Review: Police, by Jo Nesbø

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Harvill Secker, 2013. Hardback. Translated from the Norwegian by Don Bartlett. First published with the title Politi in 2013. ISBN: 978-1-846-55596-1. 522 pages.

The action, in Police, unfolds immediately after the events narrated in Phantom, the previous instalment (you can see my review HERE). As a matter of fact, in an interview at Crime Fiction Lover, Jo Nesbø himself tells us: ‘Actually, I wrote Phantom and Police more or less as one book, in one long stretch, so I had already planned Police before I’d finished Phantom’. It goes without saying that, any potential reader, should start reading first Phantom if she/he has not already done so.

Anyway Police’s plot is difficult to summarize without giving away too much. Suffice is to say that when a former police agent is murdered at the crime scene of an old case in whose investigation he was involved, it can hardly be a coincidence. But when two other agents are also killed under similar circumstances, there is already a clear pattern. Regarding the original crimes, it’s assumed they were sexually motivated, but neither one has been solved yet. With respect to the policemen’s murders there are no clues, no suspects, and no motives. ‘The best that could be said about this case was that it had brought the two big murder investigation units in Norway –Crime Squad and Krypos- closer together’.

To make matters worse the police can’t count with their best investigator. Meanwhile, a severely wounded man is in coma at a hospital in Oslo. His identity is kept secret and the door to his room is being guarded by the police. Within the police force itself there are different opinions on how to address the case. Gunnar Hagen, head of Crime Squad, suggests dividing the investigation unit into several smaller ones, while Mikael Bellman, the new Chief of Police, believes one big and well-coordinated group is always best. Without Bellman’s knowledge, Hagen sets up a small unit, with Katrine Bratt, Beate Lønn, Bjorn and Stale Aune. But, where is Harry Hole?

Police has several plot lines that become intertwined with each other. Even if each story has many and very varied characters, the main plot is easy to follow. Each scene usually ends at a crucial moment and, thus, it is difficult to put it down. This is just a technique, but extremely well done and helps to increase the tension. The reader’s attention is also kept with some unexpected twists and turns. And, finally, some loose ends and its open ending anticipate that we can expect it will continue. I can only finish quoting Karen at Euro Crime when she writes: ‘After the grimness of Phantom and the extreme violence of The Leopard, Police is more akin to the earlier novels in the series, emotionally similar to The Redbreast, and as always, I can’t wait for the next one.’ In a nutshell, a wonderful thriller. Simply superb.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book).

Police has been reviewed at Crime Scraps Review (Norman), Crimepieces (Sarah), Euro Crime (Karen), Seeing the world through books (Mary Whipple), Yet Another Crime Fiction Blog (Keishon), Crime Fiction Lover, Mysteries in Paradise (Kerrie), Reviewingtheevidence (Barbara),

Harvill & Secker

Knopf Doubleday

The Random House Group

Salomonsson Agency

Jo Nesbo Official Website US

Jo Nesbo Official UK Site 

Police, de Jo Nesbø

La acción en Police se desarrolla inmediatamente después de los acontecimientos narrados en Phantom, la entrega anterior (mi reseña está disponible AQUÍ). De hecho, en una entrevista en Crime Fiction Lover, el propio Jo Nesbø nos dice: “En realidad, escribí Phantom y Police, más o menos como un solo libro, en un largo período, por lo que ya habia planificado Police antes de haber acabado de escribir Phantom”. No es necesario decir que, cualquier lector potencial, debería comenzar leyendo primero Phantom si no lo ha hecho ya.

