Review: Rather be the Devil (2016) by Ian Rankin

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Orion, 2016. Format Kindle Edition File Size: 1065 KB. Print Length: 317 pages. ASIN: B01CI1UQV6. ISBN: 978 01 4091 5943 8.

isbn9781409159407Book Description: Rebus investigates a cold case that just turned red hot. As he settles into an uneasy retirement, Rebus has given up his favourite vices. There’s just one habit he can’t shake: He can’t let go of an unsolved case. It’s the only pastime he has left, and up until now it’s the only one that wasn’t threatening to kill him. But when Rebus starts re-examining the facts behind the long-ago murder of a glamorous woman at a luxurious hotel – on the same night a famous rock star and his entourage were also staying there – the past comes roaring back to life with a vengeance. And as soon as Rebus starts asking questions about the long forgotten crime, a fresh body materializes. His inquiries reunite him with his old pals – Siobhan Clarke and Malcolm Fox – as they attempt to uncover the financial chicanery behind the savage beating of an upstart gangster, a crime that suggests the notorious old school crime boss Big Ger Cafferty has taken to retirement as poorly as Rebus himself. As he connects the mysteries of the past to those of the present, Rebus learns – the hard way – that he’s not the only one with an insatiable curiosity about what happened in that hotel room 40 years ago and that someone will stop at nothing to ensure that the crime remains ancient history. A twisted tale of power, corruption, and bitter rivalries in the dark heart of Edinburgh, Rather be the Devil showcases Rankin and Rebus at their unstoppable best. (Source: Fantastic Fiction).

Rather be the Devil is the twenty-first book in the John Rebus series. The title was inspired by a John Martyn song from his 1973 album Solid Air called I’d Rather Be The Devil. Readers keen to avoid spoilers ought not to look up the full lyrics. (Source: The Scotsman)

My take: John Rebus finds himself still uncomfortable with the idea that he is now retired and has not been able to find what he’s going to do with the rest of his life. Besides his health is affected by his past excesses. He has given up smoking and drinking. One evening, while dinning in the restaurant of The Caledonian Hotel with his girlfriend, the pathologist Deborah Quant, he remembers that in that same hotel, nearly forty years ago, Maria Turquand was strangled in her room while waiting for her lover. It happens that, at the time, a famous rock star was staying in the same hotel with his entourage. But it was not possible to charge anyone and the murder remains unsolved thus far. However Rebus, despite being retired , takes an interest into this matter. Meanwhile, Siobhan Clarke and Malcolm Fox find themselves investigating a same case, even though Fox is now stationed at the new Scottish Crime Campus in Gartcosh. The thing is that Darryl Christie, a promising and ambitious young gangster, has been severely beaten in front of the door to his house. Everyone believes Big Ger Cafferty is somehow involved in this. Almost simultaneously, a renowned investment banker has been missing for several days. Rather be the Devil will allow the three of them, Rebus, Clark and Fox, to gather together again to investigate several cases that, in a sense, will eventually become interrelated.

I’ve been very much looking forward to this new instalment in the Rebus series and I must admit  that Rather be the Devil has exceeded all my expectations. As always the plot is very well crafted and has managed to grab the attention of this reader; the story is nicely told and turns out to be entertaining and interesting at the same time; all the main characters are well developed and are shown highly credible. And, last but not least, it has a strong sense of place. I found remarkable how Ian Rankin has been able to keep the reader’s interest on his main character alive, and how, as time goes by, John Rebus has become more human. I would like to add I eagerly await a new Rebus novel. In the meantime I hope to find the time to read the rest of the books in the series I have not yet read. 

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Ian Rankin was born in the village of Cardenden in Fife in 1960. He went to school in Auchterderran and then Cowdenbeath where an English teacher recognised his writing ability and encouraged him to go into higher education, the first of his family to do so. He went to Edinburgh University where he studied English Literature and Language, graduating in 1982. Between 1983 and 1986 he returned to work on a PhD thesis on modern Scottish fiction, but became increasingly involved in his own writing. After university and before his success as a novelist, Rankin had a number of jobs which included working as a grape-picker, a swineherd, a journalist for a hi-fi magazine, and a taxman. Marrying in 1986, he lived for a time in London where he worked at the National Folktale Centre, followed by a period in France, before returning to Edinburgh where he still lives with his wife and two sons.  His first novel, The Flood, was published in 1986, and set in a decaying mining village; while the following year saw the publication of Knots and Crosses, the first of the ‘Rebus’ series, for which he is internationally renowned. Inspector Rebus, Rankin’s protagonist, is a somewhat cynical, middle-aged detective. Divorced and fond of whisky, he works in the darker heart of Edinburgh, often coming into conflict with police hierarchy, and retains a certain empathy for the criminal elements with whom he deals. This shadowy image of Edinburgh, projected in the novels, is far removed from the heritage and shopping opportunities with which the city is usually associated. To date, Rankin has written twenty-one ‘Rebus’ novels, four of which have been adapted for television, with further titles planned. There are also a number of novels under the pseudonym ‘Jack Harvey’. Rankin is now the most widely-read crime novelist in the UK, as well as having the Rebus novels translated into many languages. In 1988 he was elected a Hawthornden Fellow and in 1992 won the Chandler-Fulbright Award. His literary achievements have also been recognised by the Universities of Abertay Dundee and St Andrews, which have awarded him honorary degrees, and by an OBE in the Queen’s Golden Jubilee Birthday Honours List of 2002. Consideration of Rankin’s work has begun to appear in university literature departments, highlighting a depth and complexity which, it is felt, crime fiction rarely exhibits. He recently received the OBE for services to literature, opting to receive the prize in his home city of Edinburgh, where he lives with his partner and two sons (from several sources but mainly: BBC).

