Sobre novela negra y Manuel Vázquez Montalbán

Estoy volviendo a leer Los mares del sur (1979) de Manuel Vázquez Montalbán dentro de mi particular desafío y encuentro una divertida anécdota que le sirve a MVM para hablar sobre novela negra. Destaco algunas frases:

Un cartel discreto anunciaba una serie de actos sobre la “novela negra”. (Pág. 70)

Dos miembros de la mesa se habían atribuido el papel decano ………….., sin olvidar la necesaria mención a Poe, y acabaron descubriendo que la novela negra ers una invención de un maquetista francés que dio ese color a la serie de Gallimard sobre novela policíaca. (Pág. 70-71)

– La novela negra es un subgénero al que excepcionalmente se han dedicado grandes novelistas, como Chandler, Hammett o McDonald.
-¿Y Chester Hymes?
…..la voz al que trataba de meter lengua en el asunto.
(Pág. 71)

Ambigüedad moral. Ambigüedad moral. He aquí la clave de la novela negra. Es esa ambigüedad en la que nadan los héroes como Marlowe o Archer o el agente de la Continental. Las dos vedettes iniciales estaban arrepentidas de haber perdido protagonismo y trataban de meter baza en el torrente verbal que se había desencadenado: universo cerrado… inmotivación… convenciones lingüísticas… la nueva retórica… es la antítesis del telquismo por cuanto resucita la singularidad del autor y del héroe central… el punto de vista en El asesinato de Rogelio Ackroyd… (Pág. 72-73).

Ver además esta interesante entrevista con MVM en donde habla sobre novela negra aquí.

MVM – The Angst-Ridden Executive (Original title La soledad del manager)

The second installment of Carvalho’s series is set in 1977. It opens when Antonio Jauma, an old acquaintance, dies trying to get in touch with Carvalho. When Jauma’s body is found, the police see it as an open and shut case, and put it down to a pimp getting his own back. But Jauma’s widow believes that her husband’s death is not what it seems and she asks private eye Pepe Carvalho to investigate the case and his search unearths a far more sinister motive for the murder of this high-flying executive.

Manuel Vazquez Montalban (Barcelona 1939) became an underground activist when he was a 20 year old student. Arrested in 1962, he spent 18 months in jail. Throughout his successful literary career he remained faithful to the PSUC, the Catalan Communist Party, which he joined while in prison. Montalban is most famous outside Spain for his Carvalho series. Under the guise of a detective procedural this series is the chronicle of the Spanish transition from dictatorship to parliamentary government until Montalban’s death in 2003.

The Angst-Ridden Executive Amazon.co.uk
International Noir Fiction

DMVM – La soledad del manager

>Vázquez Montalbán, M. La soledad del manager. Barcelona 1977. Editorial Planeta. 209 p. ISBN: 84-320-4121-1.

La soledad del manager fue la primera novela de Manuel Vázquez Montalbán que leí y de la que guardo un gratísimo recuerdo. Mi ejemplar corresponde a la primera edición fechada en diciembre de 1977 (8.000 ejemplares). En aquella época sólo conocía a MVM por los artículos que bajo el nombre de Sixto Cámara publicaba habitualmente en la revista Triunfo. En la contraportada del libro se puede leer, a propósito de su autor: “Como novelista basa su obra en dos ciclos claramente diferenciados, el que arranca del ensayo Manifiesto Subnormal, punto de origen de sus novelas subnormales: Yo maté a Kennedy, Happy end o cuestiones marxistas, y por otra parte, el ciclo iniciado por Tatuaje, que trata de ser a la vez crónica y memoria de una sociedad a partir de la óptica de un mirón outsider, el supuesto detective privado Pepe Carvalho”. (El subrayado es mío)

Este segundo episodio de la serie Carvalho arranca a partir de un encuentro casual de nuestro protagonista, cuando era agenta de la CIA y todavía vivía en Estados Unidos, con un alemán y un español, Antonio Jaumá, alto ejecutivo de una compañía norteamericana. Años después, instalado en Barcelona, Carvalho recibe el encargo de investigar la muerte de Jaumá. Su cuerpo ha aparecido en unos matorrales cerca de Vich, vestido, sin calzoncillos, con unas bragas en su bolsillo y con un fuerte olor a perfume íntimo de mujer. Para la policía se trata de un caso claro, “durante una juerga nocturna o bien le hicieron chantaje y se resistió o se encontró con un chulo”. La viuda a través de un amigo de la víctima no se cree la versión oficial y contrata a Carvalho para investigar su muerte. En la agenda de Jaumá figuraba el nombre de Carvalho, sus tres direcciones en Barcelona y una nota para su secretaria con el encargo de que se pusiera en contacto urgentemente con Carvalho.

