My Book Notes: Foreign Bodies (2017) edited and introduced by Martin Edwards

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The British Library, 2017. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1139 KB. Print Length:  257 pages. ASIN:B0767QG6Z6. eISBN: 978-0-7123-6446-1.

51uiFYp32ELBook Description: Today, translated crime fiction is in vogue – but this was not always the case. A century before Scandi noir, writers across Europe and beyond were publishing detective stories of high quality. Often these did not appear in English and they have been known only by a small number of experts. This is the first ever collection of classic crime in translation from the golden age of the genre in the 20th century. Many of these stories are exceptionally rare, and several have been translated for the first time to appear in this volume. Martin Edwards has selected gems of classic crime from Denmark to Japan and many points in between. Fascinating stories give an insight into the cosmopolitan cultures (and crime-writing traditions) of diverse places including Mexico, France, Russia, Germany and the Netherlands. (Source: Amazon)

From the Introduction: The stories in Foreign Bodies are presented, very approximately, in chronological order of publication. When one reads the stories, the influence of Conan Doyle is often evident, but what is truly captivating, to my mind, is the variety of storytelling styles adopted by writers in different parts of the world at much the same time as Christie and her English-speaking colleagues were debating the so-called ‘rules’ of the classic whodunit. (Martin Edwards)

Book Content: “The Swedish Match” (1883) by Anton Chekov (trans. Peter Sekerin); “A Sensible Course of Action’” (1909) by Palle Rosenkrantz (trans. Michael Meyer); “Strange Tracks” (1911) by Balduin Groller (trans. N.L. Lederer); “The Kennel” (1920) by Maurice Level (trans. Alys Eyre Macklin); “Footprints in the Snow” (1923), by  Maurice Leblanc; “The Return of Lord Kingwood” (1926) by Ivans (trans. Josh Pachter); “The Stage Box Murder” (1929) by Paul Rosenhayn (trans. June Head); “The Spider” (1930) by Koga Saburo (trans Ho-Ling Wong); “The Venom of the Tarantula” (1933) by Sharadindu Bandyopadhyay (trans. Sreejata Guha); “Murder à la Carte” (1931) by Jean-Toussaint Samat; “The Cold Night’s Clearing” (1936) by Keikichi Osaka (trans Ho-Ling Wong); “The Mystery of the Green Room” (1936) by Pierre Véry (trans. John Pugmire); “Kippers” (19??) by John Flanders (trans. Josh Pachter); “The Lipstick and the Teacup” (1957) by Havank (trans. Josh Pachter); and “The Puzzle of the Broken Watch” (1960) by Maria Elvira Bermudez (trans. Donald A. Yates).

My Take: At the end of the 19th century and up to the first half of the 20th, the development of crime fiction took place not only in English-speaking countries but it spreads through other parts of the world. This collection of short detective stories is good evidence of this. But these works, due to the lack of translations, had not always been within reach of English readers. With this book, Martin Edwards not only fills a gap but brings the possibility to get to know better some of these authors and their works.

This selection comprises a total of fifteen short stories, sorted approximately in chronological order of publication, starting with Anton Chekhov’s “The Swedish Match” and ending with Maria Elvira Bermudez’ “The Puzzle of the Broken Watch”. The first one dated in 1883 and the latest published in book form in 1960, even though it probably appeared first in 1948 in the magazine Selecciones Policiacas y de Misterio.

As it can be expected, at this kind of selection, personal preferences may incline more towards each or other short story, but it can be no doubt that all these authors deserve to be better known. For this reason I strongly recommend this book to all aficionados to the genre.

I would like to add to finalise that I entrust the success of this book will encourage publishers to translate more crime classic books by foreign authors and readers to read them.

Foreign Bodies has been reviewed, among others by Kate Jackson at Cross-Examining Crime, Lea at FictionFan’s Book Reviews, Margaret at Books Please, Chris Roberts at Crime Review, Jason Half, Jim Noy at The Invisible Event, Les Blatt at Classic Mysteries,

About the Editor: Martin Edwards is the 2020 recipient of the CWA Diamond Dagger, the highest honour in UK crime writing. His latest novel is Mortmain Hall, a crime novel set in 1930. He has received the CWA Dagger in the Library, awarded by UK librarians for his body of work. He is President of the Detection Club, consultant to the British Library’s Crime Classics, and former Chair of the CWA. His contemporary whodunits include The Coffin Trail, first of seven Lake District Mysteries and shortlisted for the Theakston’s Prize for best crime novel of the year. The Arsenic Labyrinth was shortlisted for Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder won the Edgar, Agatha, H.R.F. Keating and Macavity awards, while The Story of Classic Crime in 100 Books also won the Macavity and was nominated for four other awards. He has also received the CWA Short Story Dagger, the CWA Margery Allingham Prize, a CWA Red Herring, and the Poirot award “for his outstanding contribution to the crime genre”. (Source: Martin Edwards’ blog ‘Do You Write Under Your Own Name?’). His forthcoming book The Crooked Shore (Lake District Mysteries #8) will go on sale on 22 July 2021.

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Foreign Bodies de Martin Edwards (Editor)

Descripción del libro: Hoy en día, la novela policiaca traducida está de moda, pero no siempre fue así. Un siglo antes de la novela negra escandinava, escritores de toda Europa y más allá publicaban historias de detectives de gran calidad. A menudo, estas no aparecían en inglés y solo eran conocidas por un pequeño número de expertos. Esta es la primera colección de novelas policiacas clásicas traducidas de la edad de oro del género en el siglo XX. Muchas de estas historias son excepcionalmente raras y varias se han traducido por primera vez para aparecer en este volumen. Martin Edwards ha seleccionado joyas de la novela policiaca clásica desde Dinamarca hasta Japón y muchos puntos intermedios. Historias fascinantes que nos proporcionan una perspectiva sobre la cultura cosmopolita (y las tradiciones de obras policiacas) de distintos lugares , incluidos México, Francia, Rusia, Alemania y los Países Bajos. (Fuente: Amazon)

De la Introducción: Las historias de Foreign Bodies se presentan, de forma muy aproximada, por el orden cronológico de su publicación. Cuando uno lee las historias, la influencia de Conan Doyle es a menudo evidente, pero lo que es verdaderamente fascinante, en mi opinión, es la variedad de estilos narrativos adoptados por escritores en diferentes partes del mundo al mismo tiempo que Christie y sus colegas angloparlantes debatían las llamadas ‘reglas’ de la novela policíaca clásica. (Martin Edwards)

Mi opinión: A finales del siglo XIX y hasta la primera mitad del XX, el desarrollo de la novela policiaca tuvo lugar no solo en los países de habla inglesa, sino que se extendió por otras partes del mundo. Esta colección de relatos de detectives es una buena prueba de ello. Pero estas obras, debido a la falta de traducciones, no siempre habían estado al alcance de los lectores angloparlantes. Con este libro, Martin Edwards no solo llena un vacío sino que brinda la posibilidad de conocer mejor a algunos de estos autores y sus obras.

Esta selección comprende un total de quince relatos breves, ordenados aproximadamente por orden cronológico de publicación, comenzando con “The Swedish Match” de Anton Chejov y terminando con “El embrollo del reloj” de Maria Elvira Bermudez. El primero data de 1883 y el último publicado en forma de libro en 1960, aunque probablemente apareció por primera vez en 1948 en la revista Selecciones Policiacas y de Misterio.

Como era de esperar, en este tipo de selección, las preferencias personales pueden inclinarse más hacia uno u otro relato breve, pero no cabe duda de que todos estos autores merecen ser más conocidos. Por esta razón, recomiendo este libro a todos los aficionados al género.