The complete Rebus series, to date, is made up by the following titles: Knots and Crosses  (1987) (B); Hide and Seek (1991); Tooth and Nail (1992); Strip Jack (1992); The Black Book (1993); Mortal Causes (1994); Let It Bleed (1996); Black and Blue (1997); The Hanging Garden (1998); Dead Souls (1999); Set in Darkness (2000);The Falls (2001); Resurrection Men (2002) (A); A Question of Blood (2003); Fleshmarket  Close aka Fleshmarket Alley (2004); The Naming of the Dead (2006) (A); Exit Music (2007); Standing in Another Man’s Grave (2012) (A); Saints of the Shadow Bible (2013) (A+); Even Dogs in the Wild (2015) (A+); Rather be the Devil (2016)

Rather be the Devil has been reviewed at Reviewing the evidence, Crime Fiction Lover, Crime Review, Crime Squad, Crime Review, For winter nights – A bookish blog,

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Ian Rankin Interview: ‘I don’t know if I’ll write about Rebus again’ Published in The Scotsman, Saturday 22 October 2016.

Ian Rankin entry at The British Council website 

Rather be the Devil (Mejor ser el diablo) de Ian Rankin

Descripción: Rebus investiga un caso abierto que acabará al rojo vivo. Conforme se intenta acoplar a una jubilación que le incomoda, Rebus ha abandonado sus vicios favoritos. Sólo hay una costumbre que no puede quitarse de encima: no puede abandonar un caso sin resolver. Es el único pasatiempo que le queda, y hasta ahora es el único que no amenaza con matarlo. Pero cuando Rebus comienza a reexaminar los hechos tras el asesinato hace mucho tiempo de una sofisticada mujer en un hotel de lujo, la misma noche en que una famosa estrella del rock y su séquito también se alojaban allí, el pasado resurge con determinación. Y tan pronto como Rebus comienza a hacer preguntas sobre el crimen caído en el olvido, aparece un nuevo cadaver. Sus indagaciones lo reúnen con sus viejos compañeros, Siobhan Clarke y Malcolm Fox, cuando  tratan de descubrir las artimañas financiera tras la salvaje paliza a un gángster advenedizo, un crimen que sugiere que el famoso jefe del crimen de la vieja escuela, Big Ger Cafferty, se ha tomadao la jubilación tan mal como el propio Rebus. Conforme relaciona los enigmas del pasado con los misterios del presente, Rebus aprende, a las duras, que no es el único con una curiosidad insaciable sobre lo que sucedió en esa habitación de hotel hace 40 años y que alguien no se detendrá ante nada para asegurarse que el crimen continúa siendo historia pasada. Un retorcido relato sobre poder, corrupción y amargas rivalidades en el oscuro corazón de Edimburgo, Rather be the Devil nos muestra a Rankin y Raºebus en su irreflenable mejor momento. (Fuente: Fantastic Fiction, mi traducción libre).

El título está inspirado  en una canción de John Martyn en su álbum de 1973 Solid Air llamada I’d Rather Be The Devil. Los lectores interesados ​​en evitar spoilers no deberían buscar la letras completa. (Fuente: The Scotsman)

Mi opinión: John Rebus se encuentra todavía incómodo con la idea de que ahora está jubilado y no ha sido capaz de encontrar lo que va a hacer con el resto de su vida. Además su salud se resiente de sus excesos pasados. Ha tenido que dejar de fumar y de beber. Una noche, mientras comía en el restaurante del Hotel Caledonian con su novia, la patóloga Deborah Quant, recuerda que en ese mismo hotel, hace casi cuarenta años, María Turquand fue estrangulada en su habitación mientras esperaba a su amante. Se da la circunstancia de que, en ese momento, una famosa estrella del rock se alojaba en el mismo hotel con su séquito. Pero no fue posible acusar a nadie y el asesinato sigue sin resolverse hasta ahora. Sin embargo Rebus, a pesar de estar retirado, se interesa por este asunto. Mientras tanto, Siobhan Clarke y Malcolm Fox se encuentran investigando un mismo caso, a pesar de que Fox ahora está destinado en la sede del nuevo campus escocés de investiagción criminal en Gartcosh. La cosa es que Darryl Christie, un prometedor y ambicioso joven gángster, ha sido golpeado con fureza frente a la puerta de su casa. Todo el mundo cree que Big Ger Cafferty está de alguna manera involucrado en esto. Casi al mismo tiempo, un renombrado banquero de inversión lleva varios días desaparecido. Rather be the Devil va a permitir que los tres, Rebus, Clark y Fox, se reúnan de nuevo para investigar varios casos que, en cierto sentido, terminarán por estar interrelacionados.