Este argumento le sirve a MVM para hacer un retrato de la sociedad española de la época a través de la transformación que sufre un grupo de jóvenes desde el franquismo hasta los primeros años de una, todavía incipiente, transición política hacia la democracia. Una época de grandes cambios en nuestro entorno político, social y económico. En la historia volvemos a encontrarnos con Charo y con Bromuro. También hace su primera aparición en la serie Biscuter, un antiguo compañero de cárcel a quien nunca Carvalho le preguntó su nombre. Carne de cárcel desde los quince años, en una de sus múltiples salidas le contrata Carvalho para cuidar su despacho. A cambio le proporciona cobijo, comida, dinero para sus gastos y un certificado para evitar que le vuelvan a encarcelar. Carvalho continúa con su costumbre de encender la chimenea hasta en verano con libros trascendentales y aprovecha cualquier ocasión para disfrutar comiendo, bebiendo, fumando,….etc. Como curiosidad añadida nos vamos a encontrar también con un primer borrador del argumento que le servirá de base para su tercera entrega, Los mares del sur (Premio Planeta 1979).

Transcurridos hoy más de treinta años desde su aparición La soledad del manager sigue captando nuestra atención y conserva todo su interés, acrecentado además por el significado que ha tenido para el desarrollo posterior del género en España y en Latinoamérica. Lo que convierte a este libro, sin ninguna duda, en todo un clásico.

Más información en:

Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager.
Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager (2). Política y gastronomía en Barcelona.
Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager (3). Memoria y asco.

Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager (4). Violencia doméstica.
Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager (y 5). Crítica

Reseña de Blanca Vázquez – elgusanillo.blogspot.com

Mis detectives favoritos

International Noir Fiction

This week I would like to highlight Glenn Harper’s blog International Noir Fiction. I found his reviews most interesting and inspiring and I would highly recommend it to all fellow participants in Dorte’s 2010 Global Reading Challenge. I’m sure you will find some good tips in his blog archive if you don’t know what to read. As a matter of fact here you can find the links to some of the books I have read this year, not to mention his reviews of most of Leonardo Paduras’s books, (except Havana Gold).

Roncagliolo, Santiago. Red April.

Giménez Bartlett, Alicia. Death Rites.

Vázquez Montalbán, Manuel. Tatoo.

DMVM – Tatuaje (1974) – Manuel Vázquez Montalbán

Vázquez Montalbán, M. Tatuaje. (1974). Planeta 2004. Barcelona. p. 240. ISBN: 978-84-0805-131-2.

La serie Carvalho propiamente dicha empieza con Tatuaje escrita en 1974, aunque según tengo entendido existen dos versiones posteriores una de Plaza & Janés fechada en 1976 y otra de Planeta en 1986. Desconozco las posibles diferencias que puede haber entre ellas, si es que las hay.

Manuel Vázquez Montalbán utiliza en Tatuaje a un personaje, Pepe Carvalho, que aparece por primera vez en otra novela suya Yo maté a Kennedy (1971). Según el mismo autor porque “cuando afronté la “novela policíaca”, el personaje me era muy válido, pero lo convertí en más brutal, más vivencial.” En la misma entrevista MVM nos habla del origen de esta novela “nació casi como una broma”. “Fue una apuesta que hice”, “…me encerré quince días fuera de Barcelona y escribí la novela.” “Fue una “boutade”, un experimento”. “No me pareció satisfactorio, pero si interesante”.

