Review: How A Gunman Says Goodbye by Malcolm Mackay

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Mantle, 2013. Kindle Edition. 431 KB. 239 pages. ISBN: 978-0-230-76466-8. ASIN: B00CP4I4FM.

How a Gunman Says Goodbye: The Glasgow Trilogy Book 2

How A Gunman Says Goodbye is the second novel in the Glasgow trilogy. The story begins just after the events narrated in the previous book The Necessary Death of Lewis Winter, read my review here. Some reviewers do not consider it necessary to have read the first instalment for a better understanding of this novel. Allow me to disagree. It can be read as a standalone book, however most of the characters are the same in both stories and you’ll find some spoilers of what happened in the first novel. Besides The Necessary Death of Lewis Winter is a worthwhile read. 

Frank MacLeod is back in Glasgow after spending a couple of weeks in Spain recovering from a hip surgery.

‘The recovery, the holiday – that was all fine. Enjoyable for a while. It’s nice to put your feet up and not even think about work. It got boring, though. When your work is your life, a long holiday is a bad thing. He’s been itching to return to work. To be back in the loop. It’s taken a couple of weeks to convince people, but it seems to have worked.’

Peter Jamieson, MacLeod’s boss, is glad to have him back. In fact he needs to send out a little message and MacLeod is the right man for the job. At this point, Jamieson gets serious and lowers his voice, the situation requires of certain solemnity, he’s about to order a man’s death.

The target is Tommy Scott, little more than a kid, who is helping Shug Francis to rapidly expand his drug network into Jamieson’s territory. Something Jamieson can’t allow, he needs to protect his own people and, at the same time, send a message to Shug Francis and let him know his men aren’t safe.  

But it all goes wrong and Jamieson is forced to seek the help of Callum MacLean. It appears that Frank MacLeod’s days as a gunman are numbered.  

Malcolm Mackay was born and grew up in Stornoway where he still lives. The Necessary Death of Lewis Winter, his much lauded debut was the first in the Glasgow Trilogy, set in the city’s underworld. It was shortlisted for the CWA John Creasey New Blood Dagger Award for Best Crime Debut of the Year, the Scottish First Book of the Year, and was featured in ITV3’s Specsavers Crime Thriller Club programme. How A Gunman Says Goodbye, the second book in the series, won the Deanston Scottish Crime Book of the Year Award. The Sudden Arrival of Violence is the final book in the trilogy and was released in January 2014.

Written in the third person by an omnipresent narrator, the story is told by following alternatively some of the main characters involved in the plot. It has a tone that sounds very much businesslike and highly professional. The style is clear, brief and concise, without any flourishes or superfluous additions.  A style that I like very much and, in my view, is very appropriate for this subject. The storyline works much better and has more strength than his first book. In a nutshell, another unconventional and original book I enjoyed reading. I’m looking forward to reading The Sudden Arrival of Violence shortly and I’m keen to find out where is heading Mackay’s writing in a near future. Highly recommended.      

My rating: A (I loved it) 

How a Gunman Says Goodbye has been reviewed at Raven Crime Reads, Col’s Criminal Library (Col) and Crime Review (John Cleal)   


How A Gunman Says Goodbye de Malcolm Mackay

How A Gunman Says Goodbye es la segunda novela de la trilogía de Glasgow. La historia comienza justo después de los acontecimientos narrados en el libro anterior The Necessary Death of Lewis Winter, lea mi reseña aquí. Algunos críticos consideran que no es necesario haber leído la primera entrega para una mejor comprensión de esta novela. Permítanme que esté en desacuerdo. Se puede leer como un libro independiente, sin embargo la mayoría de los personajes son los mismos en ambas historias y se van a encontrar con algunos spoilers de lo sucedido en la primera novela. Además The Necessary Death of Lewis Winter es una lectura muy recomendable.

Frank MacLeod ha regresado a Glasgow después de pasar un par de semanas en España recuperándose de su operación de cadera.

