brentford y The Green School, Isleworth, antes de asistir a Goldsmiths College y el University College de Londres de 1919 a 1921. Durante muchos años, la señorita Mitchell enseñó historia e inglés, natación y juegos. Se retiró de este trabajo en 1950, pero se aburrió tanto sin el estímulo constante y la irritación de la enseñanza que aceptó un puesto en la escuela Matthew Arnold, Staines, donde enseñó inglés e historia, escribió la obra de teatro anual de la escuela y fue entrenadora de carreras de vallas hasta su jubilación en 1961 en Corfe Mullen, Dorset en 1961, donde vivió hasta su muerte el 27 de julio de 1983, a los 82 años. Su primera novela policíaca protagonizada por la señora Bradley se publicó en 1929 y presentó a los lectores a Beatrice Adela Lestrange Bradley, la heroína detective de otras sesenta y seis novelas policiacas. Fue miembro del Detection Club, del P.E.N., de la Sociedad de Educación de Middlesex y de la Asociación Olímpica Británica. La familia de su padre era escocesa y en algunos de sus libros aparece su influencia escocesa. También escribió un cierto número de cuentos para niños y varios libros con los seudónimos de Malcolm Torrie y Stephen Hockaby.

My Book Notes: Sunset Over Soho, 1943 (Mrs Bradley #16) by Gladys Mitchell

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Thomas & Mercer, 2013. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1737 KB. Print Length: 192 pages. ASIN: B00H4K5CCU. eISBN: 978-1-4778-6885-0. First published in Great Britain by Michael Joseph Ltd. London in 1943.

21839108Book Summary: It’s the height of the Second World War, and Mrs. Bradley is working overtime as a doctor at a rest shelter for air raid casualties and displaced persons. With all the present mortality around them, the staff hardly needs another dead body, yet they find one in the form of a two-year old corpse, packed into a makeshift coffin and clothed in a now tattered dressing gown. The dead man’s identity and appearance in the shelter are a mystery; the coffin/crate wasn’t noticed in the basement room on the previous day. Mrs. Bradley realizes that the story really begins in the days before the war, and confides her tale to Detective Inspector Pirberry.

David Harben, a young novelist and acquaintance of Mrs. Bradley, spends his summers writing and boating along England’s waterways. One dark night a tap at the porthole window reveals a visitor to David’s tub: a beautiful woman whose first words to David are “I’ve killed him.” The boat is moored on the river near some houses, and upon the woman’s request that David investigate, the writer enters the house and discovers the dead man on the floor. David returns to the boat, hours pass, and when they next visit the house, the body has disappeared. The mysterious woman then leaves David by taking his boat, and when David reclaims it down river, the woman is nowhere to be found. That’s when the attempts on David’s life begin.

While David ponders these events, two Dominican nuns and their collection of five orphaned boys enter his life. Mrs. Bradley takes this extended family into her home, but during another investigation of the dead man’s house, David disappears. The rivers and the sea recur throughout this story, and Mrs. Bradley collects such clues as a secretive sailing flag, a talkative parrot, a water-filled cellar, sinister Spaniards, and stories of naval heroics and alluring water-nymphs, clues which help her make sense of this tangled plot. (Summary taken from The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site, copyright 2021 by Jason Half, published with the express consent of the author).

My Take: I have little else to add to Jason Half’s excellent summary and I thank him for his deference. From my side it would have been almost impossible to make a brief description of the plot being a novel with a non-linear structure. I’m not quite sure it could be considered a detective story, strictly speaking, even though there’s a crime and some kind of investigation around it. In any case, I enjoyed its reading, despite its difficulties. I would personally not recommend it to those who, for the first time,  would like to get acquaintance with a Gladys Mitchell novel. I must admit that, at times, I found myself lost amidst so many adventures and vicissitudes, and that thanks to the fact that I read it in Kindle format, I was able to easily access the meaning of some words that I found somehow difficult to understand. All in all, although I won’t include Sunset Over Soho to be among Mitchell’s best works, it is in my view an experimental novel, modern, stylish and even bold regarding its conception and development. For that it’s worth reading but I don’t think it will suit everyone’s taste.

Sunset Over Soho has been reviewed, among others, by Jason Half at The Stone House, Bill Bibliomane at Books, Reading, and Me: a bibliomane blog, Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Moira Redmond at Clothes in Books, and Neil at Reading 1900 – 1950.

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Michael Joseph (UK) 1943)

About the Author: Gladys Maude Winifred Mitchell, known as Gladys Mitchell, was born in the village of Cowley, Oxford on 19 April 1901. She was educated at Rothschild School in Brentford, The Green School in Isleworth and at Goldsmiths and University Colleges in London. For many years Miss Mitchell taught History and English, swimming, and games. She retired from this work in 1950 but became so bored without the constant stimulus and irritation of teaching that she accepted a post at the Matthew Arnold School in Staines, where she taught English and history, wrote the annual school play, and coached hurdling  until her retirement in 1961 to Corfe Mullen in Dorset, where she lived until her death on 27 July 1983, aged 82. Her first crime novel featuring Mrs Bradley was published in 1929, and introduced readers to Beatrice Adela Lestrange Bradley, the detective heroine of a further sixty six crime novels. She was a member of the Detection Club, the P.E.N., the Middlesex Education Society, and the British Olympic Association. Her father’s family are Scots, and a Scottish influence has appeared in some of her books. She also wrote a number of children’s books and several books under the pseudonyms Malcolm Torrie and Stephen Hockaby. She was awarded the Crime Writers’ Association Silver Dagger Award in 1976.

