Review: Death of An Expert Witness, 1977 (Adam Dalgliesh #6) by P. D. James

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

I submit this post to Crimes of the Century hosted by Rich Westwood at Past Offences. The year under review this month is #1977

Faber and Faber, 2010. Format: Paperback. First published in 1977 by Faber and Faber Limited. ISBN: 978-0-571-25339-5. Length: 400 pages.

18349.books.origjpgSynopsis: When a young girl is found murdered in a field, the scientific examination of the exhibits is just a routine job for the staff of Hoggatt’s forensic science laboratory. But nothing could have prepared them for the brutal death of one of their own. When the senior biologist is found dead in his laboratory Commander Dalgliesh is called to the bleak fens of East Anglia, where the murderer is lying in wait to strike again. With a wealth of potential suspects and cautious forensic scientists quick to pass on the blame, Dalgliesh becomes embroiled in the complicated passions that lie hidden beneath the calm surface of the laboratory.

My take: Death of An Expert Witness is the sixth instalment in the Adam Dalgliesh mystery series by PD James. It was published two years after The Black Tower, see my review here. If my information is correct, Death of An Expert Witness was the book that consolidated her as a successful writer of detective novels. It should be noted, in my view, that the same year of its publication, the third instalment in Colin Dexter’s Inspector Morse series, The Silent World of Nicholas Quinn, came into light. Besides, barely two years before, Ruth Rendell and Reginald Hill had published also their novels Shake Hands Forever (Inspector Wexford #9) and An April Shroud (Dalziel and Pascoe #4). These four writers – PD James, Ruth Rendell, Reginald Hill and Colin Dexter, in words of Val McDermid, reshaped the way we experience the English crime novel.

Coming back to the novel that we have before us, it is worth saying that the action unfolds within a closed community around the people working at a forensic laboratory located in the fictional town of Chevisham, East Anglia. The story revolves around the investigation into the brutal murder of Dr Edwin Lorrimer, the Principal Scientific Officer in charge of the Biology Department at Hoggatt’s laboratory, someone very little appreciated by the rest of his colleagues and, consequently, almost all the staff becomes a potential suspect. Besides there’s the added difficulty that most of them are experts in some field of forensic discipline. And, last but not least, it is very well written, following the tradition and canon of the classic detective stories. In fact it can be consider a locked-room mystery or an impossible crime. The direct involvement in the case of Commander Adam Dalgliesh and Detective Chief Inspector Massingham might seem to be out of place, had it not been for the particular circumstances of the case. The main facts were:

‘The skull smashed apparently by a heavy mallet which Lorrimer had been examining. The Lab found properly locked when the Assistant Police Liaison Officer an the young CO arrived at eight-thirty this morning. Lorrimer’s keys in his pocket. He often worked late and most of the Lab staff knew that he proposed to do so last night. No sign of a break-in. Four set of keys. Lorrimer had one set as the senior PSO and Deputy Security Officer. The Assistant Police Liaison Officer has the second. Lorrimer or one of the Police Liaison Officers were the only people authorized to lock or open up the building. The Director keeps the third set of keys in his security cupboard, and the fourth are in a safe at Guy’s Marsh police station in case the alarm rings in the night.’

I would also like to stress some of the innovations introduced by these modern classics detective fiction in vogue during the late 70s and 80s of the last century and of which this book is a good example. In the author’s own words: ‘Crime fiction today is more realistic in its treatment of murder, more aware of scientific advances in the detection of crime, more sensitive to the environment in which it is set, more sexually explicit and closer than it has ever been to mainstream fiction. ‘ ( PD James, Talking about Detective Fiction, Faber & Faber, 2009, Paperback edition, page 146) Of all this Death of An Expert Witness is a prime example, and it is precisely for these reasons that I heartily recommend its reading.

About the author: Phyllis Dorothy James (1920-2014) was born in Oxford and educated at Cambridge High School for Girls. From 1949 to 1968 she worked in the National Health Service and subsequently in the Home Office, first in the Police Department and later in the Criminal Policy Department. All that experience was used in her novels. She was a Fellow of the Royal Society of Literature and of the Royal Society of Arts and served as a Governor of the BBC, a member of the Arts Council, where she was Chairman of the Literary Advisory Panel, on the Board of the British Council and as a magistrate in Middlesex and London. She was an Honorary Bencher of the Honourable Society of the Inner Temple. She won awards for crime writing in Britain, America, Italy and Scandinavia, including the Mystery Writers of America Grandmaster Award and The National Arts Club Medal of Honor for Literature (US). She received honorary degrees from seven British universities, was awarded an OBE in 1983 and was created a life peer in 1991. In 1997 she was elected President of the Society of Authors, stepping down from the post in August 2013. Books in the Adam Dalgliesh Mystery series: Cover Her Face (1962); A Mind to Murder (1963); Unnatural Causes (1967); Shroud for a Nightingale (1971); The Black Tower (1975); Death of an Expert Witness (1977); A Taste for Death (1986); Devices and Desires (1989); Original Sin (1994); A Certain Justice (1997); Death in Holy Orders (2001); The Murder Room (2003); The Lighthouse (20059, and The Private Patient (2008. I’m showing in bold the books I’ve read so far.

My rating: A (I loved it)

Death of An Expert Witness has been reviewed at Mysteries in Paradise, DJ´S KRIMIBLOG, and Dancing with Skeletons, among others.

Faber & Faber publicity page

Simon & Schuster publicity page

audible

P. D. James obituary The Guardian

P. D,. James dies at 94 by Marilyn Stasio 

My hero: PD James (1920–2014) by Val McDermid

Muerte de un forense de PD James

Simpsis: Cuando una joven aparece asesinada en un campo, el examen científico de las pruebas es sólo un trabajo rutinario para el personal del laboratorio forense de Hoggatt. Pero no se enecontraban preparados para la brutal muerte de uno de los suyos. Así, cuando el principal biólogo aparece muerto en su laboratorio, el comandante Dalgliesh acude hasta los desoladores fens (marismas) de East Anglia, donde el asesino está a la espera de volver a atacar. Con una amplia gama de sospechosos potenciales y de cautelosos científicos forenses que se aparesuram a echar la culpa a los demás, Dalgliesh se ve envuelto en las complicadas pasiones que descansan escondidas bajo la tranquila superficie del laboratorio.

Mi opinión: Muerte de un forense es la sexta entrega de la serie de PD James protagonizada por Adam Dalgliesh. Fue publicada dos años después de La torre negra, vea mi reseña aquí. Si mi información es correcta, Muerte de un forense fue el libro que la consolidó como una escritora de novelas policíacas de éxito. Cabe señalar, en mi opinión, que el mismo año de su publicación, vió la luz la tercera entrega de la serie Inspector Morse de Colin Dexter, El mundo silencioso de Nicholas Quinn. Además, apenas dos años antes, Ruth Rendell y Reginald Hill habían publicado también sus novelas Eterna despedida (Inspector Wexford #9) y An April Shroud (Dalziel y Pascoe #4). Estos cuatro escritores – PD James, Ruth Rendell, Reginald Hill y Colin Dexter, en palabras de Val McDermid, transformaron nuestra forma de entender la novela policíaca inglesa.

Volviendo a la novela que tenemos ante nosotros, vale la pena decir que la acción se desarrolla en una comunidad cerrada alrededor de las personas que trabajan en un laboratorio forense ubicado en la ciudad ficticia de Chevisham, East Anglia. La historia gira en torno a la investigación sobre el brutal asesinato del Dr. Edwin Lorrimer, Director Científico a cargo del Departamento de Biología del laboratorio Hoggatt, alguien muy poco apreciado por el resto de sus colegas y, en consecuencia, casi todo el personal se convierte en un potencial sospechoso. Además existe la dificultad añadida de que la mayoría de ellos son expertos en algún campo de la disciplina forense. Y, por último pero no por ello menos importante, está muy bien escrita, siguiendo la tradición y el canon de las historias de detectives clásicas. De hecho, puede considerarse un misterio de una habitación cerrada o un crimen imposible. La implicación directa en el caso del comandante Adam Dalgliesh y del inspector jefe Massingham podría parecer fuera de lugar, si no hubiera sido por las circunstancias particulares del caso. Los principales hechos fueron:

“El cráneo aparentemente machacado por un pesado mazo que Lorrimer había estado examinando. El Laboratorio se encontraba correctamente cerrado cuando el oficial auxiliar de la policía de enlace y la joven ofcial administrativo llegaron a las ocho y media de la mañana. Las llaves de Lorrimer en su bolsillo. A menudo trabajaba hasta tarde y la mayoría del personal del laboratorio sabía que se proponía hacerlo anoche. No hay señal alguna de un robo. Existen cuatro juego de llaves. Lorrimer tenía un juego en su calidad de oficial científico principal senior y de oficial adjunto de seguridad. El oficial auxiliar de la policía de enlace tiene el segundo juego. Lorrimer o uno de los oficiales de enlace de la policía eran las únicas personas autorizadas para cerrar o abrir el edificio. El director guarda el tercer juego de llaves en su armario de seguridad y el cuarto está en una caja fuerte en la comisaría de la policía de Guy Marsh, en el caso de que la alarma suene en la noche.”