‘La recuperación, las vacaciones – todo eso estaba muy bien. Agradable por un tiempo. Es bueno poner los pies en alto y ni siquiera pensar en el trabajo. Se vuelve aburrido, sin embargo. Cuando tu trabajo es tu vida, unas largas vacaciones es una cosa mala. Siente ganas de regresar al trabajo. Estar de vuelta. Le ha llevado un par de semanas convencer a la gente, pero parece haber funcionado.’

Peter Jamieson, el jefe de MacLeod, se alegra de tenerlo de vuelta. De hecho tiene que enviar un pequeño mensaje y MacLeod es el hombre adecuado para ese trabajo. En esto, Jamieson se pone serio y baja la voz, la situación requiere de cierta solemnidad, está a punto de ordenar la muerte de un hombre.

El objetivo es Tommy Scott, poco más que un niño, que está ayudando a Shug Francis a expandir rápidamente su red de drogas por el territorio de Jamieson. Algo que Jamieson no puede permitir, tiene que proteger a su gente y, al mismo tiempo, enviar un mensaje a Shug Francis, hacerle saber que sus hombres no están a salvo.

Pero todo sale mal y Jamieson se ve obligado a buscar la ayuda de Callum MacLean. Parece que los días de Frank MacLeod como un pistolero están contados.

Malcolm Mackay nació y creció en Stornoway donde aún vive. The Necessary Death of Lewis Winter, su primera y muy alabada novela es la primera de la Trilogía de Glasgow, tiene lugar en los bajos fondos de la ciudad. Fue seleccionada para el CWA John Creasey New Blood Dagger Award a la mejor primera novela del año, al Mejor Primer Libro Escocés del Año, y fue presentada en el programa Specsavers Crime Thriller Club de la ITV3. How A Gunman Says Goodbye, el segundo libro de la serie, ganó el Premio Deanston a la mejor novela negra escocesa del año. The Sudden Arrival of Violence es el último libro de la trilogía y ha sido publicado en enero de 2014.

Escrito en tercera persona por un narrador omnipresente, la historia está contada siguiendo alternativamente algunos de los personajes principales implicados en la trama. Tiene un tono que suena muy serio y muy profesional. El estilo es claro, breve y conciso, sin florituras ni añadidos superfluos. Un estilo que me gusta mucho y, en mi opinión, es muy apropiado para este tema. La historia funciona mucho mejor y tiene más fuerza que su primer libro. En definitiva, otro libro poco convencional y original que he disfrutado leyendo. Estoy deseando leer The Sudden Arrival of Violence en breve y estoy interesado en conocer por dónde va a discurrir la escritura de Mackay en un futuro próximo. Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Review: The Necessary Death of Lewis Winter by Malcolm Mackay

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Pan Books, 2013. Kindle edition. First published 2013 by Mantle. 411 KB. ISBN: 978-0-230-76464-4. ASIN: B00AQ2G6CI. 256 pages.

The Necessary Death of Lewis Winter

Calum MacLean is a gunman. At twenty-nine, he prefers to work solo. Although maybe some day he will have to work under the shelter of a large organization. One Saturday afternoon, during the course of what seems to be a casual phone call between two friends, Calum hears that old Frank MacLeod needs a hip surgery and will be inactive for a few months. ‘The clues are there is you care to look for them.’ It’s a job offer.

A few days later, Peter Jamieson wants to see Calum. Jamieson and his right hand man John Young need the best people to do their dirty job. MacLeod was the best, but he’s broken and they have to recruit from the outside. Lewis Winter, a small-time drug dealer, has become a problem.

Before taking up the assignment, Calum wants to know if Winter has any security that he should be aware of. But all they know is that Winter is living with his girlfriend Zara Cope, a smart slut. In fact they believe that Winter works alone and they want to get him before he gets backup. That’s as much as Calum should know. And with a nod of his head he seals the agreement.