“It is worth noting that Gladys Mitchell’s books published before 1950 are generally more varied and arguably more successful than her later books. Beginning in the 1950s, narrative style and plotlines level out, producing mysteries that are readable but often not noteworthy. There are some successful later books, but most of the author’s very best can be found in the first two decades of her publishing career.” (Jason Half)

Selected bibliography: Speedy Death (1929), The Mystery of a Butcher’s Shop (1929), The Saltmarsh Murders (1932), Death at the Opera (1934), The Devil at Saxon Wall (1935), Dead Men’s Morris (1936), Come Away, Death (1937), St Peter’s Finger (1938), Brazen Tongue (1940), When Last I Died (1941), Laurels Are Poison (1942), Sunset Over Soho (1943), The Rising of the Moon (1945), Death and the Maiden (1947), Tom Brown’s Body (1949), Groaning Spinney (1950), The Echoing Strangers (1952), The Twenty-Third Man (1957), Dance to Your Daddy (1969), and The Greenstone Griffins (1983).

The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site

Gladys Mitchell

Artistic Difference: What makes GLADYS MITCHELL special?

Mary Jean DeMarr on Gladys Mitchell (1989)

Gladys Mitchell at Golden Age of Detection Wiki

Gladys Mitchell Obituary

Binge-reading Gladys Mitchell: game over

Sunset Over Soho, de Gladys Mitchell

Resumen del libro: Estamos en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, y la Sra. Bradley trabaja horas extras como médico en un refugio que sirve de descanso a las víctimas de los ataques aéreos y a personas desplazadas. Con toda la mortalidad presente a su alrededor, el personal apenas necesita otro fallecido, sin embargo, encuentran uno en forma de cadáver de hace dos años, empaquetado en un ataúd improvisado y vestido con una bata ahora andrajosa. La identidad y la forma de aparecer en el refugio son un misterio; el ataúd o caja no estaba en el sótano el día anterior. La Sra. Bradley se da cuenta de que la historia realmente comienza en los días previos a la guerra y confía su historia al inspector detective Pirberry.

David Harben, un joven novelista, conocido de la señora Bradley, pasa los veranos escribiendo y navegando por las vias navegables de Inglaterra. Una noche oscura, un golpe en el cristal del ojo de buey delata la presencia de un visitante en la chalana de David: una mujer hermosa cuyas primeras palabras a David son “Lo he matado”. El bote está amarrado en el río cerca de algunas casas y, a petición de la mujer de que David investigue, el escritor entra en la casa y descubre al hombre muerto en el suelo. David regresa al bote, pasan las horas y cuando regresa a la casa, el cadaver ha desaparecido. La misteriosa mujer luego deja a David llevándose su bote, y cuando David lo recupera río abajo, la mujer ha desaparecido. En este punto se inician los atentados contra la vida de David.

Mientras David reflexiona sobre estos hechos, dos monjas dominicas y su colección de cinco niños huérfanos entran en su vida. La Sra. Bradley acoge a esta extensa familia en su casa, pero durante otra inspección en la casa del difunto, David desaparece. Los ríos y el mar se repiten a lo largo de esta historia, y la Sra. Bradley recopila pistas como una bandera de navegación secreta, un loro parlanchín, un sótano lleno de agua, españoles siniestros e historias de heroísmos navales y ninfas seductoras, pistas que le ayudan a ella a entender esta trama enmarañada. (Resumen tomado de The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site, copyright 2021 de Jason Half, publicado con el consentimiento expreso del autor).

Mi opinión: Tengo poco más que agregar al excelente resumen de Jason Half y le agradezco su deferencia. Por mi parte hubiera sido casi imposible hacer una breve descripción de la trama al tratarse de una novela con una estructura no lineal. No estoy muy seguro de que pueda considerarse una historia de detectives, estrictamente hablando, a pesar de que hay un crimen y algún tipo de investigación en torno a él. En cualquier caso, disfruté de su lectura, a pesar de sus dificultades. Personalmente, no lo recomendaría a quienes, por primera vez, quisieran familiarizarse con una novela de Gladys Mitchell. Debo admitir que, por momentos, me encontré perdido en medio de tantas aventuras y vicisitudes, y que gracias a que lo leí en formato Kindle pude acceder fácilmente al significado de algunas palabras que de alguna manera encontré difíciles de entender. Con todo, aunque no incluiré Sunset Over Soho entre las mejores obras de Mitchell, en mi opinión es una novela experimental, moderna, elegante y hasta atrevida en cuanto a su concepción y desarrollo. Por eso vale la pena leerla pero no creo que sea para todos los gustos.

