My Book Notes: The Seventh Hypothesis (Dr Twist #6), 1991 by Paul Halter (trans. John Pugmire)

Esta entrada es bilingüe. Para acceder a la versión española desplazarse hacia abajo.

Locked Room International, 2012. Book Format: Kindle Edition. File Size: 553 KB. Print Length: 189 pages. ASIN: B00AJVBSZ6. First published in French by Editions du Masque – Hachette Livre as La Septième Hypothèse, 1991. Translated from the French by John Pugmire, 2012.

The-Seventh-HypothesisProduct Description: Characters dressed in the garb of 17th century plague doctors roaming alleyways haunted by Jack the Ripper… A plague victim vanishing off a stretcher under the noses of witnesses a few feet away… The corpse of the same victim reappearing under the nose of a police officer half a mile away. How are such things possible in the London of 1938? Are the events connected to a conversation overheard between a celebrated writer of mystery plays and his principal actor, where each accepts a challenge to commit a murder and pin it on the other? And what is the connection to a replica of Maelzel’s chess-playing robot? The famous criminologist Dr Alan Twist and Inspector Archibald Hurst of Scotland Yard face one of the most diabolically clever criminals in their long collaboration.

My Take: The Seventh Hypothesis is the sixth book in Paul Halter’s series featuring Dr Twist and and Chief Inspector Hurst, the fifth one in the series available in English. It is also the first book by Paul Halter I’ve read and it won’t be the last one. The story takes place in London, and the action begins the night of 31 August 1938. During the course of his night round, constable Edward Watkins can hardly believe what he sees, the man he had seen was a plague doctor. What he had seen was so surprising that he lost precious seconds before regaining his presence of mind, and then it was too late to catch up with him. Without recovering yet from that vision, he finds a man formally dressed rummaging into a rubbish bin. The man who introduces himself as Dr Marcus, Doctor of Crime, claims to have a body in the dustbin, but Watkins takes a look inside in and, noticing it is empty, he thinks the man is mentally disturb. Next, he takes another look at two other dustbins nearby. One is completely full and the other one is empty too. There’s no trace of a body whatsoever in either one. However, before leaving, Dr Marcus suggests constable Watkins to have a quick look inside the first dustbin. One never knows. Watkins has little doubt the man is even madder than he’d suspected. With a smile, he lifts the lid of the dustbin, as soon as Dr Marcus has left, and he cannot believe his eyes: there’s actually a corpse inside.

The strange occurrences of that night, do not end there. Shortly afterwards, while Watkins is still looking for Dr Marcus, he  finds a colleague of him, who had been patrolling nearby, to whom he explains the situation. The latter heads over to the police station seeking for reinforcements, while their whistle blasts alert the whole neighbourhood. From a nearby house Watkins distinguishes two faces glued to the windowpane and, when passing by their side, one of them addresses him in the following manner: ‘Excuse me officer, but have you find him?’ The couple in question, Mr and Mrs Minden, operate a guesthouse and one of their boarders, a young man named David Cohen, has gone missing. Their story turns out to be mind-boggling but only one thing seems evident: Cohen’s description matches the one of the body found in the dustbin.

All the above belonged to the story Inspector Archibald Hurst was telling his friend Dr Alan Twist, and that they were both discussing thoroughly. But the only conclusion Inspector Archibald Hurst could reach was that, unless some new element would emerge in the next few days, that could help clarify matters, this obscure mystery would be left unresolved.

Even though it came a little late, the new element Hurst hoped for did arrive. One might even say it banged on the detectives’ door. But to say that it made things clearer was very far from the truth. In fact, the strange happenings of that night in late August were just a preamble to one of the most baffling and dangerous cases of Archibald Hurst’s career.

Paul Halter is a much talent writer and The Seventh Hypothesis has been quite a discovery for me. Needless to say I’m really very pleased for having read this book and I’m delighted for having find an author of this category, capable to innovate in a field in which it seemed that everything was already said. To what others have already said before about this novel I can only add that this is the kind of book that has made me enjoyed, more than ever, the pleasure or reading. The plot is stunning and the story is wonderfully well set. A truly absorbing read. At this stage, I won’t hesitate in labelling it as one of the best books I’ve read this year. Don’t please take my own advice into account and do read what other bloggers had written about this book here below. Highly recommended.

