Category: Håkan Nesser

Review: The Weeping Girl by Håkan Nesser

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Mantle, 2013. Kindle edition. 469 KB. Translated from the Swedish by Laurie Thompson, 2013. Original title: Ewa Morenos Fall, 2000. ISBN: 978-1-447-21659-9 EPUB. ASIN: B00BUOABWC. 477 pages.

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The story revolves around Detective Inspector Ewa Moreno in the role of leading character. Van Veeteren, although somehow present throughout the narrative, makes only a cameo at the end of the book.

At Maardam’s police station, Ewa Moreno is getting ready to begin her holidays. Suddenly, Chief Inspector Reinhard wants to see her in his office.  A notorious criminal, Franz Lampe-Leermann has just been imprisoned in Lejnice and is willing to make a full confession only if he can talk to Ewa Moreno. It so happens that Moreno was going to spend the first two weeks of her holiday with Mikel Bau her fiancé / lover / boyfriend at Port Hagen, which is about ten kilometres north of Lejnice.

During her train journey to Lejnice, a girl sitting in front of her is crying. Moreno, unable to keep silence, starts talking to her. The girl is Mikaela Lijphart and she has just turned eighteen. She is on her way to meet her father for the first time. Mikaela just found out who her father was, a former schoolteacher called Arnold Maager. Maager lives interned in a psychiatric hospital. Something happened when Mikaela was only two years old, that her mother kept in secret until now. Mikaela wants to meet him and talk to him.

Once in Lejnice, Franz Lampe-Leermann tells Moreno everything he knows about organised crime and he ends up with a startling observation. One of the detectives at Maardam’s police station is a paedophile. It was because of this that he wanted to talk to a woman police officer. Initially, Moreno does not know how to handle this information, or who to turn to.

As the plot unfolds, we learn that sixteen years ago Arnold Maager was charged with murdering one of his pupils, a sixteen-year-old girl apparently pregnant with his child. He was found guilty and, since then, he lives confined in a mental institution. But soon we discover that Mikaela has gone missing inexplicably, and Moreno will get involved in her search when the local Chief of police rejects to take seriously her disappearance. Shortly after, Arnold Maager disappears as well and a man’s body appears buried in the beach. Moreno is confident that only unravelling what happened sixteen years ago will it be possible to discover what is happening now.    

The Weeping Girl is the eight instalment in Inspector Van Veeteren Mystery series and has been shortlisted for the 2014 Petrona Award for the Best Scandinavian Crime Novel of the Year. The winning title will be announced at the annual international crime fiction event CrimeFest that will be held in Bristol from 15th to 18th May 2014. More information can be found on Petrona Award website.

The moral of the story is that one must be aware of the possible consequences of his or her actions, but this is not enough to justify the quality of this novel. I’m sorry to say that, though Nesser is one of my favourite Nordic crime writers, I’m not overly impressed with this book. In my view the weakest of a superb series and well below his usual standard. I think the plot is not well developed and the story lacks his usual touches of humour. For my taste the leading character is not attractive enough. And like most other characters in the book, she is not well defined. Overall, I found the story rather dull. Besides, the resolution of the case is also pretty weak. Anyway, I could be totally wrong, and I invite you to read the more positive reviews you can find below.

My rating: C (I liked it with a few reservations).

The Weeping Girl has been reviewed at Reactions to Reading (Bernadette), Crimepieces (Sarah), Mrs. Peabody Investigates (Katharina), Crime Scraps Review (Norman), Crime Fiction Lover, Euro Crime (Raven aka JF),

Panmacmillan

Knopf Doubleday Publishing Group

Håkan Nesser official website (Swedish)

An interview with Swedish crime writer Håkan Nesser  

El caso de Ewa Moreno de Håkan Nesser

La historia gira en torno a la inspectora Ewa Moreno en el papel de personaje principal. Van Veeteren, aunque está de alguna manera presente en todo el relato, hace sólo un cameo al final del libro.

En la comisaría de Maardam, Ewa Moreno está a punto de comenzar sus vacaciones. De repente, el inspector jefe Reinhard quiere verla en su oficina . Un malhechor, Franz Lampe-Leermann que acaba de ser encarcelado en Lejnice, está dispuesto a hacer una confesión completa, pero únicamente si es capaz de hablar con Ewa Moreno. Se da la circunstancia de que Moreno iba a pasar las dos primeras semanas de sus vacaciones con Mikel Bau su novio / amante / novio en Puerto Hagen, que está a unos diez kilómetros al norte de Lejnice.

