Reseña: El inocente de Mario Lacruz

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Editorial Planeta, 1985. Publicado originalmente en 1953. 206 pages. ISBN: 84-320-8636-3

Reconocido como el precursor de la novela negra española, Mario Lacruz Muntadas (Barcelona, 1929) fue más conocido como editor literario. Como novelista publicó tres novelas durante su vida: El inocente (1953), La tarde (1955), y El ayudante del verdugo (1971), disponibles ahora en un libro títulado Trilogia de la culpa, Editorial  Funambulista, 2009. El gran número de manuscritos encontrados después de su muerte en el año 2000 han comenzado a ser publicados a título póstumo.

El inocente nos cuenta la historia de la huída de un musicólogo rico, Virgilio Delise, que es arrestado y acusado de asesinato tras la muerte, en circunstancias sospechosas, de su padrastro Loreto Montevidei; un misterioso personaje con nombre de mujer. Su huída confirma la sospecha del inspector Doria, un oficial de policía ambicioso, que ve en este caso la oportunidad de ascender en su carrera y abandonar la comisaria de un pueblo en donde nunca pasa nada.

El inocente fue galardonada con el Premio Simenon de novela policíaca en 1953 y traducida a ocho idiomas. En 1959 fue llevada al cine con el título de Muerte al amanecer, adaptada y dirigida por José María Forn. El cambio de título fue obligado por la censura de aquella época.

El inocente es capaz de combinar la acción con un profundo retrato psicológico de los personajes. Una pequeña joya que capta magistralmente la atmósfera de aquellos tiempos. Y una gran obra literaria que va más allá de los límites convencionales del género. Sólo lamento que no sea más conocida. No se lo pierdan.

Mi valoración: 5/5.

Ver las entradas de El inocente en el blog de Francisco Ortiz Novela y Cine Negro: Mario Lacruz: El inocente; Mario Lacruz: El inocente (2). Realismo y psicologismo; Mario Lacruz: El inocente (3). Morir es ver cosas y luego una sola cosa, y Mario Lacruz: El inocente ( y 4). Crítica.

En memoria de Mario Lacruz (El País, 20 de junio de 2000)

Página web de Mario Lacruz

“El inocente, que atrae desde su inicio no sólo por su tema sino –tanto más- por el buen pulso narrativo del autor, recuerda sin quererlo las novelas de Wallace o de los dos Green/e. (…) Sorprende especialmente la compleja técnica empleada a base de relato directo, lo mismo para la actualidad que para la evocación; la exposición es fragmentaria, con una intencionada demora en la explicación del leitmotiv. (…) Es particularmente su lenguaje lo que nos impulsa a considerar a Mario Lacruz un escritor que está ‘más allá’ del límite de lo policiaco. Podemos equivocarnos, pero aventuramos para Mario Lacruz un lisonjero provenir como novelista ‘de toda clase de novelas'”. Miguel Delibes, El Norte de Castilla, junio 1953.

 

The Suspect (May Fair, 1956) by Mario Lacruz

Acknowledged as the forerunner of Spanish crime fiction, Mario Lacruz Muntadas (Barcelona, 1929) was best known as a literary editor. As a novelist he published three novels during his lifetime: El inocente/The Suspect (1953), La tarde/The Nightfall (1955), and El asistente del verdugo/The Executioner’s Assistant (1971), now available in a book entitled Trilogy of Guilt, Editorial Funambulista, 2009. The large number of manuscripts found after his death in 2000 have begun to be published posthumously.

The Suspect tells the story of the flight of a wealthy musicologist, Virgilio Delise, who is arrested and charged with murder following the death, under suspicious circumstances, of his stepfather Loreto Montevidei; a mysterious character with a woman’s name. His flight confirms the suspicion of inspector Doria, an ambitious police officer, who sees in this case an opportunity to rise in his career path and leave the police station of a  village where nothing ever happens.

The Suspect was awarded the Simenon Prize for detective stories in 1953 and translated into eight languages​​. In 1959 it was made ​​into a film with the title Muerte al amanecer (Death at dawn), adapted and directed by José María Forn. The title change was forced by the censors of the time.

The Suspect is able to combine action with a deep psychological portrait of the characters. A small gem that captures masterfully the atmosphere of those times. And a great literary work that goes far beyond the standard boundaries of the genre. My only regret that it’s not more widely known. Not to be missed.

My rating: 5/5.

Mario Lacruz webpage

Ute Körner Literary Agent

“El inocente, which proves attractive from the outset not so much on account of its theme as of the author’s sure-footed narrative technique, cannot help but bring to mind the novels of Wallace or Greene. (…) Especially surprising is the complex technique used, based on direct narrative both for current events and for evocations of the past alike; the exposition is fragmentary, with the explanation of the leitmotiv being deliberately held back. (…) It is particularly his use of language that leads us to regard Mario Lacruz as a writer who is “beyond” the confines of the crime genre. Time may prove us wrong, yet we will nonetheless venture to prophesy a glowing future for Mario Lacruz as a writer of ‘novels of all kinds'”.The novelist Miguel Delibes writing in the regional newspaper El Norte de Castilla, June 1953.

TIK Books Second Hand Bookshop

IMG00596-20130327-1056 Close to Lopez de Hoyos 140 in Madrid, I found today this second hand bookshop. It must have opened recently, its address is not listed on its website. There are several shelves devoted to crime fiction and I found a book I’ve been searching for quite some time. El inocente (The Innocent) by Mario Lacruz (Planeta, 1985) 208 pages. ISBN: 84-320-8636-3. Stay tuned.

TIK Books webpage

My previous post: Mario Lacruz – El inocente

Website devoted to Mario Lacruz (His life and his work pdf.)

The hidden vocation of Mario Lacruz / La vocación escondida de Mario Lacruz

Mario Lacruz – El inocente

Mario Lacruz Muntadas (Barcelona 1929-2000) wrote in 1953 El inocente, a novel in the existentialist tradition. Since it was written as a detective story it is regarded as the forerunner of the Spanish crime fiction. It was published by Editorial Caralt and translated into eight languages (among them an English edition entitled The Suspect). In 1955 won the Simenon Award.

If interested you can find additional information here (in English).
Francisco Ortiz in his blog Novela negra y cine negro has written about this book (in Spanish):

Noches de negra pasión

The printed edition of Babelia brings today an article by Rosa Mora: Noches de negra pasión (Nights of black passion), where she highlights eight Spanish writers.

Unfortunately only two books are available in English and only three authors have been translated.

La edición impresa de Babelia trae hoy un artículo de Rosa Mora: Noches de negra pasión, en donde destaca a ocho escritores españoles.

Desafortunadamente sólo dos libros están disponibles en inglés y sólo tres autores han sido traducidos.

– Alicia Giménez Bartlett, Un barco cargado de arroz
– Eugenio Fuentes, El interior del bosque (The Depths of the Forest)
– Mario Lacruz, El inocente
– Francisco González Ledesma, No hay que morir dos veces
– Juan Madrid, Un beso de amigo
– Andreu Martín, Prótesis
– Manuel Vázquez Montalbán, Los mares del Sur (Southern Seas)
– Jorge Martínez Reverte, Gálvez en la frontera