Esperaba con mucho interés esta nueva entrega en la serie de Rebus y debo admitir que Rather be the Devil ha superado todas mis expectativas. Como siempre la trama está muy bien elaborada y ha logrado captar la atención de este lector, la historia está bien contada y resulta ser entretenida e interesante al mismo tiempo, todos los personajes principales están bien desarrollados y se muestran altamente creíbles. Y, por último pero no por ello menos importante, tiene un fuerte sentido del lugar. Me pareció destacable cómo Ian Rankin ha sido capaz de mantener vivo el interés del lector por su personaje principal, y cómo, con el paso del tiempo, John Rebus se ha vuelto más humano. Me gustaría añadir que espero con impaciencia una nueva novela de Rebus. Mientras tanto espero encontrar el tiempo para leer el resto de los libros de la serie que todavía no he leído.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Ian Rankin (Cardenden, Fife, 28 de abril de 1960) es un escritor escocés de novela policíaca, y uno de los autores de más exito del Reino Unido. Sus obras más conocidas son las protagonizadas por el Inspector John Rebus. En junio de 2002 le fue concedida la Orden del Imperio Británico. La biografía oficial de Rankin afirma que, antes de ser escritor a tiempo completo, trabajó como recogedor durante la vendimia, porquero, recaudador de impuestos, y periodista para una revista musical. También fue brevemente tutor de literatura en la Universidad de Edimburgo. Tras graduarse en dicha universidad se mudó a Londres, donde residió cuatro años, y luego a la Francia rural para otros seis, durante los cuales desarrolló su carrera como novelista. Ganó el Chandler-Fulbright Award en su edición 1991-1992, uno de los premios de ficción detectivesca más prestigiosos del mundo y en 2010 el Premio Pepe Carvalho de novela negra. En la actualidad vive en Edimburgo.

La serie completa de Rebus, hasta la fecha, está compuesta por los siguientes títulos: Nudos y cruces (Knots & Crosses, 1987); El escondite (Hide & Seek, 1991); Uñas y dientes (Tooth & Nail, 1992; Jack al desnudo (Strip Jack, 1992); El libro negro (The Black Book, 1993); Causas mortales (Mortal Causes, 1994); Let it Bleed, 1996; Black & Blue (Black and Blue, 1997); El jardín de las sombras (The Hanging Garden, 1998); Dead Souls, 1999; En la oscuridad (Set in Darkness, 2000); Aguas turbulentas (The Falls, 2001); Resurreción (Resurrection Men, 2002); Una cuestión de sangre (A Question of Blood, 2003) ; Callejón Fleshmarket (Fleshmarket Close / Fleshmarket Alley, 2004); Nombrar a los muertos (The Naming of the Dead, 2006); La música del adiós (Exit Music, 2007); Sobre su tumba (Standing in Another Man’s Grave, 2012); La Biblia de las tinieblas (Saints of the Shadow Bible, 2013); Perros salvajes (Even Dogs in the Wild, 2015); Rather Be the Devil, 2016.

Review: Even Dogs in the Wild (2015) by Ian Rankin

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Orion, 2015. Format: Kindle. File size: 596 KB. Print Length: 353 pages. ASIN: B00ULQH1CS. ISBN: 978 1 4091 5939 1.


The publisher’s blurb reads: Detective Inspector Siobhan Clarke is feeling the heat. She’s investigating the death of a senior government prosecutor, David Minton, who has friends in high places. When one of their own is killed, the powers that be want answers fast. But Clarke is puzzled: if Minton died in a robbery as everyone thinks, why is nothing missing from his home? The answer may lie not in what was taken, but in what was left behind at the scene–an ominous note.

Malcolm Fox is feeling useless. Shunned by his colleagues because of his past in the Complaints bureau, he’s been reassigned to a grunt detail, helping a surveillance team–one that trusts him even less than his own boss does–track a notorious Glasgow crime family. Helping Clarke with the Minton case is the only thing that makes Fox feel like a real cop.

Newly minted civilian John Rebus is feeling restless. Being a cop is in his blood and he’s failing miserably at retirement. So when Clarke and Fox ask for his help, Rebus doesn’t need long to consider his options. But before he can get his bearings, a call comes from Rebus’s old nemesis–“Big Ger” Cafferty. Someone just fired a bullet through his front window–and sent him a note identical to Minton’s. The normally unflappable old gangster is on edge, but for the life of him Cafferty can’t figure out who he’s wronged. And the only man he trusts with his life is Rebus.

As the cases collide, it’s up to Clarke, Fox, and Rebus to connect the dots and save their unlikely ally Cafferty, whose past harbors a shocking secret that implicates Minton’s friends in an unspeakable crime. Even Dogs in the Wild reunites crime fiction legend Ian Rankin’s greatest characters in an explosive story exploring the darkest corners of our desires. (Source: Hachette Book Group)

Since not so long ago I discovered Ian Rankin, particularly his Rebus book series, I’ve turned into an unconditional reader of his novels. For this reason, my opinion may be biased. More specifically, I greatly enjoy his dialogues. In this sense, this book has not been an exception and I dare say it’s one of his best. Let me quote what some reviewers have written about Even Dogs in the Wild.  

