My Book Notes: Two-Thirds of a Ghost, 1956 (Dr Basil Willing # 11) by Helen McCloy

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St. Swithin Press, 2012. Book Format: Kindle Edition. File Size: 654 KB. Print Length: 256 pages. ASIN: B008D2INTW. ISBN: 978-1-927551-08-0. First published in the US by Random House, 1956 and by Gollancz, 1957 in the UK.

51vrz3l4DyLDescription: Amos Cottle was a valuable property—a first-rate novelist who produced four best sellers in four years. He had to be protected. From himself (he was an ex-alcoholic). And from his wife (she was a gold-digging siren and she spelled trouble). His publisher and his agent thought Amos’s problems were solved when they clawed the beautiful Vera out of his hair and shipped her off to Hollywood. But they were wrong. For there came a night when Vera returned. That was the night Amos had to have a drink. It was too bad he never lived to sober up.

My Take: Publisher Tony Kane and his wife, Philippa, throw a last-minute party at their Connecticut home to celebrate the return of Hollywood actress Vera Vane. Vera is the wife of best-selling author Amos Cottle. Guests include Amos literary agent, Gus Vesey and his wife Meg whose income depends heavily on Amos success; Maurice Lepton, a literary critic who praises Amos books; Emmett Avery, a literary critic who despises them; Dr Basil Willing, an author published by Tony Kane, and his wife Gisela; a pair of devoted readers the Puseys, mother and  son; and Vera Vane who, lured by Amos fame, has returned to claim her share of the pie after having her contract with the film studios terminated.

Amos, a former alcoholic, has managed to stay sober in recent years thanks to the efforts of both his agent and his publisher. However, with the return of his wife Vera, whom he had not divorced despite the time they have lived apart, Kane and Vesey foresee that Amos could relapse. Their worst omens are are fulfilled when Amos shows up at the party with clear signs of being drunk. At one point during the party, while the guests play a parlour game known as Two-Third of a Ghost, Amos falls dead. Amos Cottle was poisoned with cyanide. ‘The alcohol he had taken masked the usual symptoms –heavy breathing and spasmodic movements.’

Although the murder took place in Connecticut, most of the people who attended the party live in New York or have their offices there. For this reason, close cooperation between Connecticut Sate Police and New York City Police is needed, and Dr Basil Willing has been asked to act as a kind of liaison officer between the two police forces. The first problem Dr Willing faces is figuring out whom is going to benefit from Amos death since, in most cases, it seems to involve killing the goose that lays the golden eggs. But the investigation becomes much more complicated when it is discovered that Amos Cottle had never existed before becoming a best-selling author. The biography on the back cover of his books had been fabricated. Who was Amos Cottle really?

The book title, as the reader will soon realise, does not only have to do with the parlour game at the Kanes’ party, but it has more than one meaning. The story is based on very suggestive premises, and  Helen McCloy, she herself an author, a mystery book critic and an editor, has a first hand knowledge on the atmosphere in which the action unfolds. All this are reasons enough for the book to turn out being attractive, if on top of that the story is well-written. Consequently, I can forgive some flaws, on which I don’t want to enter into too much detail. I found inconsistent, in my view, that someone like Amos Cottle would have conducted a television programme and I don’t quite understand the reasons to murder him.  A pity, since otherwise it is a superb story.

I wonder if this is not one of the most personal books by Helen McCloy and if she did not used it to give us her own views

“Damn few authors have experienced personally the things they write about. That’s one difference between a pro and an amateur. An amateur can’t write about something that isn’t direct experience. A real writer can write about anything –that’s his job. No one really cares if he’s technically accurate in every petty detail. The only thing that matters is making real to the average reader who doesn’t know any more about technicalities than the average author. Emotions are what concern a fiction writer. No facts, but the way people respond to facts inside themselves. That takes imagination –something a lot more rare than factual knowledge.”

Two-Thirds of a Ghost has been reviewed, among others, at Only Detect, Clothes in Books, ahsweetmysteryblog, and The Grandest Game in the World.

About the Author: Helen Worrell Clarkson McCloy (1904-1994). Born in New York City, Helen McCloy was educated in Brooklyn, at the Quaker Friends’ school, and later studied at the Sorbonne in Paris. From 1927-1932 she worked for Hearst’s Universal News Service after which she freelanced as an art critic and contributor to various publications, including the London Morning Post. Shortly after her return to the US she published her first novel, Dance of Death, in 1938, featuring her popular series detective-psychologist Basil Willing. The novel Through a Glass Darkly, a puzzle in the supernatural tradition of John Dickson Carr, is the eighth in the Basil Willing series and is generally acknowledged to be her masterpiece. In 1946 McCloy married fellow author Davis Dresser, famed for his Mike Shayne novels. Together they founded Halliday & McCloy literary agency as well as the Torquil Publishing Company. The couple had one daughter, Chloe, and their marriage ended in 1961. Although McCloy was known primarily as a mystery novelist, she published under the pseudonym Helen Clarkson also a science fiction story, The Last Day (1959), regarded as the first really technically well-informed novel on the subject. McCloy went on in the 1950s and 1960s to co-author the review column for a Connecticut newspaper. A rather prolific author, McCloy won Ellery Queen Mystery Magazine awards for the short stories “Through a Glass, Darkly” (reprinted in The Singing Diamonds, 1965) and “Chinoiserie” (reprinted in 20 Great Tales of Murder, 1951). In 1950, she became the first female president of Mystery Writers of America (MWA) and in 1953, she was honoured with an Edgar® Award from the MWA for her critiques. She helped to establish MWA’s New England Chapter in 1971, and was named an MWA Grand Master in 1990. Her contributions to the genre are recognized today by the annual Helen McCloy/MWA Scholarship to nurture talent in mystery writing—in fiction, nonfiction, playwriting, and screenwriting. Helen McCloy died in Boston, Massachusetts, on 1 December 1994. aged 90. Although, based on other sources, she died in 1992. In 1987, critic and mystery writer H. R. F. Keating included her Basil Willing title Mister Splitfoot in a list of the 100 best crime and mystery books ever published.

The Dr Basil Willing Mysteries: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds aka Surprise, Surprise (1965) short stories; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) short stories, some of which originally appeared in The Singing Diamonds.

Other Fiction: Do Not Disturb (1943); Panic (1944); She Walks Alone (1948) aka Wish Your Were Dead; Better Off Dead (1949); Unfinished Crime aka He Never Came Back (1954); The Slayer and the Slain (1957); Before I Die (1963); The Further Side of Fear (1967); Question of Time (1971); A Change of Heart (1973); The Sleepwalker (1974); Minotaur Country (1975); Cruel as the Grave (1976) aka The Changeling Conspiracy; The Impostor (1977); and The Smoking Mirror (1979)

Recommended Short Stories: “Chinoiserie” (1935); “Through a Glass, Darkly” (1948) later expanded into a novel of the same name in 1950; “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979).

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Helen McCloy at Golden Age of Detection Wiki

Helen McCloy – by Michael E. Grost

Murder in Mind by Christine Poulson

Helen McCloy (1904-1994) – pseudonym Helen Clarkson

Two-Thirds of a Ghost, by Helen McCloy

Descripción: Amos Cottle era un objeto de valor muy valioso: un novelista de primer orden que fabricó cuatro éxitos de ventas en cuatro años. Tenía que estar protegido. De sí mismo (era un exalcohólico). Y de su esposa (era una cazafortunas y auguraba problemas). Su editor y su agente pensaron que los problemas de Amos estaban resueltos cuando le quitaron las garras de la hermosa Vera de encima y la enviaron a Hollywood. Pero estaban equivocados. Porque llegó una noche en la que Vera regresó. Esa fue la noche en que Amos tuvo que tomar una copa. Fue una lástima, nunca vivió para volver a estar sobrio.

