Category: Kati Hiekkapelto

Review: The Exiled (2016) by Kati Hiekkapelto (Tran. by David Hackston)

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Orenda Books, 2016. Format: Kindle edition. File size: 954 KB. Print length: 300 pages. Originally published by Otava, Finland, as Tumma, 2016. Translated by David Hackston, 2016.  ASIN: B01BOGQDI6. eISBN: 978-1-910633-52-6.

exiled-front-cover-275x423Book Description: Anna Fekete returns to the Balkan village of her birth for a relaxing summer holiday. But when her purse is stolen and the thief is found dead on the banks of the river, Anna is pulled into a murder case. Her investigation leads straight to her own family, to closely guarded secrets concealing a horrendous travesty of justice that threatens them all. As layer after layer of corruption, deceit and guilt are revealed, Anna is caught up in the refugee crisis spreading like wildfire across Europe. How long will it take before everything explodes?

My take: Anna Fekete, a Finnish police officer, has returned to her home town, a Serbian village in the former Yugoslavia near to the Hungarian border, to spend a few days holiday. Shortly after her arrival, someone steals her handbag. The following day the local police has recovered her handbag, her credit card and passport are not inside. Her bag was found next to the body of a petty thief. According to the police, he had drowned upon falling down into the river, most likely when stumbling upon the roots of the trees that were encountered in his path as he run away. Anna doesn’t buy it, and even at risk of spoiling her holiday she decides to act on her own against the advice of all. The investigation will awaken her interest on certain issues that affect her personally, and that someone is willing to prevent them from coming to light at any  costs.

The Exiled is the third book in the Anna Fekete series after The Hummingbird and The Defenceless. (You may find my reviews by clicking on the titles). As customary in this author, this is a taut read, meticulously crafted and with some interesting twists towards the end. In the background, it tells the story of the unprecedented humanitarian crisis afflicting Europe nowadays, before which our politicians have proved incompetent in finding an adequate response. A situation that cannot leave us indifferent and about which, this novel, helps us to reflect. All in all, we have in front of us quite an interesting and realistic police procedural, a nicely told story that has a social touch that is very relevant at this time. It is therefore a fine addition to an excellent series that can be easily read as a standalone book.

My rating: A (I loved it)

About the author: Kati Hiekkapelto was born in 1970 in Oulu, Finland. She wrote her first stories at the age of two and recorded them on cassette tapes. The main characters in these early tales were elephants, elves and little girls, so she’s moved on a little from that. Kati worked as a local private detective between 1979 and 1982, and solved many serious crimes committed by her neighbours. By the age of  twelve she had read all Agatha Christie’s novels, and was sure that her mother is going to poison her. In 1984 she had a bad hairdresser experience and became a punker. She´s been punker, environmental and human rights activist since then. Kati has studied Fine Arts in Liminka Art School and Special Education at the University of Jyväskylä. The subject of her final thesis/dissertation was racist bullying in Finnish schools. She went on to work as a special-needs teacher for immigrant children. Today Kati is an international crime writer, punk singer and performance artist. Her book Kolibri (The Hummingbird) was published in Finland by Otava in 2013 and Suojattomat (The Defenceless) in 2014. To date, they have been translated into seven languages. The Hummingbird was shortlisted for the Petrona Award in the UK in 2015 and The Defenceless won the prize for the best Finnish Crime Novel of the Year 2014. The Defenceless was also one of the top ten bestselling books in Finland last year, across all genres. She lives and writes in her 200-year-old farmhouse in Hailuoto, an island in the Gulf of Bothnia, North Finland. In her free time she rehearses with her band, runs, hunts, picks berries and mushrooms, and gardens. During long, dark winter months she chops wood to heat her house, shovels snow and skis. Writing seems fairly easy, after all that.

About the translator: David Hackston is a British translator of Finnish and Swedish literature and drama. He graduated from University College London in 1999 with a degree in Scandinavian Studies and now lives in Helsinki where he works as a freelance translator. Notable publications include The Dedalus Book of Finnish Fantasy, Maria Peura’s coming-of-age novel At the Edge of Light, Johanna Sinisalo’s eco-thriller Birdbrain and two crime novels by Matti Joensuu. His drama translations include three plays by Heini Junkkaala, most recently Play it, Billy! (2012) about the life and times of jazz pianist Billy Tipton. David is also a regular contributor to Books from Finland. In 2007 he was awarded the Finnish State Prize for Translation.

The Exiled has been reviewed at Reactions to Reading, Crime Watch, Raven Crime Reads, Crime Thriller Hound,, Crime Fiction Lover, Nordic Noir Blog, and Simon Petrie, among others.