Durante su viaje en tren hasta Lejnice, una muchacha sentada en frente de ella está llorando. Moreno, incapaz de guardar silencio, comienza a hablar con ella. La chica es Mikaela Lijphart y acaba de cumplir dieciocho años. Va camino de conocer por primera vez a su padre. Mikaela acaba de descubrir quién era su padre, un antiguo maestro de escuela llamado Arnold Maager. Maager vive ahora internado en un hospital psiquiátrico. Algo ocurrió cuando Mikaela tenía sólo dos años de edad que su madre mantuvo en secreto hasta ahora. Mikaela quiere conocerle y hablar con él.

Una ves en Lejnice, Franz Lampe-Leermann le cuenta a Moreno todo lo que sabe sobre el crimen organizado y termina con una observación sorprendente. Uno de los detectives de la comisaría de Maardam es un pedófilo. Fue por eso que quería hablar con una mujer agente de policía. Inicialmente, Moreno no sabe cómo manejar esta información, ni a quién recurrir.

Conforme se desarrolla la trama, nos enteramos de que hace dieciséis años Arnold Maager fue acusado de asesinar a una de sus alumnas, una chica de dieciséis años de edad, al parecer embarazada de su hijo. Fue declarado culpable y, desde entonces, vive recluido en una institución mental. Pero pronto descubrimos que Mikaela ha desaparecido inexplicablemente, y Moreno se involucrará en su búsqueda cuando el jefe de la policía local rechaza tomar en serio su desaparición. Poco después, Arnold Maager ha desaparecido también y luego el cuerpo de un hombre aparece enterrado en la playa. Moreno está convencida de que sólo desentrañando lo que sucedió hace dieciséis años, será posible descubrir lo que está sucediendo ahora.

El caso de Ewa Moreno es la octava entrega de la serie de misterio del Inspector Van Veeteren y es una de las finalistas al Premio Petrona 2014 a la mejor novela negra escandinava del año. El título ganador será anunciado en la reunión internacional anual de novela negra CrimeFest que se celebrará en Bristol del 15 al 18 mayo de 2014. Más información se puede encontrar en el página web del Premio Petrona.

La moraleja de la historia es que uno debe ser consciente de las posibles consecuencias de sus acciones, pero esto no es suficiente para justificar la calidad de esta novela. Lamento decir que, aunque Nesser es uno de mis escritores nórdicos de novela negra favoritos, no estoy muy impresionado con este libro. En mi opinión, el más flojo de una serie excelente y muy por debajo de su habitual estándar. Considero que la trama no está bien desarrollada y la historia carece de sus toques habituales de humor. Para mi gusto el personaje principal no es lo suficientemente atractivo. Y como la mayoría del resto de los personajes, no está bien definido. En general, he encontrado la historia más bien aburrida. Además, la resolución del caso también es bastante floja. De todos modos, podría estar totalmente equivocado, y les invito a leer otras críticas más positivas que pueden encontrar arriba en inglés.

Mi valoración: C (Me ha gustado mucho con algunas reservas)

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Review: The Strangler’s Honeymoon by Håkan Nesser

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Mantle, 2013. Kindle edition. 957 KB. Translated from the Swedish by Laurie Thompson (2013). First published as Svalan, katten, rosen, döden (2001). ISBN: 978-0-230-76626-6 ASIN: B00CYM19KW. 640 pages. 

The Strangler's Honeymoon: Van Veeteren Mysteries Book 9

After a first chapter that takes place in Greece on an unspecified date, the action moves to Maardam from August to September 2000. Monica Kammerle is a sixteen year-old who dreams with the moment to leave for good the house in which she lives with her mother Martina. Martina suffers some sort of behavioural disorder, a manic-depressive disease or a bipolar disorder. It is now three years since the death of her father and husband, and they have had to deal with some economic difficulties. But things seems to have changed when Benjamin Kerran shows up in their lives. Until one day, Monica who is unaware of the danger she runs, yields to the charms of her mother’s lover, and then it’s already too late.  

