Category: Harry Bingham

My Book Notes: Talking to the Dead, 2012 (Fiona Griffiths #1) by Harry Bingham

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Orion, 2012. Format: Kindle Edition. File Size: 2789 KB. Print Length: 385 pages. ASIN: B008BD9LOO. ISBN: 978-1-4091-4088-7.

isbn9781409140887First Paragraph: Interview, October 2006

‘Beyond the window, I can see three kites hanging in the air over Bute Park. One blue, one yellow, one pink. Their shapes are precise, as though stencilled. From this distance, I can’t see the lines that tether them, so when the kites move, it’s as though they’re doing so of their own accord. An all-encompassing sunlight has swallowed depth and shadow.’

Synopsis: A young girl is found dead. A prostitute is murdered. And the strangest, youngest detective in the South Wales Major Crimes Unit is about to face the fiercest test of her short career. A woman and her six-year-old daughter are killed with chilling brutality in a dingy flat. The only clue: the platinum bank card of a long-dead tycoon, found amidst the squalor. DC Griffiths has already proved herself dedicated to the job, but there’s another side to her she is less keen to reveal. Something to do with a mysterious two-year gap in her CV, her strange inability to cry – and a disconcerting familiarity with corpses. Fiona is desperate to put the past behind her but as more gruesome killings follow, the case leads her back into those dark places in her own mind where another dead girl is waiting to be found…

My take: Fiona Griffith, the protagonist, is also the character on which rests the full weigh of the novel. Besides the story is told in first person by Fiona herself. In the first chapter, dated October 2006, Fiona is being interviewed by DCI Matthews. She has applied for a job with the South Wales Police Department and the first thing we find out about her is that her CV shows a two-year gap, coincident with the time when she finished her University studies with outstanding results. However, she has already talk about that with human resources and she would rather wish not to talk any more about that issue. In any case DCI Matthews, offers her the job. But throughout most of the novel, the reader is going to stay intrigued about the kind of illness she has had, what will only be discovered toward the end of the story.

The main plot unfolds in 2010, Fiona likes the routine of her work. At present, she’s documenting meticulously every single bank movement of Brian Penry identifying each and every rogue transaction. Brian, a former policeman who was obliged to retired following an injury received in the line of duty, found work as a bursar of a Roman Catholic school in Wales and began stealing small amounts of money. Seeing that this petty thefts were undetected, he went crazy, the amounts increased, and soon he begun to lead a live beyond his means, what didn’t go unnoticed. But at this point another case captures Fiona attention when someone shows her an expired credit card, a Platinum Card in the name of Mr Brendan T Rattigan, a millionaire who died nine months back when his private jet crushed against the estuary although his body was never recovered. But the strangest thing is that the plastic card has just appeared next to the lifeless body of a prostitute, in a ramshackle house, along side with the body of her six year old daughter. Somebody had smashed the girl’s head with a sink and burst her skull. Fiona can’t get off her head the girl’s image and she will try for all means be accepted in the team investigating the case.

Fiona Griffiths, is a rather unconventional detective. Highly intelligent, she lacks interpersonal skills. She likes her job, but she does only what she fancies, postponing everything she doesn’t enjoy doing. Her relationship with her superiors and colleagues is, usually, difficult, to say the least. But nonetheless she has an attractive personality which may result interesting to the readers. In my particular case, though I ended up having mixed feelings upon finishing its reading –the plot falls occasionally outside my comfort zone– it’s  my intention to read the rest of the books in the series. My vote of confidence rests largely on the opinion of two bloggers whose opinions I have in high regard, Rob Kitchin at The View from the Blue House and Mack Lundy at  Mack’s Stacks of Books … and stuff. All in all, the debut crime novel of an author on whom I have high expectations. I must admit I had the intention to read first one of Bingham’s latest titles and it was precisely Rob Kitchin who suggested me that I should start reading the series in chronological order. His advise was worthwhile.

My rating: A (I loved it)

About the Author: Harry Bingham twenty-five word biography: Forty-something. Married. British. Kids. Living in Oxfordshire. Runs The Writers’ Workshop. Used to be a banker. Now a full-time writer. Likes rock-climbing, walking, swimming. Done. Bingham is an acclaimed author of fiction and non-fiction, and is especially known for his Fiona Griffiths crime series. Things he loves apart from writing: wild swimming, rock-climbing, walking and dogs. To stay in touch visit or on Twitter @harryonthebrink. The Fiona Griffiths crime series comprises the following novels, to dater: Talking to the Dead, 2012 (Fiona Griffiths #1); Love Story, With Murders, 2013 (Fiona Griffiths #2); The Strange Death of Fiona Griffiths, 2014 (Fiona Griffiths #3); This Thing of Darkness, 2015  (Fiona Griffiths #4); The Dead House, 2016 (Fiona Griffiths #5); The Deepest Grave, 2017 (Fiona Griffiths #6)

Talking to the Dead has been reviewed at The View from the Blue House, Crime Thriller Girl, Reactions to Reading, Petrona, Reviewing the Evidence, Crime Fiction Lover, Crime Squad, Crime Pieces, and Confessions of a Mystery Novelist…, among others.

The Orion Publishing Group publicity page

Harry Bingham Official Website


Sharing a Head With Fiona Griffiths 

What’s Your First Draft Like? – Harry Bingham 

How Harry Bingham Became a Writer

The Fionna Griffiths series by Harry Bingham 

Hablando con los muertos, de Harry Bingham

Primer párrafo: Entrevista, octubre de 2006.