Orenda Books publicity page

Kati Hiekkapelto official website

Otava Group Agency


Nordic noir with Kati Hiekkapelto and Antti Tuomainen – books podcast

The Exiled de Kati Hiekkapelto

Descripción del libro: Anna Fekete regresa al pueblo de los balcanes donde nació a pasar unas relajadas vacaciones de verano.  Pero cuando le roban su bolso y el ladrón aparece muerto a las orillas del río, Anna se ve forzada a intervenir en un caso de asesinato. Su investigación la lleva directamente hasta su propia familia, hasta secretos muy bien guardados que ocultan una horrible parodia de la justicia que los amenaza a todos. Conforme se van revelando una capa tras otra de corrupción, engaño y culpa,  Anna se encuentra atrapada en la crisis de los refugiados que se extiende como un reguero de pólvora por toda Europa. ¿Cuánto tiempo tardará antes de que explote todo?

Mi opinión: Anna Fekete, una oficial de la policía finlandesa, ha regresado a su ciudad natal, una aldea serbia en la antigua Yugoslavia, cerca de la frontera húngara, para pasar unos días de vacaciones. Poco después de su llegada, alguien le roba el bolso. Al día siguiente la policía local ha recuperado su bolso, su tarjeta de crédito y pasaporte no están dentro. Su bolso fue encontrado junto al cuerpo de un ladrón de poca monta. Según la policía, se había ahogado al caerse en el río, muy probablemente al tropezar con las raíces de los árboles que se encontraban en su camino mientras huía. Anna no se lo cree, e incluso a riesgo de echar a perder sus vacaciones decide actuar por su cuenta en contra de la opinión de todos. La investigación despertará su interés en ciertos asuntos que le afectan personalmente, y que alguien está dispuesto a evitar que salgan a la luz a cualquier precio.

The Exiled es el tercer libro de la serie de Anna Fekete después de The Hummingbird y The Defenceless. (Puede acceder a mis reseñas haciendo clic en los títulos). Como de costumbre en esta autora, se trata de una lectura tensa, meticulosamente elaborada y con algunos giros interesantes hacia el final. En el fondo, narra la historia de la crisis humanitaria sin precedentes que aflige a Europa hoy en día, ante la cual nuestros políticos se han mostrado incompetentes para encontrar una respuesta adecuada. Una situación que no puede dejarnos indiferentes y sobre la que, esta novela, nos ayuda a reflexionar. En definitiva, tenemos frente a nosotros un procedimiento policial bastante interesante y realista, una historia bien contada que tiene un toque social que es muy relevante en este momento. Se trata pues de una buena incorpocación a una serie excelente que se puede leer fácilmente como un libro independiente.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre la autora; Kati Hiekkapelto nació en 1970 en Oulu, Finlandia. Escribió sus primeras historias a la edad de dos años y las grabó en cintas de cassette. Los personajes principales de estos primeros cuentos eran elefantes, elfos y niñas, así que se ha distanciado algo de todo eso.  Kati trabajó como detective privado local entre 1979 y 1982, y resolvió muchos crímenes graves cometidos por sus vecinos. A la edad de doce años ya se había leído todas las novelas de Agatha Christie y estaba segura de que su madre iba a envenenarla. En el 1984 tuvo una mala experiencia en una peluquería y se hizo punk. Desde entonces es punk, y una activa ecologista y defensora de los derechos humanos. Kati ha estudiado Bellas Artes en la Escuela de Arte de Liminka y Educación Especial en la Universidad de Jyväskylä. El tema de su tesis fue sobre el acoso racista en las escuelas finlandesas. Continuó trabajando como maestra especializada en los hijos de los inmigrantes. Hoy Kati es una escritora internacional de novela negra, una cantante punk y una artista de performances. Su libro Kolibri (The Hummingbird) fue publicados en Finlandia por Otava en el 2013 y Suojattomat (The Defenseless) en el 2014. Hasta la fecha, han sido traducida a siete idiomas. The Hummingbird fue pre-seleccionado para el Premio Petrona en el Reino Unido en el 2015 y The Defenseless ganó el premio a la mejor novela negra finlandesa del año 2014. The Defenseless también fue uno de los diez libros más vendidos en Finlandia el año pasado, en todos los géneros. Vive y escribe en su granja de cerca de 200 años en Hailuoto, una isla en el Golfo de Bothnia,al norte de Finlandia. En su tiempo libre ensaya con su banda, corre, caza, recoge bayas y setas, y se dedica a la jardinería. Durante los largos y oscuros meses de invierno corta madera para calentar su casa, retira la nieve y esquía. Después de todo eso, escribir parece bastante fácil.