La importancia de Tatuaje reside, según algunos estudiosos, en que marca el inicio de la consolidación de la novela negra española. Con anterioridad podemos encontrar algunos títulos y sería muy injusto no recordar aquí la que fuera posiblemente primera novela policial española El clavo de Pedro Antonio de Alarcón, publicada en 1853, sólo doce años después de la aparición de Los crímenes de la calle de la Morgue. Por otra parte autores tan consagrados como Emilia Pardo Bazán (La gota de sangre, 1911) y Benito Pérez Galdós (El crimen de la calle Fuencarral, 1928) también escribieron novelas que se pueden encuadrar dentro de este género. Más recientemente se han considerado precursores de la novela policial española actual a Mario Lacruz (El inocente, 1969) o a Francisco García Pavón que ganó el Premio Nadal 1969 con Las hermanas coloradas (de la serie protagonizada por Plinio). Aunque no debemos olvidar que en catalán ya se cultivaba el género así, por ejemplo: Rafael Tasis (És hora de plegar, 1955), Manuel de Pedrolo (Es vessa una sang inútil, 1954) y Jaume Fuster (De mica en mica s’omple la pica, 1972).

Tatuaje comienza cuando aparece flotando en una playa de Barcelona el cuerpo desnudo de un hombre sin rostro, los peces se han comido sus mejillas y sus ojos. Sobre una paletilla lleva tatuada una leyenda: HE NACIDO PARA REVOLUCIONAR EL INFIERNO. El dueño de una peluquería de señoras contrata a Pepe Carvalho, investigador privado. Quiere conocer la identidad del ahogado y saber a qué se dedicaba. Su investigación le llevará a Holanda, para poder averiguar estos extremos.

Como señala Ángel Díaz Arena Tatuaje es una novela lineal compuesta por trozos que se van sumando. Su estructura formal consta de 35 episodios o “novellas” sin numerar. La suma de estos 35 mini relatos, algunos de 4 ó 5 páginas, componen las 240 páginas que constituyen este relato.

Pepe Carvalho es un ex agente de la CIA y un ex comunista. Amante de la buena vida, le gustan las mujeres, la buena cocina, los buenos vinos y licores, y los buenos puros. No necesariamente por este orden. Es un excelente cocinero que sabe preparar unos platos magníficos. Con él recorreremos sitios que existen o han existido en Barcelona, la ciudad en donde vive. Incluso iremos de compras al mercado de la Boquería. Degustaremos una magnífica caldeirada, saborearemos un albariño de Fefiñanes y conoceremos una de sus curiosas aficiones, encender la chimenea de su casa incluso en verano, quemando libros. En este episodio utilizará España, como problema de Laín Entralgo y una edición de El Quijote de editorial Sopena. Tengo entendido que en un próximo episodio utilizará también Tatuaje como papel base para hacer fuego. Su novia la Charo, una prostituta, y su confidente, un limpiabotas, llamado el Bromuro, nos van a acompañar también en próximos episodios.

Es necesario tener muy en cuenta el momento en que se escribió Tatuaje. En 1974 vivía todavía Franco y España enviaba mano de obra sin cualificar al resto de Europa. Toda la serie constituirá la crónica social y política de una época.

Tengo que empezar por reconocer que yo no soy imparcial a la hora de juzgar las novelas de esta serie. Me gustan, me divierten y poco más puedo añadir a lo que el propio MVM ha dicho de esta novela en particular. Tatuaje es un experimento, un divertimento, una “extravaganza“, si se me permite el término. Quizá está lejos de sus mejores novelas, pero es muy interesante. Un reflejo de una época que dio origen a una de las series más importantes de la novela negra española. Para empezar creo que no se puede pedir más. Imprescindible para conocer la evolución de España durante estos años. El libro además me ha abierto el apetito y me he quedado con ganas de degustar un “Rijsttafel” y unos arenques crudos. Tengo que regresar a Amsterdam sin falta en junio. Que ustedes la disfruten al menos tanto como la he disfrutado yo.

Tatuaje fue llevada al cine en 1976. La dirigió Bigas Luna, con guión del propio MVM y fue interpretada por Carlos Ballesteros en el papel de Carvalho, Pilar Velázquez en el papel de Charo y Mónica Randall en el papel de Teresa Marsé. No he visto la película.

Más información sobre MVM en:

Reseñas de Tatuaje en:
The Mystery Gazette (In English)
Euro Crime (In English)
Huracanes en papel (En español)
En Mis detectives favoritos (En español) se puede ver una interesante reseña sobre Carvalho yVázquez Montalbán.
%d bloggers like this: