Review: A Case of Noir by Paul D. Brazill

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Lite Editions, 2014. Kindle edition (2064 KB). ISBN-13: 978-8866654896. Pages 134. ASIN: B00KFPOCOU

My thanks to Paul D. Brazill for having sent me his book.

In previous entries I have reviewed Red Esperanto, Death On A Hot Afternoon and The Kelly Affair, three short stories that have been collected in this edition together with two new ones, The Big Rain (Toulouse) and One Of Those Days In England (Cambridge). The stories have a common thread and are told in the first person by the main character who calls himself Luke Case. In fact, they make up the five chapters of a novella.

When we first meet him, Luke Case is a freelance journalist in Warsaw (Red Esperanto). Six months later, Luke appears in Madrid (Death On A Hot Afternoon) and then travels to Granada (The Kelly Affair) where he turns down a job offer.

‘The thing is …,’ I said. Fumbling for the right words. ‘There may be a bit of a … hitch … that I did not mention last night. A little obstacle.’
Kelly nodded. Looked around the room. Cracked his knuckles.
‘Yes, I know,’ he said.
‘You … you know?’
‘Well, not The Full Monty. But I have sources. Sources who I asked to check you out. Sources that found out there was no record of a journalist called Luke Case before a couple of years ago. No record of Luke Case studying at The London School of Journalism. And no record of Luke Case from your home town. Except a little boy who died in a house fire about the time you were born.’

At this point the reader needs to know who is actually Luke Case? And what happened that forced him to leave England?

‘Bullets in the Bookshop’ was an annual event. an international meeting of writers and crime fiction groupies organised by Blackstones’ Bookshop in Cambridge, an archetypical quaint English bookshop on an archetypically quaint cobble-stoned English street, not far from King’s College. The non-writers were in the majority, of course. Most of them were spinsterish types of both sexes enthusing over Nordic Noir – whatever that was. Then there were also a few academics slumming it – one particularly dandruff speckled gent with the complexion of a blackcurrant crumble was talking loudly and authoritatively about crime fiction as a social novel and receiving approving nods. And, of course, a few wannabe crime writers were there too, trying to look mean and moody – all leather jackets, stubble and gently sneering. I even recognised a couple of the faces from the Quais Du Polar crime fiction festival in Lyon that I’d attended in the Spring.

Paul D. Brazill was born in England and lives in Poland. He is the author of Guns Of Brixton (coming soon from Caffeine Nights Publishing) and Roman Dalton- Werewolf PI. His writing has been translated into Italian, Polish and Slovene. He had had stories published in various magazines and anthologies, including The Mammoth Book Of Best British Crime 8, 10 and 11 – alongside the likes of Lee Child, Ian Rankin and Neil Gaiman. He also edited the best-selling anthology True Brit Grit, along with Luca Veste. He contributes to Pulp Metal Magazine and has a regular column – Brit Grit Alley – at Out Of The Gutter Online. He is a member of International Thriller Writers Inc. You can usually find him on Twitter and Facebook. His blog is here.

Paul D. Brazill has two features I admire in a writer, he writes very well and the action unfolds in places he knows well. In addition, A Case of Noir is an excellent novella in the best tradition of the noir genre, full of violence, sex and booze, together with a certain dose of humour. A highly interesting read that will delight the most demanding noir fiction aficionados. I’m convinced that each chapter will surprise the reader with unexpected twists and turns. I can assure you that I’ve read it several times and it’s a great entertainment. It’s quite short and it won’t take you much time to read it. Any possible objection I could have had before, mainly due to some obscure details in the plot, has now faded completely looking at the full picture.

My rating: A (I loved it)

A Case Of Noir is published by Lite Editions and is available  in paperback from Amazon, Amazon UK, Amazon ES and a few other joints.

A Case of Noir has been reviewed at Crime Fiction Lover.

Paul D. Brazill

A Case of Noir by Paul D. Brazill

Agradezco a Paul D. Brazill el que me haya enviado su libro.