Acerca del autor: Gladys Maude Winifred Mitchell, conocida como Gladys Mitchell, nació en el pueblo de Cowley, Oxford el 19 de abril de 1901. Se educó en la escuela Rothschild de Brentford, The Green School en Isleworth y en el Goldsmiths y el University Colleges de Londres. Durante muchos años, la señorita Mitchell enseñó historia e inglés, natación y juegos. Se retiró de este trabajo en 1950, pero se aburrió tanto sin el estímulo constante y la irritación de la enseñanza que aceptó un puesto en la Escuela Matthew Arnold en Staines, donde enseñó inglés e historia, escribió la obra de teatro anual de la escuela y fue entrenadora de carreras de vallas hasta su jubilación definitiva en 1961 en Corfe Mullen, Dorset, donde vivió hasta su muerte el 27 de julio de 1983, a los 82 años. Su primera novela policíaca protagonizada por la señora Bradley se publicó en 1929 y presentó a los lectores a Beatrice Adela Lestrange Bradley, la heroína detective de otra sesenta y seis novelas policiacas. Fue miembro del Detection Club, del P.E.N., de la Sociedad de Educación de Middlesex y de la Asociación Olímpica Británica. La familia de su padre era escocesa y en algunos de sus libros aparece su influencia escocesa. También escribió un cierto número de cuentos para niños y varios libros con los seudónimos de Malcolm Torrie y Stephen Hockaby. Recibió el premio Silver Dagger de la Crime Writers ‘Association en 1976.

“Vale la pena destacar que los libros de Gladys Mitchell publicados antes de 1950 son generalmente más variados y posiblemente de más éxito que sus libros posteriores. A partir de la década de 1950, el estilo narrativo y las tramas se nivelan, produciendo misterios que son interesantes pero a menudo no son dignos de mención. Tiene algunos libros posteriores de éxito, pero la mayoría de los mejores de esta autora se encuentran en las dos primeras décadas de su  trayectoria profesional”. (Jason Half)

December 2021 Mitchell Mystery Reading Group title: Groaning Spinney (1950)

Fellow blogger and writer Jason Half announced yesterday the December 2021 Mitchell Mystery Reading Group title: GROANING SPINNEY (1950). Oddly enough, I was looking forward to reading this month Groaning Spinney (Mrs Bradley Book #23), a 1950 detective novel by British writer Gladys Mitchell. Stay tuned

Groaning Spinney was recently republished under the title of Murder in the Snow: A Cotswold Christmas Mystery by Vintage Digital in 2017.

imageThis classic crime treat is the perfect Christmas gift for fans of Agatha Christie, Dorothy L. Sayers and Ngaio Marsh.
First published in 1950 as Groaning Spinney.
‘A delight… An amateur sleuth to rival Miss Marple’ Guardian
Mrs Bradley, sharp-eyed detective and celebrated psychiatrist, has decided to spend Christmas with her nephew at his beautiful house in the Cotswolds.
It isn’t long before a mystery unfolds. There are strange events occurring in the nearby wood and local villagers are receiving anonymous threatening letters. Then the snow begins to fall – and a body is discovered.
Mrs Bradley is on the case, but she’ll have to hatch an ingenious plan to reveal the truth and find the culprit…

Penguin Books publicity page

The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site

About the Author: Gladys Maude Winifred Mitchell (1901 – 1983), who wrote as Gladys Mitchell, and also as Stephen Hockaby and Malcolm Torrie, was born in Cowley, Oxfordshire on April 19, 1901, she was the daughter of James and Annie Mitchell. Her father’s family were Scots, and a Scottish influence is apparent in several of her novels. Gladys Mitchell was educated at the Green School, Isleworth, Middlesex; then Goldsmith’s and University Colleges, University of London. Between 1921 and 1950 she taught at St. Paul’s School, Brentford, St. Ann’s Senior Girls’ School, Ealing, and the Brentford Senior Girls’ School, her subjects being English, history and games. Retiring from this work in 1950, she became bored without the constant stimulus of teaching, even although she was then extremely busy with writing, and had been producing a book a year ever since 1929. She accepted a position at the Matthew Arnold School, Staines and taught there from 1953 to 1961. After then finally giving up teaching she lived at Corfe Mullen in Dorset for several years. She remained unmarried.

Gladys Mitchell’s first novel Speedy Death was published in 1929; it featured Beatrice Adela Lestrange Bradley, a witty, bizarre but stylishly competent sleuth whose investigations were eventually to fill over sixty books. Mrs. Bradley, later Dame Beatrice, a psychoanalyst, author and holder of honorary degrees from almost every university in the world, was the epitome of the professional woman. Many of her rational and socially progressive views were similar to those of her originator, for whom at times she seemed a mouthpiece. Some of the books, Death at the Opera, in 1934 and Laurels are Poison in 1942, for example, were set in girls’ school or college backgrounds which Gladys Mitchell knew so well and whose tension-generating potential she so skilfully exploited.

A survivor from the Golden Age of detective fiction (the 1920’s and 1930’s), she was an early member of the Detection Club whose active supporters included authors as celebrated as Dorothy L Sayers, G K Chesterton and Agatha Christie. She frequently satirized or reversed traditional patterns of the genre, succumbing to black humour, creating tongue-in-cheek mysteries and treading with extreme narrative confidence the hazardous paths between spoof and classic sleuthing fiction. Many of her books were spiced by eccentric and colourful themes like transvestism, witchcraft, folklore and the esoteric, and her strong interest in ancient buildings and customs. Her recreations included the study of architecture and writing poetry. She wrote detective fiction with undiminished energy and adroitness well into the 1980’s, and was a member of the Crime Writers’ Association and the Society of Authors. In 1976 Gladys Mitchell received the Crime Writers’ Association Silver Dagger award. As well as producing witty and incisive detective stories for adults she wrote several satisfying mystery books for juveniles. (Source; Fantastic Fiction).