Patrick @ At the Scene of the Crime 

There is so much meat to this story and you’re never quite certain what on earth is going on until the end, even if, by some chance, you tumble to the secret behind a trick or two before the end. There are at least two impossibilities in this novel. The first has an excellent and simple solution. The second is a bit more complex and harder to guess, but I liked the solution to the first one a little more. Just as much fun as the impossibilities are the verbal duels, which seem like they were inspired by the verbal duels in Sleuth, with revelation after revelation further complicating the plot despite there being only two principal actors.
Overall, The Seventh Hypothesis comes highly recommended for fans of complex Golden-Age-style plots. This is one of Halter’s best efforts and one of Dr Twist’s most complex cases. It ends on a wholly satisfactory note, and the solution is diabolically ingenious. The writing is most agreeable, with a sense that the whole thing is a challenge to the reader: a challenge Halter won hands-down. This is plotting at its finest, and is not to be missed under any circumstances!

TomCat @ Beneath the Stains of Time

This is where Paul Halter excels himself as a mystery writer. He leaves his reader with two suspects to pick from and succeeds in leaving you hanging between the two, and subsequently keeps drawing you away from the murderer. Halter has always showed how much he loved playing the grandest game in the world, but here he proved that he can come in first as the undisputed winner. I also love this steady rise in quality, but I think it would be hard to top this one. Naturally, we should not neglect to bury John Pugmire under a mountain of praise for pouring out a regular stream of first-rate translations of French impossible crime stories. I know I can be slow when it comes to new publications, but anything that comes from Locked Room International has top priority.

Steve @ In Search of the Classic Mystery Novel

Basically, think an over-the-top version of Sleuth, with an impossible disappearance and appearance thrown in for good measure. If I was being picky, I think it’s a bit lacking as a fair-play mystery, feeling at times a little like an intellectual game of tennis, but that to criticise it for that would be missing the point of the book. As I said, Halter is trying something a little different within the genre and it works a treat.
And I should mention again the translating skills of John Pugmire. When you can’t tell that a book has been translated, then the translator has done their job perfectly, as is the case here.
So, this makes the ideal review for my 400th post – a modern day novel emulating the classic mystery novel with a new spin. Exactly what I was looking for when I started this blog. So, obviously, this is Highly Recommended.

Leo @ Classic Mysteries

This is a terrific mystery. The impossible nature of the crime, the element of the “moving body” and the plague doctor, the deadly challenge – all form part of a fascinating plot. Despite a very small cast of characters, Halter manages to keep the reader guessing about who is really doing what to whom. if you enjoy a crime story filled with apparent impossibilities to confound the reader, by all means introduce yourself to Paul Halter and to The Seventh Hypothesis.

JJ @ The Invisible Event

Here we have a dead body miraculously appearing and a live body miraculously disappearing, but more importantly we have a duel of wits between an actor and a playwright who could be best friends or who might just loathe each other enough to commit a murder and pin it on the other one.  This central battle becomes a sumptuous, insanely dizzying whirligig as it unfolds, revelling in the kind of sturm und drang of interpretation and reversal that should leave any fan of puzzles delighted.  It’s a superbly sustained piece of writing, and displays Halter’s oft-overlooked skill at construction which tends to get missed amidst the impossibilities he’s throwing out left, right, and centre.  I think this was the third one that I read, and it convinced me to sign up for everything else of his ever.

John Grant’s review at Goodreads

The real focus of the novel, though, is not so much the whodunnit as the how-in-the-holy-living-hell-could-he-have-dunnit. I actually worked out the mechanism of one of the “impossibilities,” and felt very proud of myself; however, the others totally bamboozled me. (To be fair to me, one of them, although very fairly clued-by-implication, nevertheless still seems a bit out of left field.)
This is a shortish book and a thoroughly entertaining one. While reading it I really did feel as if the spirit of John Dickson Carr were moving through the pages alongside me.

The Green Capsule

The ending is thoroughly satisfying, with Halter in typical fashion sweeping back the curtain and showing you the machine that was running behind the scenes all along. Everything clicks together quite well in similar fashion to The Madman’s Room, although I think I may have preferred elements of the solution to the latter. In fact, the layers of mystery are so thick throughout The Seventh Hypothesis that the ending might come as a slight let down. Don’t get me wrong – the ending is quite solid – it is just that the rest of the story is flat out amazing.

I’ll put The Seventh Hypothesis right up towards the top of my Halter reads along with The Demon of Dartmoor and The Madman’s Room. The Demon of Dartmoor may win out for having my favorite impossibility and solution. The Seventh Hypothesis would be closely tied with The Madman’s Room in terms of a book that I would lend out to a friend unfamiliar to the genre. Both of these titles read a bit better than The Demon of Dartmoor and may make a better introduction to the author.

Aidan @ Mysteries Ahoy!

Given my fairly glowing sentiments about this book I guess the question I am left with is why isn’t this picked as a highlight of Halter’s oeuvre? My feeling is that it probably comes down to how, unlike much of his translated work, the mystery is neither an impossible crime nor a locked room. Aspects of it are certainly incredible and audacious and may look impossible but it is fairly simple to work out how the disappearing and reappearing body may have taken place. The challenge is in knitting all of these elements together to understand why these things occurred.

I enjoyed that challenge a lot and found the book to be stimulating, imaginative and satisfying right up to the conclusion. After this experience I certainly don’t think it will take four months for me to pick up another Halter – the only challenge will be deciding which one. Fortunately I still have a fair amount of his back catalog to work through…

And others not so positive reviews: Gadetection, ahsweetmysteryblog, and Mike Grost.

My Rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the Author: Paul Halter is a writer of crime fiction known for his locked room mysteries. Halter pursued technical studies in his youth before joining the French Marines in the hope of seeing the world. Disappointed with the lack of travel, he left the military and, for a while, sold life insurance while augmenting his income playing the guitar in the local dance orchestra. He gave up life insurance for a job in the state-owned telecommunications company, where he works in what is presently known as France Télécom. Halter has been compared with the late John Dickson Carr, generally considered the 20th century master of the locked room genre. Throughout his nearly thirty novels his genre has been almost entirely impossible crimes, and as a critic has said “Although strongly influenced by Carr and Christie, his style is his own and he can stand comparison with anyone for the originality of his plots and puzzles and his atmospheric writing.” His first published novel, La Quatrieme Porte (The Fourth Door) was published in 1988 and won the Prix de Cognac, given for detective literature. The following year, his novel Le Brouillard Rouge (The Crimson Fog) won the Prix du Roman d’Aventures. He has now published more than thirty novels. Several of his short stories have been translated into English; by June 2010 six will have appeared in Ellery Queen’s Mystery Magazine; ten were collected and published by Wildside Press as The Night of the Wolf.

About the Translator: John Pugmire, Locked Room International (LRI) founder. Londoner by birth, New Yorker by residence.

Further reading:

Locked Room International publicity page Retrieved 7 November 2019.

Paul Halter,  A Master of Locked Rooms, by John Pugmire Retrieved 7 November 2019.

Paul Halter at Gadetection Retrieved 7 November 2019.

The Men Who Explain Miracles – Episode 8.1: The Impossible Crimes of Paul Halter Retrieved 7 November 2019.

Paul Halter, L’auteur

La hipótesis séptima, de Paul Halter

Descripción del producto: Personajes ataviados con el atuendo de los médicos de la peste del siglo XVII que deambulan por callejones perseguidos por Jack el Destripador … Una víctima de la peste que desaparece de una camilla debajo de las narices de testigos a pocos metros de distancia … El cadáver de la misma víctima que reaparece bajo la nariz de un oficial de policía a media milla de distancia. ¿Cómo es posible que sucedan estas cosas en el Londres de 1938? ¿Están acaso estos acontecimientos relacionados con una conversación que se escuchó entre un famoso autor de obras de misterio y su actor principal, donde cada uno acepta el desafío de cometer un asesinato y culparle al otro? ¿Y cuál es su conexión con una réplica del robot del ajedrez de Maelzel? El famoso criminólogo el Doctor Alan Twist y el inspector Archibald Hurst de Scotland Yard se enfrentan a uno de los criminales más diabólicamente inteligentes en su ya extensa colaboración.

Mi opinión: La hipótesis séptima es el sexto libro de la serie de Paul Halter protagonizada por el Doctor Twist y el Inspector Jefe Hurst, el quinto de la serie disponible en inglés. También es el primer libro de Paul Halter que he leído y no será el último. La historia tiene lugar en Londres, y la acción comienza la noche del 31 de agosto de 1938. Durante el transcurso de su ronda nocturna, el agente Edward Watkins apenas puede creer lo que ve, el hombre que había visto era un médico de la peste. Lo que había visto era algo tan sorprendente que perdió unos segundos preciosos antes de recuperar su estado de ánimo, y luego fue demasiado tarde para alcanzarlo. Sin recuperarse aún de esa visión, encuentra a un hombre vestido formalmente hurgando en un cubo de basura. El hombre que se presenta como el Doctor Marcus, Doctor del Crimen, afirma tener un cadaver en el cubo, pero Watkins echa un vistazo dentro y, al ver que está vacío, cree que el hombre está mentalmente perturbado. A continuación, echa otro vistazo a otros dos cubos de basura cercanos. Uno está completamente lleno y el otro también está vacío. No hay rastro de cuerpo alguno en ninguno de ellos. Sin embargo, antes de marcharse, el Doctor Marcus le sugiere al agente Watkins que eche un vistazo rápido dentro del primer cubo de basura. Uno nunca sabe. Watkins ya no tiene duda alguna de que el hombre está aún más loco de lo que sospechaba. Con una sonrisa, levanta la tapa del cubo de la basura, tan pronto como el Dr. Marcus se ha ido, y no puede creer lo que ve: en realidad hay un cadáver dentro.

Los extraños sucesos de esa noche, no terminan allí. Poco después, mientras Watkins sigue buscando al Doctor Marcus, encuentra a un colega suyo, que había estado patrullando cerca, a quien explica lo ocurrido. Este último se dirige a la comisaría en busca de refuerzos, mientras sus pitidos alertan a todo el vecindario. De una casa cercana, Watkins distingue dos caras pegadas al cristal de una de las ventanas y, al pasar a su lado, una de las caras se dirige a él de la siguiente manera: “Disculpe oficial, pero ¿lo ha encontrado?” La pareja en cuestión, el Sr. y la Sra. Minden, regentan una casa de huéspedes y uno de sus huéspedes, un joven llamado David Cohen, ha desaparecido. Su historia resulta ser alucinante, pero solo una cosa parece evidente: la descripción de Cohen coincide con la del cuerpo encontrado en el basurero.

Todo lo anterior pertenecía a la historia que el inspector Archibald Hurst le estaba contando a su amigo el Doctor Alan Twist, y que ambos estaban discutiendo en profundidad. Pero la única conclusión a la que pudo llegar el inspector Archibald Hurst fue que, a menos que en los próximos días surgiera algún elemento nuevo, que pudiera ayudar a esclarecer el asunto, este oscuro misterio permanecería sin resolver.

Aunque llegó un poco tarde, finalmente apareció el nuevo elemento que Hurst esperaba. Incluso se podría decir que golpeó la puerta de los detectives. Pero decir que aclaraba las cosas estaba muy lejos de ser verdad. De hecho, los extraños sucesos de esa noche de finales de agosto fueron solo el preámbulo de uno de los casos más desconcertantes y peligrosos en toda la carrera de Archibald Hurst.

Paul Halter es un escritor con mucho talento y La hipótesis séptima ha sido todo un descubrimiento para mi. No hace falte decir que estoy realmente contento por haber leído este libro y estoy encantado por haber encontrado a un autor de esta categoría, capaz de innovar en un campo en el que parecía que ya todo estaba dicho. A lo que otros han dicho antes sobre esta novela solo puedo añadir que esta es el tipo de libro que me ha hecho disfrutar, como nunca, el placer de la lectura. El argumento es impresionante y la historia está magníficamente bien ambientada. Una lectura verdaderamente absorbente. A estas alturas, no dudaré en calificarlo como uno de los mejores libros que he leído este año. Ruego que no tengan en cuenta mi propia recomendación y lean lo que otros blogueros han escrito sobre este libro más adelante. Altamente recomendable.