En entradas anteriores he comentado Red Esperanto, Death On A Hot Afternoon y The Kelly Affair, tres historias cortas que se recogen ahora en esta edición, junto con otras dos nuevas, The Big Rain (Toulouse) y One Of Those Days In England (Cambridge ). Estos relatos tienen un hilo argumental común y están contados en primera persona por el personaje principal que dice llamarse Luke Case. De hecho, constituyen los cinco capítulos de una novela corta.

Cuando nos encontramos con él por primera vez, Luke Case trabaja como periodista independiente en Varsovia (Red Esperanto). Seis meses más tarde, Luke aparece en Madrid (Death On A Hot Afternoon) y luego, viaja a Granada (The Kelly Affair) en donde tiene que rechazar una oferta de trabajo.

‘El caso es que …-‘ dije. Buscando a tientas las palabras adecuadas. ‘Puede existir una pequeña … complicación … que no mencioné anoche. Un pequeño obstáculo.’
Kelly asintió. Miró alrededor de la habitación. Hizo crujir sus nudillos.
’Sí, lo sé’ dijo.
’Tú … tú lo sabes?’
‘Bueno, no al completo. Pero tengo fuentes. Fuentes a quienes les he pedido tu historial. Fuentes que han comprobado que, hasta hace un par de años, no hay constancia alguna de la existencia de un periodista llamado Luke Case. No existe ningún Luke Case que haya estudiado en la London School of Journalism. Y no hay ningún registro de Luke Case en su ciudad natal. A excepción de un niño pequeño que murió en el incendio de su casa por la fecha en que naciste.’

Llegados a este extremo el lector necesita saber quién es en realidad Luke Case? ¿Y lo que ocurrió para obligarle a marcharse de Inglaterra?

‘Bullets in the Bookshop’ era un evento anual, un encuentro internacional de escritores y admiradores de novela negra organizado por la libreria Blackstones de Cambridge, una típica y pintoresca librería Inglesa en una típica y pintoresca calle inglesa adoquinada, no lejos del King’s Collegue. Los no-escritores eran mayoría, por supuesto. La mayoría de ellos eran tipos solteros de ambos sexos entusiasmados por la Novela Negra Nórdica – sea lo que fuera. También había algunos pocos académicos mezclándose con la muchedumbre – un caballero en particular lleno de caspa con la tez como una tarta de grosella negra hablaba en voz alta y con autoridad sobre la novela negra como novela social recibiendo gestos de aprobación. Y, por supuesto, también había allí algunos aspirantes a escritores de novela negra, tratando de parecer atormementados – en sus chaquetas de cuero, con barba de pocos dias y ligeramente despreciativos. Incluso reconocí un par de caras del festival de novela negra de Lyon Quais du Polar al que asistí en primavera.

Paul D. Brazill nació en Inglaterra y vive en Polonia. Es autor de Guns Of Brixton (próximamente por la editorial Caffeine Nights) y Roman Dalton- Werewolf PI. Sus escritos han sido traducidos al italiano, al polaco y al esloveno. Sus historias han sido publicadas en diversas revistas y antologías, incluyento The Mammoth Book Of Best British Crime 8, 10 and 11 – junto a escritores de la talla de Lee Child, Ian Rankin y Neil Gaiman. También editó una antología que fue un éxito de ventas Brit Grit, junto con Luca Veste. Colabora con Pulp Metal Magazine y tiene una columna periódica – Brit Grit Alley – en Out Of The Gutter Online. Es miembro de la Internacional Suspense Writers Inc. Por lo general, se le puede encontrar en Twitter y en Facebook. Y pueden acceder a su blog haciendo click aquí.

