Review: The Indian Bride (aka Calling Out for You) by Karin Fossum

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Houghton Mifflin Harcourt, 2008. Kindle edition. 854 KB. Translated from the Norwegian by Charlotte Barslund (2005). Original title: Elskede Poona (2000). First published in Great Britain as Calling Out for You (2005). eISBN: 978-0-547-54079-5. ASIN: B004X7QMM6. 305 pages.

Calling Out for You (aka The Indian Bride in the US), is the fifth book in a series featuring Inspector Sejer and his deputy Jakob Skarre and was originally published in 2000. So far I have read Don’t Look Back (1996), He Who Fears the Wolf (1997), Bad Intentions (2008) and The Caller (2009). In brackets the year of publication.

The action takes place in a small Norwegian village called Elvestad of 2,347 inhabitants where Gunder Jomann lives. It all begins the day that Gunder, a middle age bachelor, decides to fly to India with the intention of finding a wife. Gunder is a honest man although, to put it mildly, not overly bright. Up to that moment he is leading a lonely and uninteresting life. He came up with this idea leafing through the pages of a book, People of All Nations, that his sister gave him on his fifty-one birthday.

Without a second thought, Gunder flies to Mumbai. In less than a fortnight he meets Poona Bai, the waitress that generally serves him, and she accepts to marry him. After the wedding, Gunder has to return alone to Norway, Poona will follow him within a few days. The planned date of her arrival, Marie, Gunder’s sister, has a car accident and is taken in coma to the hospital. Gunder decides to stay with his sister and sends a taxi to the airport to pick up his wife but the taxi driver can’t find her, Poona has disappeared. The next day the body of a woman has appeared in a field close to Elvestad with her head smashed up to the bones. She seems foreigner for her clothing, most probably from Pakistan or India. Inspector Konrad Sejer and his deputy Jakob Skarre are in charge of carrying out this investigation.    

It is interesting to note that Fossum’s books, at least in this series, are crime novels quite unconventional. She places the emphasis on the consequences that some trivial events may have on our lives and in the live of others around us. To this end, she is able to develop a particular atmosphere that can become frightening, using only elements taken from our daily lives. In this story in particular, Fossum provides us with a vivid portrait of life in a small village, where everyone knows everyone else, and where no one wants to talk to avoid causing an irreparable damage to a neighbour. It’s quite possible that we can find some elements in the story rather unrealistic but, in my view, they become credible, in this context. Finally I would also like to highlight its open ending, where the doubt of what has really happened will remain with us. An interesting addition to the series and a quite satisfactory reading in my opinion.

My rating: B (I really liked it)

In 2000 Elskede Poona won the Brage Prize awarded by the Norwegian Book foundation in the category Open Class, Calling Out for You was shortlisted for the 2005 CWA Gold Dagger award and The Indian Bride won the Los Angeles Times Book Prize in the category Mystery/Thriller in 2007.

Calling Out For You has been reviewed at Euro Crime (Karen), Euro Crime (Maxine), Reviewing the evidence (Sharon Wheeler), Yet Another Crime Fiction Blog (Keishon), among others.  

Houghton Mifflin Harcourt

Vintage Books 

A guide to Karin Fossum’s Inspector Sejer

Una mujer en tu camino de Karin Fossum

Una mujer en tu camino (Inspector Sejer, 8) (Karin Fossum)

Una mujer en tu camino es el quinto libro de una serie protagonizada por el inspector Sejer y su adjunto Jakob Skarre y fue publicado originalmente en el 2000. Hasta ahora he leído No mires atrás (1996), Quien teme al lobo (1997), Mala voluntad (2008) y Presagios (2009). Entre paréntesis el año de su publicación.

La acción se desarrolla en un pequeño pueblo noruego llamado Elvestad de 2.347 habitantes donde vive Gunder Jomann. Todo comienza el día en que Gunder, un soltero de mediana edad, decide volar a la India con la intención de encontrar una esposa. Gunder es un hombre honesto, aunque, por decirlo suavemente, no excesivamente espabilado. Hasta ese momento lleva una vida solitaria y poco interesante. Se le ocurrió esta idea hojeando las páginas de un libro, Gente de todas las naciones, que su hermana le regaló en su cincuenta y un cumpleaños.