De todos modos la trama de Police es difícil de resumir sin desvelar demasiado. Baste decir que cuando un ex agente de policía es asesinado en la escena del crimen de un antiguo caso en cuya investigación se vio involucrado, difícilmente puede ser una coincidencia. Pero cuando otros dos agentes también son asesinados en circunstancias similares, ya existe un patrón claro. En cuanto a los crímenes iniciales, se supone que fueron por motivos sexuales, pero ninguno ha sido resuelto todavía. Con respecto a los asesinatos de los policías no hay pistas, no hay sospechosos, y no existen motivos. “Lo mejor que se podría decir de este caso es que había conseguido aunar los esfuerzos de las dos principales unidades noruegas dedicadas a la investigación criminal, Crime Squad y Krypos”.

Por si fuera poco la policía no puede contar con su mejor investigador. Mientras tanto, un hombre gravemente herido se encuentra en estado de coma en un hospital de Oslo. Su identidad se mantiene en secreto y la puerta de su habitación está siendo custodiada por la policía. Dentro de la propia fuerza policíal existen diferentes opiniones sobre cómo abordar el caso. Gunnar Hagen, el director de la Brigada Criminal, sugiere dividir la unidad de investigación en varias más pequeñas, mientras que Mikael Bellman, el nuevo Jefe Superior de la Policía, cree que un grupo grande y bien coordinado es siempre mejor. Sin el conocimiento de Bellman, Hagen forma una unidad pequeña, con Katrine Bratt, Beate Lønn, Bjorn y Stale Aune. Pero ¿dónde se encuentra Harry Hole?

Police tiene varias líneas argumentales que se entrelazan entre sí. Incluso si cada historia tiene muchos y muy variados personajes, la trama principal es fácil de seguir. Cada escena por lo general termina en un momento crucial y, por tanto, es difícil dejarlo. Se trata sólo de una técnica, pero está muy bien ejecutada y ayuda a aumentar la tensión. La atención del lector se mantiene también gracias a algunos giros inesperados. Por último, algunos cabos sueltos y su final abierto anticipan que podemos esperar que continuará. Sólo puedo terminar citando a Karen en Euro Crime cuando escribe: “Después del extremadamente lúgubre Phantom y la extrema violencia de The Leopard, Police recuerda más a las novelas anteriores de la serie, similar emocionalmente a Petirrojo, y como siempre, no puedo esperar a la próxima entrega.” En pocas palabras, un magnífico thriller. Sencillamente soberbio.  

Mi valoración: A+ (No se lo piense más y consiga un ejemplar de este libro)

Review: Phantom (2012), by Jo Nesbø

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Translated from the Norwegian by Don Bartlett. Original title: Gjenferd, 2011. Harvill Secker 2012. 452 pages. ISBN: 978-1-846-55522-0 (export trade paperback).

Three years after the events narrated in The Leopard Harry Hole has returned to Oslo. ‘Everything was new. Everything was the same.’ Politicians have done what they do best, ‘To shovel the shit under the carpet.’ ‘The drug market (is) under control. …There are fewer gangs and there is no in-fighting now. O D figures are,…, on the way down.’

Harry Hole profession or, to put it better, his ‘area of expertise is murder’ and he wants ‘to practise his occupation, to investigate murders.’ He fancy one of the narco murders. ‘Gusto Hanssen, nineteen years old. Known to the police, pushers and users. Found dead in a flat on Hausmanns gate on 12 July. Bled to death after a shot in the chest.’  But Gunnar Hagen, the head of Oslo’s Crime Squad, has about a hundred reasons why Harry will never be put on that case. The case has already been solved. Beyond that he doesn’t have any vacancies, he’s trying to make cuts. Moreover he is not eligible, he is no longer a police officer. But Harry is not convinced that the killer has been found and he is now on his own.

‘I know why you’ve come, of course,’ Rakel said. ‘But what exactly have you got planned?’
‘To find out if Oleg’s guilty beyond any reasonable doubt.’
Harry shrugged. ‘Because I’m a detective. Because this is the way we’ve organised this anthill. No one can be convicted until we’re sure.’
‘And you’re not sure?’
‘No, I’m not sure.’
‘And that’s the only reason you’re here?’