Paul D. Brazill tiene dos características que admiro en un escritor, escribe muy bien y la acción se desarrolla en lugares que conoce bien. Además, A Case of Noir es una excelente novela corta en la mejor tradición del género negro, llena de violencia, sexo y alcohol, junto con una cierta dosis de humor. Una lectura muy interesante que hará las delicias de los más exigentes aficionados a la novela negra en el sentido más noir del género. Estoy convencido de que cada capítulo va a sorprender al lector con giros inesperados. Les puedo asegurar que la he leído varias veces y que es un magnífico entretenimiento. Es bastante breve y no tardarán mucho tiempo en leerla. Cualquier posible objeción que podría haber tenido antes, debido principalmente a algùn detalle poco claro de la trama, se ha desvanecido por completo ahora al poder contemplar el cuadro completo.

Mi valoración: A (Me encantó)

Review The Kelly Affair: Granada by Paul D. Brazill

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Atlantis Lite Editions (2012). Format: Kindle Edition. 388 KB. 20 pages. ASIN: B00CAA1ZWA. ISBN: 9788866654421. Luke Case story 3.(Granada)

The Kelly Affair

The Kelly Affair is the third instalment in a series of novelettes featuring Luke Case, a freelance journalist. Each one takes place in a different European city. This time Luke arrives at Granada to meet Simon Kelly. On prison, Kelly got the idea of writing his memoirs. The problem is that being a convicted criminal, he is not legally allowed to make any money from his crimes. If he sells his memoirs, he won’t be able to profit from them. He needs someone, Luke in this case, to play the role of a ghostwriter and split the money 80/20, his way. But things won’t turn out according to plan. 

You can read my reviews of the two previous instalments clicking on the titles: Red Esperanto and Death On A Hot Afternoon.

With the masterful narrative that we expect from Paul D Brazill, The Kelly Affair catches the reader by surprise. Some secrets will come to light.  And the reader is left wondering what will happen next.

The Kelly Affair has been reviewed at Daz’s Reviews and at The Gamblers.

Atlantis Lite Editions

 

El caso Kelly: Granada, de Paul D. Brazill

El caso Kelly es la tercera entrega de una serie de novelas cortas protagonizadas por Luke Case, un periodista independiente. Cada una de ellas tiene lugar en una ciudad europea diferente. Esta vez Luke llega a Granada para conocer a Simon Kelly. En prisión, Kelly tuvo la idea de escribir sus memorias. El problema es que al ser un delincuente condenado, no está legalmente autorizado a ganar dinero por sus crímenes. Si vende sus memorias, no va a ser capaz de sacar provecho de ellas. Él necesita a alguien, Lucas, en este caso, para desempeñar el papel de escritor (un negro en el argot) y dividir el dinero 80/20, a su favor. Pero las cosas no saldrán según lo previsto.

Usted puede leer mis reseñas de las dos entregas anteriores haciendo clic en los títulos: Rojo Esperanto y Muerte en una tarde calurosa.

Con la maestría narrativa que nos tiene habituados Paul D Brazill, El caso Kelly atrapa por sorpresa al lector. Saldrán a la luz algunos secretos. Y el lector se queda preguntándose qué va a pasar a continuación.

Review: Red Esperanto, by Paul D. Brazill

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Atlantis Lite-editions (2012). Format: Kindle Edition. 338 KB. 21 pages. ASIN: B008NSNVZ2. ISBN: 9788866652090. Luke Case story 1.(Warsaw)

Red EsperantoIn the second instalment of the short stories featuring Luke Case, see my review of Death On A Hot Afternoon HERE, we found out that Luke left Warsaw after stupidly playing hide the kielbsa with both a gangster’s wife and an Ukrainian prostitute. Albeit not at the same time. This is the story.

“Sir Arthur Conan Doyle once described London as being a ‘great cesspool into which the flotsam and jetsam of life are inevitably drawn’ and the same thing might reasonably be said of the world of TEFL teaching. A Teacher Of English as a Foreign Language can usually be described as either flotsam – perhaps a fresh faced young thing taking a break from University – or jetsam – the middle aged man with the inevitably drinking problem and enough skeletons in his closet to keep a palaeontologist happy for months.”

Red Esperanto is a short story, nicely written, with a surprising ending. A pleasant read for noir fiction aficionados.

