Reseña: El detective moribundo de Leif GW Persson

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Grijalbo, 2013. Kindle edition. 693 KB. Traducción de Francisca Jiménez Pozuelo. Título original: Den döende detektiven, 2010. ASIN: B00E0R5NF6. ISBN: 978-84-253-5169-3. Páginas: 464.

El detective moribundo (Leif GW Persson)

El personaje principal de la historia es Lars Martin Johansson, antiguo jefe de la Policía Judicial, ahora retirado. A raíz de un derrame cerebral, Johansson se despierta dos días más tarde en el Hospital Karolinska con el lado derecho de su cuerpo parcialmente paralizado. Durante su convalecencia, la Dra. Ulrike Stenholm le cuenta un caso que ocurrió veinticinco años atrás. Una niña de sólo nueve años de edad, de nombre Yasmine Ermegan fue violada y estrangulada. El caso sigue sin resolverse, pero, según la doctora, su padre, el pastor Stenholm le dijo poco antes de morir que, en cierta ocasión, uno de sus feligreses le confesó, bajo secreto, que ella sabía quién había matado a Yasmine. Johansson sabe que el delito ha prescrito y no hay nada que pueda hacerse al respecto. El gobierno derogó esta norma y, ahora, los asesinatos no están sujetos a ningún plazo de prescripción, pero cuando la nueva legislación entró en vigor el asesinato de Yasmine ya había prescrito. El asesinato de Olof Palme, por ejemplo, nunca prescribirá. Sin embargo, Johansson se interesa en este caso y, con la ayuda de sus amigos y de sus cuidadores, está decidido a llevar a cabo una investigación con el fin de desenmascarar al culpable, aun poniendo en riesgo su propia vida.

Estoy bastante convencido de que El detective moribundo hará las delicias de todos los fieles lectores de Leif GW Persson y animará a leer el resto de sus libros a los que le lean por primera vez. La acción tiene lugar entre 5 de julio y 30 de agosto de 2010 y muchos de los personajes son viejos conocidos de sus lectores habituales. La trama es un “procedimiento policial” convencional aunque de alguna manera inusual. El investigador principal está jubilado, su estado de salud es muy delicado y necesita la ayuda de los que le rodean. El resultado de la investigación es muy incierto, el delito ha prescrito y el criminal, si se encuentra, no será procesado. Pero la tenacidad con que Johansson se enfrenta al caso es admirable. La historia, como es habitual en este autor, está escrita de forma inteligente, con humor y tiene una buena dosis de crítica social. Además, su final es muy satisfactorio y, de hecho, está muy bien resuelto. Para mi gusto, esta es una excelente lectura que trata de un tema interesante, la diferencia entre lo que es correcto y justo, y lo que está en conformidad con la ley. Soy incapaz de decir si El detective moribundo es la mejor novela de Persson, mi favorita sigue siendo Otro tiempo, otra vida, la segunda entrega de su trilogía El declive del Estado de bienestar. Sin embargo, estoy seguro de que El detective moribundo no se queda atrás.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)   

El detective moribundo fue galardonada por la Academia Sueca de Escritores de Novela Negra con el ‘Premio a la “Mejor novela negra de 2010”, obtuvo La llave de cristal del 2011 a la  “Mejor Novela Negra Escandinava”, el premio Palle Rosenkrantz del 2012 a la “Mejor Novela Negra” que otorga la Academia Danesa de Novela negra, así como el Premio de Novela Negra 2012 de la Academia de Finlandia a la “Mejor Novela Negra”.

Leif GW Persson (Estocolmo, 1945) es criminólogo y escritor. Conocido principalmente por sus novelas negras y por su participación como comentarista experto en casos de delincuencia en varios periódicos suecos y programas de televisión, ha publicado diez libros, ocho de ellos novelas policiales, y varios informes y artículos científicos. En febrero de 2012 Leif GW Persson anunció que la productora estadounidense 20th Century Fox había comprado los derechos del personaje Evert Bäckström y los libros en los que aparece y que está preparando su adaptación a una serie de televisión.

Ver otras reseñas de El detective moribundo en Calibre 38 (Ricardo Bosque), Entre montones de libros, Libros y Literatura, Culturalia y Prótesis entre otras.    