También me gustaría destacar algunas de las innovaciones introducidas por estos clásicos modernos de la novela de detectives en boga a finales de los años 70 y 80 del siglo pasado y de los cuales este libro es un buen ejemplo. En palabras de la propia autora: “La novela criminal es hoy más realista en su tratamiento del asesinato, más consciente de los avances científicos en la investigación del delito, más sensible al entorno en el que está ambientada, más sexualmente explícita y más cercana de lo que nunca ha estado a la corriente principal en la literatura.” (PD James, Todo lo que sé sobre novela negra, Faber & Faber, 2009, edición en rústica, pág. 146). De todo esto Muerte de un forense es un buen ejemplo, y es precisamente por estos motivos por lo que recomiendo encarecidamente su lectura.

Sobre la autora: Phyllis Dorothy James (Oxford, 1920 – 2014) fue una escritora británica, destacada artífice del resurgimiento de la novela policíaca en su línea clásica. Hija de un funcionario de clase media, Phyllis Dorothy James creció en la ciudad universitaria de Cambridge. Por dificultades económicas tuvo que interrumpir sus estudios a los dieciséis años, y a partir de entonces se convirtió en autodidacta. En 1941 se casó con un estudiante de medicina que regresó de la guerra mentalmente desquiciado y pasó gran parte de su vida en hospitales psiquiátricos. Para sacar adelante a su familia (su marido y sus dos hijos), James trabajó en la administración de un hospital. Tras la muerte de su esposo en 1964, trabajó como funcionaria en el Departamento de Política Policial y Criminal como experta en delincuencia juvenil. Esta experiencia le sirvió sin duda como base para su actividad de escritora, iniciada ya en la madurez con novelas policíacas en las que destaca su dominio del detalle y la perfecta caracterización de los personajes. Con Innocent Blood (Sangre inocente, 1980) asentó su fama como novelista, mientras que la novela futurista The Children of Men (Hijos de hombres, 1992) confirmó su talento narrativo más allá del género detectivesco. Su obra Cover Her Face(Cubridle el rostro), de 1962, fue la primera de una serie de novelas policíacas de gran éxito, entre las cuales destacan, junto a las ya citadas, Shroud for a Nightingale (Mortaja para un ruiseñor, 1971); The Black Tower(La torre negra, 1975); Death of an Expert Witness (Muerte de un forense, 1977); A Taste for Death (Sabor a muerte, 1986); Devices and Desires (Intrigas y deseos, 1989); y A Certain Justice (Una cierta justicia, 1997). Muchas de sus historias fueron adaptadas para la televisión. En 1991 ingresó en la Cámara de los Lores con el título de Baroness James of Holland Park.

Mi valoración:  A (Me encantó)

Ediciones B página de publicidad

Review: The Black Tower, 1975 (Adam Dalgliesh #5) by P.D. James

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Faber & Faber, 2008. Format: Kindle edition. File size: 773 KB. Print lenght: 387 First published in 1975  ASIN: B002RI90DQ. ISBN: 978 0 571 24684 7.

17773.books.origjpgAbout the book: Commander Dalgliesh is recuperating from a life-threatening illness when he receives a call for advice from an elderly friend who works as a chaplain in a home for the disabled on the Dorset coast. Dalgliesh arrives to discover that Father Baddeley has recently and mysteriously died, as has one of the patients at Toynton Grange. Evidently the home is not quite the caring community it purports to be. Dalgliesh is determined to discover the truth of his friend’s death, but further fatalities follow and his own life is in danger as he unmasks the evil at the heart of Toynton Grange.

The Black Tower, the fifth novel in the Adam Dalgliesh series, won the Silver Dagger award for crime fiction and was adapted into a television program in 1985 starring actors such as Roy Marsden, Pauline Collins and Martin Jarvis.

My take: Commander Adam Dalgliesh had been taken to hospital. Initially, it seemed his life was in serious danger, but it all ended up being a misdiagnosis. It was not an acute leukemia, in fact he had no leukemia. Now he is recovering from an atypical mononucleosis, but in his mind has begun to take shape the idea to resign from the police force.

He wasn’t sure whether this disenchantment with his job was caused solely by his illness, the salutary reminder of inevitable death, or wether it was the sympton of a more fundamental malaise, that latitude in midlle-life of alternative doldrums and uncertain winds when one realizes that hopes deferred are no longer realizable, that ports not visited will now never be seen, that this journey and others before it may have been a mistake, that one has no longer even confidence in charts and compass.

Such is his state of mind when Dalgliesh is about to read a letter from Father Baddeley, an old family friend. The old priest must be nearly eighty now and this was only the third letter which he had received form him. In this letter, the churchman would be grateful if Dalgliesh has the time to come and see him, as there is a matter about which he would like to receive his professional advice. Father Baddeley is presently a Chaplain to Toynton Grange, a private home for young disabled. Thanks to the kindness of the Warden, Wilfred Anstey, he lives on the estate, in Hope Cottage. Dalgliesh belives it won’t be a bad idea  to spend his convalescence there, but upon his arrival Dalgliesh finds out that Father Baddely died two days ago and his human remains, in accordance to his wishes, were cremated. Soon we will discover that this will not be the only apparently unintended death that have occurred or will happen at Toynton Grange.

Although the pace of the novel, at least during more than half way through the story, is very slow for my taste, it very well reflects Dalgliesh’s mood. I must admit as well that, at times, I got lost with the excessive number of characters that show up along its pages. But in any case, it’s always a pleasure to read the wonderful prose of P. D. James and her ability to create the environment in which the action unfolds. The plot is very well crafted and Curtis Evans sums it up very well when he wrote at The Passing Tramp: ‘The Black Tower is a masterful mystery tale.  Not only is it elegantly written, emotionally moving and powerfully atmospheric, it is an authentically fair play detective novel –no small thing, even in 1975!’ Definitely The Black Tower is well worth to be read. It’s a solid novel that ends up being extremely engaging and that is rather different from the rest of the books in the series.

My rating: A (I loved it)

About the author: P. D. James (1920-2014) was born in Oxford and educated at Cambridge High School for Girls. From 1949 to 1968 she worked in the National Health Service and subsequently in the Home Office, first in the Police Department and later in the Criminal Policy Department. All that experience was used in her novels. She was a Fellow of the Royal Society of Literature and of the Royal Society of Arts and served as a Governor of the BBC, a member of the Arts Council, where she was Chairman of the Literary Advisory Panel, on the Board of the British Council and as a magistrate in Middlesex and London. She was an Honorary Bencher of the Honourable Society of the Inner Temple. She won awards for crime writing in Britain, America, Italy and Scandinavia, including the Mystery Writers of America Grandmaster Award and The National Arts Club Medal of Honor for Literature (US). She received honorary degrees from seven British universities, was awarded an OBE in 1983 and was created a life peer in 1991. In 1997 she was elected President of the Society of Authors, stepping down from the post in August 2013.

The Black Tower has been reviewed at The Passing Tramp

Faber & Faber publicity page

Simon & Schuster publicity page

P D James (1920-2014) – A personal reminiscence by Mike Ripley and Obituary

audible

La torre negra de P. D. James

Acerca del libro: El comandante Dalgliesh se está recuperando de una enfermedad potencialmente mortal cuando recibe una petición de asesoramiento de un anciano amigo que trabaja como capellán en una residencia para discapacitados en la costa de Dorset. A su llegada Dalgliesh descubre que el padre Baddeley ha muerto misteriosamente hace poco, al igual que uno de los pacientes de Toynton Grange. Evidentemente, la residencia no es precisamente la cálida comunidad que pretende ser. Dalgliesh está decidido a descubrir la verdad sobre la muerte de su amigo, pero se suceden otras muertes y su propia vida está en peligro, conforme desenmascara el mal en el fondo  de Toynton Grange.

La torre negra, la quinta novela de la serie protagonizada por Adam Dalgliesh, ganó el premio Silver Dagger de novela policíaca y fue adaptada a un programa de televisión en 1985 con actores como Roy Marsden, Pauline Collins y Martin Jarvis.

Mi opinión: El comandante Adam Dalgliesh había sido hospitalizado. Inicialmente, parecía que su vida estaba en grave peligro, pero todo terminó siendo un error de diagnóstico. No era una leucemia aguda, de hecho no tenía leucemia. Ahora se está recuperando de una mononucleosis atípica, pero en su mente ha empezado a tomar forma la idea de dejar el cuerpo.

Ya no estaba seguro de si este desencanto con su trabajo se debía únicamente a su enfermedad, al sano recuerdo de la inevitabilidad de la muerte, o si se trataba del síntoma de un malestar más profundo,  esa situación hacia mitad de la vida entre el abatimiento y la incertidumbre de los vientos, cuando uno se da cuenta de que los sueños aplazados ya no se van a poder realizar, que aquellos puertos que no hemos visitado ya no van a poder ser vistos nunca más, que este viaje y otros anteriores ha podido ser un error, que uno ya no tiene ni siquiera confianza ni en los mapas ni en la brújula.

Tal es su estado de ánimo cuando Dalgliesh está a punto de leer una carta del padre Baddeley, un viejo amigo de la familia. El anciano sacerdote debía de tener casi ochenta años, y ésta era sólo la tercera carta que había recibido de él. En esta carta, el religioso estaría agradecido si Dalgliesh tiene tiempo de venir a verlo, ya que hay un asunto sobre el que le gustaría recibir su consejo profesional. El padre Baddeley es actualmente capellán de Toynton Grange, una residencia privada para jóvenes discapacitados. Gracias a la amabilidad del Guardián, Wilfred Anstey, vive en la finca, en Hope Cottage. Dalgliesh cree que no será una mala idea pasar allí su convalecencia, pero a su llegada Dalgliesh se entera de que el padre Baddely murió hace dos días y sus restos humanos, según sus deseos, fueron incinerados. Pronto descubriremos que esta no será la única muerte aparentemente no intencional que ha ocurrido u ocurrirá en Toynton Grange.

Aunque el ritmo de la novela, al menos durante más de la mitad de la historia, es muy lento para mi gusto, refleja muy bien el estado de ánimo de Dalgliesh. Debo admitir también que, a veces, me perdí con el excesivo número de personajes que aparecen en sus páginas. Pero en cualquier caso, siempre es un placer leer la maravillosa prosa de P. D. James y su habilidad para crear el ambiente en el que se desarrolla la acción. La trama está muy bien elaborada y Curtis Evans lo resume muy bien cuando escribió en The Passing Tramp: “La torre negra es un cuento de misterio magistral. No sólo está elegantemente escrito, emocionalmente emocionante y poderosamente atmosférico, sino que es una auténtica novela de detectives que destaca por su juego limpio, lo que no es no poca cosa ni siquiera en 1975’. Definitivamente, La torre negra merece la pena ser leída. Se trata de una sólida novela que termina siendo extremadamente atractiva y que es bastante diferente del resto de los libros de la serie.

Mi valoración: A (Me encantó)

Acerca de la autora: Phyllis Dorothy James (1920-2014) fue una destacada escritora británica, artífice del resurgimiento de la novela policíaca en su línea clásica. Hija de un funcionario de clase media, Phyllis Dorothy James creció en la ciudad universitaria de Cambridge. Por dificultades económicas tuvo que interrumpir sus estudios a los dieciséis años, y a partir de entonces se convirtió en autodidacta. En 1941 se casó con un estudiante de medicina que regresó de la guerra mentalmente desquiciado y pasó gran parte de su vida en hospitales psiquiátricos. Para sacar adelante a su familia (su marido y sus dos hijos), James trabajó en la administración de un hospital. Tras la muerte de su esposo en 1964, trabajó como funcionaria en el Departamento de Política Policial y Criminal como experta en delincuencia juvenil. Esta experiencia le sirvió sin duda como base para su actividad de escritora, iniciada ya en la madurez con novelas policíacas en las que destaca su dominio del detalle y la perfecta caracterización de los personajes. Con Innocent Blood (Sangre inocente, 1980) asentó su fama como novelista. Su novela Cover Her Face (Cubridle el rostro), de 1962, fue la primera de una serie de historias policíacas de gran éxito, entre las que destacan, junto a las ya citadas, Shroud for a Nightingale (La mortaja para un ruiseñor, 1971); The Black Tower (La torre negra, 1975); Death of an Expert Witness (Muerte de un forense, 1982); A Taste for Death (Sabor a muerte, 1987); Devices and Desires (Intrigas y deseos, 1989); y A Certain Justice (Una cierta justicia, 1997). Muchas de sus historias fueron adaptadas a la televisión. En 1991 ingresó en la Cámara de los Lores con el título de baronesa de Holland Park.

The Alphabet in Crime Fiction, J is for James, P. D. James

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión española desplazarse por la pantalla hacia abajo

Although this blog is taking a voluntary break I do not want to miss my appointment this week with the Crime Fiction Alphabet, a community meme put together by Kerrie at Mysteries in Paradise. Please visit HERE the contribution of other fellow participants.

“J” is for James, Phyllis Dorothy James, Baroness James of Holland Park OBE, commonly known as P. D. James, born on 3  August 1920 in Oxford. For a complete biography you can either check the British Council page on Contemporary Writers, HERE, or P.D. James Wikipedia page, HERE.  

Thanks to Maxine at Petrona – In praise of crime fiction – I’ve came across this article: A Taste for Death. The detective novels of P.D. James are a window on our times.

The work of Baroness James of Holland Park has elevated English detective fiction far beyond the diverting puzzles typical of the genre novelists of an earlier generation……. Lady James is a perceptive chronicler of the changing landscape of London; the flux of urban development and the housing market; the corrosive culture of sink estates; the ruthless politics of the professions; and even the use of the internet for hedonistic purposes…….. Like Wilkie Collins and Edgar Allan Poe, she has looked at the darkness of the human psyche, and created from it not just entertainment but literature.”

I could not have put it better. You can read this article HERE.

I’ve read a fair amount of P.D. James novels but most were read before I began blogging. I am planning to reread a few of them, stay tuned. Anyway you can read my reviews of  A Certain Justice (in English) and The Private Patient (in Spanish).

See also: PD James Official Website

El Alfabeto del Crimen, la J es por James, P.D. James

Aunque este blog se está tomando un descanso voluntario no quiero perderme mi cita semanal con el Alfabeto del Crimen un meme organizado por Kerrie en Mysteries in Paradise. Por favor visite AQUÍ las aportaciones del resto de los participantes.

La “J” es por James, Phyllis Dorothy James, la baronesa James de Holland Park OBE, comúnmente conocida como PD James, nacida el 3 de agosto de 1920 en Oxford. Una completa biografía se puede consultar en la página del British Council sobre Escritores de hoy AQUÍ, o en la página de Wikipedia sobre PD James AQUÍ.

Gracias a Maxine en Petrona, In praise of crime fiction, encontré este artículo: Sabor a muerte. Las novelas de detectives de P.D. James son una ventana a nuestros tiempos.

“La obra de la baronesa James de Holland Park ha elevado a la novela inglesa de detectives más allá del entretenido misterio propio de los novelistas del género de una generación anterior ….. Lady James es una perspicaz cronista del cambiante paisaje de Londres; del flujo del desarrollo urbano y del mercado de la vivienda; de la cultura destructiva de los barrios marginales; de las implacables políticas de los profesionales liberales; e incluso del uso de Internet con propósitos voluptuosos. Como Wilkie Collins y Edgar Allan Poe, ha penetrado en el lado oscuro subconsciente humano, y ha creado desde él no sólo entretenimiento, sino literatura.” (La traducción libre es mía)

Pueden leer el artículo completo AQUÍ.

He leído muchas novelas de P.D. James, la mayoría antes de empezar este blog. Tengo la intención de volver a leer algunas, continúen sintonizados. También pueden ver mis comentarios sobre  A Certain Justice (en inglés) y Muerte en la clínica privada (en español).

A Certain Justice by PD James

First published by Faber and Faber Ltd 1997

Published in Penguin Books 1998

Pages: 482

ISBN: 97880140274684

The blurb reads: ‘Venetia Aldridge QC is a distinguished barrister. When she agrees to defend Garry Ashe, accused of the brutal murder of his aunt, it is one more opportunity to triumph in her career as a criminal lawyer. But Regina v. Ashe initiates events both frightening and unpredictable. Just four weeks later, Miss Aldridge is found dead in her Middle Temple Chambers. Commander Adam Dalgliesh, called in to investigate, finds motives for murder among the clients Venetia has defended, her professional colleagues, her family – even her lover. As Dalgliesh and his team narrow the field of suspects, a second brutal murder draws them into greater complexities of intrigue and evil.’

A Certain Justice (1997), the tenth book in Inspector Adam Dalgliesh series, is the sixth book I’ve read to complete my participation on the 2010 Typically British Reading Challenge hosted by Book Chick City.

I have to admit that I found A Certain Justice quite irregular, and this despite my admiration for PD James, her brilliant prose, the details about the criminal justice system in England and the fine portraits of the characters developed in the book. I was very much interested in the plot but somewhere along the last chapters I lost interest and, finally, I found that the solution to the case was completely unsatisfactory. However up to that point it was rather a gratifying reading.

Read an excerpt HERE.

PD James Official Website

A Faber Podcast Special: An Interview with P D James at Bookdagger.com