My Book Notes: The Rising of the Moon, 1945 (Mrs Bradley #18) by Gladys Mitchell

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para acceder a la versión en español

Thomas & Mercer, 2014. Book Format: Kindle Edition. File Size: 4280 KB. Print Length: 281 Pages. ASIN: B00IEIIOA8. ISBN-13: 978-1-4778-1888-6. First published in Great Britain by Michael Joseph, 1945. 

51GCGJJ0BILSynopsis: Could there be a Jack-the-Ripper copycat in the sleepy village of Brentford? Two women have been found brutally murdered, each under the light of a full moon. When a third mutilated body is identified, brothers Simon and Keith Innes discover that their brother Jack was mysteriously absent from their home on that last moonlit night. After Jack’s snob’s knife goes missing from his tool box, Simon and Keith have no choice but to investigate and clear his name. With the help of the peculiar amateur detective Mrs. Bradley, the brothers race to find answers…before the rising of another full moon. The belovedly eccentric Mrs. Bradley and her ingenious sleuthing are sure to impress in this cleverly woven classic. You’ll never guess who lurks in the shadows—and why.

My Take: The story is narrated from the perspective of Simon Innes, a thirteen-year-old boy. Simon lives together with his younger brother Keith, aged eleven, in Brentford, now-a-days a suburban town in West London, where the story takes place. They are orphans in care of their older brother Jack who lives with his wife June, their three-year-old son Tom and Christina, a lodger whom June is jealous of because of her beauty. Although published in 1945, the story takes place some years before the outbreak of WW II. When the story begins, Simon and Keith are enjoying their Easter holidays, wandering unsupervised through town in search of adventure. A small antique and junk shop, sometimes displaying  weapons like daggers, swords and old horse-pistols, is their favourite spot to play. A queer old woman, in charge of the shop, lets them come in and touch whatever takes their fancy. She addresses them always formally, him as Mr Innes and his brother like Mr Keith.

Brentford’s carefree life is disrupted one day when a Jack-the-Ripper style serial killer begins murdering young women on full moon nights. Simon and Keith find it an opportunity to deploy their skills as sleuths and they get to work on the case. However, one day they will be shocked with one of their findings. Just after the discovery of a third victim, they begin to suspect that their own brother, Jack, might be the murderer, and they are determined to do whatever it takes to help him. This is the moment when Dame Beatrice Lestrange Bradley shows up in Brentford and, despite their initial reticence, the two brother gain her trust and decide to help her.

My interest in this novel arose as a consequence of the conference Bodies from the Library this year. The story was among the suggested readings and, so far, my knowledge of Gladys Mitchell works was limited only to The Saltmarsh Murders. For lack of a better term, The Rising of the Moon is a detective novel that could well be described as peculiar. It’s peculiar in the sense that the narrator is a thirteen-year-old boy, in that despite being published in 1945 the action takes place sometime before WW II, and because Mrs Bradley appears almost half way through the novel in what could be considered a secondary role. It turns out being curious to highlight that even though the story revolves around a serial killer, it’s extremely original given the choice of the leading role and narrator of the story. A choice not without risk that clearly reflects the spirit of innovation in Gladys Mitchell’s novels. She not only comes out with success of this challenge, but she writes her best novel in accordance with some reviewers. And I won’t be who will question it.

The Rising of the Moon has been reviewed, among others, by Les Blatt at Classic Mysteries, Nick Fuller at Golden Age of Detection Wiki, Patrick Ohl At the Scene of the Crime, Jason Half at The Stone House, and Moira at Clothes In Books.

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Michael Joseph (UK) 1945)

About the Author: Gladys Maude Winifred Mitchell was an English author best known for her character of  Mrs Bradley, the heroine of 66 detective novels. She also wrote under the pseudonyms Stephen Hockaby and Malcolm Torrie. Gladys Mitchell was born in Cowley, near Oxford on 19 April 1901 to James Mitchell, a market gardener of Scottish parentage, and his wife Annie. She was educated at Rothschild School, Brentford and The Green School, Isleworth, before attending Goldsmiths College and University College London from 1919 to 1921. Upon her graduation, Mitchell became a teacher of history, English and games at St Paul’s School, Brentford until 1925. She then taught at St Ann’s Senior Girls School, Hanwell until 1939. In 1926 she obtained an external diploma in European History from University College, and she then began writing novels while continuing to teach. In 1941 she joined Brentford Senior Girls School, where she stayed until 1950. After a three-year break from teaching, she took a job at Matthew Arnold School, Staines, where she taught English and history, coached hurdling and wrote the annual school play until her retirement to Corfe Mullen, Dorset in 1961, where she lived until her death on 27 July 1983, aged 82.