What makes the Rebus books so universal in appeal is their effortless command of the crime-fiction idiom, with a triple-whammy of pungent scene-setting, caustic characterisation and pleasingly asymmetrical plotting. (Barry Forshaw. The Independent, Sunday 15 November 2015, here)

The thing I love most about Rankin is that his books and characters are set very much in the real, recognisable world of present-day Scotland, and that shows through in his treatment of the gangsters here. (FictionFan’s Books Review)

Don’t expect to get much sleep while you’re reading, because Even Dogs in the Wild is unputdownable and will keep you page-turning to the early hours. It’s one of those novels with a siren’s call, leaving you longing to get back to it when, sadly, real life gets in the way of reading time. I was up into the wee small hours finishing this book, then bereft that I had actually got to the end. That’s the mark of a real cracker. (Crime Fiction Lover)

Rankin, as usual, successfully combines all the elements of the crime mystery with the personal lives of the main characters and at the same time highlighting various current political and social issues ……. (BooksPlease)

The pleasure that comes from reading each new novel from Ian Rankin is his impressive ability to make all of his stories fresh and exciting. Still at the top of his form after twenty-eight years and over thirty novels, Rankin continues to set the benchmark for all crime writers. Reading Rankin brings to mind Samuel Johnson’s take on London: when one is tired of Rankin one is tired of life. (reviewingtheevidence)

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Even Dogs in the Wild has been reviewed among others at FictionFan’s Books Review, Crime Fiction Lover, BooksPlease, and reviewingtheevidence,

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Ian Rankin Website 

Ian Rankin: Q & A with the crime writer about new novel Even Dogs in the Wild


Even dogs in the wild (Hasta los perros en estado salvaje) de Ian Rankin

La propaganda de la editorial dice: La inspectora Siobhan Clarke está empezando a sentir presión. Está investigando la muerte del Fiscal Superior, David Minton, que tiene amigos en las altas instancias. Cuando uno de los suyos es asesinado, los poderes existentes desean respuestas rápidamente. Pero Clarke está desconcertada: si Minton murió en un robo como piensa todo el mundo, porqué no falta nada de su domicilio? La respuesta puede estar no en lo que se hubieran llevado, sino en lo que se dejaron en la escena, una nota siniestra.

Malcolm Fox se siente inútil. Rechazado por sus compañeros debido a su pasado en Asuntos Internos, ha sido reasignado a un servicio de poca importancia, ayudando a un equipo de vigilancia, uno que confía en él, incluso menos de lo que lo hace su propio jefe, a seguir la pista de una famosa familia de gangsters de Glasgow. Ayudando a Clarke en el caso Minton es lo único que le hace a Fox sentirse un policía de verdad.

Recién convertido en civil, John Rebus se siente inquieto. Lleva en la sangre ser policía y está fracasando estrepitosamente en la jublilación. De manera que cuando Clarke y Fox le piden su ayuda, Rebus no necesita mucho tiempo para analizar sus alternativas. Pero antes de tomar una decisión, le llega una llamada de su antiguo némesis, “Big Ger” Cafferty. Alguien acaba de dispararle un tiro por una ventana delantera, y le ha enviado una nota idéntica a la de Minton. El habitualmente imperturbable viejo gángster está nervioso, pero ni a costa de su vida Cafferty es capaz de recordar a quién ha podido perjudicar. Y el único hombre en el que confía plenamente es Rebus.

Conforme colisionan los casos, depende de Clarke, Fox y Rebus conectar los puntos y salvar a su dudoso aliado Cafferty, cuyo pasado alberga un terrible secreto que involucra a los amigos de Minton en un crimen incalificable. Hasta los perros en estado salvaje reúne a los grandes personajes del legendario escritor de novela negra Ian Rankin en una historia explosiva que examina los rincones más oscuros de nuestros deseos. (Fuente: Hachette Book Group)

Desde que no hace mucho tiempo descubrí a Ian Rankin, especialmente su serie de libros de Rebus, me he convertido en un lector incondicional de sus novelas. Por esta razón, mi opinión puede estar sesgada. Más específicamente, me gustan mucho sus diálogos. En este sentido, este libro no ha sido una excepción y me atrevo a decir que es uno de sus mejores. Permítanme citar lo que algunas personas han escrito acerca de Even dogs in the wild.

Lo qué hace de los libros de Rebus tan universales en su atractivo es su fluído dominio del idioma propio de la novela negra basado en tres aspectos, una penetrante puesta en escena, una mordaz caracterización y un planteamiento asimétrico muy satisfactorio. (Barry Forshaw. The Independent, Sunday 15 November 2015, here)

Lo que más me gusta de Rankin es que sus libros y sus personajes se desarrollan en el mundo real y reconocible de la Escocia actual, y eso se muestra aquí por su tratamiento de los gángsteres.(FictionFan’s Books Review)

No espere dormir mucho miestras lo lee, porque no podrá dejar Even Dogs in the Wild y su lectura le mantendrán pasando páginas hasta primeras horas de la madrugada. Es una de esas novelas que al igual que un canto de sirena, le dejan deseando volver a ella cuando, por desgracia, la vida real se interpone en el camino del tiempo de lectura. Yo he permanecido despierto hasta horas intempestivas para terminar este libro, hasta que sin sentirlo había llegado al final. Ese es la señal inequívoca de que estamos ante un gran libro. (Crime Fiction Lover)

Rankin, como de costumbre, combina con éxito todos los elementos del misterio del delito con la vida privada de los principales personajes y, al mismo tiempo destaca varios temas políticos y sociales actuales …… (BooksPlease)

El placer que se deriva de la lectura de cada nueva novela de Ian Rankin es su impresionante capacidad para hacer todas sus historias frescas y emocionantes. Todavía en plena forma después de veintiocho años y más de treinta novelas, Rankin continúa siendo el punto de referencia de todos los escritores de novela negra. La lectura de Rankin me trae a la memoria la frase de Samuel Johnson sobre Londres: cuando uno está cansado de Rankin uno está cansado de la vida. (reviewingtheevidence)

Mis traduciones libres.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Review: Saints of the Shadow Bible by Ian Rankin

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(Orion Books, 2013) Hardback Edition. ISBN: 978-1-4091-4474-8. 328 pages.