Mi opinión: El editor Tony Kane y su esposa, Philippa, organizan con poco tiempo de antelación una fiesta en su casa de Connecticut para celebrar el regreso de la actriz de Hollywood Vera Vane. Vera es la mujer del autor de best-sellers Amos Cottle. Los invitados incluyen al agente literario de Amos, Gus Vesey y su mujer Meg, cuyos ingresos dependen en gran medida del éxito de Amos; Maurice Lepton, un crítico literario que elogia los libros de Amos; Emmett Avery, un crítico literario que los desprecia; El Dr. Basil Willing, un autor publicado por Tony Kane, y su mujer Gisela; un par de devotos lectores los Pusey, madre e hijo; y Vera Vane, quien, atraída por la fama de Amos, ha regresado para reclamar su parte del pastel después de que su contrato con los estudios cinematográficos se rescindiera.

Amos, un exalcohólico, ha logrado mantenerse sobrio en los últimos años gracias al esfuerzo tanto de su agente como de su editor. Sin embargo, con el regreso de su esposa Vera, de quien no se había divorciado a pesar del tiempo que han vivido separados, Kane y Vesey prevén que Amos podría recaer. Sus peores presagios se cumplen cuando Amos se presenta en la fiesta con claros signos de estar borracho. En un momento de la fiesta, mientras los invitados estan jugando un juego de salón conocido como Two-Third of a Ghost, Amos cae muerto. Amos Cottle fue envenenado con cianuro. “El alcohol que había tomado enmascara los síntomas habituales: respiración pesada y movimientos espasmódicos”.

Aunque el asesinato tuvo lugar en Connecticut, la mayoría de las personas que asistieron a la fiesta viven en Nueva York o tienen sus oficinas allí. Por esta razón, se necesita una estrecha cooperación entre la Policía Estatal de Connecticut y la Policía de la Ciudad de Nueva York, y se le ha pedido al Dr. Basil Willing que actúe como una especie de oficial de enlace entre las dos fuerzas policiales. El primer problema al que se enfrenta el Dr. Willing es averiguar quién se beneficiará de la muerte de Amos ya que, en la mayoría de los casos, parece implicar matar a la gallina de los huevos de oro. Pero la investigación se complica mucho más cuando se descubre que Amos Cottle nunca había existido antes de convertirse en un autor de best-sellers. La biografía de la contraportada de sus libros había sido inventada. ¿Quién era realmente Amos Cottle?

El título del libro, como pronto se dará cuenta el lector, no solo tiene que ver con el juego de salón en la fiesta de los Kane, sino que tiene más de un significado. La historia se basa en premisas muy sugerentes, y Helen McCloy, ella misma autora, crítica de libros de misterio y editora, conoce de primera mano el ambiente en el que se desarrolla la acción. Todo esto son razones suficientes para que el libro resulte atractivo, si además la historia está bien escrita. En consecuencia, puedo perdonar algunos defectos en los que no quiero entrar en demasiados detalles. En mi opinión, encontré inconsistente que alguien como Amos Cottle hubiera dirigido un programa de televisión y no entiendo muy bien las razones para asesinarlo. Una lástima, ya que por lo demás es una historia soberbia.

Me pregunto si este no es uno de los libros más personales de Helen McCloy y si ella no lo usó para darnos sus propias opiniones.

“Pocos autores experimentan personalmente aquello sobre lo que escriben. Esa es la diferencia entre un profesional y un aficionado. El aficionado no puede escribir sobre algo sobre lo que no haya tenido una experiencia directa. Un verdadero escritor puede escribir sobre cualquier cosa, en eso consiste su trabajo. A nadie le importa si es técnicamente preciso en cada pequeño detalle. Lo único que importa es hacerlo real para el lector medio que no conoce sobre tecnicismos más que el autor medio. Las emociones son lo que interesa a un escritor de ficción. No hechos, sino la forma en que las personas responden a los hechos en su interior. Eso requiere imaginación, algo mucho más raro que el conocimiento real”.

Acerca del autor: Helen McCloy nació en la ciudad de Nueva York, el 6 de junio de 1904, hija de la escritora Helen Worrell McCloy y William McCloy, editor en jefe del New York Evening Sun. Después de descubrir su afición por Sherlock Holmes cuando era niña, McCloy comenzó a escribir sus propias novelas de misterio en la década de 1930. En 1938 presentó a su psiquiatra-detective, el Dr. Basil Willing, en su primera novela, Dance of Death. El Dr. Basil Willing aparece en 13 novelas de McCloy, así como en varios relatos breves actuando como consultor remunerado del fiscal de distrito de la ciudad de Nueva York. Willing es famoso por decir: “todo criminal deja huellas dactilares psíquicas y no puede usar guantes para ocultarlas”. El Dr. Willing también aparece en el misterio sobrenatural de McCloy de 1955 Through a Glass, Darkly, aclamado como su obra maestra a semejanza de John Dickson Carr. Aunque McCloy era conocida principalmente como una novelista de misterio, también publicó bajo el seudónimo de Helen Clarkson una historia de ciencia ficción,The Last Day (1959), considerada la primera novela realmente bien fundamentada sobre el tema. McCloy pasó a ser coautora de la columna de reseñas de un periódico de Connecticut en las décadas de 1950 y 1960. Escritora bastante prolífica, McCloy ganó los premios Ellery Queen Mystery Magazine por los cuentos “Through a Glass, Darkly” (reeditado en The Singing Diamonds, 1965) y “Chinoiserie” (reeditado en 20 Great Tales of Murder, 1951). En 1950, se convirtió en la primera mujer en presidir la Asociación de Escritores de Misterio de Estados Unidos (Mystery Writers of America, MWA) y en 1953, fue galardonanda con un premio Edgar® de la MWA por sus reseñas. En 1971 contribuyó a crear la sección de la MWA en Nueva Inglaterra, y fue nombrada Gran Maestro de la MWA en 1990. Sus contribuciones al género son reconocidas hoy por la beca anual Helen McCloy/MWA para fomentar el talento en la literatura de misterio, ficción, no ficción, obras dramáticas y guiones. Helen McCloy murió en Boston, Massachusetts, el 1 de diciembre de 1994. a los 90 años. Aunque, según otras fuentes, murió en 1992. En 1987, el crítico y escritor de misterio HRF Keating incluyó su título de Basil Willing Mr Splitfoot en una lista de los 100 Mejores Libros de Crimen y Misterio.

Serie de misterio del Dr. Basil Willing: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds (1965) libro de relatos; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) relatos breves, algunos de ellos publicados originalmente en The Singing Diamonds.

Otras Novelas: Unfinished Crime (1954); The Further Side of Fear (1967); The Sleepwalker (1974); The Impostor (1977).

Relatos Breves Recomendados: “Chinoiserie” (1935); “Through a Glass, Darkly” (1948); “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979).

My Book Notes: Mr Splitfoot, 1968 (Dr. Basil Willing #12) by Helen McCloy

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The Murder Room, 2013. Book Format: Kindle Edition. File Size: 336 KB. Print Length: 256 pages. ASIN: B00FL3CCE8. ISBN: 978-1-4719-1255-9. First published in the US by Dodd, Mead & Company, New York, 1968 and in the UK by Victor Gollancz Ltd, London, 1969.

9781471912559Description: To wake the devil, Lucinda summoned the arch fiend with the ancient invocation, and from the secret room where her friend Vanya had agreed to hide came the eerie response. The rapping called up all the terror of the old tales, and the joke was going marvellously.
Until Lucinda realised that Vanya had never arrived at the old house . . .

My Take: Mr Splitfoot, the 12th instalment in the thirteen novels that make up Helen McCloy’s series featuring Dr Basil Willing, is for my taste the best in the series, to put it clearly. Which is quite something as this is a series I’m much enjoying. Following a first chapter, as a kind of introduction, in which two youngsters, Lucinda and Vanya, are scheming, out of sheer boredom, a prank in the style of the Fox sisters. In the second chapter Dr Basil Willing and his wife are heading towards a ski lodge when they get stranded in a snowstorm and their car has a break down. They haven’t the faintest idea of where they are and decide to continue on foot with the misfortune that Gisela twists her ankle. Fortunately they spot the lights of a house in the far distant and direct towards it. There are already seven people in the house, with barely any room for them, but they offer them a couch in the sitting room to pass the night. The house, named Crow’s Flight, belongs to David Crowe who is staying there with his wife Serena even though he has rented it to the Swaynes –Francis, his wife Folly, and Lucinda, Francis’ daughter from a first marriage. The third couple are the Alcotts, Brad and Ginevra. Basil remembers then that Alcott and Blair are Francis Swayne’s publishers. After the usual  introductions, Lucinda, a fifteen year old girl, reminds them there is one empty room at the head of the stairs that has not been in use for over fifty years. To tell the truth, it has never been in need to be used and is supposed to be haunted. According to an ancient legend, everyone who has ever slept in that room has been found dead in the morning.

After dinner, Lucinda performs her trick, in collusion with Vanya, saying: “Do as I do, Mr. Splitfoot!” And she claps her hands three times. And promptly the answer comes: Rap … rap …rap. But just then the telephone rings. It’s Vanya’s mother to tell her Vanya has fever and can’t come out tonight, and Lucinda faints. This cause a change of plans. Mrs Swayne decides to take Lucinda to her room and put Mrs Willings in Lucinda’s room. It’s a single room and, therefore, Dr Willing and Mr Swayne will have to camp out in the living room tonight. At this point, Dr Willing suggests to take the closed room himself leaving the couch for Mr Swayne. Finally the four men decide to draw cards to determine by lot who will spend the night in the haunted room. David Crowe draws the lower card, but despite all precautions taken, Crowe is found dead that night. 

The story, as the author herself estates, is a locked room mystery. Even if the door was left open, it was at all times under surveillance of the three other men who were in the house. It was a room that no one but the dead man could have entered before his death. No one could have gone upstairs to the room where Crowe was, without being seen or heard. The hall door was open so they could hear the bell if it rang and they had the stair in full view al the time. No one could have come down the upper hall to that room without them would have heard something. There is no carpet, only scatter rugs, and the floorboards creak. No one could have approach the house from the outside without leaving tracks in the new-fallen snow. There were none when the police arrive. No one could have scuffled with Crowe in the haunted room without leaving some marks on the dust in the floor. To all intents and purposes, it was a locked room even though the door stood open.

No one better than Curtis Evans to sum up in a few words what I think of this superb novel:

In Mr. Splitfoot, however, Helen McCloy, then sixty-four, produced one of the best of her thirteen mysteries starring psychiatrist sleuth Dr Basil Willing, who had debuted three decades earlier, at the tail end of the Golden Age, in 1938.  The novel makes use of some of the genre’s hoariest tropes –the breakdown of the sleuth’s car in the countryside, the country house party, the snowbound mansion, the Christmastime setting, the haunted mansion, the locked room– and triumphantly succeeds in giving them a fresh gloss.  I first read the novel over two decades ago and upon rereading it this week I found that I enjoyed it every bit as much as I did the first time round.  It’s a late flowering of Golden Age ingenuity to be cherished by lovers of vintage mystery. (The Passing Tramp)

Highly recommended.

Mr Splitfoot has been reviewed, among others, at Pretty Sinister Books, Beneath the Stains of Time, At the Scene of the Crime, ahsweetmysteryblog, Classic Mysteries, In Search of the Classic Mystery Novel, The Reader is Warned, Dead Yesterday, The Passing Tramp, The Grandest Game in the World, and The Green Capsule

About the Author: Helen McCloy was born in New York City, on 6 June 1904 to writer Helen Worrell McCloy and William McCloy, managing editor of the New York Evening Sun. After discovering a love for Sherlock Holmes as young girl, McCloy began writing her own mystery novels in the 1930s. In 1938 she introduced her psychiatrist-detective Dr Basil Willing, who debuted in her first novel Dance of Death (William Morrow & Co., 1938). He appeared in thirteen of McCloy’s novels and several short stories acting as a paid consultant to New York City’s District Attorney. Willing is famous for saying, “every criminal leaves psychic fingerprints, and he can’t wear gloves to hide them.” Dr. Willing also appears in McCloy’s 1955 supernatural mystery Through a Glass, Darkly — hailed as her masterpiece and likened to John Dickson Carr. Although McCloy was known primarily as a mystery novelist, she published under the pseudonym Helen Clarkson also a science fiction story, The Last Day (1959), regarded as the first really technically well-informed novel on the subject. McCloy went on in the 1950s and 1960s to co-author the review column for a Connecticut newspaper. A rather prolific author, McCloy won Ellery Queen Mystery Magazine awards for the short stories “Through a Glass, Darkly” (reprinted in The Singing Diamonds, 1965) and “Chinoiserie” (reprinted in 20 Great Tales of Murder, 1951). In 1950, she became the first female president of Mystery Writers of America (MWA) and in 1953, she was honoured with an Edgar® Award from the MWA for her critiques. She helped to establish MWA’s New England Chapter in 1971, and was named an MWA Grand Master in 1990. Her contributions to the genre are recognized today by the annual Helen McCloy/MWA Scholarship to nurture talent in mystery writing—in fiction, nonfiction, playwriting, and screenwriting. Helen McCloy died in Boston, Massachusetts, on 1 December 1994. aged 90. Although, based on other sources, she died in 1992. In 1987, critic and mystery writer H. R. F. Keating included her Basil Willing title Mr Splitfoot in a list of the 100 Best Crime and Mystery Books.

Dr Basil Willing Mysteriy Series: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds aka Surprise, Surprise (1965) short stories; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) short stories, some of which originally appeared in The Singing Diamonds.

Other Fiction: Do Not Disturb (1943); Panic (1944); She Walks Alone (1948) aka Wish Your Were Dead; Better Off Dead (1949); Unfinished Crime aka He Never Came Back (1954); The Slayer and the Slain (1957); Before I Die (1963); The Further Side of Fear (1967); Question of Time (1971); A Change of Heart (1973); The Sleepwalker (1974); Minotaur Country (1975); Cruel as the Grave (1976) aka The Changeling Conspiracy; The Impostor (1977); and The Smoking Mirror (1979)

Recommended Short Stories: “Chinoiserie” (1935); “Through a Glass, Darkly” (1948) later expanded into a novel of the same name in 1950; “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979).

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Helen McCloy – by Michael E. Grost

Murder in Mind by Christine Poulson

Helen McCloy (1904-1994) – pseudonym Helen Clarkson

Sr. Splitfoot, de Helen McCloy

Descripción: Para despertar al diablo, Lucinda convoca al archienemigo con la antigua invocación, y desde la habitación secreta donde su amigo Vanya había acordado esconderse llegó la espeluznante respuesta. El golpe despertó todo el terror de los viejos cuentos, y la broma iba de maravilla.
Hasta que Lucinda se dio cuenta de que Vanya nunca había llegado a la vieja casa….

Mi opinión: Sr Splitfoot, la duodécima entrega de las trece novelas que componen la serie de Helen McCloy con el Dr. Basil Willing, es para mi gusto la mejor de la serie, para decirlo claramente. Lo cual es bastante, ya que esta es una serie que estoy disfrutando mucho. Tras un primer capítulo, a modo de introducción, en el que dos jóvenes, Lucinda y Vanya, están maquinando, por puro aburrimiento, una broma al estilo de las hermanas Fox. En el segundo capítulo, el Dr. Basil Willing y su esposa se dirigen hacia una estación de esquí cuando quedan varados en una tormenta de nieve y su auto tiene una avería. No tienen la menor idea de dónde están y deciden seguir a pie con la desgracia de que Gisela se tuerce el tobillo. Afortunadamente, ven las luces de una casa a lo lejos y se dirigen hacia ella. Ya hay siete personas en la casa, sin apenas espacio para ellos, pero les ofrecen un sofá en el salón para pasar la noche. La casa, llamada Crow’s Flight, pertenece a David Crowe, quien se aloja allí con su esposa Serena a pesar de que se la ha alquilado a los Swayne: Francis, su esposa Folly y Lucinda, la hija de Francis de un primer matrimonio. La tercera pareja son los Alcott, Brad y Ginevra. Basil recuerda entonces que Alcott y Blair son los editores de Francis Swayne. Después de las habituales presentaciones, Lucinda, una joven de quince años, les recuerda que hay una habitación vacía en la parte superior de las escaleras que no se ha utilizado durante más de cincuenta años. A decir verdad, nunca ha sido necesario usarla y se supone que está embrujada. Según una antigua leyenda, todos los que alguna vez durmieron en esa habitación fueron encontrados muertos por la mañana.

Después de la cena, Lucinda realiza su truco, en connivencia con Vanya, diciendo: “¡Haga lo que yo hago, Sr. Splitfoot!” Y aplaude tres veces. Y pronto llega la respuesta: Rap … rap … rap. Pero en ese momento suena el teléfono. Es la madre de Vanya para decirle que Vanya tiene fiebre y no puede salir esta noche, y Lucinda se desmaya. Esto provoca un cambio de planes. La Sra. Swayne decide llevar a Lucinda a su habitación y poner a la Sra. Willings en la habitación de Lucinda. Es una habitación individual y, por lo tanto, el Dr. Willing y el Sr. Swayne tendrán que acampar en la sala de estar esta noche. En este punto, el Dr. Willing sugiere ocupar la habitación cerrada él mismo dejando el sofá para el Sr. Swayne. Finalmente los cuatro hombres deciden echar cartas para determinar por sorteo quién pasará la noche en la habitación encantada. David Crowe saca la carta más baja, pero a pesar de todas las precauciones tomadas, Crowe es encontrado muerto esa noche.

La historia, como dice la propia autora, es un misterio de habitación cerrada. Aunque la puerta se dejó abierta, estuvo en todo momento bajo la vigilancia de los otros tres hombres que se encontraban en la casa. Era una habitación a la que nadie más que el muerto podía haber entrado antes de su muerte. Nadie podría haber subido a la habitación donde estaba Crowe sin ser visto ni oído. La puerta del pasillo estaba abierta para que pudieran escuchar la campana si sonaba y tenían la escalera a la vista todo el tiempo. Nadie podría haber entrado por el pasillo superior a esa habitación sin que ellos hubieran escuchado algo. No hay moqueta, solo pequeñas alfombras dispersas, y la tarima del piso cruje. Nadie podría haberse acercado a la casa desde el exterior sin dejar huellas en la nieve recién caída. No había ninguna huella cuando llegó la policía. Nadie podría haber atacado a Crowe en la habitación encantada sin dejar marca alguna en el polvo del suelo. A todos los efectos, era una habitación cerrada a pesar de que la puerta se encontraba abierta.

Nadie mejor que Curtis Evans para resumir en pocas palabras lo que pienso de esta magnífica novela:

En Sr. Splitfoot, sin embargo, Helen McCloy, entonces de sesenta y cuatro años, presenta uno de los mejores de sus trece misterios protagonizado por el detective psiquiatra Dr. Basil Willing, que había debutado tres décadas antes, al final de la Edad de Oro, en 1938. La novela hace uso de algunos de los temas recurrentes más antiguos del género –la avería del coche del detective en medio del campo, la fiesta en la casa rural, el caserón cubierto de nieve, el entorno navideño, la mansión encantada, la habitación cerrada– y logra con éxito darles un nuevo brillo. Leí la novela por primera vez hace más de dos décadas y, al releerla esta semana, descubrí que la disfruté tanto como la primera vez. Es un floreción tardía del ingenio de la Edad de Oro para ser apreciada por los aficionados a los misterios vintage. (The Passing Tramp)

Muy recomendable.

Acerca del autor: Helen McCloy nació en la ciudad de Nueva York, el 6 de junio de 1904, hija de la escritora Helen Worrell McCloy y William McCloy, editor en jefe del New York Evening Sun. Después de descubrir su afición por Sherlock Holmes cuando era niña, McCloy comenzó a escribir sus propias novelas de misterio en la década de 1930. En 1938 presentó a su psiquiatra-detective, el Dr. Basil Willing, en su primera novela, Dance of Death. El Dr. Basil Willing aparece en 13 novelas de McCloy, así como en varios relatos breves actuando como consultor remunerado del fiscal de distrito de la ciudad de Nueva York. Willing es famoso por decir: “todo criminal deja huellas dactilares psíquicas y no puede usar guantes para ocultarlas”. El Dr. Willing también aparece en el misterio sobrenatural de McCloy de 1955 Through a Glass, Darkly, aclamado como su obra maestra a semejanza de John Dickson Carr. Aunque McCloy era conocida principalmente como una novelista de misterio, también publicó bajo el seudónimo de Helen Clarkson una historia de ciencia ficción,The Last Day (1959), considerada la primera novela realmente bien fundamentada sobre el tema. McCloy pasó a ser coautora de la columna de reseñas de un periódico de Connecticut en las décadas de 1950 y 1960. Escritora bastante prolífica, McCloy ganó los premios Ellery Queen Mystery Magazine por los cuentos “Through a Glass, Darkly” (reeditado en The Singing Diamonds, 1965) y “Chinoiserie” (reeditado en 20 Great Tales of Murder, 1951). En 1950, se convirtió en la primera mujer en presidir la Asociación de Escritores de Misterio de Estados Unidos (Mystery Writers of America, MWA) y en 1953, fue galardonanda con un premio Edgar® de la MWA por sus reseñas. En 1971 contribuyó a crear la sección de la MWA en Nueva Inglaterra, y fue nombrada Gran Maestro de la MWA en 1990. Sus contribuciones al género son reconocidas hoy por la beca anual Helen McCloy/MWA para fomentar el talento en la literatura de misterio, ficción, no ficción, obras dramáticas y guiones. Helen McCloy murió en Boston, Massachusetts, el 1 de diciembre de 1994. a los 90 años. Aunque, según otras fuentes, murió en 1992. En 1987, el crítico y escritor de misterio HRF Keating incluyó su título de Basil Willing Mr Splitfoot en una lista de los 100 Mejores Libros de Crimen y Misterio.

Serie de misterio del Dr. Basil Willing: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds (1965) libro de relatos; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) relatos breves, algunos de ellos publicados originalmente en The Singing Diamonds.

Otras Novelas: Unfinished Crime (1954); The Further Side of Fear (1967); The Sleepwalker (1974); The Impostor (1977).

Relatos Breves Recomendados: “Chinoiserie” (1935); “Through a Glass, Darkly” (1948); “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979).

My Book Notes: “The Silent Informer”aka “Murder Stops the Music”, 1957 (Dr Basil Willing s.s.) by Helen McCloy

Esta entrada es bilingüe. Deplazarse hacia abajo para ver la versión es español

ellery_queens_mystery_uk_195808My take: “Murder Stops the Music” is a short story by Helen McCloy featuring Dr Basil Willing. It was first published in This Week Jan 27 1957 and  then in Ellery Queen Mystery Magazine July 1958 US issue as “The Silent Informer”. A month later it appeared in the UK issue of the same title magazine, and was later collected  at The Pleasant Assassin And Other Cases Of Dr. Basil Willing (Crippen & Landru Publishers, 2003).

The action takes place during the summer in Cape Cod (Massachusetts) around a charity event at the Village Hall. Gertrude Ehrental, a famous concert pianist, who three years ago bought the old Ashley place has  agreed to perform at the local festival. During her performance the light turns off. It seems a fuse has blown, but when the light returns, Gertrud Ehrental is found stabbed to death, slumped on the piano keyboard. All in all, a short but well-plotted mystery.  