Although primarily remembered for her mystery novels, Mitchell also published ten children’s books under her own name, historical fiction under the pseudonym Stephen Hockaby, and more detective fiction under the pseudonym Malcolm Torrie. She also wrote a great many short stories, all of which were first published in the Evening Standard. She was an early member of the Detection Club along with G. K. Chesterton, Agatha Christie and Dorothy L. Sayers and throughout the 1930s was considered to be one of the “Big Three women detective writers”, but she often challenged and mocked the conventions of the genre – notably in her earliest books, such as the first novel Speedy Death (1929), where there is a particularly surprising twist to the plot, or her parodies of Christie in The Mystery of a Butcher’s Shop (1929) and The Saltmarsh Murders (1932). She was a member of the Middlesex Education Association, the British Olympic Association, the Crime Writers’ Association, PEN and the Society of Authors. In 1976 she was awarded the Crime Writers’ Association Silver Dagger.

Selected bibliography: The Mystery of a Butcher’s Shop (1929), The Saltmarsh Murders (1932), Death at the Opera (1934), The Devil at Saxon Wall (1935), Come Away, Death (1937), Brazen Tongue (1940), When Last I Died (1941), The Rising of the Moon (1945), Death and the Maiden (1947), The Dancing Druids (1948), Tom Brown’s Body (1949), Groaning Spinney (1950), The Echoing Strangers (1952), Merlin’s Furlong (1953), Dance to Your Daddy (1969), Nest of Vipers (1979), and The Greenstone Griffins (1983).

A Gladys Mitchell Tribute Site has reviews of almost all the books in its Bibliography section.

The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site

Artistic Difference: What makes GLADYS MITCHELL special?

Mary Jean DeMarr on Gladys Mitchell (1989)

Gladys Mitchell at Golden Age of Detection Wiki

Gladys Mitchell Obituary

Cuando sale la luna, de Gladys Mitchell (tr. Maria de los Angeles Via Rivera)

Spanish Translation 2012 Madrid: Fábulas de Albión, as Cuando sale la luna, tr. Maria de los Angeles Via Rivera.

9788493937928Sinopsis: ¿Podría existir un imitador de Jack el Destripador en el tranquilo pueblo de Brentford? Dos mujeres han aparecido brutalmente asesinadas, cada una bajo la luz de una noche de luna llena. Cuando aparece un tercer cuerpo mutilado, los hermanos Simon y Keith Innes descubren que su hermano Jack estaba misteriosamente ausente de su casa esa última noche de luna llena. Después de que la navaja snob de Jack desaparece de su caja de herramientas, Simon y Keith no tienen más remedio que investigar y limpiar su nombre. Con la ayuda de la peculiar detective aficionada Mrs. Bradley, los hermanos se apresuran a encontrar respuestas … antes de otra noche de luna llena. La ecantadoramente excéntrica Mrs. Bradley y su ingeniosa investigación seguramente impresionarán en este clásico inteligentemente entrelazado. Usted  nunca adivinará quién acecha en las sombras y por qué.

Mi opinión: La historia está narrada desde la perspectiva de Simon Innes, un niño de trece años. Simon vive con su hermano menor Keith, de once años, en Brentford, hoy una ciudad suburbana en el oeste de Londres, donde tiene lugar la historia. Son huérfanos al cuidado de su hermano mayor Jack, que vive con su esposa June, su hijo de tres años Tom y Christina, una inquilina de quien June siente celos por su belleza. Aunque se publicó en 1945, la historia tiene lugar algunos años antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Cuando comienza la historia, Simon y Keith disfrutan de sus vacaciones de Pascua, vagando sin supervisión por la ciudad en busca de aventuras. Una pequeña tienda de antigüedades y trastos viejos, que a veces exhibe armas como dagas, espadas y viejas pistolas de arzón, es su lugar favorito para jugar. Una extraña señora mayor, a cargo de la tienda, les deja entrar y tocar lo que les apetezca. Ella se dirige siempre a ellos de manera formal, a él como señor Innes y a su hermano como señor Keith.

La vida despreocupada de Brentford se ve interrumpida un día cuando un asesino en serie al estilo de Jack el Destripador comienza a asesinar a mujeres jóvenes en las noches de luna llena. Simon y Keith encuentran una oportunidad para desplegar sus habilidades como detectives y se ponen a trabajar en el caso. Sin embargo, un día se sorprenderán con uno de sus hallazgos. Justo después del descubrimiento de una tercera víctima, comienzan a sospechar que su propio hermano, Jack, podría ser el asesino, y están decididos a hacer lo que sea necesario para ayudarlo. Este es el momento en que Dame Beatrice Lestrange Bradley aparece en Brentford y, a pesar de su reticencia inicial, los dos hermanos se ganan su confianza y deciden ayudarla.