Former Chief Inspector Van Veeteren comes into the plot when he receives the visit of a young man in his thirties who identifies himself as Tomas Gassel, a curate in the parish of Leimaar in Maarden. Gassel wants to consult him a problem, a conflict between what his conscience dictates him and what he has to do. He believes that the vicar of his parish, Pastor Brunner, is not on his same wavelength. Unfortunately  Van Veeteren does not have time to assist him at that precise moment. In half an hour he has an appointment with the dentist and the next day he’s going on vacation for three weeks to Rome. Gassel will have to await for his return. But then it will be too late. Tomas Gassel is killed one day before Van Veeteren’s return when, for some unknown reason, he falls down onto the rail track at the precise moment that a train was entering Maardan Central Station. 

As time goes on, in November 2000 the body of Martina Kammerle is found inside two rubbish bags under her bed in an advanced state of decomposition. The cause of death was by strangulation, as could be determined afterwards. Much to the police surprise Monica has gone missing since the twenty-first of September and no one has noticed her absence. During the course of the investigation the names of Thomas Gassel and Benjamin Kerran appear related to this case in some way. Later on, it’s find out that the name of Benjamin Kerran doesn’t belong to any real person, either dead or alive, but to a fictional character created by an English author, by the name of  Henry Moll, in a book with the bizarre title Strangler’s Honeymoon. The leading character,  Benjamin Kerran, is a serial killer who prowls around in the badly lit areas of London strangling prostitutes wholesale, in accordance with the instructions he hears inside his head. 

For my taste, it’s always a pleasure to read Håkan Nesser’s novels and this one is no exception, even if this is probably the darkest I’ve read so far. However it doesn’t lack a certain sense of humour. 

‘I’d thought of making use of your wife,’ said Van Veeteren.
‘My wife?’
‘Yes.’
‘Winnifred?’
‘Do you have more than one?’

I would not go as far as to consider this novel as his best book so far, my favourite is Hour of the Wolf, but The Strangler’s Honeymoon is not far behind. And I don’t want to finish without stressing what Norman at Crime Scraps Review, see below, has said about this book: There are references to some of the most serious of modern society’s unsolved problems; neglect, loneliness, child abuse, sexual deviance, bullying, alienation, women’s vulnerability and the difficult search to find a sex partner who isn’t a psychopath.

Highly recommended.  

My rating: A (I loved it)

The Strangler’s Honeymoon has been reviewed at Crimepices (Sarah), Do You Write Under Your Own Name (Martin), Crime Scraps Review (Norman), Raven Crime Reads, Amazon Customer Review (Simon Clarke) among others. 

The ten books in Inspector Van Veeteren Mystery series (in chronological order) are: Det grovmaskiga nätet (1993, English title: The Mind’s Eye, 2008); Borkmanns punkt (1994, English title: Borkmann’s Point, 2006); Återkomsten (1995, English title: The Return, 2007); Kvinna med födelsemärke (1996, English title: Woman with Birthmark, 2009); Kommissarien och tystnaden (1997, English title: The Inspector and Silence, 2010); Münsters fall (1998, English title: The Unlucky Lottery, 2011, aka Münster’s Case in the USA); Carambole (1999, English title: Hour of the Wolf, 2012); Ewa Morenos fall (2000, English title: The Weeping Girl, 2013); Svalan, katten, rosen, döden (2001, English title: The Strangler’s Honeymoon, 2013) and Fallet G (2003, English title: The G File, 2014). To access my review, click on the book title.

Håkan Nesser Biography

Pan Macmillan 

Håkan Nesser’s Inspector Van Veeteren (Margot Kinberg)

The Existential World of Hakan Nesser: Life is What You Make It (Peggy Ehrhart)

Hakan Nesser – Margaret Throsby Interview

La luna de miel del estrangulador de Håkan Nesser

Tras un primer capítulo que tiene lugar en Grecia en fecha no determinada, la acción se traslada a Maardam entre los meses de agosto y de septiembre del 2000. Monica Kammerle es una joven de dieciséis años que sueña con el momento de irse para siempre de la casa en la que vive con su madre Martina. Martina sufre algún tipo de trastorno de la conducta, una enfermedad maníaco-depresiva o un trastorno bipolar. Ya han pasado tres años desde la muerte de su padre y esposo, y han tenido que hacer frente a algunas dificultades económicas. Pero las cosas parecen haber cambiado cuando Benjamin Kerran aparece en sus vidas. Hasta que un día, Monica que no es consciente del peligro que corre, cede a los encantos del amante de su madre, y entonces ya es demasiado tarde.