The Necessary Death of Lewis Winter, the first book in the Glasgow Trilogy, is Malcolm Mackay debut novel. It was shortlisted for the CWA John Creasey New Blood Dagger Award for Best Crime Debut of the Year and for the Scottish First Book of the Year, and won the Crime Thriller Book Club Best Read for 2013. The second book in the series, How A Gunman Says Goodbye, won the Deanston Scottish Crime Book of the Year Award. The Sudden Arrival of Violence, the final book in the trilogy, will be released on January 16, 2014.

Despite the fact it may sound a cliché, The Necessary Death of Lewis Winter is the stunning debut of Malcolm Mackay, a new voice in Scottish crime fiction. A book I found hard to put down until the last page. The gripping story of a hit man narrated partly by himself in the first person and, also in the first person, following the point of view of other characters. The style is brief, curt and to the point. The pace is fast and the plot is compelling. Maybe the only drawback, in my view, is that the characters turn out a bit  stereotyped occasionally. In any case I look forward to How A Gunman Says Goodbye, the next book in the trilogy. Very interesting.

My rating: A (I loved it).

The Necessary Death of Lewis Winter has been reviewed at Euro Crime (Susan White), reviewingtheevidence (John Cleal), Raven Crime Reads, Col’s criminal library (Col), The View from the Blue House (Rob).

Pan Macmillan 

Interview: Crime writer Malcolm Mackay at The Scotsman

La muerte necesaria de Lewis Winter, de Macolm Mackay

Calum MacLean es un pistolero. A los veintinueve años prefiere trabajar solo. Aunque tal vez algún día tendrá que trabajar amparado por una gran organización. Un sábado por la tarde, en el transcurso de lo que parece ser una llamada telefónica informal entre dos amigos, Calum escucha que el viejo Frank MacLeod necesita una cirugía de cadera y estará inactivo durante unos meses. “Las pistas están ahí si tienes ganas de buscarlas.” Se trata de una oferta de trabajo.

Unos días más tarde, Peter Jamieson quiere ver a Calum. Jamieson y su mano derecha, John Young, necesitan los mejores profesionales para hacerles el trabajo sucio. MacLeod era el mejor, pero está imposibilitado y tienen que contratar a alguien de fuera. Lewis Winter, un traficante de poca monta, se ha convertido en un problema.

Antes de encargarse de la tarea, Calum quiere saber si Winter tiene alguna clase de seguro que él deba tener en cuenta. Pero todo lo que saben es que Winter está viviendo con su novia Zara Cope, una puta inteligente. De hecho, ellos creen que Winter trabaja solo y quieren agarrarlo antes de que consiga el respaldo de alquien. Eso es todo lo que Calum necesita saber. Y con un movimiento de cabeza sella el acuerdo.

La muerte necesaria de Lewis Winter, el primer libro de la trilogía de Glasgow, es la primera novela de Malcolm Mackay. Fue finalista del CWA John Creasey New Blood Dagger Award a la mejor novela negra novel del año y al Premio a la mejor novela novel escocesa del año, y ganó el premio al mejor libro en el 2013 del club de lectura de crimen y supense. El segundo libro de la serie, ¿Cómo se despide un pistolero? ganó el Premio Deanston al mejor libro escocés de novela negra del año. La repentina llegada de la violencia, el último libro de la trilogía, saldrá a la venta el 16 de enero de 2014.

A pesar de que pueda parecer una frase hecha, La muerte necesaria de Lewis Winter es el impresionante debut de Malcolm Mackay, una nueva voz en la novela negra escocesa. Un libro que me resultó difícil de abandonar hasta la última página. La apasionante historia de un asesino a sueldo narrada en parte por él mismo en primera persona y , también en primera persona, siguiendo el punto de vista de otros personajes. El estilo es breve, conciso y directo. El ritmo es rápido y el argumento es convincente. Tal vez el único inconveniente, en mi opinión, es que los personajes resultan algo estereotipados en ocasiones. En cualquier caso, espero con interés ¿Cómo se despide un pistolero?, el siguiente libro de la trilogía. Muy interesante.

Mi calificación: A (Me encantó).