About the Author: Helen Worrell Clarkson McCloy (1904-1994). Born in New York City, Helen McCloy was educated in Brooklyn, at the Quaker Friends’ school, and later studied at the Sorbonne in Paris. From 1927-1932 she worked for Hearst’s Universal News Service after which she freelanced as an art critic and contributor to various publications, including the London Morning Post. Shortly after her return to the US she published her first novel, Dance of Death, in 1938, featuring her popular series detective-psychologist Basil Willing. The novel Through a Glass Darkly, a puzzle in the supernatural tradition of John Dickson Carr, is the eighth in the Basil Willing series and is generally acknowledged to be her masterpiece. In 1946 McCloy married fellow author Davis Dresser, famed for his Mike Shayne novels. Together they founded Halliday & McCloy literary agency as well as the Torquil Publishing Company. The couple had one daughter, Chloe, and their marriage ended in 1961. In 1950 Helen McCloy became the first woman president of the Mystery Writers of America and in 1953 she was awarded an Edgar® by the same organisation for her criticism. She helped establish MWA’s New England Chapter in 1971, and was named an MWA Grand Master in 1990. Helen McCloy died in Boston, Massachusetts, on 1 December 1994. aged 90. Although, based on other sources, she died in 1992. In 1987, critic and mystery writer H. R. F. Keating included her Basil Willing title Mr Splitfoot in a list of the 100 best crime and mystery books.

Dr Basil Willing Mystery Series: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds aka Surprise, Surprise (1965) short stories; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) short stories, some of which originally appeared in The Singing Diamonds.

Recommended short stories: “Through a Glass, Darkly” (1948); “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979)

Helen McCloy at Golden Age of Detection Wiki

Helen McCloy – by Michael E. Grost

Murder in Mind by Christine Poulson

Helen McCloy (1904-1994) – pseudonym Helen Clarkson

“The Silent Informer” aka “Murder Stops the Music” by Helen McCloy

Mi opinión: “Murder Stops the Music” es un relato breve de Helen McCloy con el Dr. Basil Willing. Se publicó por primera vez en This Week el 27 de enero de 1957, y luego en la edición estadounidense de julio de 1958 de la revista Ellery Queen Mystery como “The Silent Informer”. Un mes después apareció en la edición británica de la revista del mismo título y más tarde se recopiló en The Pleasant Assassin And Other Cases Of Dr. Basil Willing (Crippen & Landru Publishers, 2003).

La acción tiene lugar durante el verano en Cape Cod (Massachusetts) en torno a un evento benéfico en el ayuntamiento. Gertrude Ehrental, una célebre concertista de piano, que compró hace tres años la antigua casa de Ashley, ha aceptado actuar en el festival local. Durante su actuación, la luz se apaga. Parece que se ha fundido un fusible, pero cuando vuelve la luz, Gertrud Ehrental es encontrada muerta a puñaladas, desplomada sobre el teclado del piano. En conjunto, un misterio breve pero con un buen argumento.

Biografía del autor: Helen Worrell Clarkson McCloy (1904-1994). Nacida en la ciudad de Nueva York, Helen McCloy se educó en Brooklyn, en la escuela Quaker Friends’, y luego estudió en la Sorbona de París. De 1927 a 1932 trabajó para el Universal News Service de Hearst, después trabajó de forma independiente como crítica de arte y colaboradora de varias publicaciones, incluido el London Morning Post. Poco después de su regreso a los Estados Unidos, publicó su primera novela, Dance of Death, en 1938, con su popular serie protagonizada por el psiquiatra-detective Basil Willing. La novela Through a Glass Darkly, un enigma en la tradición sobrenatural de John Dickson Carr, es la octava de la serie Basil Willing y generalmente está reconocida como su obra maestra. En 1946 McCloy se casó con el también autor Davis Dresser, famoso por sus novelas de Mike Shayne. Juntos fundaron la agencia literaria Halliday & McCloy y la Torquil Publishing Company. La pareja tuvo una hija, Chloe, y su matrimonio terminó en 1961. En 1950, Helen McCloy se convirtió en la primera mujer en presidir de Mystery Writers of America y en 1953 la misma organización le otorgó un Edgar® por sus reseñas. Contribuyó a crear la sección de Nueva Inglaterra de la MWA en 1971 y fue nombrada Gran Maestre de la MWA en 1990. Helen McCloy murió en Boston, Massachusetts, el 1 de diciembre de 1994. a los 90 años. Aunque, según otras fuentes, murió en 1992. En 1987 , el crítico y escritor de misterios HRF Keating incluyó su novela protagonizada por el Dr, Basil Willing Mr Splitfoot en una lista de los 100 mejores libros de crimen y misterio.

Serie de misterio del Dr. Basil Willing: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds (1965) libro de relatos; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) relatos breves, algunos de ellos publicados originalmente en The Singing Diamonds.

Relatos breves recomendados: “Through a Glass, Darkly” (1948); “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); y “Murphy’s Law” (1979)

My Book Notes: Through a Glass, Darkly, 1950 (Dr Basil Willing # 8) by Helen McCloy

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The Murder Room, 2014. Book Format: Kindle Edition. File Size: 891 KB. Print Length: 256 pages. ASIN: B00NT7EFY8. ISBN: 978-1-4719-1247-4. First published in the US by Random House, in 1950 and in the UK by Gollancz, in 1951. The novel is based on McCloy short story “Through a Glass Darkly”, published in Ellery Queen’s Mystery Magazine (September 1948). It was subsequently serialized in The New York Daily News from Nov. 6, 1949 to Jan. 15, 1950, and later expanded into the 1950 full-length novel by the same title.

9781471912481Description: Gisela von Hohenems joins the teaching staff of an exclusive girls’ school in upstate New York, where she befriends fellow newcomer Faustina Coyle. But a climate of fear surrounds Faustina, and after several strange incidents that defy rational explanation, she is forced to resign. Gisela asks her fiancé, detective-psychologist Dr Basil Willing, to investigate in this highly acclaimed horror-mystery with shades of M. R. James. 

My Take: The story opens at Brereton, an exclusive female boarding school in Connecticut. The headmistress, Mrs Lightfoot, has called Faustina Coyle, a newcomer art teacher, to tell her she must leave at once. Tomorrow, at the latest. She’s fired with six months’ pay, of course, as per her contract but without further explanation. When Faustina requests a clarification, the only reply she gets is that she doesn’t quite fit into the Brereton pattern. Even more surprising, Mrs Lightfoot won’t provide her any letter of reference, what will jeopardize her professional career. We soon realise Faustina doesn’t seem to get along well with the rest of the staff at Brereton, with the only exception of Gisela von Hohenems, whom we met previously at The Man in the Moonlight (Dr Basil Willing # 2). Gisela has now become Willing’s girl friend –as a matter of fact she will married Willing in later novels and will become the mother of Basil’s only daughter. Therefore she writes a letter to Willing, who at the time is abroad, pointing out to him ‘there is something sinister about the whole affair, and, to tell you the shameless truth, I’m beginning to be a little bit frightened myself. More than ever, I wish you were in New York. I know that you would find some reasonable explanation for the whole thing.’ I wouldn’t like to add a lot more not to spoil you the pleasure of finding it out by yourselves. Suffice is to say the story revolves around paranormal phenomena, and it will depend on Dr Basil Willing to find a rational explanation for what happened and for what will take place afterwards.

Since I read the first Helen McCloy’s novels, I was convinced she will soon become one of my favourite writers, and this novel, in particular, confirms it. In Through a Glass, Darkly, I find Helen McCloy on top form. The story, an impossible crime, is wildly original and is carefully crafted. I can understand why is frequently  regarded a masterpiece. Not in vain, it came up number twelve in the famous list of top impossible crime novels, collected in 1981 by Ed Hoch. It is well possible that its ending might not be to the liking of all readers, although for my taste it’s superb. Furthermore, McCloy has manage to create the right atmosphere in which the plot unfolds. It is quite true that, occasionally, the story departs from the subject with particulars that, even though interesting, are beside the point, but this is something I can easily forgive. And as Martin Edwards stresses McCloy was clearly a highly intelligent person with whom it would have been interesting to be able to speak to. I would like to conclude citing Noah Stewart: Through A Glass, Darkly is certainly a well-written book with a great deal of creepy atmosphere, effective and subtle characterization, a good deal of interesting observation of the minutiae of dress and ornament of the late 1940s in the US of interest to social historians, an intelligently conceived plot and a theme that is woven through the action of the book. I highly recommend this novel to you.’

Now I’m off to read Mister Splitfoot, usually considered another of her masterpieces, while expecting that Agora Books reissues the rest of her oeuvre.

Through a Glass, Darkly has been reviewed, among others, at At the Scene of the Crime, Ho-Ling – Where I write about detective fiction, Death Can Read, ‘Do You Write Under Your Own Name?’, Clothes in Books, Noah’s Archives, My Reader’s Block, Tipping My Fedora, ahsweetmysteryblog, Classic Mysteries, The Green Capsule, Dead Yesterday, Suddenly at His Residence, Cross-Examining Crime, and In Reference to Murder.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Random House (USA), 1950)

About the Author: Helen McCloy was born in New York City, on 6 June 1904 to writer Helen Worrell McCloy and William McCloy, managing editor of the New York Evening Sun. After discovering a love for Sherlock Holmes as young girl, McCloy began writing her own mystery novels in the 1930s. In 1938 she introduced her psychiatrist-detective Dr Basil Willing, who debuted in her first novel Dance of Death (William Morrow & Co., 1938). He appeared in thirteen of McCloy’s novels and several short stories acting as a paid consultant to New York City’s District Attorney. Willing is famous for saying, “every criminal leaves psychic fingerprints, and he can’t wear gloves to hide them.” Dr. Willing also appears in McCloy’s 1955 supernatural mystery Through a Glass, Darkly — hailed as her masterpiece and likened to John Dickson Carr. Although McCloy was known primarily as a mystery novelist, she published under the pseudonym Helen Clarkson also a science fiction story, The Last Day (1959), regarded as the first really technically well-informed novel on the subject. McCloy went on in the 1950s and 1960s to co-author the review column for a Connecticut newspaper. A rather prolific author, McCloy won Ellery Queen Mystery Magazine awards for the short stories “Through a Glass, Darkly” (reprinted in The Singing Diamonds, 1965) and “Chinoiserie” (reprinted in 20 Great Tales of Murder, 1951). In 1950, she became the first female president of Mystery Writers of America (MWA) and in 1953, she was honoured with an Edgar® Award from the MWA for her critiques. She helped to establish MWA’s New England Chapter in 1971, and was named an MWA Grand Master in 1990. Her contributions to the genre are recognized today by the annual Helen McCloy/MWA Scholarship to nurture talent in mystery writing—in fiction, nonfiction, playwriting, and screenwriting. Helen McCloy died in Boston, Massachusetts, on 1 December 1994. aged 90. Although, based on other sources, she died in 1992. In 1987, critic and mystery writer H. R. F. Keating included her Basil Willing title Mister Splitfoot in a list of the 100 best crime and mystery books ever published.md11682504259

The Dr Basil Willing Mysteries: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds aka Surprise, Surprise (1965) short stories; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) short stories, some of which originally appeared in The Singing Diamonds.

Other Fiction: Do Not Disturb (1943); Panic (1944); She Walks Alone (1948) aka Wish Your Were Dead; Better Off Dead (1949); Unfinished Crime aka He Never Came Back (1954); The Slayer and the Slain (1957); Before I Die (1963); The Further Side of Fear (1967); Question of Time (1971); A Change of Heart (1973); The Sleepwalker (1974); Minotaur Country (1975); Cruel as the Grave (1976) aka The Changeling Conspiracy; The Impostor (1977); and The Smoking Mirror (1979)

Recommended Short Stories: “Chinoiserie” (1935); “Through a Glass, Darkly” (1948) later expanded into a novel of the same name in 1950; “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979).

The Orion Publishing House publicity page

Helen McCloy at Golden Age of Detection Wiki

Helen McCloy – by Michael E. Grost

Murder in Mind by Christine Poulson

Helen McCloy (1904-1994) – pseudonym Helen Clarkson

Through a Glass, Darkly, de Helen McCloy

Descripción: Gisela von Hohenems se incorpora al profesorado de una exclusiva escuela femenina en el norte del estado de Nueva York, donde se hace amiga de otra compañera recién llegada Faustina Coyle. Pero un clima de miedo envuelve a Faustina, y después de varios incidentes extraños que desafían toda explicación racional, se ve obligada a dimitir. Gisela le pide a su prometido, el psicólogo y detective Dr. Basil Willing, que investigue este muy aplaudido misterio de terror con matices de M. R. James.

Mi opinión: La historia comienza en Brereton, un exclusivo internado femenino en Connecticut. La directora, la Sra. Lightfoot, ha llamado a Faustina Coyle, una profesora de arte recién llegada, para decirle que debe irse de inmediato. Mañana, a más tardar. La despiden con seis meses de sueldo, por supuesto, según su contrato, pero sin más explicaciones. Cuando Faustina solicita una aclaración, la única respuesta que recibe es que no encaja del todo en el modelo de Brereton. Aún más sorprendente, la Sra. Lightfoot no le proporcionará ninguna carta de recomendación, lo que pondrá en peligro su carrera profesional. Pronto nos damos cuenta de que Faustina no parece llevarse bien con el resto del personal de Brereton, con la única excepción de Gisela von Hohenems, a quien conocimos anteriormente en The Man in the Moonlight (Dr. Basil Willing # 2). Gisela ahora se ha convertido en la novia de Willing; de hecho, se casará con Willing en novelas posteriores y se convertirá en la madre de la única hija de Basil. Por eso le escribe una carta a Willing, que en ese momento se encuentra en el extranjero, indicándole que “hay algo siniestro en todo el asunto y, para ser sincera, estoy empezando a asustarme un poco. Más que nunca, desearía que estuvieras en Nueva York. Sé que encontrarás una explicación razonable para todo esto.” No quisiera añadir mucho más para no estropearles el placer de descubrirlo por ustedes mismos. Basta decir que la historia gira en torno a fenómenos paranormales, y dependerá del Dr. Basil Willing encontrar una explicación racional de lo que sucedió y de lo que sucederá después.

Desde que leí las primeras novelas de Helen McCloy, estaba convencido de que pronto se convertiría en una de mis escritoras favoritas, y esta novela, en particular, lo confirma. En Through a Glass, Darkly, encuentro a Helen McCloy en plena forma. La historia, un crimen imposible, es tremendamente original y está cuidadosamente elaborada. Puedo entender por qué con frecuencia se considera una obra maestra. No en vano, ocupó el puesto número doce en la famosa lista de los principales misterios imposibles, recopilada en 1981 por Ed Hoch. Es muy posible que su final no sea del agrado de todos los lectores, aunque para mi gusto es soberbio. Además, McCloy ha logrado crear la atmósfera adecuada en la que se desarrolla la trama. Es muy cierto que, en ocasiones, la historia se aparta del tema con detalles que, aunque interesantes, no vienen al caso, pero esto es algo que puedo perdonar fácilmente. Y como Martin Edwards subraya, McCloy era claramente una persona muy inteligente con la que habría sido interesante poder hablar. Me gustaría concluir citando a Noah Stewart: Through A Glass, Darkly es ciertamente un libro bien escrito con una  atmósfera tremendamente espeluznante, una caracterización efectiva y sutil, una buena cantidad de observaciones interesantes sobre las nimiedades de los trajes y adornos de finales de la década de los 40 en los Estados Unidos de interés para los historiadoree sociales, una trama inteligentemente diseñada y un tema que se entrelaza con la acción del libro. Le recomiendo encarecidamente esta novela.”