Mi interés por esta novela surgió como consecuencia de la conferencia Bodies from the Library de este año. La historia estaba entre las lecturas sugeridas y, hasta ahora, mi conocimiento de las obras de Gladys Mitchell se limitaba solo a The Saltmarsh Murders. A falta de un término mejor, The Rising of the Moon es una novela policíaca que bien podría describirse como peculiar. Es peculiar en el sentido de que el narrador es un niño de trece años, en que a pesar de estar publicada en 1945 la acción tiene lugar en algún momento anterior a la Segunda Guerra Mundial, y porque la Sra. Bradley aparece casi a la mitad de la novela en lo que podría considerarse un papel secundario. Resulta curioso resaltar que aunque la historia gira en torno a un asesino en serie, es sumamente original dada la elección del protagonista y narrador de la historia. Una elección no exenta de riesgos que refleja claramente el espíritu de innovación en las novelas de Gladys Mitchell. Ella no solo sale con éxito de este desafío, sino que escribe su mejor novela de acuerdo con algunos críticos. Y no seré yo quien lo ponga en duda.

Acerca del autor: Gladys Maude Winifred Mitchell fue una autora inglesa más conocida por su personaje de la señora Bradley, la heroína de 66 novelas de detectives. También escribió bajo los seudónimos de Stephen Hockaby y Malcolm Torrie. Gladys Mitchell nació en Cowley, cerca de Oxford, el 19 de abril de 1901, hija de James Mitchell, un horticultor de ascendencia escocesa, y de su mujer Annie. Fue educada en el Rothschild School, de Brentford y en el Green School, de Isleworth, antes de asistir al Goldsmiths College y al University College de Londres de 1919 a 1921. Tras su graduación, Mitchell pasó a ser profesora de historia, inglés y juegos en St Paul’s School, de Brentford hasta 1925. Luego enseñó en el St Ann’s Senior Girls School, de Hanwell hasta 1939. En 1926 se diplomó en Historia Europea por el University College, y luego comenzó a escribir novelas mientras continuaba enseñando. En 1941 formó parte del profesorado de la Brentford Senior Girls School, donde permaneció hasta 1950. Tras un descanso de tres años apartada de la docencia, aceptó un puesto en la escuela Matthew Arnold School, Staines, donde enseñó inglés e historia, fue entrenadora de carrera de vallas y escribió la obra de teatro anual de la escuela hasta que se retiró a Corfe Mullen, Dorset en 1961, donde vivió hasta su muerte el 27 de julio de 1983, a la edad de 82 años.

Aunque recordada principalmente por sus novelas de misterio, Mitchell también publicó diez libros para niños con su propio nombre, novelas históricas con el seudónimo de Stephen Hockaby y varias novelas policíacas mas con el seudónimo de Malcolm Torrie. También escribió una gran cantidad de relatos, todos ellos publicados por primera vez en el Evening Standard. Fue miembro del Detection Club junto con GK Chesterton, Agatha Christie y Dorothy L. Sayers y durante la década de 1930 se la consideró una de las “tres grandes escritoras poliíacas”, pero a menudo desafiaba y se burlaba de las convenciones del género, especialmente en sus primeros libros, como la primera novela Speedy Death (1929), donde hay un giro particularmente sorprendente en la trama, o sus parodias de Christie en The Mystery of a Butcher’s Shop (1929) y The Saltmarsh Murders (1932). Fue miembro de la Middlesex Education Society, de la British Olympic Association, de la Crime Writers’ Association, del PEN, y de la Sociedad de Autores. En 1976 recibió la Silver Dagger de la Crime Writers’ Association.

Bibliografía seleccionada: The Mystery of a Butcher’s Shop (1929), The Saltmarsh Murders (1932), Death at the Opera (1934), The Devil at Saxon Wall (1935), Come Away, Death (1937), Brazen Tongue (1940), When Last I Died (1941), The Rising of the Moon (1945) única obra de Gladys Mitchell disponible en español con el título de  Cuando sale la luna (Fábulas de Albión, 2012), Death and the Maiden (1947), The Dancing Druids (1948), Tom Brown’s Body (1949), Groaning Spinney (1950), The Echoing Strangers (1952), Merlin’s Furlong (1953), Dance to Your Daddy (1969), Nest of Vipers (1979), and The Greenstone Griffins (1983).

A Gladys Mitchell Tribute Site tiene reseñas de casi todos los libros en la sección Bibliografía.

Marta Marne en La Pared Vacía

My Book Notes: When Last I Died, 1941 (Mrs Bradley # 13) by Gladys Mitchell

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Vintage Digital, 2009. Book Format: Kindle Edition. File Size: 920 KB. Print Length:  208 pages. ASIN: B0031RSBFA. eISBN: 9781409076803. First published in Great Britain in 1941 by Michael Joseph and in the US in 1942 by Alfred A. Knopf.

image (1)Rediscover Gladys Mitchell – one of the ‘Big Three’ female crime fiction writers alongside Agatha Christie and Dorothy L. Sayers.