Me gustaría añadir para finalizar que confío que el éxito de este libro animará a los editores a traducir más libros clásicos de novela policiaca de autores en idiomas extranjeros y a los lectores a leerlos.

Acerca del editor: Martin Edwards recibió en 2020 el CWA Diamond Dagger, la mayor distición del Reino Unido a un escritor de novela policiaca. Su última novela, Mortmain Hall, es una novela policiaca ambientada en 1930. Ha recibido el CWA Dagger in the Library, otorgado por libreros del Reino Unido por su trabajo. Es presidente del Detection Club, consultor de Crime Classics de la Biblioteca Británica y ex presidente de la CWA. Sus novelas policiacas contemporáneas incluyen The Coffin Trail, el primero de siete Misterios en le Lake District y seleccionado para el Theakston’s Prize a la mejor novela policíaca del año. The Arsenic Labyrinth fue seleccionado para el Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder ganó los premios Edgar, Agatha, H.R.F. Keating y Macavity, mientras que The Story of Classic Crime in 100 Books también ganó el Macavity y fue nominado para otros cuatro premios. También ha recibido el CWA Short Story Dagger, el CWA Margery Allingham Prize, un CWA Red Herring y el premio Poirot “por su destacada contribución al género policiaco”. (Fuente: blog de Martin Edwards ‘Do You Write Under Your Own Name?’). Su próximo libro The Crooked Shore (Lake District Mysteries # 8) saldrá a la venta el 22 de julio de 2021.

My Book Notes: Howdunit A Masterclass in Crime Writing by Members of the Detection Club, 2020 Conceived and Edited by Martin Edwards

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Collins Crime Club, 2001. Book Format: Kindle Edition. File Size: 5422 KB. Print Length: 523 pages. ASIN:  B081ZLSC7N. eISBN: 9780008380144. Introduction and editorial material Martin Edwards, 2020.

x500_2e68316f-18a2-4768-b0b6-8a04fe04d1b8Description: Ninety crime writers from the world’s oldest and most famous crime writing network give tips and insights into successful crime and thriller fiction.

Howdunit offers a fresh perspective on the craft of crime writing from leading exponents of the genre, past and present. The book offers invaluable advice to people interested in writing crime fiction, but it also provides a fascinating picture of the way that the best crime writers have honed their skills over the years. Its unique construction and content mean that it will appeal not only to would-be writers but also to a very wide readership of crime fans.

The principal contributors are current members of the legendary Detection Club, including Ian Rankin, Val McDermid, Peter James, Peter Robinson, Ann Cleeves, Andrew Taylor, Elly Griffiths, Sophie Hannah, Stella Duffy, Alexander McCall Smith, John Le Carré and many more.

Interwoven with their contributions are shorter pieces by past Detection Club members ranging from G.K. Chesterton, Dorothy L. Sayers, Agatha Christie and John Dickson Carr to Desmond Bagley and H.R.F. Keating.

The book is dedicated to Len Deighton, who is celebrating 50 years as a Detection Club member and has also penned an essay for the book.

The contributions are linked by short sections written by Martin Edwards, the current President of the Club and author of the award-winning The Golden Age of Murder.

Martin Edwards at ‘Do You Write Under Your Own Name?’ wrote: Howdunit is a book about the art and craft (or graft!) of crime writing. It will, we believe, be a big help to people who want to write crime fiction themselves. But at least as importantly, it gives a unique insight into the writing life. Or rather, dozens of personal insights. Leading writers talk frankly about the ups and downs of a literary career, with topics such as ‘imposter syndrome’ and writer’s block covered, as well as the strange things that can happen when your book is adapted for the screen.

As President of the Club, I conceived and edited the book, and I wrote the short sections that link all the contributions. In addition, there are ninety contributions from members. The idea was to celebrate the ninetieth birthday of this splendid and unique social network. The book also celebrates the fiftieth anniversary of Len Deighton’s election to membership of the Club, and is dedicated to him. Len has also contributed a brand new essay about his own stellar writing career. It’s a great shame that we can’t have a launch or any of the other events that I had in mind at the time the book was compiled last year, but perhaps we can make up for this to some extent next year.

In the meantime, I hope that this unusual book will appeal to people fascinated by crime writing, whether or not they fancy producing a novel of their own. It really was a joy to receive all the manuscripts – most of the material was specially written for this volume – and great fun to find suitable ways of welding in existing pieces by the likes of Christie, Christianna Brand, Margery Allingham, Edmund Crispin, and others. And the publishers have done a lovely job of production. I’m thrilled to see it on my bookshelf at last!

My Take: Howdunit is a compendium of articles written by past and present members of the Detection Cub. The book, conceived and edited by Martin Edwards, is dedicated to Len Deighton, the oldest member of the Detection Club elected in 1969. Howdunit begins with an Introduction by Martin Edwards himself, who also writes the common thread connecting each section. A brief glance at its contents shows the book divided into several titles. Martin Edwards states in the Introduction that the overriding aim of this book is to entertain and inform anyone who enjoys crime fiction.

Motives try to provide an answer to the old questions: What is the value of crime fiction? Why bother to write or read it?

Beginning, tackles the next step, once the decision to write a crime novel is made, how to get started and move on.

People. A solid plot and a fascinating setting are important, but it is unlikely they alone will make up for the absence of interesting characters.

Places. Where should the crime story be set? Somewhere pretty well known? Or somewhere vaguely known, but fascinating? As usual there are few, if any, hard-and-fast rules.

The modus operandi M. O. of crime writing involves far more than simply organizing a work schedule. There are no rules; some have a clear idea of the story they are going to tell from the beginning, others find that success can only be achieved through a painstaking process of trial an error.

Perspectives, refers to the choices the author must take regarding the point of view.

And Plots, the decisions about the construction of the story, although too intense a focus on the plot may damage the quality of the novel.

Detectives, usually play the key roles, either in a series or a standalone book.

Research, some authors keep their research to a minimum, but it can be very important too. It can be hard work and can take many different forms.

Detection, today’s detective novelists often entertain greater literary ambitions. Yet there is still something to be learned about the tricks of the trade from leading exponents of Golden Age detection.

Suspense, opinions on what is suspense fiction are many and varied.

Action, at first sight the story of action, adventure or espionage seems very different from the whodunit or the novel of psychological a suspense. Even so, their methods have a great deal in common.

History, today historical mysteries are so popular that it comes as a surprise that, prior to the 1970s, they were much less common than they are now.

Humour, ‘crime and the comic; at first glance seem to be exact opposites’, H. R. F. Keating said, before proceeding to explain how often humour can be a vital component in a crime story. 

In Short. The short crime story is an artistically rewarding form, so much so that most crime writers find themselves unable to resist giving it a try, despite its challenges.

Fiction and Fact, crime fiction is a very different from ‘true crime’ writing, but there has always been a close connection between fictional and actual murder cases.

Partners in Crime, writing in partnership can be appealing, it helps to break down isolation and can also be a way of combining talents. But writing in collaboration also presents challenges.

Adapting, the main focus of Howdunit is on writing novels, but crime writers also tackle other media – film, television, radio, theatre, and so on, sometimes producing original scripts, sometimes adapting their own novels or the work of others.

Challenges, motivation is crucial for any writer, but how to keep motivated when the going gest rough? The writing life is full of challenges.

Ending, the way you bring a story to an end in a crime novel is crucial, perhaps more than in any other branch of fiction.

Publishing has become more complex over the years but, after years of cost savings, publishers are producing hardback books which are beautiful to handle and look at.

Writing Lives, while writing is a solitary occupation, unless you write in collaboration, there are ever-increasing opportunities to mix with readers and fellow authors at talks or festivals nowadays.