Detrás de la ventana, veo tres cometas que flotan en el aire sobre Bute Park. Una azul, una amarilla, y la tercera rosa. Sus formas son precisas, como troqueladas. Desde esta distancia, no distingo los hilos que las sujetan,  así que, cuando las cometas se mueven, es como si lo hicieran por si mismas. La luz del sol, que lo abarca todo, ha devorado profundidad y sombra“. (Traducción de Javier Guerrero)

Sinopsis: Para la policía Fiona Griffiths, su primera investigación promete ser una dura iniciación en el submundo de Cardiff: una joven prostituta y su hija han sido brutalmente asesinadas en un piso. Todo apunta a que la víctima debió de topar con el cliente equivocado, pero Fiona está convencida de que el misterio es mucho más profundo. De pronto, vuelve a sentir que pertenece al mundo de los muertos, que éstos le hablan…, y ese punto débil, que algunos llaman síndrome de Cotard, se convierte en un don que da un giro inesperado a esta historia.

Mi opinión: Fiona Griffith, el personaje principal, es también el personaje sobre el que descansa todo el peso de la novela. Además la historia está contada en primera persona por la misma Fiona. En el primer capítulo, fechado en octubre del 2006, Fiona está siendo entrevistada por DCI Matthews. Ella solicitó un trabajo en el Departamento de Policía de South Wales y lo primero que descubrimos sobre ella es que su CV muestra una laguna de dos años, coincidentes con el momento en que terminó sus estudios universitarios con resultados sobresalientes. Sin embargo, ella ya ha hablado de eso con recursos humanos y preferiría no hablar más sobre ese tema. En cualquier caso DCI Matthews, le ofrece el trabajo. Pero a lo largo de la mayor parte de la novela, el lector se mantendrá intrigado por el tipo de enfermedad que tuvo, lo que solo se descubrirá hacia el final de la historia.

La trama principal se desarrolla en el 2010, a Fiona le gusta la rutina de su trabajo. En la actualidad, está documentando meticulosamente cada movimiento bancario de Brian Penry identificando cada transacción deshonesta. Brian, un ex policía que se vio obligado a retirarse después de una lesión recibida en el cumplimiento de su deber, encontró trabajo como administrador de una escuela católica en Gales y comenzó a robar pequeñas cantidades de dinero. Al ver que estos pequeños robos no fueron detectados, se volvió loco, las cantidades aumentaron y pronto comenzó a llevar una vida más allá de sus posibilidades, lo que no pasó desapercibido. Pero en este punto, otro caso capta la atención de Fiona cuando alguien le muestra una tarjeta de crédito vencida, una tarjeta Platinum a nombre del Sr. Brendan T Rattigan, un millonario que murió nueve meses atrás cuando su avión privado se estrelló contra el estuario aunque su cuerpo nunca fue encontrado. Pero lo más extraño es que la tarjeta de plástico acaba de aparecer junto al cuerpo sin vida de una prostituta, en una casa destartalada, junto al cuerpo de su hija de seis años. Alguien había golpeado la cabeza de la niña con un fregadero y le había reventado el cráneo. Fiona no puede quitarse de la cabeza la imagen de la niña e intentará por todos los medios ser aceptada en el equipo que investiga el caso.

Fiona Griffiths, es una detective poco convencional. Muy inteligente, carece de habilidades interpersonales. A ella le gusta su trabajo, pero solo hace lo que le apetece, posponiendo todo lo que no le gusta hacer. Su relación con sus superiores y colegas es, por lo general, difícil, por decirlo suavemente. Pero, sin embargo, tiene una personalidad atractiva que puede resultar interesante para los lectores. En mi caso particular, aunque terminé teniendo sentimientos encontrados al terminar su lectura (la trama cae ocasionalmente fuera de mi zona de confort) es mi intención leer el resto de los libros de la serie. Mi voto de confianza se basa en gran medida en la opinión de dos blogeros cuyas opiniones tengo muy en cuenta, Rob Kitchin en The View from the Blue House y Mack Lundy en Mack’s Stacks of Books … and stuff. En definitiva, la primera novela policíaca de un autor en el que tengo grandes expectativas. Debo admitir que tenía la intención de leer primero uno de los últimos títulos de Bingham y fue precisamente Rob Kitchin quien me sugirió que debería comenzar a leer la serie en orden cronológico. Su consejo valió la pena.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Harry Bingham biografía en veinticinco palabras: Cuarenta y algo. Casado. Británico. Niños. Vive en Oxfordshire. Dirige The Writers’ Workshop. Solía ser un banquero. Ahora escritor a tiempo completo. Le gusta la escalada en roca, el senderimo y la natación. Hecho. Bingham es un reconocido autor de ficción y no ficción, y es particularmente conocido por su serie policíaca protagonizada por Fiona Griffiths. Cosas que le gustan aparte de escribir: nadar en aguas salvajes, la escalada en roca, el senderismo y los perros. Para mantenerse en contacto, visite o en Twitter @harryonthebrink. La serie policíaca protagonizada por Fiona Griffiths comprende las siguientes novelas, hasta la fecha: Hablando con los muertos, 2012 (Fiona Griffiths # 1); Love Story, With Murders, 2013 (Fiona Griffiths # 2); The Strange Death of Fiona Griffiths, 2014 (Fiona Griffiths # 3); This Thing of Darkness, 2015 (Fiona Griffiths # 4); The Dead House, 2016 (Fiona Griffiths # 5); The Deepest Grave, 2017 (Fiona Griffiths # 6).

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