Reseña: Ciudad Santa – Guillermo Orsi

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Almuzara, 2009. 318 páginas. ISBN: 978-84-92573-34-9

Ciudad Santa: En Buenos Aires no hay vida para todos me resulta imposible de resumir. La propaganda editorial dice: “Un político es ejecutado a la luz del día en un barrio marginal a las afueras de Buenos Aires. Una reina de la belleza busca la ayuda de una abogada que ha enviudado a balazos en dos ocasiones. Un crucero de turistas encalla en el fangoso Río de la Plata: el manjar está servido para una banda de secuestradores. Entre los turistas, un barón colombiano de la droga y su amante son el plato fuerte. Un coleccionista de cabezas humanas desvela entretanto a dos policías, enfrentados en un duelo que poco tendrá que ver con la ley y mucho con sus lealtades y decepciones. Buenos Aires, como un cayuco colmado de fugitivos de sucesivos desastres, navega sin rumbo por un mar sin playas ni horizontes.”

Tiene demasiados personajes y tramas y, en el trasfondo, Buenos Aires es un personaje más que nos presenta su cara menos conocida y menos atractiva. 

Ciudad Santa es también muy difícil de reseñar. Orsi es, probablemente, uno de los mejores escritores que hay hoy en día en español. Admiro su capacidad para captar la atención del lector a través de múltiples relatos y múltiples personajes en este libro complejo. Sin embargo tengo que admitir que, a veces, me perdí debido a los constantes cambios entre los diferentes personajes y tramas. Incluso si todo empieza a encajar en su sitio al final hay ciertos aspectos que siguen sin aclararse. En esencia he encontrado una cierta falta de profundidad en los personajes, las diferentes historias son demasiado confusas a veces y la trama al final sigue estando poco clara. Pero, a pesar de todo, respeto su originalidad.

Mi calificación: 3 de 5.

Ciudad Santa ha sido reseñada por Jesús Lens en Pateando el mundo, José Luis Muñoz en Más que palabras y Ariel en La forma en que algunos mueren.

Editorial Almuzara

El blog de Guillermo Orsi

Biografía y obra de Guillermo Orsi en La Gansterera

Entrevista a Guillermo Orsi 

Buenos Aires corrupto por la violencia política

Guillermo Orsi lee un fragmento de Ciudad Santa

Review: Hoy City – Guillermo Orsi

Translator Nick Caistor. Original title: Ciudad Santa. Orion (1st March 2012) ISBN: 9780857050625.

Holy City subtitle in Spanish is There is no life for all in Buenos Aires, and I found it’s almost impossible to summarise. The editorial blurb reads: “A politician is executed at day light in a suburb on the outskirts of Buenos Aires. A beauty queen seeks help from a twice-widowed female lawyer. A passenger liner runs aground on the muddy banks of Rio de la Plata: The food is ready for a band of kidnappers. Among the tourists, a Colombian drug baron and his girlfriend are the main course. Meanwhile, a collector of human heads keeps two policemen awake, confronted in a match that has nothing to do with the law but with their loyalties and deceptions. Buenos Aires, as a cayuco (canoe) filled with fugitives from successive disasters, lacking direction through a sea without beaches or horizons.

There are far too many characters and plots on its pages and, in the background, Buenos Aires is one more character showing its less known and less appealing faces.

Holy City is also extremely difficult to review. Orsi is probably one of the best writers today in Spanish. I do admire his ability to grab the reader’s attention through multiple storylines and multiple characters in this complex book. However I have to admit that, at times, I was lost due to constant changes between the different characters and plots. Even if everything starts to fall into place at the end there are certain aspects that remain unclear. In essence I found a certain lack of depth in the characters, the different storylines are too confusing at times and the plot remains obscure at the end. But, despite all, I do respect his originality.

My rating: 3 out of 5.

Maclehose Press

Pan Macmillan Australia

Bookbank Literary Agency

Holy City

I’m reading Ciudad Santa by Guillermo Orsi and thought it was a good idea to share with you this information. The Holy Land is a religious theme park just outside Buenos Aires recreating the Jerusalem of the First Century A.D. Click HERE to find out more.

Holy City, by Guillermo Orsi. Translator Nick Caistor. MaxLehose Press, 1st March 2012.

Guillermo Orsi works in Buenos Aires as a journalist. His novel Sueños de Perro won the Semana Negra Umbriel Award in 2004,  No-one Loves a Policeman won the 2007 Premio Internacional de Novela Negra Ciudad de Carmona and Holy City was the winner of the Hammett Prize 2010. 

Tripulantes de un viejo bolero – Guillermo Orsi

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Editorial Almuzara ha re-editado la novela de Guillermo Orsi, Tripulantes de un viejo bolero, publicada originalmente en Argentina por Ediciones de la Flor en 1995.