Synopsis: When psychoanalyst and detective Mrs Bradley’s grandson finds an old diary in her rented cottage it attracts the interest of this most unconventional of detectives, for the book’s owner – now deceased – was once suspected of the murders of both her aunt and cousin. Does the missing diary finally reveal what happened to old aunt Flora? Is the case of Bella Foxley really closed? And what happened to the boys from the local reformatory who went missing at the same time? As events unfold, Mrs. Bradley faces one of her most difficult cases to date, one that will keep readers guessing until the very end…

My Take: In this issue, Mrs Bradley tackles a case that took place six years ago. She first heard of it while she was visiting an institution for delinquent boys. In those times there was a housekeeper named Bella Foxley working at the Institution who resigned when, following the death of her wealthy aunt Flora, she suddenly came into money. Rumour was she had something to do with her death, but nothing could be proved in this sense. Shortly afterwards, while she was sharing house with her cousin Tom Turney and his wife Muriel, her cousin Tom, a psychical researcher, dies under mysterious circumstances. Bella became the main suspect but she was acquitted at the trial that followed, even though everyone considered her guilty. Months later, while she was living with her sister Tessa, Bella Foxley committed suicide. Everybody thought she couldn’t bear the burden of her guilt. But just now, Mrs Bradley had helped to trace two boys who had broken out of the Institution. This reminds us that, almost at the same time when Bella left the reformatory, two other boys had disappeared and were never traced. Could she have been responsible of all that happened in those days? The fact is that all this circumstances intrigue Mrs Bradley, and she is determined to find out the truth. Her determination increases when her grandson accidentally finds a diary that had belonged to Bella in Aunt Flora’s cottage that Mrs Bradley had just rented that season.

When Last I Died has not been my first encounter with Gladys Mitchell, I read before The Saltmarsh Murders. However I discovered later that this was probably not the best choice to start reading her. An author who, according to some reviewers, requires of a certain learning to fully appreciate it. Maybe, for this reason it took me some time to start reading another one of her books. Anyway, all’s well that ends well, and I’ve thoroughly enjoyed reading this book that can probably be the most adequate to get started with her oeuvre. And I would like to thank in particular Moira Redmond and Len Tyler for their presentation on the Great Gladys at the latest edition of Bodies from the Library Conference. Their exposition encouraged me to read it. I liked, in particular, the different perspectives it provides on the same facts that come up throughout the story. The different point of views offered by Bella’s diary, full of inconsistencies and mistakes, together with new revelations that emerge from interviews with witnesses, that might  not be completely sincere, and that bring up new questions requiring new answers. Nick Fuller sums it up saying: ‘This is one of Mitchell’s masterpieces: innovative in form and approach, at once bizarre and realistic, inventively yet coherently plotted.’ And I can’t agree more. Highly recommended.

I would also like to recommend The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site by Jason Half. If you haven’t seen it yet, it’s a superb website and is well worth your visit.

When Last I Died has been reviewed, among others, by: Jason Half at The Stone House, Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Kate Jackson at Cross-Examining Crime, and Moira Redmond at Clothes in Books.

2419 (1) (Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Alfred A. Knopf (USA), 1942)

About the Author: Gladys Maude Winifred Mitchell – or ‘The Great Gladys’ as Philip Larkin called her – was born in 1901, in Cowley in Oxfordshire. She graduated in history from University College London and in 1921 began her long career as a teacher. Her hobbies included architecture and writing poetry. She studied the works of Sigmund Freud and her interest in witchcraft was encouraged by her friend, the detective novelist Helen Simpson. Her first novel, Speedy Death, was published in 1929 and introduced readers to Beatrice Adela Lestrange Bradley, the detective heroine of a further sixty six crime novels. She wrote at least one novel a year throughout her career and was an early member of the Detection Club, alongside Agatha Christie, G.K Chesterton and Dorothy Sayers. In 1961 she retired from teaching and, from her home in Dorset, continued to write, receiving the Crime Writers’ Association Silver Dagger in 1976. Gladys Mitchell died in 1983.

Selected bibliography: Speedy Death (1929), The Mystery of a Butcher’s Shop (1929), The Saltmarsh Murders (1932), Death at the Opera (1934), The Devil at Saxon Wall (1935), Dead Men’s Morris (1936), Come Away, Death (1937), St Peter’s Finger (1938), Brazen Tongue (1940), When Last I Died (1941), Laurels Are Poison (1942), The Rising of the Moon (1945), Death and the Maiden (1947), Tom Brown’s Body (1949), The Echoing Strangers (1952), The Twenty-third Man (1957), Dance to Your Daddy (1969), A Hearse on May-Day (1972), The Death-Cap Dancers (1981), and The Greenstone Griffins (1983). A Gladys Mitchell Tribute Site has reviews of almost all the books in its Bibliography section. (Source: Wikipedia). In bold the books I look forward to reading shortly.

Penguin UK publicity page

Rue Morgue Press

The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site

Gladys Mitchell at Golden Age of Detection Wiki

Gladys Mitchell Obituary

When Last I Died, de Gladys Mitchell

Vuelva a descubrir a Gladys Mitchell,  una de las ‘Tres Grandes’ escritoras de la novela policiaca junto con Agatha Christie y Dorothy L. Sayers.