Ahora me voy a leer Mister Splitfoot, generalmente considerada otra de sus obras maestras, mientras espero que Agora Books reedite el resto de su obra.

Acerca del autor: Helen McCloy nació en la ciudad de Nueva York, el 6 de junio de 1904, hija de la escritora Helen Worrell McCloy y William McCloy, editor en jefe del New York Evening Sun. Después de descubrir su afición por Sherlock Holmes cuando era niña, McCloy comenzó a escribir sus propias novelas de misterio en la década de 1930. En 1938 presentó a su psiquiatra-detective, el Dr. Basil Willing, en su primera novela, Dance of Death. El Dr. Basil Willing aparece en 13 novelas de McCloy, así como en varios relatos breves actuando como consultor remunerado del fiscal de distrito de la ciudad de Nueva York. Willing es famoso por decir: “todo criminal deja huellas dactilares psíquicas y no puede usar guantes para ocultarlas”. El Dr. Willing también aparece en el misterio sobrenatural de McCloy de 1955 Through a Glass, Darkly, aclamado como su obra maestra a semejanza de John Dickson Carr. Aunque McCloy era conocida principalmente como una novelista de misterio, también publicó bajo el seudónimo de Helen Clarkson una historia de ciencia ficción,The Last Day (1959), considerada la primera novela realmente bien fundamentada sobre el tema. McCloy pasó a ser coautora de la columna de reseñas de un periódico de Connecticut en las décadas de 1950 y 1960. Escritora bastante prolífica, McCloy ganó los premios Ellery Queen Mystery Magazine por los cuentos “Through a Glass, Darkly” (reeditado en The Singing Diamonds, 1965) y “Chinoiserie” (reeditado en 20 Great Tales of Murder, 1951). En 1950, se convirtió en la primera mujer en presidir la Asociación de Escritores de Misterio de Estados Unidos (Mystery Writers of America, MWA) y en 1953, fue galardonanda con un premio Edgar® de la MWA por sus reseñas. En 1971 contribuyó a crear la sección de la MWA en Nueva Inglaterra, y fue nombrada Gran Maestro de la MWA en 1990. Sus contribuciones al género son reconocidas hoy por la Beca anual Helen McCloy/MWA para fomentar el talento en la literatura de misterio, ficción, ficción, obras dramáticas y guiones. Helen McCloy murió en Boston, Massachusetts, el 1 de diciembre de 1994. a los 90 años. Aunque, según otras fuentes, murió en 1992.En 1987, el crítico y escritor de misterio HRF Keating incluyó su título de Basil Willing Mister Splitfoot en una lista de los 100 mejores libros de crimen y misterio jamás publicados.

Serie de misterio del Dr. Basil Willing: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds (1965) libro de relatos; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) relatos breves, algunos de ellos publicados originalmente en The Singing Diamonds.

Otras Obras Recomendadas: Unfinished Crime (1954); The Further Side of Fear (1967); The Sleepwalker (1974); The Impostor (1977).

Relatos Breves Recomendados: “Chinoiserie” (1935); “Through a Glass, Darkly” (1948); “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979).

My Book Notes: The Man in the Moonlight, 1940 (The Dr Basil Willing Mysteries Book #2), by Helen McCloy

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Agora Books, 2020. Book Format: Kindle Edition. File Size: 3451 KB. Print Length: 284 pages. ASIN: B08PKYXL37. ISBN: 9781913099756. First published in the US in 1940 by William Morrow and Company, and in Great Britain in 1940 by Hamish Hamilton.

I take pleasure in informing you that you have been chosen as murderer for Group No 1. Please follow these instructions with as great exactness as possible.

The-Man-by-the-Moonlight-300x464Description: On his way to visit the dean at Yorkville University, Assistant Chief Inspector Foyle seems to stumble across a murder, or at least the plans for one.
Chalking it all up to a gag (because real killers don’t use the word ‘murder’), Foyle is horrified to learn about the death of Dr Konradi, a scientist at the campus.
Though it looks like a suicide, Foyle isn’t so sure, and Dr Basil Willing, psychologist and sleuth, is called in to aid the investigation.
With motives and murder piling up, the pair must solve the case before more lives are put at risk.

My Take: Assistant Chief Inspector Patrick Foyle, commanding the Detective Division of the New York Police Force, is considering to send his son to Yorkville University and he walks around the campus while examining the set of printed bulletins the Dean had given him. All of a sudden, something draws his attention. There’s a piece of paper amidst an immaculate lawn. It’s a carbon copy of a typewritten note that reads: I take pleasure in informing you that you have been chosen as murderer for Group No. 1. Please follow these instructions with as great exactness as possible …  A man interrupts him and asks him if he has found it. Apparently, he has just lost some papers written in German, notes on chemical experiments. Foyle shows him the note and asks him whether it makes any sense to him. The man introduces himself to Inspector Foyle as Dr Franz Konradi, a research professor in biological chemistry, and he doesn’t believe the note to be serious enough as to worry the Dean on that issue, and he hands it back to him. Foyle dismisses the matter as an initiation prank into some fraternity but, just before walking away, Dr Konradi tells him something that leaves him without response.

“If anything should happen this evening, I want you to remember one thing: I am just finishing important research, and nothing would induce me to commit suicide while it is still pending. Please understand that, Herr Inspector, and remember it. Not matter what happens –no matter what seems to happen– I shall not commit suicide.” 

This affair would have passed unnoticed were it not for the fact Dr Konradi is soon found dead with all indications of having committed suicide. What, undoubtedly, leaves many questions unanswered, despite evidence to the contrary. Consequently, Inspector Foyle requests the help of Dr Basil Willing, a psychiatrist attached to the district attorney’s office, to join him in the investigation.

The Man in the Moonlight is the second instalment in the series featuring Dr Basil Willing. McCloy provides us a superb portrait of the University in the United States at a very specific time, the early 40s when many refugees arrive at America fleeing the war and the Nazi persecution. The story is solid and interesting even though the characterisation is not as strong as in the other two books in the series I’ve read. I wasn’t able to glimpse the solution to the mystery which is mainly based on crime motivation rather than in who did it. As Basil Willing himself states in the text: ‘A lie always reflects the image of the truth; it inverts like a mirror.’ Another excellent addition to what it is already a magnificent series that basically stands out by the amount and quality of themes that treats.

The Man in the Moonlight has been reviewed, among others, at Pretty Sinister Books, Beneath the Stains of Time, and The Grandest Game in the World.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Morrow Mystery (USA), 1940)

About the Author: Helen McCloy was born in New York City, on 6 June 1904 to writer Helen Worrell McCloy and William McCloy, managing editor of the New York Evening Sun. After discovering a love for Sherlock Holmes as young girl, McCloy began writing her own mystery novels in the 1930s. In 1938 she introduced her psychiatrist-detective Dr Basil Willing in her first novel, Dance of Death. Dr Basil Willing features in 13 McCloy’s novels as well as several short stories; however, both are best known from McCloy’s 1955 supernatural mystery Through a Glass, Darkly — hailed as her masterpiece and likened to John Dickson Carr. Although McCloy was known primarily as a mystery novelist, she published under the pseudonym Helen Clarkson also a science fiction story, The Last Day (1959), regarded as the first really technically well-informed novel on the subject. McCloy went on in the 1950s and 1960s to co-author the review column for a Connecticut newspaper. McCloy was rather prolific, writing dozens of detection and suspense novels, short stories, and newspaper and magazine articles. She won Ellery Queen Mystery Magazine awards for the short stories “Through a Glass, Darkly” (reprinted in The Singing Diamonds, 1965) and “Chinoiserie” (reprinted in 20 Great Tales of Murder, 1951). In 1950, she became the first female president of Mystery Writers of America (MWA) and in 1953, she was honoured with an Edgar® Award from the MWA for her critiques. She helped to establish MWA’s New England Chapter in 1971, and was named an MWA Grand Master in 1990. Her contributions to the genre are recognized today by the annual Helen McCloy/MWA Scholarship to nurture talent in mystery writing—in fiction, nonfiction, playwriting, and screenwriting. Helen McCloy died in Boston, Massachusetts, on 1 December 1994. aged 90. Although, based on other sources, she died in 1992.