El ex inspector jefe Van Veeteren entra en escena cuando recibe la visita de un joven de unos treinta años que se identifica como Tomas Gassel, coadjutor en la parroquia de Leimaar en Maarden. Gassel quiere consultarle un problema, un conflicto entre lo que su conciencia le dicta y lo que tiene que hacer. Él cree que el vicario de su parroquia, el Pastor Brunner, no está en su misma longitud de onda. Lamentablemente Van Veeteren no tiene tiempo para atenderle en ese preciso momento. En media hora, tiene una cita con el dentista y al día siguiente se va de vacaciones durante tres semanas a Roma. Gassel tendrá que esperar a su regreso. Pero entonces será demasiado tarde. Tomas Gassel es asesinado un día antes del regreso de Van Veeteren cuando, por alguna razón desconocida, cae en la vía férrea en el preciso momento en que un tren entraba en la estación central de Maardan.

Conforme pasa el tiempo, en noviembre de 2000 el cuerpo de Martina Kammerle aparece en el interior de dos bolsas de basura debajo de su cama en un estado avanzado de descomposición. La causa de la muerte fue por estrangulamiento, según se pudo determinar después. Para sorpresa de la policía Mónica ha desaparecido desde el veintiuno de septiembre y nadie ha notado su ausencia. Durante el curso de la investigación los nombres de Thomas Gassel y Benjamin Kerran parecen guardar relación con este caso de alguna manera. Más adelante se descubra que el nombre de Benjamin Kerran no pertenece a ninguna persona real, ya sea viva o muerta, sino a un personaje de ficción creado por un autor inglés, con el nombre de Henry Moll, en un libro con el extraño título del Luna de miel del estrangulador. El protagonista, Benjamin Kerran, es un asesino en serie que merodea por las zonas mal iluminadas de Londres estrangulando prostitutas al por mayor, de acuerdo con las instrucciones que oye en su cabeza.

Para mi gusto, siempre es un placer leer las novelas de Håkan Nesser y ésta no es ninguna excepción, incluso siendo, probablemente, la más oscura de las que he leído hasta ahora. Sin embargo, no le falta un cierto sentido del humor.

“Yo había pensado en hacer uso de su esposa,” dijo Van Veeteren.
“Mi esposa?”
”Sí.”
”Winnifred?”
”¿Tiene usted más de una?”

‘Yo no iría tan lejos como para considerar esta novela como su mejor libro hasta el momento, mi favorito es Hour of the Wolf, pero The Strangler’s Honeymoon no le va a la zaga. Y no quiero terminar sin hacer hincapié en lo que Norman en Crime Scraps Review, ha señalado sobre este libro: “Tiene referencias a algunos de los más graves problemas sin resolver de la sociedad moderna, el abandono, la soledad, el abuso infantil, la desviación sexual, la intimidación, la alienación, la vulnerabilidad de las mujeres y la difícil búsqueda para encontrar una pareja sexual que no sea un psicópata.”

Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Los diez libros de la serie Los misterio del inspector Van Veeteren (por orden cronológico) son: Det grovmaskiga nätet (1993, English title: The Mind’s Eye, 2008); Borkmanns punkt (1994, English title: Borkmann’s Point, 2006); Återkomsten (1995, English title: The Return, 2007); Kvinna med födelsemärke (1996, English title: Woman with Birthmark, 2009); Kommissarien och tystnaden (1997, English title: The Inspector and Silence, 2010); Münsters fall (1998, English title: The Unlucky Lottery, 2011, aka Münster’s Case in the USA); Carambole (1999, English title: Hour of the Wolf, 2012); Ewa Morenos fall (2000, English title: The Weeping Girl, 2013); Svalan, katten, rosen, döden (2001, English title: The Strangler’s Honeymoon, 2013) and Fallet G (2003, English title: The G File, 2014). Para poder ver mi reseña haga clic en el título del libro. Creo que únicamente están traducidos al castellano, La tosca red y La mujer del lunar.

Review: The Unlucky Lottery, by Håkan Nesser

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Mantle, 2011. Kindle edition. 631 KB, Translated from the Swedish by Laurie Thompson, 2011. Originally titled Münsters fall, 1998, 256 pages. E-book ISBN: 978-0-230-76069-1. ASIN: B005HPMAGA.

The Unlucky Lottery: Van Veeteren Mysteries Book 6

Opening line: ‘The last day of Waldemar Leverkuhn’s life could hardly have begun any better.’