Resumen de la trama: En un dorado Mercedes abandonado al borde de la carretera, en las cercanías de una pequeña ciudad de provincias, la policía encuentra dos cuerpos desnudos; el de un hombre orondo, ya muerto, y el de una bella mujer que ha sobrevivido para verse confinada en un hospital. Luis Valenti, un cáustico locutor de radio, enredado en un adulterio casi público con Leonor, compañera en la misma emisora, se adentra en una madeja que le remite inexorablemente a un turbio pasado. Al llegar junto a la víctima todo cambia, porque todo regresa. Valenti conoce a esa mujer… o cree conocerla. En aguas que parecían claras, cristalinas, empiezan poco a poco a reflotar los tripulantes de un viejo bolero de Goyeneche.

Guillermo Orsi nació en Buenos Aires en 1946. Libros publicados: El vagón de los locos (Premio Emecé 1978, Emecé), Cuerpo de mujer (Ediciones Poniente, 1983), Tripulantes de un viejo bolero (Ediciones De la Flor, 1994), Sueños de perro (Premio Umbriel de la Semana Negra 2004, Umbriel Editores), Buscadores de oro, Noches de Pelayo (finalista del Premio UNED en 2005), Nadie ama a un policía (II Premio Internacional de Novela Negra Ciudad de Carmona, Almuzara, 2007), Ciudad Santa (Premio Hammet 2010, Semana Negra de Gijón, Almuzara, 2009), Segunda vida, novela, 2011.

Mi reseña de Nadie ama a un policía.

Crew of an Old Bolero – Guillermo Orsi

Editorial Almuzara has re-edited the novel by Guillermo Orsi, Crew of an Old Bolero, originally published in Argentina by Ediciones de la Flor in 1995.

Plot summary: In a golden Mercedes abandoned by the roadside, near a small provincial town, the police found two naked bodies, an overweight dead man and a beautiful woman who manage to live confined in a hospital. Louis Valenti, a caustic radio talk host, entangled in an almost public adultery with Eleanor, a colleague in the same radio station, goes into a tangle that inevitably refers to a murky past. When he gets close to the the victim, everything changes, because everything comes back. Valenti knows this woman … or he believes he knows her. In seemingly clear waters, crystalline, the crew of an old bolero by Goyeneche begin to revive slowly. (My free translation).

Guillermo Orsi was born in Buenos Aires in 1946. Books published: El vagón de los locos (1978 Emecé Award, Emecé), Cuerpo de mujer (1983, Ediciones Poniente), Tripulantes de un viejo bolero, Sueños de perro (Umbriel Award Semana Negra 2004, Umbriel Editores), Buscadores de oro, Noches de Pelayo, finalist UNED Award 2005, Nadie ama a un policía (II International Crime Fiction Prize City of Carmona), Ciudad Santa (2010 Hammet Prize, Gijon Noir Week Crime Festival, Almuzara, 2009), Segunda vida, novela, 2011.

To my knowlege Nadie ama a un policía is available in English, No-one Loves a Policeman (Quercus, 2010), translated by Nick Castor. And Ciudad Santa will be published by Quercus as Holy City next 1 March 2012, translated by Nick Castor.

My previous post No-one Loves a Policeman

Nadie ama a un policía de Guillermo Orsi

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Almuzara, 2007. 368 páginas. ISBN: 978-84-96710-82-5.

Acabo de leer Nadie ama a un policía. Agradezco a Maxine en su blog Petrona este descubrimiento. En este libro Guillermo Orsi (Buenos Aires, 1946) utiliza magistralmente todos los elementos de la novela negra americana. Por eso me ha parecido interesante destacar este comentario aparecido en La Nación.com:

Su pasión por el género se originó, curiosamente, en lo que él mismo considera una confusión. Al comienzo escribía novelas psicológicas, hasta que una de ellas, Sueños de perro, fue rotulada en España como policial, y en ese carácter ganó el Premio Umbriel destinado a obras del género, por lo que fue invitado a la tradicional Semana Negra de Gijón, que se celebra hace 23 años. “Intenté aclarar las cosas, pero fue inútil y terminé aceptando la caracterización. Al poco tiempo descubrí que era realmente lo que quería hacer. La novela policial permite reflejar las alternativas críticas de una sociedad y de la política de un país, e interpretarlas con otra mirada. Pero no me atrae la truculencia, común en autores de sociedades aún más violentas que la nuestra, por ejemplo, las de México o Colombia.”

La historia se desarrolla en Argentina en diciembre de 2001. En el atardecer del día 21, Fernando de la Rúa redacta de puño y letra su renuncia a la presidencia de Argentina y abandona la casa en helicóptero. La novela está narrada en primera persona por el protagonista, Pablo Martelli alias Gotán (Tango al revés) un ex policía federal que se dedica desde hace veinte años a la venta de sanitarios. Fue expulsado de la federal y durante la novela conoceremos los motivos. Su gran amor le abandonó hace años, esta historia estará presente durante la novela.