Sinopsis: Cuando el nieto de la psicoanalista y detective Mrs Bradley encuentra un viejo diario en la cabaña que su auela había alquilado, atrae el interés de esta poco convencional detective, porque el dueño del libro, ahora fallecido, fue sospechoso de los asesinatos de su tía y de su primo. ¿Revelará finalmente el diario perdido lo que le sucedió a la anciana tía Flora? ¿Está realmente cerrado el caso de Bella Foxley? ¿Y qué pasó con los chicos del reformatorio local que desaparecieron al mismo tiempo? A medida que se desarrollan los acontecimientos, la Sra. Bradley se enfrenta uno de sus casos más difíciles hasta la fecha, uno que mantendrá a los lectores adivinando hasta el final …

Mi opinión: En esta entrega, la Sra. Bradley aborda un caso que tuvo lugar hace seis años. Supo de él por primera vez mientras visitaba una institución para jóvenes delincuentes. En aquellos tiempos había una ama de llaves llamada Bella Foxley que trabajaba en la Institución y que renunció cuando, tras la muerte de su adinerada tía Flora, de repente le legó su dinero. Se rumoreaba que ella tuvo algo que ver con su muerte, pero no se pudo probar nada en este sentido. Poco después, mientras compartía casa con su primo Tom Turney y su esposa Muriel, su primo Tom, un investigador psíquico, muere en circunstancias misteriosas. Bella se convirtió en la principal sospechosa, pero fue absuelta en el juicio que siguió, a pesar de que todos la consideraban culpable. Meses después, mientras vivía con su hermana Tessa, Bella Foxley se suicidó. Todo el mundo pensó que no pudo soportar el peso de su culpa. Pero justo ahora, la señora Bradley había ayudado a localizar a dos chicos que habían escapado de la misma Institución. Esto nos recuerda que, casi al mismo tiempo que Bella dejó el reformatorio, otros dos chicos habían desaparecido y nunca fueron localizados. ¿Pudo haber sido ella responsable de todo lo que pasó en esos días? El hecho es que todas estas circunstancias intrigan a la señora Bradley, y está decidida a descubrir la verdad. Su determinación aumenta cuando su nieto accidentalmente encuentra un diario que había pertenecido a Bella en la cabaña de la tía Flora que la Sra. Bradley acababa de alquilar esa temporada.

When Last I Died no ha sido mi primer encuentro con Gladys Mitchell, leí antes de The Saltmarsh Murders. Sin embargo, descubrí más tarde que probablemente esta no era la mejor opción para empezar a leerla. Una autora que, según algunos críticos, requiere de un cierto aprendizaje para apreciarla plenamente. Quizás, por eso me tomó un tiempo empezar a leer otro de sus libros. De todos modos, está bien lo que acaba bien, y he disfrutado muchísimo leyendo este libro que probablemente sea el más adecuado para empezar con su obra. Y me gustaría agradecer en particular a Moira Redmond y Len Tyler por su presentación sobre la Gran Gladys en la última edición de la conferencia Bodies from the Library. Su exposición me animó a leerlo. Me gustaron, en particular, las diferentes perspectivas que ofrece sobre los mismos hechos que surgen a lo largo de la historia. Los diferentes puntos de vista que ofrece el diario de Bella, lleno de inconsistencias y errores, junto con nuevas revelaciones que surgen de entrevistas con testigos, que pueden no ser del todo sinceras, y que plantean nuevas preguntas que requieren nuevas respuestas. Nick Fuller lo resume diciendo: “Esta es una de las obras maestras de Mitchell: innovadora en forma y planteamiento, a la vez extraña y realista, ingeniosa pero coherentemente tramada.” Y no puedo estar más de acuerdo. Muy recomendable.

También me gustaría recomendar The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site de Jason Half. Si aún no lo ha visto, es un sitio web magnífico y vale la pena visitarlo.

Sobre el autor: Gladys Maude Winifred Mitchell, o “La Gran Gladys” como la llamó Philip Larkin, nació en 1901, en Cowley, Oxfordshire. Se graduó en Historia en el University College de Londres y en 1921 comenzó su larga carrera como maestra. Estudió las obras de Sigmund Freud y atribuyó su interés por la brujería a la influencia de su amiga, la novelista de misterio Helen Simpson. Su primera novela, Speedy Death, se publicó en 1929 y presentó a los lectores a Beatrice Adela Lestrange Bradley, la heroína de otras 65 novelas. Escribió al menos una novela al año a lo largo de su carrera y fue miembro del Detection Club junto con G. K. Chesterton, Agatha Christie y Dorothy L. Sayers. En 1961 se retiró de la enseñanza y, desde su hogar en Dorset, continuó escribiendo, recibiendo el Crime Writers Association Silver Dagger Award en 1976. Gladys Mitchell murió en 1983.

Bibliografía seleccionada: Speedy Death (1929), The Mystery of a Butcher’s Shop (1929), The Saltmarsh Murders (1932), Death at the Opera (1934), The Devil at Saxon Wall (1935), Dead Men’s Morris (1936), Come Away, Death (1937), St Peter’s Finger (1938), Brazen Tongue (1940), When Last I Died (1941), Laurels Are Poison (1942), The Rising of the Moon (1945) única obra de Gladys Mitchell disponible en español con el título de  Cuando sale la luna (Fábulas de Albión, 2012), Death and the Maiden (1947), Tom Brown’s Body (1949), The Echoing Strangers (1952), The Twenty-third Man (1957), Dance to Your Daddy (1969), A Hearse on May-Day (1972), The Death-Cap Dancers (1981), y The Greenstone Griffins (1983). A Gladys Mitchell Tribute Site tiene reseñas de casi todos los libros en la sección Bibliografía. (Fuente: Wikipedia) En negrita los libros que espero leer en breve.

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