Four friends whose ages add up to 292 years, Bonger, Wauters, Leverkuhn and Palinski, are celebrating they have won a 20,000 € prize in the lottery without saying a word to anyone. That night, when Leverkuhn’s wife, Marie-Louise, returns home she finds her husband dead in his bed. It’s two in the morning and when she gets home the door isn’t locked. Mrs. Leverkuhn was visiting a woman friend in Bossingen and was stuck in the train for over an hour just outside Voigtshuuis. Nobody can explain who has been able to stab a man of seventy-two years of age between twenty and thirty times, to make sure he will never again be able to get out of bed. ‘One or two stabs would presumably have been enough.’ The exact number was later on established at twenty-eight. The Leverkuhns have three grown up children, Irene, Ruth and Mauritz, none of them living in Maardan. They barely keep in contact with their parents. The elder daughter, Irene, lives confined in a psychiatric hospital. Chief Inspector Van Veeteren has taken a leave of absence. The case is thus assigned to Münster.

‘There are only six flats in the house. One is empty. Three – including the Leverkuhns’ – are occupied by pensioners. Sixty-five upwards. A fat woman in her forties lives in the fourth and a young couple in the last one. They were all at home last night and they all heard the same thing.’

‘You don’t say. What?’

‘The young couple screwing away…..’

‘Three hours?’ said Münster.

….

‘Yes, and they admit it. The stallion isn’t exactly a bloody athlete either, by the looks of him….’

‘Are you telling me that these old folk were lying awake listening to sexual gymnastics all the time between eleven and two?’

‘Not all the time, they dozed off now and again….’

Palinski and Wauters are questioned by the police, none mention the prize, and Bonger is nowhere to be found. The police suspect they are concealing something.

Then the investigation comes to a standstill and one of the Leverkuhn’s neighbours  disappears. Else Van Eck, so her husband tells, went out the previous day to do some shopping and no one has seen her since. At that point Münster pays a visit to Van Veeteren to ask for his help. Finally Münster finds out some dark secrets hidden by the Leverkuhns and his own life will be in danger.

The Unlucky Lottery (aka Münster’s Case in the USA) is the sixth instalment in the excellent Inspector Van Veeteren Mystery series by Swedish author Håkan Nesser, which includes the following books: The Mind’s Eye, Borkmann’s Point, The Return, Woman with Birthmark,The Inspector and Silence,The Unlucky Lottery, Hour of the Wolf, The Weeping Girl, The Strangler’s Honeymoon and The G File, the last book in the series that will be released in English on the 13th March 2014. You can see my reviews clicking on the book title.

The reader, once again, will be facing a fascinating read, not exempt of humorous details. Although in this occasion Van Veeteren’s character plays a secondary role, his presence is felt at the most significant moments. The plot is nicely crafted and, towards the end, has a couple of nice twist and turns. It also counts with a compelling ‘MacGuffin’ in Hitchcock terms. However what is really worth it, in my view, is the talent of Nesser for storytelling. All in all, a very intelligent reading experience that provides us with a good time.

My rating: B (I really liked it).    

The Unlucky Lottery has been reviewed at Euro Crime (Maxine), Crime Scraps Review (Norman), The crime segments (NacyO), Reviewing the evidence (Sarah Hillary), and Nordic Bookblog (Peter), among others. 

Panmacmillan

Random House

Look up Håkan Nesser at Scandinavian Crime Fiction in English 

La lotería desafortunada, de Håkan Nesser

Primera frase: “El último día de la vida de Waldemar Leverkuhn no podía haber empezado mejor.

Cuatro amigos cuyas edades suman 292 años, Bonger, Wauters, Leverkuhn y Palinski, están celebrando que han ganado un premio de 20.000 € en la lotería sin decir una palabra a nadie. Esa noche, cuando la mujer de Leverkuhn, Marie-Louise, regresa a su casa encuentra a su marido muerto en su cama. Son las dos de la mañana y cuando llega a casa la puerta no está cerrada con llave. La Sra. Leverkuhn estaba visitando a una amiga en Bossingen y quedó atrapada en el tren durante más de una hora a las afueras Voigtshuuis. Nadie puede explicar que alguien haya sido capaz de apuñalar a un hombre de setenta y dos años de edad de veinte a treinta puñaladas, para asegurarse de que nunca volverá a ser capaz de levantarse de la cama. “Una o dos puñaladas probablemente habrían sido suficientes.” El número exacto fue posteriormente establecido en veintiocho. Los Leverkuhns tienen tres hijos ya adultos, Irene , Ruth y Mauritz , ninguno de ellos vive en Maardan. Apenas mantienen contacto con sus padres. La hija mayor, Irene, vive recluida en un hospital psiquiátrico. El Inspector Jefe Van Veeteren solicitado un permiso para ausentarse. Por lo tanto se le asigna el caso a Münster.