To finish with the always useful sections: Index of Authors and Subject Index. Each of these sections consists of one or more short articles by past and present authors that can be read in any order, depending on our personal preferences.

Howdunit (2020) is a book that deserves a place of honour on our library together with other Martin Edwards’ books such as The Golden Age of Murder (2015) and The Story of Classic Crime in 100 Books (2017). Besides, it supports multiple readings and is always entertaining.

On a personal note: fortunately I was able to attend yesterday TBFTL conference, via Zoom. Regretfully, I was late and could not manage to listen Martin Edwards presentation on Howdunit.

As Kate Jackson rightly states in her blog Cross-Examining Crime: “The mark of a good non-fiction collection is that it opens up a debate in which the reader is stimulated by and invited to join in. Howdunit definitely achieves this, and I also enjoyed how it brought new ideas to my attention.”

About Martin Edwards: Martin Edwards is an award-winning crime novelist whose Lake District Mysteries have been optioned by ITV. Elected to the Detection Club in 2008, he became the first Archivist of the Club, and is also Archivist of the Crime Writers’ Association. In addition to 17 crime novels, he has published eight non-fiction books and is a noted commentator on the genre. Renowned as the leading expert on the history of Golden Age detective fiction, he won the Crimefest Mastermind Quiz three times, and possesses one of Britain’s finest collections of Golden Age novels, including unique inscribed books and manuscripts, notably the previously unknown handwritten study made by Dorothy L. Sayers of the case of Constance Kent and Inspector Whicher.

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Howdunit: Martin Edwards talks to Crime Time

Audible

Howdunit: una clase magistral en redacción de historias policiacas por miembros del Detention Club, 2020. Concebida y editada por Martin Edwards

Descripcióndel libro: Noventa escritores de novelas policiacas de la red de redacción de historias policiacas más antigua y famosa del mundo brindan consejos e información sobre el éxito en la novela policiaca y de suspense.

Howdunit ofrece una nueva perspectiva sobre el arte de escribir sobre el delito de los principales exponentes del género, pasados y presentes. El libro ofrece consejosvaliosos para las personas interesadas en escribir novela policiaca, pero también proporciona una imagen fascinante de la forma en que los mejores escritores policiacos perfeccionaron sus capacidades a lo largo de los años. Su construcción y contenido únicos significan que atraerá no solo a los posibles escritores, sino también a un amplio número de lectores aficionados al policial.

Los principales contribuyentes son miembros actuales del legendario Detection Club, incluidos Ian Rankin, Val McDermid, Peter James, Peter Robinson, Ann Cleeves, Andrew Taylor, Elly Griffiths, Sophie Hannah, Stella Duffy, Alexander McCall Smith, John Le Carré y muchos más. .

Entremezcladas con sus contribuciones hay piezas más cortas de miembros anteriores del Detection Club desde G.K. Chesterton, Dorothy L. Sayers, Agatha Christie y John Dickson Carr a Desmond Bagley y H.R.F. Keating.

El libro está dedicado a Len Deighton, quien celebra sus 50 años como miembro del Detection Club y que ha escrito también un ensayo para el libro.

Las contribuciones están conectadas entre si por breves secciones escritas por Martin Edwards, actual presidente del Club y autor del galardonado The Golden Age of Murder.

Martin Edwards en ‘Do You Write Under Your Own Name?’ escribió: Howdunit es un libro sobre el arte y el oficio (¡o trabajo duro!) de la redacción de novelas policiacas. Será, creemos, de gran ayuda a las personas que quieran escribir ellos mismos novela policiaca. Pero al menos igualmente importante, brinda una visión única de la vida del escritor. O más bien, decenas de percepciones personales. Los principales escritores hablan con franqueza sobre los altibajos de una carrera literaria, con temas como el ‘síndrome del impostor’ y el bloqueo del escritor, así como las cosas extrañas que pueden suceder cuando su libro se traslada a la pantalla.

Como presidente del Club, concebí y edité el libro, y escribí las secciones breves que vinculan todas las contribuciones. Además, hay noventa contribuciones de miembros. La idea era celebrar el nonagésimo aniversario de esta espléndida y única red social. El libro también celebra el quincuagésimo aniversario de la elección de Len Deighton como miembro del Club y está dedicado a él. Len también ha contribuido con un nuevo ensayo sobre su propia carrera espectacular como escritor. Es una gran lástima que no podamos tener una presentación oficial o cualquiera de los otros eventos que tenía en mente cuando se recompiló el libro el año pasado, pero tal vez podamos compensar esto hasta cierto punto el próximo año.

Mientras tanto, espero que este libro poco común atraiga a las personas fascinadas por la escritura policial, ya sea que les apetezca o no elaborar una novela propia. Realmente fue un placer recibir todos los manuscritos (la mayor parte del material fue escrito especialmente para este volumen) y fue muy divertido encontrar formas adecuadas de soldarlas con piezas existentes de personas como Christie, Christianna Brand, Margery Allingham, Edmund Crispin y otros. Y los editores han realizado un excelente trabajo de producción. ¡Estoy emocionado de verlo finalmente en mi estantería!

Mi opinión: Howdunit es un compendio de artículos escritos por miembros pasados ​​y presentes del Detection Cub. El libro, concebido y editado por Martin Edwards, está dedicado a Len Deighton, el miembro más antiguo del Detection Club, elegido en 1969. Howdunit comienza con una Introducción del propio Martin Edwards, quien también escribe el hilo conductor que conecta cada sección. Un breve vistazo a su contenido muestra el libro dividido en varios títulos. Martin Edwards afirma en la Introducción que el objetivo primordial de este libro es entretener e informar a cualquiera que disfrute de la novela policiaca.

Motivos, intenta dar respuesta a las antiguas preguntas: ¿Cuál es el valor de la novela policiaca? ¿Por qué molestarse en escribirla o leerla?

El Principio, aborda el siguiente paso, una vez que se toma la decisión de escribir una novela policíaca, cómo comenzar y seguir adelante.

Personas. Una trama sólida y un escenario fascinante son importantes, pero es poco probable que por sí solos compensen la ausencia de personajes interesantes.

Sitios. ¿Dónde debería situarse la historia del crimen? ¿En algún lugar bastante conocido? ¿O en algún lugar vagamente conocido, pero fascinante? Como de costumbre, hay pocas reglas estrictas, si es que hay alguna.

El modus operandi M. O. de la escritura policiaca implica mucho más que simplemente organizar un horario de trabajo. No hay reglas; algunos tienen una idea clara de la historia que van a contar desde el principio, otros encuentran que el éxito solo se puede lograr mediante un meticuloso proceso de prueba y error.

Perspectivas, se refiere a las elecciones que debe tomar el autor con respecto al punto de vista.

Y Tramas, las decisiones sobre la construcción de la historia, aunque un enfoque demasiado intenso en la trama pueden dañar la calidad de la novela.

Los Detectives, por lo general, desempeñan los papeles cprotagonistas, ya sea en una serie o en un libro independiente.

Investigación, algunos autores mantienen su investigación al mínimo, pero también puede ser muy importante. Puede ser un trabajo duro y puede tomar muchas formas diferentes.

Detección, los novelistas policiacos de hoy suelen tener mayores ambiciones literarias. Sin embargo, todavía hay algo que aprender sobre los trucos del oficio de los principales exponentes de la Edad de Oro de la novela policiaca

Suspenso, las opiniones sobre qué es la novela de suspense son muchas y variadas.

Acción, a primera vista las novelas de acción, aventura o espionaje parece muy diferentes a la novela policiaca o de suspenso psicológico. Aun así, sus métodos tienen mucho en común.