Me gusta leer

Salomonsson Agency (in English)

The Dying Detective by Leif GW Persson

The main character in the story is Lars Martin Johansson, former Head of the Judicial Police, now retired. Following a stroke, Johansson wakes up two days later at the Karolinska Hospital with the right side of his body partially paralyzed. During his convalescence, Dr. Ulrike Stenholm tells him a case that happened over twenty-five years ago. A girl of only nine years old named Yasmine Ermegan was raped and strangled. The case is still unsolved but, according to the doctor, her father, Pastor Stenholm told her shortly before his death that, once, one of his parishioners confessed him, under secrecy, that she knew who had killed Yasmine. Johansson knows that the crime has prescribed and there is nothing he can do about it. The government repealed this norm and, now, murders are not subject to any prescription term, but when the new legislation came into force Yasmine’s murder had already prescribed. The murder of Olaf Palme, for example, will never prescribe. Nevertheless, Johansson becomes interested in this case and, with the help of his friends and his caretakers, he’s determined to conduct an investigation in order to unmask the culprit, even by putting his own life at risk.

I’m quite convinced that The Dying Detective will delight all the faithful readers of Leif GW Persson and will encourage to read the rest of his books to those who will read him for the first time. The action takes place between July 5 and August 30, 2010 and many of the characters are old acquaintances of his regular readers. The plot is a standard ‘police procedural’ though somehow unusual. The leading investigator is retired, his health state is quite delicate, and needs the help of those around him. The result of the investigation is highly uncertain, the crime has prescribed and the criminal, if found, won’t be prosecuted. But the tenacity with which Johansson faces the case is admirable. The story, as usual in this author, is intelligently written, with humour and it has a good dose of social criticism. Besides, its ending is highly satisfactory and, in fact, is very well solved. For my taste, this is a superb reading that deals with an interesting issue, the difference between what’s right and fair, and what’s in accordance with the law. I’m unable to say if The Dying Detective is Persson’s best novel, my favourite still remains Another Time, Another Life, the second instalment of his trilogy The Fall of the Welfare State. However, I’m positive that The Dying Detective is not far behind.

My rating: A+ (Don’t delay, get a copy of this book)

The Dying Detective was awarded the Swedish Academy of Crime Writers’ Award for ‘Best Crime Novel of 2010’, The 2011 Glass Key for ‘Best Scandinavian Crime Novel’, The Danish Academy of Crime Writers’ Palle Rosenkrantz Prize 2012 for ‘Best Crime Novel’ as well as The Finnish Academy of Crime Writers Award 2012 for ‘Best Crime Novel’.  

Leif GW Persson (Stockholm, 1945) is a criminologist and a writer. He is mainly known for his crime novels and his participation as an expert commentator on crime cases in several Swedish newspapers and TV shows. He has published ten books, eight of them crime novels, and several scientific reports and articles.

In February 2012 Leif GW Persson announced that the American production company 20th Century Fox has bought the rights to the character Evert Bäckström and the books in which he appears and that they are planning to adapt it into a TV-series. (The Literary Magazine)

The Dying Detective has been review at Swedish Book Review. The English edition by Transworld Publisher Limited is expected to become available on 9 October, 2014. 

Salomonsson Agency

Reseña: Linda, como en el asesinato de Linda, de Leif G W Persson

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Grijalbo, 2012. Version Kindle. 834 KB. Traducción de Carmen Montes Cano. Título original: Linda, som i Lindamordet, 2005. ASIN: B009I06KTI. ISBN: 9788425349799. 560 págs. en papel. 

Linda, como en el asesinato de Linda (Leif GW Persson)

Durante uno de los veranos más calurosos de la historia, una joven estudiante, en la Academia de Policía de Växjö, es estrangulada y violada en la casa de su madre cuando su madre estaba de vacaciones en Sirkön, a unos veinte kilómetros de distancia. El jefe provincial de la policía judicial en Småland era un hombre extraño que se encontraba detrás de su escritorio en su oficina incluso cuando estaba oficialmente de vacaciones. Desconfiando de la eficacia de la policía local para aclarar un crimen de esta naturaleza, solicita la ayuda de su viejo amigo Sten Nylander, el jefe de la policía judicial central. Nylander, promete enviarle la ayuda que necesita de inmediato.

Por esta razón, el comisario Evert Bäckström junto con cuatro colegas – el comisario Ján Lewin y los inspectores Erik Knutsson, Peter Thoren y Jan Rogersson – y una empleada civil, la única mujer del grupo, Eva Svanström, a cargo de los trámites burocráticos, son enviados a Växjö.