La noche del 14 al 15 de diciembre Gotán rompe su norma de no atender el teléfono después de la medianoche. Al otro lado de la línea su amigo Edmundo Cárcamo quiere verle lo antes posible. Para ello tendrá que conducir durante más de seis horas hasta llegar a Mediomundo cerca de Bahía Blanca. Pero llega tarde, Edmundo ha sido asesinado a quemarropa y no hay rastro de una rubia, casi adolescente, de quien se había enamorado y con quien había planeado habitar en esa casa frente al mar. A partir de ese momento la acción se desarrolla entre Bahía Blanca, Buenos Aires y algún extremo de la Patagonia. Gotán trata de averiguar el motivo de este asesinato. Durante su investigación se encontrará con una serie de personajes pintorescos. La trama le proporciona a Orsi la excusa perfecta para ofrecernos una visión de Argentina durante la crisis financiera, por desgracia, muy relevante también hoy no sólo en Argentina.

El libro me ha gustado mucho, está magníficamente escrito. Me ha resultado tremendamente entretenido y es muy sugerente. No creo que se le pueda pedir más. Espero leer pronto el último libro de Orsi, Ciudad Santa (Almuzara, 2009).  Nadie ama a un policía fue galardonado con el II Premio Internacional de Novela Negra Ciudad de Carmona. Ciudad Santa obtuvo el año pasado el Premio Hammet de Novela Negra.

Almuzara

CAFÉ PORTEÑO – Para mí, cortado (el blog de Guillermo Orsi)

Algunas reseñas de Nadie ama a un policía: La calavera bajo la piel, Pateando el mundo, José Diego Pacheco Reyes, He dicho, entre otras.

No-one Loves a Policeman by Guillermo Orsi

I’ve just read No-one Loves a Policeman. I have to thank Maxine and her blog Petrona for this discovery. In this book Guillermo Orsi (Buenos Aires, 1946) masterfully uses all the elements of North America crime ficition. Therefore I found interesting to highlight this comment taken from La Nación.com:

“His passion for the genre came, curiously, from what he considers a misunderstanding. At the beginning he wrote psychological novels, until one of them, Sueños de perro, was labelled in Spain detective fiction, and with that category won the Umbriel Price for the genre, and he was invited to the traditional Semana Negra de Gijón, which is being held for over 23 years. “I tried to clarify things, but without success and I ended up accepting the label. Soon I discovered that this was what I really wanted to do. Crime fiction allows reflecting the critical alternatives of a society and the politics of a country, and it also allows for an interpretation from a different perspective. But I am not attracted by gruesomeness, common in authors from societies which are even more violent than ours, for example, Mexico or Colombia.”

The story takes place in Argentina in December 2001. On the evening of December 21, Fernando de la Rua signs with his own handwriting his resignation as President of Argentina leaving the house by helicopter. The novel is narrated in the first person by the main character, Pablo Martelli alias Gotán (Tango backwards), a former federal police officer, who, for the last twenty years, is working as a salesman of bathroom fittings. He was expelled from the federal police and during the novel we will find out  the reason. His great love left him years ago, this story will be a constant feature during the novel.

The night from the 14 to the 15 of December Gotán breaks his rule not to answer the phone after midnight. Across the line his friend Edmundo Cárcamo wants to see him as soon as possible. He will have to drive for more than six hours to Mediomundo near Bahia Blanca. But he arrives too late, Edmundo has been killed at point-blank range and there is no trace of a blonde, almost adolescent, he had fall in love with and escaped to live in that house by the sea. At this stage the action moves between Bahia Blanca, Buenos Aires and Patagonia. Gotán is trying to find out the reason for this murder. During his investigation he will find a series of colourful characters. The plot gives Orsi the perfect excuse to provide an outlook of Argentina during a financial crisis, unfortunately very relevant even today not only in Argentina.

The book is beautifully written and I’ve have enjoyed it very much. I found it extremely entertaining and very suggestive. I do not think one can ask for more. I hope to read soon Orsi’s latest book, Ciuda Santa (Almuzara, 2009). No-one Loves a Policeman was awarded with the II International Prize for Crime Fiction Ciudad de Carmona. Ciudad Santa won last year the Spanish Hammett Award.

MacLehose Press

No-one Loves a Policeman has been reviewed by Norman at Crime Scraps, Maxine at Petrona, Glenn at International Noir Fiction, The Independent, The Bookbag.

Argentine economic crisis (1999–2002)

Since I’m currently reading No-One Loves a Policeman by Guillermo Orsi I have found it useful to read about the Argentine economic crisis (1999-2002) in Wikipedia HERE which could also be of interest to you if you have read it or if you are looking forward to read this book.

You can also find here a link to Guillermo Orsi’s blog: CAFÉ PORTEÑO – Para mí, cortado (Guillermo Orsi)

Como estoy leyendo en este momento Nadie ama a un policía de Guillermo Orsi he encontrado útil leer algo sobre la crisis económica argentina (1999-2002) en Wikipedia AQUÍ que también podría ser de su interés si ha leído o está esperando leer este libro.

También puede encontrar aquí un enlace con el blog de ​​Guillermo Orsi: CAFÉ PORTEÑO – Para mí, cortado (Guillermo Orsi)