Historia, hoy los misterios históricos son tan populares que sorprende que, antes de la década de 1970, fueran mucho menos comunes de lo que lo son ahora.

Humor, “delito y comedia”; a primera vista parecen ser exactamente opuestos ”, dijo H. R. F. Keating, antes de proceder a explicar con qué frecuencia el humor puede ser un componente vital en una historia policiaca.

El Relato Breve es una forma artísticamente gratificante, tanto que la mayoría de los escritores policiacos son incapaces de resistirse a intentarlo, a pesar de sus desafíos.

Ficción y realidad, la ficción policiaca es muy diferente a escribir sobre “delitos reales”, pero siempre ha existido una estrecha conexión entre el delito de ficción y la realidad.

Cómplices del Delito, escribir en colaboración puede ser atractivo, ayuda a romper el aislamiento y también puede ser una forma de combinar talentos. Pero escribir en asociación también presenta desafíos.

Adaptación, el acento principal de Howdunit es en la escritura de novelas, pero los escritores policiacos también se enfrentan con otros medios: cine, televisión, radio, teatro, etc., a veces produciendo guiones originales, a veces adaptando sus propias novelas o el trabajo de otros.

Desafíos, la motivación es crucial para cualquier escritor, pero ¿cómo mantenerse motivado cuando las cosas se ponen difíciles? La vida del escritor está llena de desafíos.

Para Concluir, la forma en que se pone fin a una historia en una novela policiaca es crucial, quizás más que en cualquier otra clase de novelas.

La Edición se ha vuelto más compleja a lo largo de los años pero, tras años de ahorro de costes, las editoriales están elaborando libros con tapas duras que resultan maravillosos de manejar y examinar.

Vivir de la Escritura, si bien la escritura es una ocupación solitaria, a menos que se escriba en colaboración, existen cada vez más oportunidades para mezclarse con lectores y compañeros autores en charlas o festivales en la actualidad.

Para terminar con las secciones siempre útiles: Índice de Autores e Índice de Materias. Cada una de estas secciones consta de uno o más artículos breves de autores pasados ​​y presentes que se pueden leer en cualquier orden, según nuestras preferencias personales.

Howdunit (2020) es un libro que merece un lugar de honor en nuestra biblioteca junto con otros libros de Martin Edwards como The Golden Age of Murder (2015) y The Story of Classic Crime in 100 Books (2017). Admite múltiples lecturas y siempre es entretenido.

Un apunte personal: afortunadamente pude asistir ayer a la conferencia TBFTL, via Zoom. Lamentablemente, llegué tarde y no pude escuchar la presentación de Martin Edwards sobre Howdunit.

Como Kate Jackson afirma acertadamente en su blog Cross-Examining Crime: “La señal de una buena colección de no ficción es que abre un debate en el que el lector se siente estimulado e invitado a participar. Howdunit definitivamente lo consigue, y también disfruté en la medida en que me aportó nuevas ideas”.

Acerca de Martin Edwards: Martin Edwards es un novelista policiaco premiado varias veces y cuyos Misterios del Lake District han sido adquiridos por ITV. Elegido miembro del Detection Club en 2008, se convirtió en el primer encargado del archivo del Club y también es el encargado del archivo de la Crime Writers’ Association (CWA). Además de 17 novelas policiacas, ha publicado ocho libros de no ficción y es un destacado comentarista del género. Reconocido como el principal experto en la historia de la novela policiaca de la Edad de Oro, ganó el Crimefest Mastermind Quiz tres veces y posee una de las mejores colecciones de novelas de la Edad de Oro de Gran Bretaña, incluyendo libros y manuscritos considerados únicos, en particular el previamente desconocido manuscrito realizado por Dorothy L. Sayers del caso de Constance Kent y el inspector Whicher.

My Book Notes. Mortmain Hall, 2020 (Rachel Savernake Golden Age Mysteries Series # 2) by Martin Edwards

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Head of Zeus, 2020. Book Format: Kindle Edition. File size: 3018 KB. Print Length: 311 pages. ASIN: B07JNDFRMX. eISBN: 878-1-7885-4611-9. First published in the UK in 2020 by Head of Zeus Ltd.

9781788546119

Book Description: England, 1930. Grieving widows are a familiar sight on London’s Necropolis Railway. So when an elegant young woman in a black veil boards the funeral train, nobody guesses her true purpose. But Rachel Savernake is not one of the mourners. She hopes to save a life – the life of a man who is supposed to be cold in the grave. But then a suspicious death on the railway track spurs her on to investigate a sequence of baffling mysteries: a death in a blazing car; a killing in a seaside bungalow; a tragic drowning in a frozen lake. Rachel believes that the cases are connected – but what possible link can there be? Rich, ruthless and obsessed with her own dark notions of justice, she will not rest until she has discovered the truth. To find the answers to her questions she joins a house party on the eerie and remote North Yorkshire coast at Mortmain Hall, an estate. Her inquiries are helped – and sometimes hindered – by the impetuous young journalist Jacob Flint and an eccentric female criminologist with a dangerous fascination with perfect crimes … (Source Head of Zeus)

The author himself wrote about this book: Mortmain Hall is a follow-up to Gallows Court, but it stands on its own two feet. You don’t need to have read the earlier story. With all my series, I’m keen to make sure that you can read the books in any order. While researching my non-fiction book, The Golden Age of Murder, I became fascinated by the Thirties. I love the mysteries of that era – but I’m ambitious as a writer and didn’t want simply to write a straightforward pastiche. So I set out to use familiar Golden Age tropes in a fresh way. Gallows Court was a twisty psychological thriller as well as a history-mystery, and it’s darker than typical Golden Age mysteries. Some commentators have described it as ‘Golden Age Gothic’, which captures the atmosphere well. Luckily for me, the book earned wonderful reviews and endorsements, and was nominated for two awards. For Mortmain Hall, the challenge was different. I wanted to avoid repeating myself, and to write a story which contained the ingredients that pleased fans of Gallows Court while developing the main characters and experimenting with plot. My idea was to blend thriller elements with a classic whodunit puzzle. So Mortmain Hall is a country house mystery with a difference, boasting a denouement in the library, where suspects are gathered together in traditional manner and all is finally revealed. To continue reading click here.

mortmain-hallMy Take: Mortmain Hall is a follow-up to Gallows Court. Though the author himself states you don’t need to have read the earlier story, I beg to differ. I recommend you earnestly to read first Gallows Court, for a better knowledge of the characters that will return to show up in this book. I’m certain you won’t feel disappointed for it and you will appreciate it.

Getting back to the book in question, the first to spring to my mind is how difficult it turns out to summarise the story if I don’t want to unveil more than what it is necessary. Allow me just to say that the action begins in a funeral train in which Rachel  Savernake addresses one of the passengers to warn him his life is in serious danger if he doesn’t follow her instructions. The man concerned denies being whom she  believes him to be and he ignores her warnings. As predictable, the man dies in what apparently is regarded an unfortunate accident. The incident will leave us a great many questions unanswered, but we will get to know them further on. 

This is followed by a series of stories, with no apparent relationship with each other, that will conclude in a meeting that will take place at a solitary estate called Mortmain Hall. A gathering to which several characters have been invited and, in particular, Rachel Savernake. An episode that bears a certain resemblance with some Agatha Christie books and more specifically with And Then There Were None. After all, the attendees share the fact of having been acquitted for a murder that in all likelihood they had committed.

Most probably I won’t be able to describe properly the merits of this book, more for my inability to do it rather than due to the lack of merits of this novel. If this is the case, I apologise in advance. I really enjoyed it and it is one of those rare books that once you start to read it, it is almost impossible to put them down. Even at the risk that this phrase may sound quite worn out. Unfortunately, I cannot put it in a better way.

I have particularly liked to see at the same time the mix of classic and modern elements in the development of the story, together with a clear and stylish writing style. And I found the use of the surprise elements to enhance the interest of the reader is measured and well balanced. The end result is a highly entertaining novel that I hope you like and that you enjoy it reading as much as I did.

My Rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Mortmain Hall has been reviewed, among others, at Clothes in Books, Cross-Examining Crime, In Search of the Classic Mystery Novel, Shotsmag, Crime Fiction Lover, Books Please, and Northern Reader.

About the Author: Martin Edwards is the 2020 recipient of the CWA Diamond Dagger, the highest honour in UK crime writing. His latest novel is Mortmain Hall, a crime novel set in 1930. He has received the CWA Dagger in the Library, awarded by UK librarians for his body of work. He is President of the Detection Club, consultant to the British Library’s Crime Classics, and former Chair of the CWA. His contemporary whodunits include The Coffin Trail, first of seven Lake District Mysteries and shortlisted for the Theakston’s Prize for best crime novel of the year. The Arsenic Labyrinth was shortlisted for Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder won the Edgar, Agatha, H.R.F. Keating and Macavity awards, while The Story of Classic Crime in 100 Books also won the Macavity and was nominated for four other awards. He has also received the CWA Short Story Dagger, the CWA Margery Allingham Prize, a CWA Red Herring, and the Poirot award “for his outstanding contribution to the crime genre”.

The Rachel Savernake Golden Age Mysteries Series: Gallows Court (Head of Zeus, 2018), Mortmain Hall (Head of Zeus, 2020)

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In GAD We Trust – Episode 3: British Library Crime Classics and Mortmain Hall (2020) by Martin Edwards [w’ Martin Edwards]

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Mortmain Hall, de Martin Edwards

Descripción: Ingalterra, 1930. Viudas afligidas resultan un espectáculo familiar en el ferrocarril de la Necropolis de Londres. Por tanto, cuando una elegante joven con un velo negro sube al tren funerario, nadie adivina cuál es su verdadero propósito. Pero Rachel Savernake no está de luto. Confía salvar una vida, la vida de un hombre que se supone que ya está muerto. Pero entonces una muerte sospechosa en la vía del tren le impulsa a investigar una secuencia de misterios desconcertantes: una muerte en un automóvil en llamas; un asesinato en un bungalow junto al mar; un trágico ahogamiento en un lago helado. Rachel cree que los casos están conectados, pero ¿qué posible vínculo puede haber? Rica, despiadada y obsesionada con sus propias nociones oscuras de justicia, no descansará hasta descubrir la verdad. Para encontrar las respuestas a sus preguntas, se une a una fiesta en la misteriosa y remota costa de North Yorkshire en Mortmain Hall, una finca. Sus investigaciones se ven reforzadas, y a veces obstaculizadas, por el impetuoso joven periodista Jacob Flint y una excéntrica criminóloga con una peligrosa fascinación por los crímenes perfectos … (Fuente: Head of Zeus)

El propio autor escribió sobre este libro: Mortmain Hall es una continuación de Gallows Court, pero se sostiene por si misma. No se necesita haber leído la historia anterior. En todas mis series, quiero asegurarme que se puedan leer los libros en cualquier orden. Mientras investigaba mi libro de no ficción, The Golden Age of Murder, quedé facinado por los años treinta. Me encantan los misterios de esa época, pero soy ambicioso como escritor y no quería escribir un simple pastiche sencillo. Así que me propuse usar tropos familiares de la Edad de Oro de una manera nueva. Gallows Court fue un thriller psicológico retorcido, así como un misterio histórico, y es más oscuro que los típicos misterios de la Edad de Oro. Algunos comentaristas lo han descrito como “Golden Age Gothic”, lo que captura bien la atmósfera. Afortunadamente para mí, el libro obtuvo excelentes reseñas y recomendaciones, y fue nominado para dos premios. Para Mortmain Hall, el desafío era diferente. Quería evitar repetirme y escribir una historia que contuviera los ingredientes que encantaron a los aficionados de Gallows Court mientras desarrollaba a los personajes principales y experimentaba con la trama. Mi idea era combinar elementos de suspense con un cásico enigma “whodunit”. De forma que Mortmain Hall sea un misterio de casa de campo con una diferencia, haciendo alarde de un desenlace en la biblioteca, donde los sospechosos se encuentran reunidos a la manera tradicional y todo se descubre finalmente. Para continuar leyendo haga clic aquí.

Mi opinión: Mortmain Hall es una continuación de Gallows Court. Aunque el propio autor afirma que no es necesario haber leído la historia anterior, no estoy de acuerdo. Les recomiendo encarecidamente que lean primero Gallows Court, para conocer mejor los personajes que volverán a aparecer en este libro. Estoy seguro de que no se sentirán decepcionados por ello y lo agradecerán.

Volviendo al libro en cuestión, lo primero que me viene a la mente es lo difícil que resulta resumir la historia si no quiero desvelar más de lo necesario. Permítanme decirles que la acción comienza en un tren fúnebre en el que Rachel Savernake se dirige a uno de los pasajeros para advertirle que su vida corre grave peligro si no sigue sus instrucciones. El hombre en cuestión niega ser quien ella cree que es e ignora sus advertencias. Como era de esperar, el hombre muere en lo que aparentemente se considera un desafortunado accidente. El incidente nos dejará muchas preguntas sin respuesta, pero las conoceremos más adelante.

A esto le sigue una serie de historias, sin relación aparente entre sí, que concluirán en un encuentro que tendrá lugar en una finca solitaria llamada Mortmain Hall. Un encuentro al que han sido invitados varios personajes y, en particular, Rachel Savernake. Un episodio que guarda cierto parecido con algunos libros de Agatha Christie y más concretamente con And Then There Were None. Al fin y al cabo, los asistentes comparten el hecho de haber sido absueltos de un asesinato que con toda probabilidad habían cometido.

Lo más probable es que no pueda describir adecuadamente los méritos de este libro, más por mi incapacidad para hacerlo que por la falta de méritos de esta novela. Si este es el caso, me disculpo de antemano. Realmente lo disfruté y es uno de esos libros raros que una vez que comienzas a leerlo, es casi imposible dejarlos. Incluso a riesgo de que esta frase suene bastante gastada. Desafortunadamente, no puedo expresarlo de mejor manera.

Me ha gustado especialmente ver al mismo tiempo la mezcla de elementos clásicos y modernos en el desarrollo de la historia, junto con un estilo de escritura claro y elegante. Y encontré que el uso de los elementos sorpresa para aumentar el interés del lector es mesurado y bien equilibrado. El resultado final es una novela muy entretenida que espero les guste y que la disfruten leyendo tanto como yo.


Mi valoración
: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Acerca del autor: Martin Edwards recibió el CWA Diamond Dagger en el 2020, el mayor honor en el Reino Unido a la novela policiaca. Su última novela es Mortmain Hall, una novela policiaca ambientada en 1930. Ha recibido la CWA Dagger in the Library, otorgada por los bibliotecarios del Reino Unido por su trabajo. Es presidente del Detection Club, consultor de la British Library’s Crime Classics y anterior presidente de la CWA. Sus novelas policiales contemporáneas incluyen The Coffin Trail, el primero de siete Misterios ambientados en el Lake District y preseleccionado para el Theakston’s Prize a la mejor novela policíaca del año. The Arsenic Labyrinth fue preseleccionado para el Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder ganó los premios Edgar, Agatha, H.R.F. Keating y Macavity, mientras que The Story of Classic Crime in 100 Books también ganó el Macavity y fue nominado para otros cuatro premios. También ha recibido el CWA Short Story Dagger, el CWA Margery Allingham Prize, un CWA Red Herring y el premio Poirot “por su destacada contribución al género policíaco”.