Oficialmente la investigación estará dirigida por el comisario Bengt Olsson de la policía judicial provincial, que se encargará personalmente de las relaciones con el entorno – la información a los medios de comunicación y esas cosas – de las cuestiones de personal y de otros trámites administrativos. Serán muchos. Los seis que llegaron recientemente de Estocolmo, veinte locales y también han pedido refuerzos de Jönköping y Kalmar. En total más de treinta agentes de policía. Por otra parte, este es un suceso escandalosos y terrible, la policía carece de personal y muchos de los compañeros que han venido a ayudar son jóvenes, quizá sin mucha experiencia. Por tanto han estado buscando un terapeuta de situaciones de crisis para la unidad de investigación, de modo que las personas que trabajan en el caso tengan acceso a una supervisión profesional constante para recibir la ayuda necesaria. La terapeuta Lilian Olsson ha sido nombrada para este trabajo. Ella tiene el mismo nombre que el comisario, pero no están emparentados. 

Con todos estos ingredientes el circo está montado. Los lectores de las novelas anteriores de Leif GW Persson deben estar familiarizados con el comisario Evert Bäckström, aunque este es el primer libro en el que tiene un papel protagonista. Cuando nos encontramos con él se le describe como “un hombre bajo, gordo y primitivo, pero si la situación lo requería, podía ser astuto y rencoroso“. En realidad, él es machista, racista y homófobo. Desprecia a todos sus compañeros y se siente superior a todos ellos, pero en realidad es perezoso borracho e incompetente. Él cree que su trabajo es perder el tiempo en reuniones inútiles. Él está tratando de obtener muestras de ADN de todos los hombres de la localidad para compararlas con las muestras encontradas en la escena del crimen y no duda en apropiarse de los éxitos de sus colegas.

Lida, como en el asesinato Linda es una comedia de costumbres con una investigación policial en el fondo y una cierta dosis de crítica social. A veces puede ser muy divertida, aunque quizás no para todos los gustos. Por mi parte me parece difícil de justificar su longitud y es bastante repetitiva a veces. Como ya ha indicado Col en su reseña no entiendo la necesidad de recordar constantemente la experiencia de Lewin con una bicicleta cuando era un niño.

Mi calificación: 3/5.    

De Leif GW Persson se han publicado en castellano Entre la promesa del verano y el frío del invierno; Otro tiempo, otra vida y En caída libre, como en un sueño (que conforman la trilogía El declive del Estado del bienestar) y las dos entregas protagonizadas por Evert Bäckström: Linda, como en el asesinato de Linda y Quien mate al dragón. El próximo 5 de septiembre llegará a las librerías El detective moribundo, protagonizado por Lars Martin Johansson que está considerada por algunos su mejor novela. AQUÏ pueden encontrar mi reseña de Otro tiempo, otra vida.

Linda, como en el asesinato de  Linda ha sido reseñada en Mis queridos sabuesos: blog de novela negra (Julio) y en Calibre 38 (Ricardo).   

Grijalbo 

Linda, As in the Linda Murder, by Leif GW Persson

During one of the hottest summers on record, a young female student, at the Police Academy in Växjö, is strangled and raped at her mother’s house when her mother was on holiday in Sirkön, at about twenty kilometres away. The provincial chief of the judicial police in Småland was a strange man that was behind his desk at his office, even when he was officially on holidays. Suspicious of the effectiveness of local police to clarify a crime of this nature, he requests the assistance from his old friend Sten Nylander, the chief of the national judicial police. Nylander, promises to send him the help he needs immediately.

For this reason, commissioner Evert Bäckström together with four colleagues – commisioner Jan Lewin and inspectors Erik Knutsson, Peter Thoren and Jan Rogersson – and a civilian employee, the only woman in the group, Eva Svanström, in charge of the paperwork, are moved to Växjö.

The investigation will be headed officially by commissioner Bengt Olsson of the provincial judicial police, who will take charge personally of the relations with the environment – the information to the media and that stuff – of personnel matters and other administrative issues. They will be many. The six who recently arrived from Stockholm, twenty locals and they have also asked for reinforcements from Jönköping and Kalmar. In total over thirty police officers. Moreover, this is a shocking and terrible event, the police is understaffed and many of the colleagues who have come to help are young, perhaps with no much experience. Therefore they have been looking for a therapist on crisis situations for the investigation unit, so that those working on the case have access to a constant professional supervision to get the help needed. The therapist Lilian Olsson has been appointed for this job. She has the same name as the commissioner, but they are no relatives.