Sin pensarlo dos veces, Gunder vuela a Mumbai. En menos de quince días se encuentra con Poona Bai, la camarera que por lo general le sirve, y acepta casarse con él. Después de la boda, Gunder tiene que regresar solo a Noruega, Poona lo seguirá dentro de unos pocos días. La fecha prevista de su llegada, Marie, la hermana de Gunder, tiene un accidente de coche y es llevada en estado de coma al hospital. Gunder decide quedarse con su hermana y envía un taxi al aeropuerto a recoger a su esposa, pero el taxista no puede encontrarla, Poona ha desaparecido. Al día siguiente, el cuerpo de una mujer aparece en un campo cerca de Elvestad con la cabeza aplastada hasta los huesos. Por su ropa parece extranjera, muy probablemente de Pakistán o de la India. El inspector Konrad Sejer y su adjunto Jakob Skarre son los encargados de llevar a cabo esta investigación.

Es interesante destacar que los libros de Fossum, al menos los de esta serie, son novelas negras muy poco convencionales. Ella pone el énfasis en las consecuencias que algunos acontecimientos triviales pueden tener en nuestras vidas y en la vida de los que nos rodean. Con este fin, es capaz de desarrollar una atmósfera particular que puede convertirse en aterradora, utilizando sólo elementos tomados de la vida cotidiana. En esta historia en particular, Fossum nos ofrece un vivo retrato de la vida en un pequeño pueblo, donde todos se conocen, y en el que nadie quiere hablar para no causar un daño irreparable a un vecino. Es muy posible que podamos encontrar algunos elementos de la historia poco realistas pero, en mi opinión, se convierten en creíbles, en este contexto. Por último, me gustaría también destacar su final abierto, donde la duda de lo que realmente ha sucedido permanecerá con nosotros. Un interesante complemento en la serie y una lectura bastante satisfactoria en mi opinión.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

En el 2000 Elskede Poona ganó el Premio Brage otorgado por la Fundación noruega del Libro en la categoría Open Class, Calling Out for You fue finalista del premio de la CWA Golden Dagger en el 2005, y The Indian Bride ganó el premio de Los Angeles Times Book en la categoría Mystery/Thriller en el 2007.

Artículo de Francisco Cenamor sobre la novela ‘Una mujer en tu camino’, de Karin Fossum

Otras reseñas en El blog de Welzen y Mis últimas lecturas


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Review: The Caller by Karin Fossum

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Translated from the Norwegian by K.E. Semmel. Original title: Varsleren, 2009. Kindle Edition. 417 KB. 304 pages. Vintage Digital (7 July 2011). ASIN: B0056GJHKC.

The Caller is the tenth book in the Inspector Sejer Mystery Series, also featuring inspector Jacob Skarre.

The publisher’s blurb reads: ‘One mild summer evening Lily and her husband are enjoying a meal while their baby daughter sleeps peacefully in her pram beneath a maple tree. But when Lily steps outside she is paralysed with terror. The child is bathed in blood. Inspector Sejer is called to the hospital to meet the family. Mercifully, the baby is unharmed, but her parents are deeply shaken, and Sejer spends the evening trying to comprehend why anyone would carry out such a sinister prank. Then, just before midnight, somebody rings his doorbell. The corridor is empty, but the caller has left a small grey envelope on the mat. From his living room window, the inspector watches a figure slip across the car park and disappear into the darkness. Inside the envelope Sejer finds a postcard bearing a short message: “Hell begins now”.’ (Taken from Vintage Books). This is probably the best summary I can offer to reveal as little as possible about its contents.

Karin Fossum has said: “I’m not a good crime writer. I’m not good with plots … so I have to do something else.” (The Independent). And she certainly does so. Through various daily life scenes, the reader becomes a witness to several instances in which a series of events disrupt the peace and tranquillity of different characters to reflect the fragility of their (our) own lives. In a sense Fossum is more interested in finding out an explanation for criminal behaviour, or in the impact that crime has on its victims, rather than in the plot itself. And thus she provides an original and highly intelligent crime fiction book that can be easily read as a standalone. Brilliant.

My rating 5/5.