“La casa sólo tiene seis pisos. Uno de ellos está vacío. Tres – incluyendo a los Leverkuhns ‘- están ocupados por jubilados. De sesenta y cinco para arriba. Una mujer gorda de unos cuarenta años vive en la cuarta planta y una joven pareja en la última. Todos estaban en la casa la noche anterior y todos oyeron lo mismo.”

“¡No me digas! ¿Qué?”

“A la joven pareja haciendo el amor …..”

“¿Tres horas?” Dijo Münster.
….

“Sí, y lo admiten. El semental no es exactamente un jodido atleta, por su aspecto ….”

“¿Me estás diciendo que esos viejos estaban despiertos escuchando los alardes sexuales todo el tiempo entre las once y las dos?”

“Todo el tiempo no, se quedaban dormidos de vez en cuando ….”

Palinski y Wauters son interrogados por la policía, ninguno menciona el premio, y Bonger no puede ser encontrado. La policía sospecha que están ocultando algo.

Entonces la investigación llega a un punto muerto y uno de los vecinos de los Leverkuhn desaparece. Else Van Eck, según dice su marido, salió el día anterior a hacer algunas compras y nadie la ha visto desde entonces. En ese momento Münster hace una visita a Van Veeteren para pedirle su ayuda. Finalmente Münster descubre algunos  oscuros secretos que ocultan los Leverkuhn y su vida correrá peligro.

La  lotería desafortunada  (El caso Münster en los EE.UU.) es la sexta entrega de la excelente serie de misterio protagonizada por el Inspector Van Veeteren del autor sueco Håkan Nesser, que incluye los siguientes libros: La tosca red, Borkmann’s Point, El regreso, La mujer del lunar, El Inspector y el silencio, La  lotería desafortunada, CarambolaThe Weeping Girl, The Strangler’s Honeymoon y El archivo G, el último de la serie que será publicado en inglés el 13 marzo de 2014. Usted puede ver mis reseñas haciendo clic en el título del libro.

El lector, una vez más, se enfrenta a una lectura fascinante, no exenta de detalles humorísticos. Aunque en esta ocasión el personaje de Van Veeteren juega un papel secundario, su presencia se hace sentir en los momentos más significativos. La trama está muy bien construida y, hacia el final, tiene un par de giros excelentes. También cuenta con un convincente “MacGuffin” en términos de Hitchcock. Sin embargo lo que realmente vale la pena, en mi opinión, es el talento de Nesser para contar historias. En definitiva, una experiencia de lectura muy inteligente que nos proporciona un buen rato.

Mi valoración: B (Me gustó mucho).

Review: Borkmann’s Point by Hakan Nesser

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Pan Books, 2010. Kindle edition. 435 KB. Translated from the Swedish by Laurie Thompson in 2006. First published in Sweden 1994 as Borkmann’s Punkt. First published in English 2006 by Pantheon Books. First published in Great Britain 2006 by Macmillan. ASIN: B004E9T0QI, ISBN: 978-0-330-52481-0 EPUB.

Borkmann's Point

Borkmann’s Point won in 1994 the Best Swedish Crime Novel Award by the Swedish Crime Writers’ Academy. It is the second book in Håkan Nesser’s Van Veeteren Mystery series, the first to be translated into English. The story opens in early September. As in the rest of the series, it is set in an unnamed country that, sometimes, can be identified with the Netherlands but with some characteristics from other northern European countries.