With all this ingredients the circus is set up. Readers of Leif GW Persson’s previous novels should be familiar with commissioner Evert Bäckström, although this is the first book in which he has a leading role. When we first meet him he is described as “a  short, fat and primitive man , but if the situation required it, he could be cunning and spiteful“. Actually he is sexist, racist and homophobic. He despises all his colleagues and feels superior to them all, but in reality he is lazy, drunk and incompetent. He believes that his job is to waste time in useless meetings. He is trying to get DNA samples from all the local men to compare with the samples found at the crime scene and he does not hesitate to appropriate the successes of his own colleagues.

Lida, As in the Linda Murder is a comedy of manners with a police procedural in the background and a certain amount of social criticism. Sometimes it can be very funny, though maybe not for everyone taste. From my side I find hard to justify its length and is quite repetitive at times. As already noted by Col in his review I fail to understand the need to constantly remind Lewin’s experience with a bicycle when he was a child.

My rating: 3/5.

Among Leif GW Persson’s books that are available in English can be mentioned the first two in his trilogy Story of a Crime: Between Summer’s Longing and Winter’s End and Another Time, Another Life. Linda As in the Linda Murder, is followed by He Who Kills The Dragon, another Evert Báckström case that will be released on October 10, 2013. My review of Another Time, Another Life is HERE.

Linda, As in the Linda Murder has been reviewed at Crimepieces (Sarah), at Euro Crime (Norman), at Mrs. Peabody Investigates (Katharina), at International Noir Fiction (Glenn) and at Col’s Criminal Library (Col.) 

Doubleday

Black Swan 

Salomonsson Agency

The Inaugural Petrona Award Shortlist

The award has been created to honour the memory of Maxine Clarke who, blogging as Petrona, was tirelessly promoting Scandinavian crime fiction translated into English long before Stieg Larsson grabbed the world’s attention. This year’s shortlist was derived from Maxine’s published reviews of Scandinavian crime fiction published in the UK in 2012.

Just click on the book title to access my review:

  • Pierced (Faber & Faber, 2012) by Thomas Enger. Translated by Charlotte Barslund.
  • Black Skies (Vintage, 2012) by Arnaldur Indridason. Translated by Victoria Cribb.
  • Last Will (Transworld Digital, 2012) by Liza Marklund. Translated by Neil Smith.
  • Another Time, Another Life (Doubleday/Transworld 2012) by Leif GW Persson. Translated by Paul Norlen.

More information at Petrona Remembered

Review: Another Time, Another Life, by Leif GW Persson

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en castellano

Translated by Paul Norlen. Doubleday/Transworld 2012. Kindle edition. 636 KB. ASIN: B007BLO4D0. Epub ISBN: 9781409011354. Originally published in Sweden as En annan tid, ett annat liv: En roman om ett brott in 2003.

This large-scale crime novel takes off from a well-established historical fact: the occupation of the West-German embassy by terrorists in 1975. The story moves rapidly to 1989 and the unsolved stabbing of a civil servant, and then to 1999, when Swedish intelligence investigates the newly instated Minister of Justice, finding unexpected links with crimes in the past. (Salomonsson Agency).

“On the subject of the imagination, thought Johansson, it’s probably only when that takes over that even a reasonable good story takes off and the people in it really come to life. What was true and what was false was actually a rather overvalued distinction. Wasn’t it the case that the really great truths, the eternal truths, could only be given life and substance by means of the human imagination?”

Another Time, Another Life is a complex novel and difficult to classify. At times it’s a police procedural, a spy novel and a psychological thriller, with some doses of dark humour interspersed. A rewarding read and one of the best crime fiction books I’ve read this year.

My rating: 5/5.

Leif GW Persson is the Grand Master of Scandinavian crime fiction. Over three decade, he has taken a scalpel to the political and social mores of Swedish society in his dark and complex crime novels. Persson is also Scandinavian’s most renowned criminologist and leading psychological profiler, and has served as an advisor to the Swedish Ministry of Justice. Since 1991, he has been Professor at the National Swedish Police Board, and is regularly consulted by the media as the country’s foremost expert on crime. He is the author of nine novels. Another Time, Another Life, the second part of his trilogy The Fall of the Welfare State, won the Swedish Crime Novel of the Year Award in 2003 granted by the Swedish Academy of Crime Writers.

Another Time, Another Life has been reviewed by Maxine at Petrona, Norman at Crime Scraps, Laura Root at Euro Crime, Glenn at International Noir Fiction, Peter at Nordic Bookblog, at Shade Point, Michael Carlson at Irresistible Targets, Yvonne Klein at Reviewing the Evidence, Sara Townsend at Shotsmag, Declan Burke at Crime Always Pays, Jane at Fleur Fisher in her world, among others.


Otro tiempo, otra vida de Leif GW Persson

Esta novela negra de gran extensión parte de un hecho histórico bien conocido: la ocupación de la embajada de Alemania Occidental por terroristas en 1975. La historia pasa rápidamente al apuñalamiento sin resolver de un funcionario público en 1989, y después a 1999, cuando la inteligencia sueca investiga al recién nombrado ministro de Justicia, encontrando vínculos inesperados con crímenes del pasado.

“Aunque después también tenemos lo de la fantasía –pensó Johansson–, y es cuando toma el papel principal cuando una buena historia realmente realza a las personas y éstas cobran vida en ella. Lo que era verdad y lo que era mentira en realidad es una diferencia bastante sobrevalorada, y ¿no es así que las grandes verdades, las verdades eternas, sólo pueden tener vida y contenido con ayuda de la fantasía de las personas?” (página 473).

Otro tiempo, otra vida es una novela compleja y difícil de clasificar. En ocasiones se trata de un procedimiento policial, de una novela de espías y de un thriller psicológico, con algunas dosis de humor intercaladas. Una lectura gratificante y uno de los mejores libros de novela negra que he leído este año.

Mi valoración: 5/5.

Leif GW Persson es el gran maestro de la novela negra escandinava. Durante tres décadas, ha diseccionado los usos políticos y sociales de la sociedad sueca en sus oscuras y complejas novelas negras. Persson es también el criminólogo escandinavo más reputado y un importante generador de perfiles psicológicos, y ha sido asesor del Ministerio de Justicia sueco. Desde 1991, es profesor de la Junta Nacional de la Policía sueca, y es periodicamente consultado por los medios de comunicación como el principal criminólogo del país. Es autor de nueve novelas. Otro tiempo, otra vida, la segunda parte de trilogía El declive del estado del bienestar, ganó el Premio a la mejor novela negra sueca del 2003, otorgado por la Academia Sueca de Escritores de Novela Negra.

Otro tiempo, otra vida ha sido reseñada por Ricardo Bosque en El blog de Ricardo Bosque, Juan Jose Castillo en Crónicas Literarias, Modestino en Cajón de sastre, y Elemental querido blog, entre otros.

>Scandinavian Reading Challenge

>

th_scandinaviamap-1 I have just sign for a new challenge hosted by Amy at The Black Sheep Dances.

The goal is to read 6 books by Scandinavian authors before December 31, 2010.

I take for granted that we can consider Scandinavian countries, for the purpose of this challenge, not only Denmark, Norway, and Sweden, but also Finland, Iceland and the Faroe Islands. (Wikipedia).

Paraphrasing Kerrie at Mysteries in Paradise, I’m also seriously addicted to crime fiction, therefore I’m restricting my participation in the 2010 Scandinavian Reading Challenge to crime fiction titles. I’m not sure whether participants can use books of any other genre.

Why? “Because Murder is More Fun Away From Home“, Peter Rozovsky dixit at Detectives Beyond Borders

To join this Challenge click here

I have so far in my TBR pile 4 books:

1) Silence of the Grave (2001) by Arnaldur Indriðason (Iceland)

2) Nemesis (2008) by Jo Nesbø (Norway)

3) Sun Storm (aka The Savage Altar) (2006) by Asa Larsson (Sweden)

4) The Fire Engine That Disappeared (2009) by Maj Sjöwall and Per Wahlöö (Sweden)

For the balance I was thinking to choose one book from Leif G.W. Persson and another one from Yrsa Sigurðardóttir.

Your suggestions are welcome.

Don’t know what to read? The following links will provide some useful tips.

Scandinavian Crime Fiction in English

Scandinavian Crime Fiction

Scandinavian Crime Fiction

Salomonsson Agency

Mystery Readers Journal Scandinavian Mysteries

Petrona: The enduring appeal of Nordic novels

International Noir Fiction

DJs krimiblog

Crime Scraps