Saints of the Shadow Bible is the nineteenth instalment in the Inspector Rebus series. The action takes place during the campaign for an independent Scotland, the actual Referendum will take place on Thursday 18 September 2014. Also at the background of the story, the Double Jeopardy Reform that came into force in Scotland on 28 November 2011, plays an important role. As from that date, with retrospective effects and under special circumstances, the reform allows to reopen a new trial. Likewise we read in the Prologue that: ‘The eight regional Scottish forces were soon to be merged into something called Police Scotland. The Chief Constable of Strathclyde had been given the top job, leaving seven of his colleagues scratching around for fresh opportunities.’

This changing environment also affects some of the main characters in the story. John Rebus is now back on active duty (in the previous book, Rebus was working in a civilian capacity), but had to accept being demoted to detective sergeant to rejoin the force, due to a surfeit of Detective Inspectors. While Malcolm Fox is about to leave the Complaints, the internal-affairs office, and return to the Criminal Investigation Department, CID.

DI Siobhan Clarke and DS John Rebus, now with reversed responsibilities, have been called to investigate a car accident. A young student at the University of Edinburg called Jessica Traynor was found unconscious at the wheel of her car. Undoubtedly her father seems to have the right friends. But soon Rebus finds the evidence that suggests the girl was not alone in the car and that most likely she was not even driving. To make things worse, her boyfriend happen to be the son of Patrick McCuskey, the Scottish Minister for Justice and face of the Yes campaign for the independence. Besides neither of the two youngsters is willing to talk to the police.

Simultaneously the Solicitor General for Scotland, Elinor Macari, has entrusted Malcolm Fox the job to re-open a case which stretches back some thirty years, under the ‘Double Jeopardy’ Reform that has just come into force. At that time, Stefan Gilmour, now a prominent businessman which campaigns for a No vote to the independence of Scotland, was the Detective Inspector in Summerhall station, with Eamonn ‘Porkbelly’ Paterson and Dod Blantyre, now retired, as detective sergeants, and John Rebus, a lowly detective constable, alongside a younger DC called Frazer Spence, who died a decade ago in a motorbike crash in Greece. They were all known as The Saints of the Shadow Bible, and the shadow of their past is threatening them now.       

According to Ian Rankin’s official website the title …  is taken from a Jackie Leven song, ‘One Man, One Guitar’. But actually it refers to the book, on which they all had sworn mutual loyalty .

For my taste Ian Rankin dazzles us again with what is probably one of his best novels in the series. I loved it and I have spent great moments in its company. In addition Rankin offers us some magnificent dialogues, his house mark. The Rebus character, far from boring me, I find it fascinating. Don’t miss it!

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Saints of the Shadow Bible has been reviewed at Euro Crime (Mark Bailey), Mysteries in Paradise (Kerrie), Crime Review (Sharon Wheeler), FictionFan’s Book Reviews, Shots Crime & Thriller Ezine (Gwen Moffat), January Magazine (Jim Napier), Reviewing the evidence (Yvonne Klein)

The Orion Publishing Group

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Ian Rankin’s official website 

Ian Rankin on Saints of the Shadow Bible

Reseña: Saints of the Shadow Bible de Ian Rankin

Saints of the Shadow Bible (que se podría traducir algo así como Los santos de la biblia en la sombra) es la decimonovena entrega de la serie protagonizada por el inspector Rebus. La acción se desarrolla en plena campaña por una Escocia Independiente, el referéndum real tendrá lugar el jueves 18 de septiembre de 2014. También en el transfondo de la historia juega un papel importante la reforma de la disposición “non bis in idem”, que entró en vigor en Escocia el 28 de noviembre de 2011. A partir de esa fecha la nueva disposición permite, con caracter retroactivo y en circunstancias especiales volver a abrir un nuevo juicio sobre algo ya juzgado. Así mismo leemos en el Prólogo que: “Las ocho fuerzas de policía regionales de Escocia se integrarán pronto en algo llamado Policía de Escocia. El jefe de la policía de Strathclyde ha sido nombrado su máximo responsable, dejando a siete de sus colegas en busca de nuevas oportunidades.”

Este entorno cambiante afecta también a algunos de los personajes principales de la historia. John Rebus está ahora de regreso en el servicio activo (en el libro anterior, Rebus estaba trabajando como civil), pero ha tenido que aceptar ser degradado a sargento detective para reincorporarse a la fuerza, debido a un exceso de inspectores detectives. Mientras Malcolm Fox está a punto de salir de la oficina de asuntos internos, y regresar al Departamento de Investigación Criminal, CID.

La DI Siobhan Clarke y el DS John Rebus DS, ahora con responsabilidades invertidas, acuden a investigar un accidente de coche. Una joven estudiante de la Universidad de Edimburgo llamada Jessica Traynor fue encontrada inconsciente al volante de su automovil. Sin lugar a dudas su padre parece tener los amigos adecuados. Pero pronto Rebus encuentra la evidencia que sugieren que la joven no estaba sola en el coche y que muy probablemente ni siquiera estaba conduciendo. Para empeorar las cosas, su novio es hijo de Patrick McCuskey, el ministro escocés de Justicia y el rostro de la campaña por el Sí a la independencia. Además ninguno de los dos jóvenes está dispuesto a hablar con la policía.