The Caller has been reviewed by Karen Meek at Euro Crime, Bernadette at Reactions to Reading, Maxine at Petrona, Keishon at Yet Another Crime Fiction Blog, Kerrie at Mysteries in Paradise, Barbara at Scandinavian Crime Fiction, at Scandinavian Books,

Presagios de Karin Fossum

Presagios es el décimo libro en la serie de misterio protagonizada por el Inspector Sejer, conjuntamente con el inspector Jacob Skarre.

La propaganda de la editorial dice: “Una suave noche de verano, Lily y su marido están disfrutando de una cena, mientras su hija duerme plácidamente en su cochecito debajo de un arce en el jardín. Pero cuando Lily sale a echarle un vistazo se queda aterrorizada. La niña está teñida en sangre. El inspector Sejer acude al hospital a ver a la familia. Afortunadamente, la niña está sana y salva, pero sus padres han quedado tremendamente afectados, y Sejer se pasa la noche intentando comprender por qué alguien querría hacer una broma tan siniestra. Entonces, justo antes de la medianoche, alguien llama al timbre de su casa. En el rellano no hay nadie, pero quien quiera que sea el que ha llamado ha dejado un pequeño sobre de color gris sobre el felpudo. Desde la ventana de su casa, el inspector observa cómo una sombra se desliza entre los coches aparcados y desaparece en la oscuridad. Dentro del sobre Sejer encuentra una tarjeta postal con un breve mensaje”: “El infierno empieza ahora”. (Vintage Books). Este es, posiblemente, el mejor resumen que puedo ofrecer a fin de revelar lo menos posible de su contenido.

Karin Fossum ha dicho: “Yo no soy una buena escritora de novelas. No me manejo bien con las tramas ….. así que tengo que hacer otra cosa.” (The Independent). Y ciertamente lo hace. A través de diversas escenas de la vida cotidiana, el lector se convierte en testigo de varios casos en los que una serie de acontecimientos perturban la paz y la tranquilidad de diferentes personajes para reflejar la fragilidad de sus (nuestras) propias vidas. En cierto sentido Fossum está más interesada por encontrar una explicación del comportamiento criminal o en el impacto que tiene el crimen sobre sus víctimas, que en la propia trama. Así nos ofrece una novela negra original y muy inteligente que se puede leer fácilmente como si se tratara de un libro independiente. Genial.

Mi calificación: 5/5.

Plaza & Janés

Bad Intentions by Karin Fossum

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Translated from the Norwegian by Charlotte Braslund. Vintage Books, 2011. First published with the title Den onde vilgen in 2008 by J. W. Cappelens Forlag AS, Oslo. First published in Great Britain in 2010 by Harvill Secker. 186 pages. ISBN: 978-0-099-53584-3.

Three young men, childhood friends, are spending a weekend in a cabin near a lake, commonly known as Dead Water Lake. Axel Frimann, Philip Reilly and Jon Moreno. It is almost midnight when someone suggests to take a trip on the lake. Suddenly, Jon falls overboard, he can’t swim, but neither Axel nor Philip make an effort to help him. The morning after, they invent a story suggesting that Jon killed himself while they were sleeping. After all Jon has been hospitalized for depression. Inspectors Sejer and Skarre are assigned to the case. They suspect that the both survivors have something to hide, but have no evidence. Days later, the body of another teenager appears floating on the surface of another lake.

Bad intentions is a disturbing and intense psychological thriller. The argument revolves around the feelings of guilt, bad conscience and remorse. The plot is intelligent and is well developed. There are also some very attractive female characters. It is not Fossum at her very best but it is certainly a worthwhile read if somewhat gloomy. You can read it as a standalone book.

Karin Fossum, often known as the “Norwegian queen of crime”, made her literary debut with a collection of poetry in 1974, she was awarded with the Tarjei Vesaas’ Debutant Prize. Later she has written another book of poetry and two short story collections. Today she is internationally renowned for her crime fiction series featuring Inspectors Konrad Sejer and Jacob Skarre. She won the Glass Key Award for Don’t Look Back, which also won the Riverton Prize, and Calling Out For You was shortlisted for the CWA Gold Dagger in 2005. Bad Intentions is the seventh book available in English but, actually, it is number nine in the series. The last one in the series, The Caller (Varsleren), is already available in English.

Bad intentions has been reviewed by Kimbofo at Reading Matters, Karen at Euro Crime, Norman at Crime Scraps, Peter at Bookblog, Kerrie at Mysteries in Paradise, Maxine at Petrona.