The Dr Basil Willing Mysteries: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds aka Surprise, Surprise (1965) short stories; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) short stories, some of which originally appeared in The Singing Diamonds.

Other Fiction: Do Not Disturb (1943); Panic (1944); She Walks Alone (1948) aka Wish Your Were Dead; Better Off Dead (1949); Unfinished Crime aka He Never Came Back (1954); The Slayer and the Slain (1957); Before I Die (1963); The Further Side of Fear (1967); Question of Time (1971); A Change of Heart (1973); The Sleepwalker (1974); Minotaur Country (1975); Cruel as the Grave (1976) aka The Changeling Conspiracy; The Impostor (1977); and The Smoking Mirror (1979)

Recommended Short Stories: “Chinoiserie” (1935); “Through a Glass, Darkly” (1948) later expanded into a novel of the same name in 1950; “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979).

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Helen McCloy at Golden Age of Detection Wiki

Helen McCloy – by Michael E. Grost

Murder in Mind by Christine Poulson

Helen McCloy (1904-1994) – pseudonym Helen Clarkson

The Man in the Moonlight, de Helen McCloy

Me complace informarle que ha sido elegido como asesino del Grupo nº 1. Siga estas instrucciones con la mayor precisión posible.

Descripción: De camino para visitar al decano de la Universidad de Yorkville, el inspector jefe adjunto Foyle parece tropezar con un asesinato, o al menos con los planes para cometer uno.
Foyle lo atribuye todo a una broma (porque los verdaderos asesinos no usan la palabra “asesinato”), y Foyle se horroriza al enterarse de la muerte del Dr. Konradi, un científico del campus.
Aunque parece un suicidio, Foyle no está tan seguro, y el Dr. Basil Willing, psicólogo y detective, es llamado para ayudar en la investigación.
Con la acumulación de motivaciones y de asesinatos, la pareja debe resolver el caso antes de que se pongan en riesgo más vidas.

Mi opinión: El inspector jefe adjunto Patrick Foyle, al mando de la División de Detectives de la Policía de Nueva York, está considerando enviar a su hijo a la Universidad de Yorkville y camina por el campus mientras examina el conjunto de boletines impresos que el decano le había dado. De repente, algo llama su atención. Hay un trozo de papel en medio de un césped inmaculado. Es una copia al carbón de una nota mecanografiada que dice: Me complace informarle que ha sido elegido asesino para el Grupo No. 1. Siga estas instrucciones con la mayor exactitud posible … Un hombre lo interrumpe y le pregunta si lo ha encontrado. Al parecer, acaba de perder algunos apuntes escritos en alemán, notas sobre experimentos químicos. Foyle le muestra la nota y le pregunta si tiene algún sentido para él. El hombre se presenta al inspector Foyle como el Dr. Franz Konradi, profesor investigador en química biológica, y no cree que la nota sea lo suficientemente seria como para preocupar al decano sobre ese tema, y ​​se la devuelve. Foyle descarta el asunto como una broma de iniciación a una fraternidad pero, justo antes de alejarse, el Dr. Konradi le dice algo que lo deja sin respuesta.

“Si algo sucediera esta noche, quiero que recuerde una cosa: estoy terminando una investigación importante y nada me induciría a suicidarme mientras aún está pendiente. Por favor, comprenda eso, señor inspector, y recuérdelo. No importa lo que pase, no importa lo que parezca pasar, no me suicidaré “.

Este asunto habría pasado desapercibido si no fuera por el hecho de que el Dr. Konradi pronto es encontrado muerto con todos los indicios de haberse suicidado. Lo que, sin duda, deja muchas preguntas sin respuesta, a pesar de la evidencia en contrario. En consecuencia, el inspector Foyle solicita la ayuda del Dr. Basil Willing, un psiquiatra adjunto a la oficina del fiscal de distrito, para que se una a él en la investigación.

The Man in the Moonlight es la segunda entrega de la serie protagonizada por el Dr. Basil Willing. McCloy nos brinda un magnífico retrato de la Universidad en los Estados Unidos en un momento muy específico, principios de los 40, cuando muchos refugiados llegan a Estados Unidos huyendo de la guerra y de la persecución nazi. La historia es sólida e interesante a pesar de que la caracterización no es tan fuerte como en los otros dos libros de la serie que he leído. No pude vislumbrar la solución al misterio que se basa principalmente en la motivación del crimen más que en quién lo hizo. Como dice el mismo Basil Willing en el texto: “Una mentira siempre refleja la imagen de la verdad; se invierte como un espejo.” Otra excelente incorporación a la que ya es una magnífica serie que básicamente destaca por la cantidad y calidad de temas que trata.

Acerca del autor: Helen McCloy nació en la ciudad de Nueva York, el 6 de junio de 1904, hija de la escritora Helen Worrell McCloy y William McCloy, editor en jefe del New York Evening Sun. Después de descubrir su afición por Sherlock Holmes cuando era niña, McCloy comenzó a escribir sus propias novelas de misterio en la década de 1930. En 1938 presentó a su psiquiatra-detective, el Dr. Basil Willing, en su primera novela, Dance of Death. El Dr. Basil Willing aparece en 13 novelas de McCloy, así como en varios relatos breves; sin embargo, ambos son más conocidos por el misterio sobrenatural de McCloy de 1955 Through a Glass, Darkly, aclamado como su obra maestra a semejanza de John Dickson Carr. Aunque McCloy era conocida principalmente como una novelista de misterio, también publicó bajo el seudónimo de Helen Clarkson una historia de ciencia ficción,The Last Day (1959), considerada la primera novela realmente bien fundamentada sobre el tema. McCloy pasó a ser coautora de la columna de reseñas de un periódico de Connecticut en las décadas de 1950 y 1960. McCloy fue bastante prolífica, escribiendo docenas de novelas de suspense y misterio, relatos breves y artículos en periódicos y revistas. Ganó los premios Ellery Queen Mystery Magazine por los relatos breves “Through a Glass, Darkly” (reeditado en The Singing Diamonds, 1965) y “Chinoiserie” (reeditado en 20 Great Tales of Murder, 1951). En 1950, se convirtió en la primera mujer en presidir la Asociación de Escritores de Misterio de Estados Unidos (Mystery Writers of America, MWA) y en 1953, fue galardonanda con un premio Edgar® de la MWA por sus reseñas. Contribuyó a crear la sección de Nueva Inglaterra de la MWA en 1971, y fue nombrada Gran Maestre de la MWA en 1990. Sus contribuciones al género son reconocidas hoy por la Beca anual Helen McCloy/MWA para fomentar el talento de la literatura de misterio, en ficción, no ficción, obras dramáticas y guiones. Helen McCloy murió en Boston, Massachusetts, el 1 de diciembre de 1994. a los 90 años. Aunque, según otras fuentes, murió en 1992.

Serie de misterio del Dr. Basil Willing: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds (1965) libro de relatos; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (Crippen & Landru, 2003) relatos breves, algunos de ellos publicados originalmente en The Singing Diamonds.

Otras Obras Recomendadas: Unfinished Crime (1954); The Further Side of Fear (1967); The Sleepwalker (1974); The Impostor (1977).

Relatos Breves Recomendados: “Chinoiserie” (1935); “Through a Glass, Darkly” (1948); “The Singing Diamonds” (1949); “Murder Stops the Music” (1957); and “Murphy’s Law” (1979).