Simultáneamente, la Fiscal General de Escocia, Elinor Macari, ha confiado a Malcolm Fox el trabajo de volver a abrir un caso que se remonta a hace unos treinta años, en virtud de la reforma legal que acaba de entrar en vigor. En aquel tiempo, Stefan Gilmour, ahora un prominente bombre de negocios que hace campaña a favor del No a la independencia de Escocia, era Detective Inspector en la comisaría de Summerhall, con Eamonn ‘ Porkbelly ‘ Paterson y Dod Blantyre, ahora retirados, como sargentos detectives y John Rebus, un humilde policía, junto a un joven llamado Frazer Spence que murió hace diez años en un accidente de moto en Grecia. Todos ellos eran conocidos como los santos de la biblia en la sombra, y la sombra de su pasado les está amenazando ahora.

Según el sitio web oficial de Ian Rankin el título … está tomado de una canción de Jackie Leven,‘One Man, One Guitar’. Pero en realidad se refiere al libro, sobre el que todos ellos habían jurado lealtad mutua.

Para mi gusto Ian Rankin nos deslumbra de nuevo con la que probablemente sea una de sus mejores novelas en la serie. Me encantó y he pasado grandes momentos en su compañía. Además Rakin nos ofrece unos magníficos diálogos, marca de la casa. El personaje Rebus, lejos de aburrirme, me resulta fascinante. ¡No te la pierdas!

Mi calificación : A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro).

Hay una reseña de este libro y de esta serie en el blog Luz en lo Negro.

Review: Knots And Crosses, by Ian Rankin

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Rebus: The Early Years. Orion, 1999. Omnibus edition (Knots & Crosses; Hide & Seek; Tooth & Nail). ISBN: 978-0752837994. 598 Pages.

1060229Knots And Crosses was released in 1987 and is the first Rebus book by Ian Rankin. It was written when he was still a postgraduate student at Edinburgh University. In Exile on Princes Street, an introduction to Rebus: The Early Years (Orion, 1999), Rankin wrote: 

‘I wanted to update Dr Jekyll and Mr Hyde to 1980s Edinburgh. My idea was: cop as a good guy (Jekyll), villain as bad guy (Hyde). So I wrote Knots and Crosses. I was living in a room in a ground´floor flat in Arden Street, so my hero, John Rebus, had to live across the road. When the book was published, I found to my astonishment that everyone was saying I’d written a whodunnit, a crime novel. I think I’m still the only crime writer I know who hadn’t a clue about the genre before setting out. There were crime sections in bookshops and libraries – news to me – and a healthy number of practitioners extant. So instead of my literary studies, I turned to the likes of Rendell, James, Hill, Ellroy, Block … And the stuff wasn’t bad. The form was flexible. I could say everything I wanted to say about the world, and still give readers a pacy, gripping narrative.’ 

The book title is the British term for a game known in the US as tick-tack-toe. Two players take turns placing their symbol, a nought ‘0’ or a cross ‘X,’ in one of the nine boxes formed by two pairs of crossed lines. The winner is the first player who places three of his or her symbols in a row.  

When we first meet him, John Rebus is a 41-year-old Detective Sergeant at the Great London Road police station in Edinburgh (Scotland). A former SAS member (the British Special Forces), who left the army after a nervous breakdown. Something he doesn’t want to talk about. Currently he’s divorced and has a twelve-years-old daughter, Samantha, who lives with her mother. He drinks and smokes in excess.

Two girls, roughly about Samantha’s age, have been abducted in Edinburgh. Shortly after, their bodies have been found, they were both strangled. Oddly enough, they were not raped. Rebus is assigned to the team in charge of the case. At about that time Rebus has begun to receive some anonymous letters. Enclosed to these letters, there is a knot of string or a cross made of matchsticks. Rebus doesn’t pay them more attention. When a third girl is kidnapped, the police realises that a serial killer is on the loose and must be stopped before it is too late.

Honestly I believe that Knots And Crosses is just an ordinary reading experience. It can be read easily given its length and is really well written. It is also quite enjoyable despite all its flaws. Certainly it’s an early work. As such is full of commonplaces and the characters, in my view, are not well developed; they lack some depth. Rankin is still on an early stage of his apprenticeship. Anyway, it’s worth to discover the background of John Rebus. I’ll undoubtedly recommend this book to all Rebus enthusiast. My plan is to read chronologically all the books in the series. Stay tuned.  

My rating: 3/5.

Ian Rankin’s Inspector John Rebus novels in chronological order to these it must be added a new book, Shadow Saints of the Bible, to be released in November.

Knots And Crosses has been review at The Complete ReviewReviewing the evidence, The Bookbag, djskrimiblog (Dorte), BooksPlease (Margaret)

The Orion Publishing Group

Macmillan Publishers

Ian Rankin’s Official Website 

Nudos y Cruces de Ian Rankin


Nudos y cruces fue publicado en 1987 y es el primer libro de la serie de Rakin protagonizada por el inspector Rebus. Fue escrito cuando era todavía un estudiante de posgrado en la Universidad de Edimburgo. En Exilio en Princes Street, una introducción a Rebus: Los primeros años (Orion, 1999), Rankin escribió:

‘Quería actualizar Dr. Jekyll y Mr. Hyde al Edimburgo de 1980. Mi idea era: Poli como chico bueno (Jekyll), villano como chico malo (Hyde). Por tanto escribí Nudos y cruces. Vivía entonces en una habitación en un piso en la planta baja de Arden Street, por lo que mi héroe, John Rebus , tenía que vivir nada más cruzar la calle. Cuando se publicó el libro, descubrí para mi asombro que todo el mundo decía que había escrito una historia de misterio (whodunnit), una novela policíaca . Creo que sigo siendo el único escritor de novela policiaca que conozco que no tenía ni idea del género cuando comenzó. Había secciones de novela negra y policíaca en librerías y bibliotecas – algo novedoso para mí – y existía un buen número de profesionales. Por tanto en lugar de continuar con mis estudios literarios, recurrí a escritores como Rendell, James, Hill, Ellroy, Block … Y no estaban mal. La formula era flexible. Podía decir todo lo que quería decir del mundo, y aún así, seguir dando a los lectores una narración dinámica y apasionante.’

El título del libro es el término británico del juego conocido en España como tres-en-raya. Dos jugadores se turnan para colocar su símbolo, un cero ‘0’ o una cruz ‘ X ‘, en una de las nueve casillas formadas por dos pares de líneas cruzadas. El ganador es el primer jugador en colocar sus tres símbolos en fila.

Cuando nos encontramos por pimera vez con él, John Rebus tiene 41 años y el grado de sargento detective en la comisaría de policía situada en la calle Gran Londres de Edimburgo (Escocia ). Habia sido un antiguo miembro de las SAS (las fuerzas especiales británicas), pero las dejó después de sufrir una crisis nerviosa. Un episodio del que no quiere hablar. Actualmente está divorciado y tiene una hija de doce años de edad, Samantha, que vive con su madre. Bebe y fuma en exceso.

Dos chicas, más o menos de la edad de Samantha, han sido secuestradas en Edimburgo. Poco después, se han encontrado sus cuerpos, ambas fueron estranguladas. Por extraño que parezca, no fueron violadas. Rebus es destinado al equipo encargado del caso. Por esas fechas Rebus ha comenzado a recibir algunas cartas anónimas. Adjunto a las cartas, hay un nudo de cuerda o una cruz hecha con cerillas. Rebus no les presta más atención. Cuando secuestran a una tercera chica, la policía se da cuenta de que un asesino en serie anda suelto y debe ser detenido antes de que sea demasiado tarde.

Sinceramente creo que Nudos y cruces es sólo una experiencia de lectura común y corriente. Se puede leer con mucha facilidad, dada su extensión y está muy bien escrita. También resulta muy agradable a pesar de todos sus defectos. Ciertamente es una obra de juventud. Como tal está llena de lugares comunes y los personajes, en mi opinión, no están bien desarrollados, carecen de cierta profundidad. Rankin está todavía en una etapa temprana de su aprendizaje. De todos modos, vale la pena descubrir los antecedentes de John Rebus. Yo, sin duda, recomiendo este libro a todos los entusiastas de Rebus. Mi plan es leer cronológicamente todos los libros de la serie. Permanezcan sintonízados.

Mi valoración : 3/5.

Nudos y cruces ha sido reseñada en Maite Uró,


Review: Standing In Another Man’s Grave, by Ian Rankin

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en castellano.

Orion Books, 2012. 368 pages. ISBN: 978-1-4091-4472-4. (Export Trade Paperback).

Twenty-five years have passed since John Rebus appeared on Knots and Crosses (1987) and five since he retired in what it was, until now, the last book in the series, Exit Music (2007). Altogether Ian Rankin has published seventeen books featuring John Rebus. In Standing in Another Man’s Grave (2012), Rebus is back. He is now a retired cop working with the Lothian and Borders Police in a civilian capacity for the Serious Crime Review Unit, SCRU. But money is tight, the unit has not much work to do and, if not useful, it may disappear if setting up a Cold Case Unit for the whole of Scotland. ‘A result would be nice’ in the words of  Detective Sergeant Daniel Cowan, the boss of the SCRU and the only member of the unit who is still a serving officer. But now the retirement age had been raised and Rebus is considering his return to active service. 

When the story opens, John Rebus is the only person available in the unit who can pay attention to a lady whose daughter went missing on New Year’s Eve 1999 in Aviemore. She is convinced that her case is not an isolated one, other young women have disappeared near the A9 highway between Perth and Inverness. Her daughter was only the first one. And now in 2012, Annette McKie, known as “Zelda” to her friends, has also disappeared near to a petrol station in Pitlochry. A coincidence or is there any connection between these cases? Although reluctantly at first, Rebus finally decides to investigate. During the course of the investigation we will meet also with Rebus former colleague, Siobhan Clarke, and Malcolm Fox, the main character in the last two novels by Ian Rankin among other well known characters like ‘Big Ger’ Cafferty.

The first conversation between Rebus and Fox is priceless:

‘Hello, Rebus, “Fox said. …. ‘Thought maybe we should meet properly.’
‘I’m not sure that’s such a good idea.’
‘We work in the same building: any reason we can’t be sitting together?’
‘Every reason’. There was nothing in Fox’s confrontational style, …. ‘Because you’re putting together a file on me?’
‘Today’s police force is very different from the one you got used to. Methods have changed, and so have attitudes.’ Fox paused, ‘Do you really think you’d fit in?’

Besides being a police procedural, the story also revolves around the changes that are taking place in the way police work is carried today.