My Book Notes: Gallows Court, 2018 by Martin Edwards

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Head of Zeus, 2018. Format: Kindle Edition. File Size: 1094 KB. Print Length: 368 pages. ASIN: B079GXJPC8 eISBN: 978-1-78854-606-5. First published in the United Kingdom in 2018.

9781788546072Plot Summary: London, 1930. Sooty, sulphurous, and malign: no woman should be out on a night like this. A spate of violent deaths – the details too foul to print – has horrified the capital and the smog-bound streets are deserted. But Rachel Savernake is no ordinary woman. To Scotland Yard’s embarrassment, she solved the Chorus Girl Murder, and now she’s on the trail of another killer. Jacob Flint, manning The Clarion‘s crime desk, is looking for the scoop that will make his name. He’s certain there is more to the Miss Savernake’s amateur sleuthing than meets the eye. Flint’s pursuit of his story will mire him ever-deeper into a labyrinth of deception and corruption. Murder-by-murder, he is swept ever-closer to that ancient place of execution, where it all began and where it will finally end: Gallows Court.

My Take: Martin Edwards, in his last published novel, makes an unusual incursion in a different genre to which he has accustomed us to, coming out successfully of this challenge. Gallows Court is is fact more a thriller than a detective story. The action unfolds in London 1930, although throughout the story some fragments of a diary written back in 1919 are inserted, whose full meaning will not be known until the end. The story plot turns out difficult to summarised  for fear of revealing too much. Suffice is to say that Rachel Savernake, after the death of her father Judge Savernake, has inherited his immense wealth and has relocated herself to living in London. When the story opens, a young reporter by the name of Jacob Flint attempts to address her to ask her whether it’s unsafe for a lady to be out while a brutal killer prowls the London streets. But to his surprise, he finds out that Miss Savernake is very well informed about him. Before arriving in London last autumn, Flint learned his trade as a reporter in Yorkshire. He lodges in Amwell Street and worries that his landlady’s daughter seeks to trade her body for marriage. His ambition drove him to join The Clarion rather than a respectable newspaper. Though his editor admires his persistence, he worries about his rashness. Apparently he has a morbid taste in crime and regards Thomas Betts’ recent accident as both a misfortune and an opportunity. With The Clarion’s chief crime reporter on his death bed, he seeks a chance of making himself a name. And she ends saying: ‘Be careful what you wish for. If Wall Street can crumble, so can anything. How unfortunate if you promising career were cut short, like his.’

During the course of their encounter, Flint realises that Miss Savernake does not deny her participation in solving the Chorus Girl case and openly asks her what does she make of the latest sensation, the butchering of poor Mary-Jane Hayes in Convent Garden? The arrival of Miss Savernake car interrupts their conversation and once she settles herself in the back of her Rolls-Royce Phantom, she asks herself whether Flint might prove to be of some use to her. It might be risky, but she’d never been afraid to gamble. It was in her blood.

I’ve much enjoyed reading Gallows Court. The story is perfectly crafted, the plot is absorbing and the mystery is sufficiently complex as to capture the reader’s attention from the first pages. Intrigue and suspense continually increases as the story unfolds, and Martin Edwards seems to exercise as an illusionist showing, in front of his audience, that things are not always what they appear to be. At one point, when everything begins to make sense, the story takes a new turn leading the reader back again to an uncharted ground until it finally all fits into place. Knowing the author, it can’t came as a surprise to us to find references and winks to several authors of the Golden Age of Detection, which will undoubtedly increase our enjoyment.  If we add to all these that the main characters are well-defined, the end result is that we are in the presence of a superb novel that I highly recommended.

My Rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Gallows Court has been reviewed, among others, at Bedford Bookshelf, Books Please, Kittling: Books, Crossexamining Crime, In Search Of the Classic Mystery Novel, Shots Magazine, My Reader’s Block, Crimepieces, Crime Squad, Clothes in Books, and Cleopatra Loves Books.

About the Author: Martin Edwards’ latest novel, Gallows Court, was published in September 2018. He is consultant to the British Library’s Crime Classics series, and has written sixteen contemporary whodunits, including The Coffin Trail, which was shortlisted for the Theakston’s Prize for best crime novel of the year. His genre study The Golden Age of Murder won the Edgar, Agatha, H.R.F. Keating and Macavity awards, while The Story of Classic Crime in 100 Books has been nominated for two awards in the UK and three in the US. Editor of 38 anthologies, he has also won the CWA Short Story Dagger and the CWA Margery Allingham Prize, and been nominated for an Anthony, the CWA Dagger in the Library, the CWA John Creasey Memorial Dagger, and a CWA Gold Dagger. He is President of the Detection Club and Chair of the Crime Writers’ Association, and Archivist of both organisations. He has received the Red Herring award for services to the CWA, and the Poirot award for his outstanding contribution to the crime genre. Upon finishing reading this book, I heard the news that Martin Edwards has been awarded with the 2020 CWA Diamond Dagger for “sustained excellence making significant contributions to crime writing”. Edwards joins authors recognised with the Crime Writers’ Association (CWA) accolade, including Ruth Rendell, Lee Child, Ann Cleeves, Ian Rankin, P D James, Colin Dexter, Reginald Hill, Lindsey Davis, Peter Lovesey, and John Le Carré.

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Book Launch for Gallows Court by Martin Edwards 

Gallows Court: Martin Edwards talks to Crime Time

Gallows Court, de Martin Edwards

Resumen: Londres, 1930. Grisáceo, sulfuroso y maligno: ninguna mujer debería salir en una noche como esta. Una oleada de muertes violentas (cuyos detalles son demasiado horribles para publicarse) ha horrorizado a la capital y las calles llenas de smog se encuentran desiertas. Pero Rachel Savernake no es una mujer común. Para vergüenza de Scotland Yard, resolvió el asesinato de Chorus Girl, y ahora está siguiendo la pista de otro asesino. Jacob Flint, que se encarga de la mesa de homicidios de The Clarion, está buscando la primicia que le de nombre. Está seguro de que hay algo más de lo que parece en la afición investigadora de la señorita Savernake. La búsqueda de su historia por parte de Flint lo hundirá cada vez más en un laberinto de engaño y corrupción. Asesinato tras asesinato, se verá arrastrado cada vez más cerca de ese antiguo lugar de ejecución, donde todo comenzó y donde finalmente terminará: Gallows Court.

Mi opinión: Martin Edwards, en su última novela publicada, hace una incursión inusual en un género diferente al que nos ha acostumbrado, saliendo con éxito de este desafío. Gallows Court es, de hecho, más un thriller que una historia de detectives. La acción se desarrolla en Londres 1930, aunque a lo largo de la historia se insertan algunos fragmentos de un diario escrito en 1919, cuyo significado completo no se conocerá hasta el final. La trama de la historia resulta difícil de resumir por miedo a revelar demasiado. Basta decir que Rachel Savernake, después de la muerte de su padre, el juez Savernake, ha heredado su inmensa fortuna y se ha trasladado a vivir en Londres. Cuando comienza la historia, un joven periodista llamado Jacob Flint intenta dirigirse a ella para preguntarle si no es seguro que una mujer salga mientras un asesino brutal merodea por las calles de Londres. Pero para su sorpresa, descubre que la señorita Savernake está muy bien informada sobre él. Antes de llegar a Londres el otoño pasado, Flint aprendió su oficio como reportero en Yorkshire. Se aloja en la calle Amwell y le preocupa que la hija de su casera busque cambiar su cuerpo por un matrimonio. Su ambición lo llevó a unirse a The Clarion en lugar de a un periódico respetable. Aunque su editor admira su persistencia, le preocupa su imprudencia. Aparentemente tiene un gusto mórbido por el crimen y considera el reciente accidente de Thomas Betts como una desgracia y una oportunidad. Con el principal reportero de homicidios de The Clarion en su lecho de muerte, busca la oportunidad de hacerse un nombre. Y ella termina diciendo: “Ten cuidado con lo que deseas. Si Wall Street puede derrumbarse, también puede derrumbarse cualquier cosa. Qué desafortunado serías si tu prometedora carrera se viera interrumpida, como la suya“.