Vintage Books

Malas intenciones de Karin Fossum

Tres muchachos jóvenes, amigos de la infancia, están pasando un fin de semana en una cabaña cerca de un lago, comúnmente conocido como el lago Dead Water. Axel Frimann, Philip Reilly y Jon Moreno. Es casi media noche cuando alguien sugiere dar un paseo por el lago. De repente, Jon cae por la borda, no sabe nadar, pero ni Axel ni Philip hacen un esfuerzo por ayudarle. A la mañana siguiente, se inventan una historia que sugiere que Jon se quitó la vida mientras ellos dormían. Después de todo Jon ha estado hospitalizado por depresión. Los inspectores Sejer y Skarre se hacen cargo del caso. Sospechan que los dos sobrevivientes tienen algo que ocultar, pero no tienen pruebas. Días después, el cuerpo de otra adolescente aparece flotando en la superficie de otro lago.

Bad Intentions es un thriller psicológico inquietante e intenso. El argumento gira en torno a los sentimientos de culpa, la mala conciencia y los remordimientos. La trama es inteligente y está bien desarrollada. También tiene algunos personajes femeninos muy atractivos. No es Fossum en su mejor momento, pero sin duda es una lectura muy recomendable aunque algo sombría. Se puede leer como un libro independiente.

Karin Fossum, es conocida como “la reina noruega del crimen”. Debutó en 1974 con una colección de poesía que fue galardonada con el Premio Tarjei Vesaas’ Debutant. Más adelante escribió otro libro de poesía y dos colecciones de relatos cortos. Hoy es conocida internacionalmente por la serie de novelas de suspense e intriga protagonizadas por los inspectores Konrad Sejer y Jacob Skarre. Ganó el premio Glass Key por No mires atrás, que también fue galardonada con el Premio Riverton, y Una mujer en tu camino fue seleccionada por la CWA para la Gold Dagger en el 2005. Bad Intentions es la séptima novela en Inglés, pero, en realidad, es la novena de la serie. La última, The Caller (Varsleren), ya está disponible en Inglés.

Más información sobre Karin Fossum en Mis detectives favorit@s.

He Who Fears the Wolf by Karin Fossum

He Who Fears the Wolf, originally published in 1997 as Den som frykter ulven, has been translated from the Norwegian by Felicity David. This is the third book in Inspector Konrad Seijer series and the second one to be published in English. He Who Fears the Wolf gave Fossum The Booksellers’ Prize in Norway.

The action takes place in Finnemarka when an elderly woman, Halldis Horn, is found brutally murdered in an isolated farm house. The body is discovered by Kanninck, an overweight twelve-year-old boy, while he was practicing archery nearby. Kanninck, a resident in an orphanage for children with behavioural disorders, reports having seen Errki Johrma in the woods around the house. Errki, a disturbed schizophrenic, has just escaped from a mental asylum and becomes the prime suspect.

Meanwhile Inspector Konrad Sejer is called to investigate when he is about to become witness on a bank robbery. The robber escapes taking with him a hostage. After a careful examination of the bank security tapes, the hostage is identified as Errki Johrma. The robber, who likes to be called Morgan, soon finds out that his hostage is a suspect of a murder case and has a mental disorder; his behaviour is totally unpredictable. As the tragedy unfolds, Errki’s whispered warning that ‘he who fears the wolf shouldn’t go into the forest

The story is narrated shifting the point of view among the different characters, thus providing access to the thoughts of Errki, Morgan, and Kannick, along with their traumatic backgrounds. Inspector Sejer and his assistant, Jacob Scarre, play a minor role. The book is more a psychological thriller rather than a police procedural. I enjoyed reading it more than Don’t Look Back, the previous one in the series. I  fully agree with Marilyn Stasio when she states that: ‘In spare, incisive prose, she (Karin Fossum) turns a conventional police procedural into a sensitive examination of troubled minds and a disturbing look at the way society views them’ ( The New York Times 10 July, 2005). I am looking forward to read the next books in the series.

He Who Fears the Wolf has been reviewed by Karen Meek at Eurocrime, Mostly Fiction Book Reviews and another review. See other reviews at

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Karin Fossum

He Who Fears the Wolf

Translated by Felicity David

Vintage BOOKS, 2004

Number of pages: 400

ISBN: 978-0099455226

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