Chief Inspector Van Veeteren has been on vacation and is about to return to work when he is asked to assist in the investigation of two crimes. The local team is rather small and Van Veeteren will count with the help of Münster as his sidekick. Two men have been brutally beheaded with a sharp weapon in Kaalbringen, a small costal town nearby. The local chief of police is about to retire within a month. This is the most serious case he has faced in his career. The first murder took place two months ago. The second happened last night. The victims have nothing in common. However, both have recently settled in Kaalbringen. When the investigation is at standstill a third body is discovered with his head cut off. Now the murder weapon, an axe, is found hanging off the body. The third victim had no connection whatsoever with the other two, except that he had also recently arrived in Kaalbringen. A large amount of information is collected, but no pattern. The investigation unfolds also with the participation of a local female inspector, Beate Moerk, highly qualified. The book title is some sort of a riddle that will be explained later in the narrative. 

I must confess I have a soft spot for this series since I read the first book The Mind’s Eye. You can find my review HERE. I’ve also read The Inspector and Silence and Hour of the Wolf, which is still my favourite so far. I’m looking forward to read the ten books in the series, the ninth has just been published in English recently. Maybe Borkmann’s Point is not Nesser at his best but it’s a worthwhile read with some interesting characters. In particular Beate Moerk has a lot of potential in my view. Besides, who said Nordic writers have no sense of humour? Frankly, I really enjoyed this book and found its dialogues very attractive. Perhaps the solution is far too predictable, but I certainly enjoyed the ride. Inspector Van Veeteren is quite a character, occasionally you can find him irritating by the way he acts. However he is a sharp thinker, highly intuitive and an acute observer who has only one unsolved case in his career. He can also be cantankerous and irritable but he enjoys a beer or more and loves good wines and enjoys the pleasures of good food. He is a good talker and likes to relax playing chess. It is also quite interesting how Nesser introduces some chapters from the perspective of the murderer, while keeping the reader hooked, without given away too much.

“Allow me to introduce Chief Inspector Van Veteeren, who’s come her to solve the case for us”, said Bausen.
Moerk and Kropke stood up.
“Bausen’s the man in charge,” said Van Veeteren. “I’m only here to help out … if and when needed.”
“You’ll be needed all right,” said Bausen. ” This is the whole Kaalbringen force. Plus the lesser ranks, of course, although I wouldn’t expect too much of them if I were you.”
“Inspector Kropke”, said Kropke, standing to attention.
“Idiot, thought Beate Moerk, and introduced herself.
“Inspector Moerk is responsible for all the charm and intuition we have to offer,” said Bausen. “I would advise you not to understimate her.”
“I wouldn’t dream of it,” said Van Veeteren.
“Right shall we get going? Bausen started to roll up his shirtsleeves. “Is there any coffee?”

My rating: 4/5

Borkmann’s Point has been reviewed by Karen Meek at Euro Crime, Karen Chisholm at Euro Crime, Maxine Clarke at Euro Crime, Sharon Wheeler at Reviewing the Evidence, Rebecca Kreisher at Ms. Wordopolis Reads, Norman Price at Crime Scraps Review, Rob Kitchin at The View from the Blue House, Peter at Nordic Bookblog, Martin Edwards at Do you write under your own name? , and at The Complete Review, among others.

Pan Macmillan

Black Lizard

A Håkan Nesser and Van Veeteren fansite

Håkan Nesser official website (in Swedish)

Borkmann’s Point de Hakan Nesser

Borkmann’s Point ganó en 1994 el Premio a la Mejor Novela policíaca sueca de la Academia del Escritores suecos de novela negra. Es el segundo libro de la serie de Misterio protagonizada por el inspector Van Veeteren de Håkan Nesser, la primera en ser traducida al inglés. La historia comienza a principios de septiembre. Al igual que en el resto de la serie, está situada en un país sin nombrar que, a veces, podemos identificar con los Países Bajos, aunque con algunas características de otros países del norte de Europa.

El Inspector Jefe Van Veeteren ha estado de vacaciones y está a punto de regresar a su trabajo cuando le piden colaborar en la investigación de dos crímenes. El equipo de policía local es bastante pequeño y Van Veeteren podrá contar con la ayuda de Münster como compañero. Dos hombres han sido brutalmente decapitados con un arma blanca en Kaalbringen, un pequeño pueblo costero cercano. El jefe local de la policía está a punto de retirarse dentro de un mes. Este es el caso más grave que ha tenido que hacer frente en su carrera. El primer asesinato ocurrió hace dos meses. El segundo ocurrió anoche. Las víctimas no tienen nada en común. Sin embargo, ambas se habian instalado recientemente en Kaalbringen. Cuando la investigación se encuentra en punto muerto un tercer cuerpo es descubierto con la cabeza cortada. Ahora el arma homicida, un hacha, ha aparecido colgando del cuerpo. La tercera víctima no tenía relación alguna con las otras dos, salvo que él también había llegado recientemente a Kaalbringen. Se recoge una gran cantidad de información, pero no se encuentra patrón alguno. La investigación se desarrolla también con la participación de una inspectora local altamente cualificada, Beate Moerk. El título del libro es una especie de un enigma cuya explicación encontraremos más adelante en la narración.

Debo confesar que tengo una cierta debilidad por esta serie desde que leí el primer libro La tosca red. Mi reseña está AQUÍ. A continuación he leído El Inspector y el silencio y Carambola, que sigue siendo mi favorito hasta el momento. Tengo muchas ganas de leer los diez libros de la serie, el noveno acaba de ser publicado en Inglés recientemente. Tal vez Borkmann’s Point no es el mejor de Nesser, pero es una lectura muy recomendable, con algunos personajes interesantes. En particular Beate Moerk tiene un gran potencial en mi opinión. Además, ¿quién dijo que los escritores nórdicos no tienen sentido del humor? Francamente, me gustó mucho este libro y encontré sus diálogos realmente atractivos. Tal vez la solución es demasiado predecible, pero yo sin duda disfruté del viaje. El inspector Van Veeteren es todo un personaje, a veces, uno puede encontrarlo irritante por su forma de actuar. Sin embargo, es un pensador agudo, muy intuitivo y un gran observador que en toda su carrera sólo ha dejado un caso pediente de resolver. También puede ser irascible e irritable, pero disfruta de una cerveza o más, le encantan los buenos vinos y disfruta de la buena mesa. Es un buen conversador y le gusta relajarse jugando al ajedrez. También es muy interesante la forma como Nesser introduce algunos capítulos desde la óptica del asesino, manteniendo al lector enganchado sin, por otra parte, desvelar demasiado.

“Permítanme presentarles el inspector jefe Van Veteeren, que ha venido a resolver el caso,” dijo Bausen.
Moerk Kropke y se pusieron de pie.
“Bausen es el hombre a cargo”, dijo Van Veeteren. “Sólo estoy aquí para ayudar … siempre y cuando sea necesario.”
“Usted es bien necesario,” dijo Bausen. “Esta es toda la policía de Kaalbringen. Más los rangos inferiores, por supuesto, aunque yo en su caso no esperaría mucho de ellos.”
“Inspector Kropke”, dijo Kropke, poniéndose firme.
“Idiota, pensó Beate Moerk, y se presentó.
“La Inspectora Moerk es responsable de todo el encanto y la intuición que podemos ofrecer”, dijo Bausen. “Le aconsejo que no debe subestimarla.”
“No se me ocurriría”, dijo Van Veeteren.
“De acuerdo, empecemos a trabajar.” Bausen empezó a remangarse la camisa.” ¿Hay café?”

Mi calificación: 4/5.

RBA libros

Van Veeteren series by Håkan Nesser

This post was meant as a personal note, but it might be of interest to (casual or regular) readers of this blog

Following the publication in the UK of The Weeping Girl, 2013, I have put together the complete list of books in the series. Click on the book title for additional information. Please let me know if you find any errors or omissions. The action takes place in Maardam, a fictitious city in a made-up country that could be anywhere in northern Europe. It follows the murder cases investigated by Chief Inspector Van Veeteren – eventually the retired Chief Inspector – and his two crime squad protégés, Münster and Moreno.

Det grovmaskiga nätet, 1993; English translation: The Mind’s Eye, 2008 (Mind’s Eye, USA, 2008); Spanish translation: La tosca red, 2006.  

Borkmanns punkt, 1994; English translation: Borkmann’s Point, 2006

Återkomsten; 1995; English translation: The Return, 2007

Kvinna med födelsemärke, 1996; English translation: Woman with Birthmark, 2009; Spanish translation: La mujer del lunar, 2009

Kommissarien och tystnaden, 1997; English translation: The Inspector and Silence, 2010

Münsters fall, 1998; English translation: The Unlucky Lottery, 2011 (Münster’s Case, USA, 2012)

Carambole, 1999; English translation: Hour of the Wolf, 2012

Ewa Morenos fall, 2000; English translation: The Weeping Girl, 2013

Svalan, katten, rosen, döden, 2001; English translation: The Strangler’s Honeymoon, 2013

Fallet G, 2003.