Durante el transcurso de su encuentro, Flint se da cuenta de que la señorita Savernake no niega su participación en la resolución del caso de Chorus Girl y abiertamente le pregunta qué piensa de la última sensación, la carnicería de la pobre Mary-Jane Hayes en Convent Garden. La llegada del auto de Miss Savernake interrumpe su conversación y una vez que se acomoda en la parte trasera de su Rolls-Royce Phantom, se pregunta si Flint podría serle a ella de alguna utilidad. Podría ser arriesgado, pero nunca había tenido miedo de jugar. Estaba en su sangre.

Me ha encantado leer Gallows Court. La historia está perfectamente elaborada, la trama es absorbente y el misterio es lo suficientemente complejo como para captar la atención del lector desde las primeras páginas. La intriga y el suspenso aumentan continuamente a medida que se desarrolla la historia, y Martin Edwards parece ejercer como un ilusionista que muestra, frente a su audiencia, que las cosas no siempre son lo que parecen ser. En un momento, cuando todo comienza a tener sentido, la historia toma un nuevo giro que lleva al lector nuevamente a un terreno desconocido hasta que finalmente todo encaja en su lugar. Conociendo al autor, no puede sorprendernos encontrar referencias y guiños a varios autores de la Edad de Oro de la novela policiaca, lo que sin duda aumentará nuestro disfrute. Si agregamos a todo esto que los personajes principales están bien definidos, el resultado final es que estamos en presencia de una excelente novela que recomiendo encarecidamente.


Mi valoración
: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: La última novela de Martin Edwards, Gallows Court, se publicó en septiembre 2018. Es consultor de la serie Crime Classics de la Biblioteca Británica, y ha escrito dieciséis whodunits contemporáneos, incluido The Coffin Trail, que fue preseleccionado para el Premio Theakston’s a la mejor novela policial del año. Su estudio del  género The Golden Age of Murder ganó los premios Edgar, Agatha, H.R.F. Keating y Macavity, mientras que The Story of Classic Crime in 100 Books ha sido nominada para dos premios en el Reino Unido y tres en los Estados Unidos. Editor de 38 antologías, también ganó el CWA Short Story Dagger y el CWA Margery Allingham Prize, y ha sido nominado al Anthony, CWA Dagger in the Library, CWA John Creasey Memorial Dagger, y al CWA Gold Dagger. Es Presidente del Detection Club y preside la Crime Writers’ Association, ejerciendo de archivero en ambas organizaciones. Ha recibido el premio Red Herring por los servicios prestados a la CWA y el premio Poirot por su destacada contribución al género. Al terminar de leer este libro, escuché la noticia de que Martin Edwards ha sido galardonado con la Daga de Diamante 2020 de la CWA por la “sostenida excelencia de su significativa contribución a la novela policial”.  Edwards se une así a otros autores reconocidos con el galardón de la Asociación de Escritores de Crímenes (CWA), entre los que se incluyen Ruth Rendell, Lee Child, Ann Cleeves, Ian Rankin, P D James, Colin Dexter, Reginald Hill, Lindsey Davis, Peter Lovesey y John Le Carré.

The Story of Classic Crime in 100 Books (2017), by Martin Edwards

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

British Library, 2017. Format: Kindle edition. File size: 500.0 KB. Print length: 357 pages. ASIN: B076KQ2BV5

story-of-classic-crime-in-100-books-martin-edwards-book-review-coverProduct details: The main aim of detective stories is to entertain, but the best cast a light on human behaviour, and display both literary ambition and accomplishment. Even unpretentious detective stories, written for unashamedly commercial reasons, can give us clues to the past, and give us insight into a long-vanished world that, for all its imperfections, continues to fascinate. This book, written by award-winning crime writer and president of the Detection Club, Martin Edwards, serves as a companion to the British Library’s internationally acclaimed series of Crime Classics. Long-forgotten stories republished in the series have won a devoted new readership, with several titles entering the bestseller charts and sales outstripping those of highly acclaimed contemporary thrillers.

My take: The Story of Classic Crime in 100 Books is a real gem that should have a privileged place on the bookshelves of any crime fiction aficionado. It tells the story of crime fiction during the first half of the twentieth century. As the author himself points out in his Introduction ‘the diversity of this much loved genre is breathtaking and so much greater than many critics have suggested. To illustrate this, I [Martin Edwards ] have chosen one hundred examples of books which highlight the achievements, and sometimes the limitations, of popular fiction of that era.’ It is therefore a reference book for all those who would like to initiate themselves in the reading of our favourite genre and for those enthusiasts, like myself, who wish to extend the scope of their knowledge. It also serves as a companion to the British Library’s series of Crime Classics. From the outset, Edwards wants to make it abundantly clear that ‘the main aim of detective stories is to entertain, but the best cast a light on human behaviour, and display both literary ambition and accomplishment.’ And there is another reason. ‘Even unpretentious detective stories, written for unashamedly commercial reasons, can give us clues to the past and give us insight into a long-vanished world that, for all its imperfections, continues to fascinate.’ For the purpose of this book, Edwards definition of ‘crime classic’ is a ‘novel or story collection published between 1901 and 1950. The British Library’s spans a slightly longer time frame but for the present purposes it makes sense to concentrate on the first half of the last century.’ And Edwards continues in the following terms: ‘My choice of books reflect a wish to present the genre’s development in an accessible, informative, and engaging way.’ For the purpose of a book of this characteristics, Edwards uses interchangeably the terms ‘detective stories’, ‘crime stories’ and ‘mysteries’ whose distinctions seems to him futile or even pedantic.  To conclude saying that he has not attempted to list the ‘best’ books of the period, nor is this even a selection of his own favourites. The clue of this book, as suggested in its title, is to tell a story. and he hopes that his references to scores of other books will encourage further investigations on the part of the readers. Regardless all the above, Edwards provides us the following attempt to define crime fiction:

A precise and truly satisfactory definition of the crime fiction genre continues to prove elusive, but it is safe to say that it encompasses stories in which the focus is not on the detective or on the process of detection but rather on the behaviour and psychology of the criminal.

From my side I would like to add that this book has helped me to eliminate some  misconceptions, stereotypes and prejudices that I had about some of the writers of this epoch and it has help me to discover a new world of authors and themes I was completely unaware of. It’s of interest to stress that quite a number of popular films of the time were based on some of these novels.

And, to conclude, a first paragraph I’m sure will whet your appetite:

‘It was not until several weeks after he had decided to murder his wife that Dr. Bickleigh took active steps in the matter. Murder is a serious business. The slightest mistake may be disastrous. Dr. Bickleigh had no intention of risking disaster.’ (Malice Aforethought by Francis Iles, 1931)

About the author: Martin Edwards, the current Chair of the CWA, has won the Edgar, Agatha, Macavity, and Poirot awards in the USA, and the CWA Short Story Dagger, CWA Margery Allingham Prize, and the H.R.F. Keating award in the UK. His latest Lake District Mystery is The Dungeon House. The series began with The Coffin Trail (shortlisted for the Theakston’s prize for best British crime novel) and includes The Arsenic Labyrinth(shortlisted for the Lakeland Book of the Year award). He has written eight novels about Liverpool lawyer Harry Devlin, starting with All the Lonely People; (shortlisted for the John Creasey Memorial Dagger); they are now available again as e-books.