As a regular reader of this series, I was looking forward to the release of Phantom, and I’ve found that Nesbø has outdone himself. I understand that he refers to Phantom as the darker and more sinister of his books. For me this is his most personal book so far. Fortunately enough its open ending anticipates the continuation of the series. If still not convinced, you’ll find more reasons to read this book in the reviews below.

Phantom has been reviewed by Karen at Euro Crime, Sarah at Crimepieces, NacyO at the crime segments, Craig at Crime Watch, and at The Mystery Bookshelf, among many others.

My rating: 5/5.

Phantom, de Jo Nesbø

Tres años después de los sucesos narrados en The Leopard Harry Hole ha regresado a Oslo. “Todo era nuevo. Todo seguía igual”. Los políticos han hecho lo que mejor saben hacer,”amontonar la mierda debajo de la alfombra”. “El mercado de las drogas (está) bajo control. … Hay menos bandas y ahora no hay luchas internas. Las estadísticas de sobredosis están, …, disminuyendo“.

La profesión de Harry Hole o, mejor dicho, su “área de experiencia es el asesinato” y quiere “practicar su oficio, investigar asesinatos.” Desea investigar uno en particular el asesinato de un narco. “Gusto Hanssen, de diecinueve años de edad. Conocido por la policía, por los traficantes y por los drogadictos. Fue encontrado muerto en un piso en Hausmannsgate el 12 de julio. Se desangró hasta morir después de recibir un tiro en el pecho.” Pero Gunnar Hagen, el jefe de la Brigada Criminal de Oslo, tiene más de un centenar de razones para no encargar a Harry este asunto. El caso ya está resuelto. Además no tiene vacante alguna, está intentando hacer recortes. Por otra parte ya no está cualificado, ya no es policía. Sin embargo Harry no está convencido de que hayan encontrado al asesino y ahora está solo.

“Yo sé por qué has venido, por supuesto “, dijo Rakel. “Pero, ¿qué tienes pensado hacer?”
“Averiguar si Oleg es culpable más allá de cualquier duda razonable”.
“¿Por qué?”
Harry se encogió de hombros. “Porque soy un detective. Porque esta es la forma en que hemos organizado este hormiguero. Nadie puede ser condenado hasta que estemos seguros.”
“¿Y no estás seguro? ‘
“No, no estoy seguro.”
“¿Y es esa la única razón por la que estás aquí?”

Como lector habitual de esta serie, yo estaba esperando con impaciencia la publicación de Phantom, y he encontrado que Nesbø se ha superado a sí mismo. Tengo entendido que se refiere a Phantomcomo el más oscuro y el más siniestro de sus libros. Para mí, este es su libro más personal hasta la fecha. Afortunadamente su final abierto anticipa la continuación de la serie. Si todavía no está convencido, encontrará más razones para leer este libro en las reseñas en inglés.

Mi valoración: 5/5.

The Leopard by Jo Nesbo

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Translated from the Norwegian by Don Bartlett, 2011. First published with the title Panserhjerte in 2009. Harvill Secker 2011. 624 pages. ISBN: 978-1-848-55400-1 (hardback).

The Leopard (Harry Hole #8) begins shortly after the events described in The Snowman (Harry Hole #7). It’s  important to read both books in this order to avoid spoilers and for a better understanding of some characters.

Deeply affected by the events narrated in The Snowman, Harry Hole has resigned from Oslo Crime Squad. He leaves Norway and doesn’t want to be found. Rakel and Oleg have abandoned him. His former boss, Gunnar Hagen, covers his absence as a leave until further notice but soon he will need him. The bodies of two women have been found in strange circumstances. Both deaths bear some similarities but no relationship can be found between the two cases. Hagen sends Kaja Solness to find Hole and she finds him in the squalor of Hong Kong’s opium dens, deeply in debt and with no intention to return home. Finally Hole agrees to return after hearing his father is seriously ill.