My rating: 4/5.

Who the hell is Paul D. Brazill?

Paul D. Brazill blog

Atlantis Lite-editions

 

Rojo Esperanto, de Paul D. Brazill

En la segunda entrega de relatos breves protagonizados por Luke Case, ver mi reseña de Muerte en una tarde calurosa AQUÍ, descubrimos que Luke se marchó de Varsovia después de jugar estúpidamente a esconder la kielbsa con la mujer de un gángster y con una prostituta ucraniana. Aunque no al mismo tiempo. Esta es la historia.

“Sir Arthur Conan Doyle describió en una ocasión Londres como un ‘ gran pozo en el  que los despojos y los desechos de la vida, se sienten inevitablemente atraídos’ y lo mismo se puede decir razonablemente del mundo de la enseñanza de TEFL. El Profesor de Inglés como Lengua Extranjera por lo general se puede describir como despojo – quizá una joven cara bonita que se está tomando un descanso en sus estudios universitarios – o como deshecho – el hombre maduro con inevitables problemas con la bebida y con sufientes esqueletos en su armario como para mantener a un paleontólogo feliz durante meses “.

Rojo Esperanto es un relato corto, muy bien escrito, con un final sorprendente. Una lectura agradable para los aficionados a la novela negra (hard-boiled).

Mi calificación: 4/5.

Review: Death On A Hot Afternoon, by Paul D. Brazill

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Atlantis Lite-editions (2012). Format: Kindle Edition. 532 KB. 19 pages. ASIN: B00AJ885QO. ISBN: 97888866653936.

Death on a hot afternoon

Death On A Hot Afternoon is a short story written in the first person point of view by a freelance journalist called Luke Case. The action is set in Madrid six months  after the violent events narrated in Red Esperanto. Luke has been in Madrid just over a month and shares an apartment with Nathan Jones another hack some years his senior with a violent past. They both work occasionally for The Madrid Review, a magazine aimed at wealthy expatriates who swarm the capital of Spain and its environs. There is little work and the pay is not great, but they have some perks.

The heat of Madrid summer, is summarised in the following sentence:

“I’d recently grabbed the door handles of a taxi cab that have been lounging in the summer heat, ignoring the taxi driver’s warning, and burnt my hand. I was never good at listening to people’s advice.” 

Death On A Hot Afternoon  is a terrific read that I’ve enjoyed very much. I highly recommend it to all hardboiled fans. By the way, if you read this short story, I’m sure you will like to visit Bodega de la Ardosa the next time you come to Madrid.

Pity that one has to pay € 1.99 for just 19 pages.

Who the hell is Paul D. Brazill?

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Muerte en una tarde calurosa, de Paul D. Brazill

Muerte en una tarde calurosa es un cuento corto escrito en primera persona por un periodista freelance llamado Luke Case. La acción se desarrolla en Madrid seis meses después de los hechos violentos narrados en Red Esperanto. Luke lleva en Madrid poco más de un mes y comparte un apartamento con Nathan Jones otro periodista de poca monta algunos años mayor que él, con un pasado violento. Ambos trabajan ocasionalmente para The Madrid Review, una revista dirigida a los expatriados ricos que pululan por la capital de España y sus alrededores. Hay poco trabajo y la paga no es grande, pero tienen algunas ventajas.

El calos del verano madrileño, se resume en la siguiente frase:

“Recientemente agarré la empuñadrura de la puerta de un taxi que estaba esperando en el calor del verano y, haciendo caso omiso de la advertencia del taxista, me quemé la mano. Nunca he sido bueno escuchando los consejos de la gente “.

Muerte en una tarde calurosa es una lectura estupenda que he disfrutado mucho. La recomiendo a todos los fans de novela negra (hardboiled). Por cierto, si usted lee este cuento, estoy seguro de que le gustará visitar Bodega de la Ardosa la próxima vez que venga a Madrid.

Lástima que uno tenga que pagar € 1,99 por tan sólo 19 páginas.