Sobre el traductor: David Hackston es un traductor británico de literatura y teatro en finlandés y sueco. Se graduó de la University College de Londres en 1999 con un título en Estudios Escandinavos y ahora vive en Helsinki, donde trabaja como traductor independiente. Entre sus publicaciones mas destacadas se iencuentran The Dedalus Book of Finnish Fantasy, la novela de María Peura sobre la iniciación a la adolescencia  At the Edge of Light, el thriller ecológico de Johanna Sinisalo Birdbrain y dos novelas policíacas de Matti Joensuu. Sus traducciones teatrales incluyen tres obras dramáticas de Heini Junkkaala, la más reciente Play it, Billy! (2012) sobre la vida y los tiempos del pianista de jazz Billy Tipton. David también es un colaborados habitual de  Books from Finland. En el 2007 recibió el Premio de traducción del Estado Finlandés.

Review: The Defenceless by Kati Hiekkapelto

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Orenda Books, 2015. Format: Kindle edition. File Size: 899 KB. Print Length: 320 pages. Originally published by Otava, Finland, as Suojattomat, 2014. Translated into English by David Hackston, 2015. ASIN: B00U2K5TX6. ISBN: 978 1 910633 14 4.


Sammy arrived in Finland, following the same route as the heroine, to escape from the religious persecution in his own country. He waited for two years, four months, and one week, until his application for asylum was finally denied. He was going to be deported shortly and went underground. He found solace in Subutex, a synthetic drug for the treatment of opioids addiction, and has managed to survive partly with the help of two Pakistanis who run a pizzeria. Maalik and Farzad are Muslims but are not religious zealots as so many people in Pakistan these days and don’t care if Sammy, their fellow countryman, is Christian.

Chief Inspector Pertti Virkkunen has an special assignment for Senior Constable Anna Fekete. A young woman of Hungarian nationality who works as au pair, was arrested the previous night charged with reckless driving for having caused the death of an old man. She wasn’t driving under the influence of alcohol or any other substance, but the weather conditions were such that she should have adjusted her speed below the authorised limit. She can’t express herself in Finnish fluently, her English is pretty weak and it would be helpful, if Anna could take charge of the questioning. Anna has doubts about her capacity, there are far too many words in her native language she can’t remember or that she has never heard before, and she might not be able to know the adequate legal terms to the case. The victim was wearing only his pyjamas, wasn’t carrying any document and his identity has not yet been determined. When Anna and his colleague Esko Niemi go to examine the site of the accident, a fact calls powerfully their attention, there are no footprints that could have explained how the victim got there.

A day later, two fifteen-year-old girls have found a knife in a woodland area. It’s not a normal knife, it has the blade curved and is all soaked in blood. This means another job for Anna, while Esko has to help the National Bureau of Investigation, the NBI, in the investigation of a young local immigrant called Reza Jobrani. It is believed that Reza is the mastermind behind the expansion plans in Finland of the Black Cobras, a Danish-Swedish street gang.

The Defenceless is the second novel of Kati Hiekkapelto following her successful debut The Hummingbird, see my review here. Despite of what my introduction may suggest and of the several plotlines that we’ll find in this book, I found it’s easy to read and a police procedural extremely interesting. The social consciousness of the author is undeniable, and it’s very well written, or at least that’s what it appears to me. The characters are very powerful and look to be made of flesh and blood. The reader will never get bored with what, in my view, is a plot tightly constructed and with a great sense of place. Certainly, Kati Hiekkapelto is an author that is well worth following and The Defenceless is a first class read. Highly recommended. 

My rating: A (I loved it)

Kati Hiekkapelto is a bestselling author, punk singer, performance artist and special-needs teacher. She lives on an old farm on the island of Hailuoto in Northern Finland, where she is currently setting up a retreat for writers and artists in danger. Hiekkapelto has taught immigrants and lived in the Hungarian region of Serbia, which inspired her to write her highly regarded debut crime novel, The Hummingbird. Shortlisted for the Petrona Award, The Hummingbird has been published in six languages to date. The Defenceless won best Finnish Crime Novel of 2014. Kati is currently working on the third novel in the Anna Fekete series.

The Defenceless has been reviewed at Crime Fiction Lover (MarinaSofia), Crime Thriller Girl, Petrona Remembered (Norman), Raven Crime Reads, Crime Time, among others.