The author of over 60 short stories, he has also edited 35 anthologies and published ten non-fiction books, including a study of crime scene investigation techniques and real life cases. A well-known critic and writer about the crime fiction genre, past and present, with The Golden Age of Murder exemplifying his knowledge of crime fiction and its authors in the 1920s and 1930s, Martin is President and Archivist of the world-famous Detection Club. He is also series consultant to British Library’s highly successful series of crime classics; his latest book is a companion to the series, The Story of Classic Crime in 100 Books. Martin is currently also  Archivist of the Crime Writers’ Association and editor of its annual anthology. (Source: CWA)

My rating: Since this is not a work of fiction, I’m not going to give this book any rating, but needless to say that I strongly recommend it.

The Story of Classic Crime in 100 Books has been reviewed at Crime Time, In Search of the Classic Mystery Novel, crossexaminingcrime, crimepieces, Cleopatra Loves Books, Books to the Ceiling, Tipping my Fedora, Noah’s Archives, Euro Crime, Lesa’s Book Critiques, The Rap Sheet, FictionFan’s Book Reviews,  My Reader’s Block, and Pretty Sinister Books., among others.

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GUEST POST: Martin Edwards, The Story of Classic Crime in 100 Books 

Martin Edwards & the Best Crime Books

La historia de los clásicos del crimen en 100 libros (2017), de Martin Edwards

Detalles del producto: El principal propósito de las historias de detectives es entretener, pero las mejores arrojan luz sobre el comportamiento humano y muestran tanto ambición literaria como éxito. Incluso las historias de detectives más modestas, escritas por razones descaradamente comerciales, pueden darnos pistas sobre el pasado y darnos una idea de un mundo hace mucho tiempo desaparecido que, a pesar de todas sus imperfecciones, nos continúa fascinando. Este libro, escrito por el galardonado escritor de crímenes y presidente del Detection Club, Martin Edwards, sirve como acompañamiento de la aclamada serie de Crime Classics de la Biblioteca Británica. Historias durante mucho tiempo olvidadas reeditadas en la serie han ganado un nuevo público de devotos, con varios títulos entrando en las listas de los libros más vendidos, superando a algunos de los thrillers contemporáneos más reconocidos.

Mi opinión: La historia de los clásicos del crimen en 100 libros es una verdadera joya que debería tener un lugar privilegiado en las estanterías de cualquier aficionado a la novela criminal. Cuenta la historia de la novela criminal durante la primera mitad del siglo XX. Como el propio autor señala en su Introducción, “la diversidad de este género tan querido es impresionante y mucho mayor de lo que muchos críticos han sugerido. Para ilustrar esto, yo [Martin Edwards] he elegido cien ejemplos de libros que destacan los logros y, a veces, las limitaciones de la novela popular de esa época.” Es, por lo tanto, un libro de referencia para todos aquellos que deseen iniciarse en la lectura de nuestro género favorito y para aquellos entusiastas, como yo, que desean ampliar el campo de su conocimiento. También sirve para acompañar la serie de Crime Classics de la Biblioteca Británica. Desde el comienzo, Edwards quiere dejar muy claro que “el objetivo principal de las historias de detectives es entretener, pero las mejores arrojan luz sobre el comportamiento humano, y muestran  ambición y logros literarios.” Y hay otra razón. “Incluso las historias de detectives sin pretensiones, escritas por razones descaradamente comerciales, pueden proporcionarnos pistas sobre el pasado y darnos una idea de un mundo desaparecido hace mucho tiempo que, a pesar de todas sus imperfecciones, nos continúa fascinando.” Para los propósitos de este libro, la definición de Edwards de ‘crimen clásico’ es una “novela o colección de cuentos publicados entre 1901 y 1950. La Biblioteca Británica abarca un marco de tiempo ligeramente más amplio, pero para el propósito presente tiene sentido concentrarse en la primera mitad del siglo pasado.’ Y Edwards continúa en los siguientes términos: “Mi elección de libros refleja el deseo de presentar el desarrollo del género de una manera accesible, informativa y atractiva.” Para el propósito de un libro de estas características, Edwards usa indistintamente los términos “historias de detectives”, “historias  criminales” y “misterios” cuyas distinciones le parecen inútiles e incluso pedantes. Para concluir, dice que no ha intentado enumerar los “mejores” libros de la época, ni es una selección de sus favoritos. La clave de este libro, como se sugiere en su título, es contar una historia. y espera que sus referencias a decenas de libros aliente nuevas investigaciones por parte de los lectores. Independientemente de todo lo anterior, Edwards nos proporciona el siguiente intento de definir novela criminal:

Una definición precisa y verdaderamente satisfactoria del género de novela criminal sigue siendo difícil de conseguir, pero puede afirmarse con seguridad que abarca historias en las que el foco no está en el detective o en el proceso de detención, sino más bien en el comportamiento y en la psicología del criminal.

Por mi parte, me gustaría añadir que este libro me ha ayudado a eliminar algunos conceptos erróneos, estereotipos y prejuicios que tenía sobre algunos de los escritores de esta época y me ha descubierto un nuevo mundo de autores y temas que desconocía por completo. Es interesante destacar que un buen número de películas populares de la época se basaron en algunas de estas novelas.

Y, para concluir, un primer párrafo, que estoy seguro, despertará su apetito:

“No fue hasta algunas semanas después de haberse decidido a matar a su mujer que el Dr. Bickleigh adoptó las medidas necesaias al respecto. El asesinato es un asunto serio. El más mínimo error puede ser desastroso. El Dr. Bickleigh no tenía la intención de arriesgarse a un fracaso. “(Malice Aforethought, de Francis Iles, 1931)

Sobre el autor: Martin Edwards, actual presidente de la CWA, ha ganado los premios Edgar, Agatha, Macavity y Poirot en los Estados Unidos, y la CWA Short Story Dagger, la CWA Margery Allingham Prize, y el premio H.R.F. Keating en el Reino Unido. Su último misterio en el Lake District es The Dungeon House. La serie comenzó con The Coffin Trail (finalista al premio Theakston a la mejor novela negra británica) e incluye The Arsenic Labyrinth (finalista al premio Lakeland Book of the Year). Ha escrito ocho novelas sobre el abogado de Liverpool Harry Devlin, que empezó con All the Lonely People; (finalista al John Creasey Memorial Dagger); disponibles ahora de nuevo en formato electrónico.

Autor de más de 60 cuentos, también ha editado 35 antologías y ha publicado diez libros de no ficción, incluido un estudio de técnicas de investigación de escenarios criminales y de casos tomados de la vida real. Reconocido crítico y escritor sobre el pasado y el presente del género criminal, con La edad de oro del asesinato ilunstra sus conocimientos sobre novela criminal y sobre los autores de las  décadas de 1920 y 1930, Martin es presidente y encargado del archivo del mundialmente famoso Detection Club. También es el asesor de la exitosa serie de clásicos del crimen de la Biblioteca Británica  su último libro es un complemento de la serie: La historia de los clásicos del crimen en 100 libros. Martin es también en la actualidad encargado del archivo de la Crime Writers ‘Association y editor de su anuario. (Fuente: CWA)

Mi valoración: Dado que no es un trabajo de ficción, no le voy a dar ninguna valoración a este libro, pero no hace falta decir que lo recomiendo encarecidamente.