Back in Oslo we find Hole in the middle of an old fight between two rival police departments, Oslo Crime Squad and Kripos. Simultaneously, a serial killer is on the loose and Hole’s father has a terminal illness. A third woman, an MP, is found dead hanging from the diving board of an empty swimming pool. And Hole makes a discovery. The three women had met one night in an isolated mountain hostel. Hole’s investigation will take him to places as far away as the Democratic Republic of Congo.

These are some of the ingredients, the reader will find among the more than six hundred pages of this novel. I have to admit that I hesitated until the last moment on my rating. My admiration for Nebo’s books is no secret. But finally I decided not to give him the highest mark for several reasons.

In a nutshell The Leopard is too long for my taste. At a certain point I was just willing to finalise its reading. This should not happen to me when I’m really enjoying a book. Some flaws in the plot have annoyed me. Some passages are not adequately explained or are hard to believe. There are also some unnecessary morbid descriptions with too many details. Finally I’m detecting a certain risk to fall into formulas that I hope Nesbo will avoid in future books.

But I would not like to be misinterpreted. The Leopard is an engaging story, wonderfully written. It has a gripping plot full of twists and turns, and it is worth reading it.



The Leopard por Jo Nesbo

The Leopard (Harry Hole # 8) comienza poco después de los hechos descritos en The Snowman (Harry Hole # 7). Es importante leer los dos libros en este orden para evitar spoilers y para una mejor comprensión de algunos personajes.

Profundamente afectado por los acontecimientos narrados en The Snowman, Harry Hole ha dimitido de la Brigada Criminal de Oslo, abandona Noruega y no quiere que le encuentren. Rakel y Oleg le han abandonado. Su antiguo jefe, Gunnar Hagen, justifica su ausencia como una licencia hasta nuevo aviso, pero pronto le necesita. Se han encontrado los cuerpos de dos mujeres en circunstancias extrañas. Ambas muertes guardan cierta similitud, pero no se encuentra relación alguna entre ambos casos. Hagen envía a Kaja Solness para encontrar a Hole y le encuentra en la miseria de los fumaderos de opio de Hong Kong, muy endeudado y sin intención alguna de regresar a casa. Finalmente Hole accede a regresar al escuchar que su padre está gravemente enfermo.

De vuelta en Oslo nos encontramos a Hole en medio de una vieja pelea entre dos  departamentos de policía rivales, la Brigada Criminal de Oslo y Kripos. Al mismo tiempo, un asesino en serie anda suelto y el padre de Hole tiene una enfermedad terminal. Una tercera mujer, miembro del parlamento, es encontrada muerta colgando del trampolín de una piscina vacía. Y Hole hace un descubrimiento. Las tres mujeres habían coincidido una noche en un aislado albergue de montaña. La investigación de Hole le llevará a lugares tan lejanos como la República Democrática del Congo.

Estos son algunos de los ingredientes que el lector encontrará entre las más de seiscientas páginas de esta novela. Tengo que admitir que dudé hasta el último momento sobre mi calificación. Mi admiración por los libros de Nebo no es ningún secreto. Pero finalmente he decidido no darle la nota más alta por varias razones.

En pocas palabras The Leopard es demasiado largo para mi gusto. En un determinado momento yo estaba deseando concluir su lectura. Esto no debería ocurrirme cuando estoy realmente disfrutando de un libro. Algunos fallos en la trama me han molestado. Algunos pasajes no están debidamente explicados o son difíciles de creer. También hay algunas descripciones morbosas innecesarias con demasiados detalles. Finalmente estoy detectando un cierto riesgo de caer en fórmulas que espero Nesbo evitará en sus próximos libros.

Pero yo no quisiera ser mal interpretado. The Leopard es una historia atractiva, maravillosamente escrita. Tiene una trama apasionante llena de giros y vueltas y vale la pena leerlo.

The Alphabet in Crime Fiction, N is for Nesbø, Jo Nesbø

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The Alphabet in Crime Fiction is a Community Meme hosted by Kerrie at Mysteries in Paradise. This week we have arrived to letter “N”.  Check HERE to see what others have contributed to this week’s Crime Fiction Alphabet.

My “N” is for Nesbø. I don’t think this will come up as a surprise to any sporadic or regular reader of this blog. Jo Nesbø is actually one of my favourite writers. Jo Nesbø was born in 1960 in Oslo, Norway. After graduating from the Norwegian School of Economics, he worked as a freelance journalist and as a stockbroker. His first crime novel featuring Harry Hole,  Flaggermusmannen (The Bat Man), was published in Norway in 1997 and was an instant hit, winning the Glass Key Award for best Nordic crime novel (an accolade shared with Peter Høeg, Henning Mankell and Stieg Larsson). After the success of his first novel, Jo Nesbø devoted his time to writing and to his other passion: music. He is also the main vocalist and songwriter for the Norwegian rock band Di Derre. In 2007 Nesbø also released his first children’s book, Doktor Proktors prompepulver. Check HERE for more information.

Jo Nesbø bibliography is available HERE.

I’m currently reading The Leopard (Harry Hole #8, the sixth novel translated into English), I’m enjoying it very much. My review will be coming soon. In the meantime you can check my reviews of the previous books in the series: Petirrojo (The Redbreast) in Spanish, Nemesis, The Devil’s Star, The Redeemer, The Snowman.

The next novel (Harry Hole #9) will be published in Norway on 9 June 2011. The Norwegian title is Gjenferd.  A tentative English title is Phantom. Nothing is known about the content of the book yet. According to the Norwegian newspaper Dagbladet, Jo Nesbø’s Gjenferd is already a bestseller in Norway due to heavy pre-ordering. Besides, The Snowman, the seventh book in the series (in the original, Norwegian publishing order), will be published in the US in May this year.

Other sites of interest:

El Alfabeto del Crimen, letra “N”, por Nesbo, Jo Nesbo

El alfabeto del crimen es un meme organizado por Kerrie en Mysteries in Paradise. Esta semana hemos llegado a la letra “N”. Vea AQUÍ las contribuciones de otros participantes.

Mi “N” es por Nesbø. No creo que esto sea una sorpresa para cualquier lector esporádico o habitual de este blog. Jo Nesbø es en realidad uno de mis escritores preferidos. Jo Nesbø nació en 1960 en Oslo, Noruega. Después de graduarse de la Escuela de Economía, trabajó como periodista independiente y como agente de bolsa. Su primera novela protagonizada por Harry Hole, Flaggermusmannen (El Murciélago), fue publicada en Noruega en 1997 y tuvo un éxito inmediato, ganando el Premio Cristal clave como la mejor novela policíaca nórdica (un galardón compartido con Peter Høeg, Henning Mankell y Stieg Larsson ). Tras el éxito de su primera novela, Jo Nesbø dedicó su tiempo a escribir y a su otra pasión: la música. Es el principal vocalista y compositor de la banda de rock noruega Di Derre . En 2007 Nesbø también publicó su primer libro infantil, Doktor Proktors prompepulver. Haga click AQUÍ para ampliar esta información.

La bibliografía de Jo Nesbø está disponible AQUÍ también.

Actualmente estoy leyendo The Leopard (Harry Hole # 8, la sexta novela traducida al inglés), me está encantando. Mi reseña estará disponible en breve. Mientras tanto, pueden leer mis comentarios de los  libros anteriores en la serie: Petirrojo (The Redbreast) en español, Nemesis, The Devil’s Star, The Redeemer y The Snowman.

La próxima novela (Harry Hole# 9) se publicará en Noruega el 9 de junio de 2011. El título original es Gjenferd. Su título provisional en inglés es Phantom. No se conoce el contenido del libro todavía. Según el diario noruego Dagbladet, Gjenferd ya es un éxito de ventas en Noruega debido a la gran cantidad de peticiones que hay previas a su publicación.  Además, The Snowman, el séptimo libro de la serie (en su orden original) se publicará en los EE.UU. en mayo de este año.

Otros sitios de interés




The Snowman by Jo Nesbo

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Translated from the Norwegian by Don Bartlett. Original title: Snømannen (2007). Vintage Books, 2010. 550 p. ISBN: 978-0-099-52027-6.

Once again, I leave my self imposed break for a brief comment on a superb book.

The Snowman is the seventh instalment in Harry Hole’s series and the fifth book translated into English. The first two novels are not available in English yet. It opens one night, with the first snow fall. A young boy wakes to find his mother missing. Their house is empty but outside in the garden he sees his mother’s favourite scarf wrapped around the neck of a snowman. Inspector Harry Hole is convinced there is a link between the disappearance and a menacing letter he received a few months earlier. Searching unsolved case files he discovers that an alarming number of wives and mothers have gone missing over the years. When a second woman disappears his worst suspicions are confirmed. Hole is just a pawn in a deadly game. For the first time in his career Hole has to face a serial killer operating on his home turf. A killer who will drive him to the brink of insanity.

Most likely The Snowman is the best novel by Jo Nesbo I’ve read so far. I can only praise it and, possibly, I’ll run out of adjectives. Therefore I will not even try. I just want to stress that it can be read as a standalone, it doesn’t matter if you have not read any of the previous books yet. If you begin with the best novel, you can always find the time to read the rest of the series later on and discover how Jo Nesbo has arrived here. I’m convinced that this will be a fascinating adventure. Pity I can no longer undertake it. Don’t miss it, go and get it. You won’t be able to put it down until the last page. Read it and judge by yourselves.

The Snowman was awarded The Norwegian Booksellers’ Prize 2007 for Best Novel of the Year and The Norwegian Book Club Prize (Den norske leserprisen) 2007 for Best Novel of the Year.


The Snowman por Jo Nesbo

Una vez más, abandono mi auto impuesto descanso por un breve comentario sobre un libro extraordinario.

The Snowman (El muñeco de nieve) es la séptima entrega en la serie protagonizada por Harry Hole y el quinto libro traducido al inglés. Las dos primeras novelas no están disponibles todavía en inglés. Comienza una noche, con la primera nevada. Un niño se despierta y encuentra que su madre no está. Su casa está vacía, pero en el jardín ve la bufanda favorita de su madre alrededor del cuello de un muñeco de nieve. El inspector Harry Hole está convencido de que hay un vínculo entre la desaparición y una carta amenazadora que ha recibido pocos meses antes. Buscando en los archivos de casos sin resolver descubre que un alarmante número de esposas y madres han desaparecido en los últimos años. Y cuando una segunda mujer desaparece se confirman sus peores sospechas. Hole es sólo un peón en un juego mortal. Por primera vez en su carrera Hole se enfrenta a un asesino en serie que opera en su propio territorio. Un asesino que lo llevara al borde de la locura.

Lo más probable es que The Snowman sea la mejor novela de Jo Nesbo que he leído hasta ahora. Sólo puedo alabarla y, posiblemente, me quedaré sin adjetivos. Por tanto ni siquiera voy a intentarlo. Sólo quiero hacer hincapié en que se puede leer como un libro independiente, no importa si no han leído todavía ninguna de sus novelas anteriores. Si comienzan por la mejor, siempre podrán encontrar tiempo para leer el resto de la serie más adelante y descubrir cómo Jo Nesbo ha llegado hasta aquí. Estoy convencido de que esta será una aventura fascinante. Lástima que yo ya no puede llevarla a cabo. No se lo pierdan, vayan a buscarlo. No serán capaces de abandonarlo antes de la última página. Léanlo y juzguen por ustedes mismos.

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