Crime Watch 9mm interview: Kati Hiekkapelto

Crime Fiction Lover Interview: Kati Hiekkapelto

Orenda Books

Otava Group Agency

The Defenceless Audiobook Narrated by: Julie Masiey

Los desamparados por Kati Hiekkapelto

Sammy llegó a Finlandia, siguiendo la misma ruta que la heroína, para escapar de la persecución religiosa en su propio país. Esperó dos años, cuatro meses y una semana, hasta que su solicitud de asilo fue finalmente denegada. Él iba a ser deportado en breve y pasó a la clandestinidad. Encontró consuelo en el Subutex, una droga sintética para el tratamiento de la adicción a los opiáceos, y ha logrado sobrevivir en parte con la ayuda de dos paquistaníes que dirigen una pizzería. Malik y Farzad son musulmanes, pero no son fanáticos religiosos como tanta gente en Pakistán en estos días y no les importa si Sammy, su compatriota, es cristiano.

El inspector jefe Pertti Virkkunen tiene una misión especial para la agente de policía Anna Fekete. Una mujer joven de nacionalidad húngara que trabaja como au pair, fue arrestada la noche anterior acusada de conducción temeraria por haber causado la muerte de un anciano. Ella no estaba conduciendo bajo la influencia del alcohol o de cualquier otra sustancia, pero las condiciones meteorológicas eran tales que ella debería haber ajustado su velocidad por debajo del límite autorizado. Ella no puede expresarse en finlandés con fluidez, su Inglés es bastante flojo y sería de gran ayuda, si Anna pudiera hacerse cargo del interrogatorio. Anna tiene dudas sobre su capacidad, hay demasiadas palabras en su lengua materna que no puede recordar o que ella nunca ha oído antes, y ella podría no ser capaz de conocer los términos legales adecuados al caso. La víctima vestía sólo su pijama, no llevaba ningún documento y su identidad aún no ha sido determinada. Cuando Anna y su colega Esko Niemi van a examinar el lugar del accidente, un hecho llama poderosamente su atención, no hay huellas que podrían haber explicado cómo la víctima llegó hasta allí.

Un día después, dos chicas de quince años de edad, han encontrado un cuchillo en una zona boscosa. No es un cuchillo normal, tiene la hoja curva y está todo empapado en sangre. Esto significa otro trabajo para Anna, mientras que Esko tiene que ayudar al NBI, el National Bureau of Investigation, en la investigación de un joven inmigrante local llamado Reza Jobrani. Se cree que Reza es el cerebro detrás de los planes de expansión en Finlandia de las Cobras Negra, una banda callejera de origen danés y sueco.

The Defenceless es la segunda novela de Kati Hiekkapelto tras su exitoso debut en The Hummingbird, ver mi reseña aquí. A pesar de lo que mi introducción pueda sugerir y de las varias líneas argumentales que encontraremos en este libro, me pareció que es fácil de leer y un procedimiento policial extremadamente interesante. La conciencia social de la autora es innegable, y está muy bien escrito, o por lo menos eso es lo que me parece. Los personajes son muy poderosos y parecen estar hecho de carne y hueso. El lector nunca se aburrirá con lo que, en mi opinión, es una trama bien construida y con un gran sentido del lugar donde se desarrolla. Ciertamente, Kati Hiekkapelto es una autora que merece la pena seguir y The Defenceless es una lectura de primera clase. Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Kati Hiekkapelto es una autora de éxito, una cantante punk, una creadora de performances y una profesora de niños con necesidades especiales. Vive en una antigua granja en la isla de Hailuoto en el norte de Finlandia, donde actualmente está montando un refugio para escritores y artistas en peligro. Hiekkapelto ha enseñado a inmigrantes y ha vivido en la región húngara de Serbia, lo que la inspiró a escribir su muy notable primera novela negra, The Hummingbird. Candidata al Premio Petrona, The Hummingbird ha sido publicado en seis idiomas hasta la fecha. The Defenceless ganó el premio a la mejor novela negra finlandesa en el 2014. Kati está trabajando actualmente en la tercera novela de la serie Anna Fekete.

Review: The Hummingbird by Kati Hiekkapelto

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Arcadia Books, 2014. Format: Kindle edition. File Size: 636 KB. Print Length: 364. Originally published as Kolibri by Otava, 2013. Translated from the Finnish by David Hackston. ISBN: 978-1-909807-75-4. ASIN: B00NKQSCOC.

Hummingbird Cover

Gradually, I’m reading the shortlisted novels for The Petrona Award 2015. Today’s the turn of The Hummingbird, the debut novel of Finnish author Kati Hiekkapelto, originally published as Kolibri by Otava in 2013. The story revolves around Anna Fekete, a new senior detective at the Crime Unit with an immigrant background, and the rest of her colleagues in the northernmost region of Finland. When the action begins we find Anna on her first day on the job. Although Anna speaks Finnish fluently and with no accent, she was born in the former Yugoslavia within a Hungarian speaking community in what is currently Serbia. For this reason she won’t be equally well accepted by all her new comrades.