‘The job’s changed, Siobhan. Everything’s … ‘ He (Rebus) struggled to find the words. ‘It’s like with Christine Esson. Ninety nine per cent of the stuff she does is beyond me. The way she thinks is beyond me.’
‘You’re vinyl, we are digital?’ Clarke offered.
‘Contacts used to be the way you got things done. The only network that mattered was the one out there on the street. ‘…
‘Your way works too John – ….. So don’t go thinking you’re obsolete. ‘

The main storyline is full of subplots that, I am convinced, will delight Rebus’s fans as much as those who approach him for the first time. Certainly I’ve enjoyed the different subplots very much. The dialogues are witty, Rebus remains being quite a character and Malcolm Fox is totally dwarfed. I wonder if he ever will play a main role in a novel. From my side, I’m much more interested now in reading all the books in the series by chronological order and raise my glass to toast with Rebus: 

‘Here’s tae us’
Wha’s like us?
Gey few–
And they’re a ‘deid …

My rating: 4/5.

Standing In Another Man’s Grave has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Rob at The View From the Blue House, Norman at Crime Scraps Review, Declan at Crime Always Pays and Jim Napier at Reviewing the Evidence, among others.

Orion Publishing Group

Hachette Book Group

Ian Rankin’s Official website

Standing In Another Man’s Grave (De pie en la tumba de otro hombre), de Ian Rankin.

Han pasado veinticinco años desde que John Rebus apareció en Nudos y cruces (1987) y cinco desde que se retiró en el que, hasta ahora, había sido el último libro de la serie, La música del adiós (2007). En total Ian Rankin ha publicado diecisiete libros protagonizados por John Rebus. En De pie en la tumba de otro hombre (2012), Rebus ha regresado. Ahora es un policía jubilado que está colaborando como civil con la Policía de Lothian and Borders en la Unidad encargada de la revisión de Delitos Graves, la SCRU. Pero la unidad está corta de presupuesto, no tiene mucho trabajo y, si no es útil, puede desaparecer si se crea una única unidad de revisión de Casos Cerrados para toda Escocia. “Obtener un resultado sería bueno”, en palabras del sargento Daniel Cowan, el jefe de la SCRU y el único miembro de la unidad que sigue siendo un oficial en activo. Pero ahora la edad de jubilación se ha elevado y Rebus está considerando regresar al servicio activo.

Cuando la historia comienza, John Rebus es la única persona disponible en la unidad que puede prestar atención a una señora cuya hija desapareció en la víspera de Año Nuevo de 1999 en Aviemore. Ella está convencida de que su caso no es un caso aislado, otras mujeres jóvenes han desaparecido cerca de la autopista A9 entre Perth e Inverness. Su hija fue sólo la primera de ellas. Y ahora, en el 2012, Annette McKie, conocida como “Zelda” entre sus amigos, también ha desaparecido cerca de una estación de gasolina en Pitlochry. ¿Coincidencia o existe alguna conexión entre estos casos? Aunque de mala gana al principio, Rebus finalmente decide investigar. Durante el curso de la investigación nos encontraremos también con su antigua compañera, Siobhan Clarke, y Malcolm Fox, el protagonista de las dos últimas novelas de Ian Rankin, entre otros personajes conocidos como “Big Ger” Cafferty.

La primera conversación entre Rebus y Fox no tiene desperdicio:

“Hola, Rebus”, dijo Fox. ….. “Pensé que tal vez deberíamos presentarnos correctamente.”
“No estoy convencido de que sea una buena idea.”
“Trabajamos en el mismo edificio: hay algún motivo para que no podamos sentarnos juntos?”
“Motivos de sobra”. No había nada de confrontación en las palabras de Fox, …. “Porque estás preparando un expediente sobre mí.”
“La policía de hoy de hoy es muy diferente de aquella a la que estabas acostumbrado. Los métodos han cambiado y también han cambiado las actitudes. “Fox hizo una pausa, “¿De verdad crees que podrías encajar?

Además de ser un procedimiento policial, la historia también gira en torno a los cambios que se están produciendo en la forma como se desarrolla el trabajo de la policía en la actualidad.

“El trabajo ha cambiado, Siobhan. Todo” … (Rebus) tuvo problemas para encontrar las palabras adecuadas. “Es como con Christine Esson. El noventa y nueve por ciento de las cosas que hace no las puedo comprender. No entiendo su forma de pensar.”
”Tu eres de vinilo y nosotros somos digitales?” sugierió Clarke.
”Los contactos solían ser la forma en que uno conseguía hacer las cosas. La única red que importaba era la que había en la calle.”…
‘Tu manera de hacer las cosas también funciona,  John –….. Así que no vayas a pensar que estás obsoleto.”

La historia principal está llena de tramas secundarias que, estoy convencido, harán las delicias tanto de los fans de Rankin como de aquellos que se acercan a él por primera vez. Ciertamente he disfrutado mucho con las diferentes historias secundarias. Los diálogos son ingeniosos, Rebus sigue siendo todo un personaje y Malcolm Fox queda eclipsado por completo. Me pregunto si alguna vez volverá a desempeñar un papel principal en alguna novela. Por mi parte, estoy mucho más interesado ahora en la lectura de todos los libros de la serie por orden cronológico y levanto mi copa para brindar con Rebus:

Por nosotros,
Quienes son como nosotros?
C… pocos
Y todos estan muertos.

Mi valoración: 4/5.

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