As the novel unfolds, two cases will be intertwined. One refers to the murder of a young woman in a running track that will soon be followed by two other murders of similar characteristics. The other case will be related to a call for help from a young girl of Kurdish origin that Anna believes might be related to a case of ‘honour violence’. At the same time, the reader will get to know more details about Anna’s life and of her colleagues in the police force. The title of the book refers to an Aztec pendant found in the possession of all three murder victims.

This young Finnish writer has been quite a discovery for me this year and I’ve very much enjoyed reading her book. Probably the novel is not exempt of some flaws that can be easily forgiven as it is her first published novel. Certainly, she attempts to address, in my view, far too many issues in this book. However the main character is well drawn and is extremely interesting. And, last but not least, this is a police procedural that takes place in a new and different environment. I have no doubt that she has many more things to tell, knows how to say it, and knows very well her craft. I’m looking forward to reading her next book, The Defenceless that will be published in 2015 by Orenda Books. Besides, I’ve very little doubt that Kati Hiekkapelto is a writer that is worth to follow.

My rating: A (I loved it)

Kati Hiekkapelto (b. 1970) is a special needs teacher by training, writer, punk singer and performance artist. She lives on an old farm on the island of Hailuoto in Northern Finland with her children and a sizable menagerie. Hiekkapelto has taught immigrants and lived in the Hungarian region of Serbia. So far she has published: The Hummingbird (Kolibri, 2013), and The Defenceless (Suojattomat, 2014).

The Hummingbird has been reviewed at Crimepieces (Sarah), Amazon Customer Review (Simon Clarke), Crime Fiction Lover (Marina Sofia) and at Crime Scraps Review (Norman).  

Arcadia Books

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Kati Hiekkapelto Website 

At the Bar with: Kati Hiekkapelto

Colibri de Kati Hiekkapelto

Poco a poco, estoy leyendo las novelas finalistas al Premio Petrona del 2015. Hoy es el turno de Colibrí, la primera novela de la autora finlandesa Kati Hiekkapelto, publicado originalmente como Kolibri por Otava en el 2013. La historia gira en torno a Anna Fekete, una nueva detective, de origen inmigrante, en la Unidad contra la delincuencia, y al resto de su colegas en la región más septentrional de Finlandia. Cuando comienza la acción nos encontramos con Anna en su primer día de trabajo. Aunque Anna habla finlandés con fluidez y sin acento, nació en la antigua Yugoslavia en el seno de una comunidad de lengua húngara en lo que actualmente es Serbia. Por esta razón, ella no será igual de bien aceptada por todos sus nuevos compañeros.

Conforme se desarrolla la novela, se entrelazan dos casos. Uno se refiere al asesinato de una joven en un circuito de running que pronto será seguido por otros dos asesinatos de características similares. El otro caso se refiere a una llamada de auxilio de una joven de origen kurdo que Ana cree que podría estar relacionado con un caso de “violencia de honor”. Al mismo tiempo, el lector podrá conocer más detalles sobre la vida de Anna y de sus colegas en el cuerpo de policía. El título del libro hace referencia a un colgante azteca encontrado en posesión de las tres víctimas asesinadas.

Esta joven escritora finlandesa ha sido para mi todo un descubrimiento este año y he disfrutado mucho leyendo su libro. Probablemente la novela no está exenta de algunos defectos que pueden ser fácilmente perdonados, ya que es su primera novela publicada. Sin duda, trata de abordar, en mi opinión, demasiadas cuestiones en este libro. No obstante el personaje principal está bien dibujado y es extremadamente interesante. Y, por último pero no por ello menos importante, se trata de un procedimiento policial que se desarrolla en un entorno nuevo y diferente. No tengo ninguna duda de que ella tiene muchas más cosas que decir, sabe cómo contarlas, y conoce muy bien su oficio. Estoy deseando leer su próximo libro, The Defenceless que será publicado en el 2015 por Orenda Books. Además, tengo muy pocas dudas de que Kati Hiekkapelto es una escritora que va a merecer la pena seguir.

Mi valoración: A (Me encantó)

Kati Hiekkapelto (b. 1970) es de formación profesora de educación especial, escritora, cantante punk y artista de performances. Vive en una antigua granja en la isla de Hailuoto en el norte de Finlandia con sus hijos y una colección de animales salvajes de tamaño considerable. Hiekkapelto ha enseñado a inmigrantes y vivió en la región húngara de Serbia. Hasta el momento ha publicado: Kolibri, 2013 y Suojattomat, 2014.