Patrick @ At the Scene of the Crime 

Esta novela tiene tanta sustancia que uno nunca está seguro de lo que ocurre hasta el final, incluso si, por casualidad, se tropieza con el secreto escondido detrás de uno o dos de los trucos antes del final. Hay al menos dos imposibilidades en esta novela. La primera tiene una solución simple y magnífica. La segunda es algo más compleja y difícil de adivinar, pero me gustó un poco más la primera solución. Tan divertidas al menos como las imposibilidades son los duelos verbales, que parecen inspirados en los duelos interpretaticos de La Huella, con una revelación tras otra que complica aún más la trama a pesar de que solo son dos los actores principales.
En general, La hipótesis séptima es muy recomendable para los aficionados a las tramas complejas al estilo Golden-Age. Este es uno de los mejores esfuerzos de Halter y uno de los casos más complejos del Doctor Twist. Termina con una nota totalmente satisfactoria, y la solución es diabólicamente ingeniosa. La escritura es muy agradable, con la sensación de que todo es un desafío al lector: un desafío que Halter gana con facilidad. ¡Esto es una trama en su máxima expresión, y no se lo debe perder bajo ninguna circunstancia!

TomCat @ Beneath the Stains of Time

Aquí es donde Paul Halter destaca como escritor de misterio. Deja al lector con dos sospechosos a elegir y tiene éxito en dejarles dudando entre ambos, y posteriormente continúa apartándoles del asesino. Halter siempre ha demostrado lo que le gusta jugar al juego más grande del mundo, pero aquí demuestra que puede ser el ganador indiscutible. También me encanta este aumento constante de la calidad, porque creo que serà difícil superar ésta entrega. Naturalmente, no debemos descuidar mencionar a John Pugmire tras una montaña de elogios, por dar a luz una serie periódica de traducciones del máximo nivel de historias de crímenes imposibles en francés. Sé que puede ser lento cuando se trata de nuevas publicaciones, pero cualquier cosa que salga de Locked Room International tiene la máxima prioridad.

Steve @ In Search of the Classic Mystery Novel

Básicamente, piense en una versión superior de La Huella, con una desaparición y una aparición en buena medida imposible. Si fuera un poco exigente, creo que a este misterio le falta algo de juego limpio, sintiéndome en ocasiones en medio de un juego intelectual de tenis, pero criticarlo por eso sería algo así como no entender nada del libro. Como dije, Halter está intentando algo un poco diferente dentro del género y funciona de maravilla.
Y debo mencionar nuevamente la destreza de John Pugmire como traductor. Cuando no se puede decir que un libro ha sido traducido, el traductor ha hecho perfectamente bien su trabajo, como sucede aquí.
En resumen, esta es la reseña ideal para mi entrada número 400: una novela moderna que imita las clásicas novelas de misterio dándoles un nuevo toque. Exactamente lo que estaba buscando cuando comencé este blog. Por tanto, obviamente, es muy recomendable.

Leo @ Classic Mysteries

Se trata de un fantástico misterio. La naturaleza imposible del crimen, el elemento del “cuerpo que se mueve” y el médico de la peste, el desafío mortal, todo esto forma parte de una trama fascinante. A pesar de contar con un elenco muy pequeño de personajes, Halter logra mantener el interés del lector intentando adivinar realmente quién hace qué a quién. Si le gusta una historia de detectives llena de imposibilidades aparentes para confundir al lector, no debe dejar de conocer a Paul Halter y La hipótesis séptima.

JJ @ The Invisible Event

Nos encontramos con un cadáver que aparece milagrosamente y un cuerpo real que desaparece como por milagro, pero lo más importante es que nos encontramos con un duelo de ingenio entre un actor y un dramaturgo que podrían ser los mejores amigos o que podrían detestarse lo suficiente como para cometer un asesinato y culparse el uno al otro. Esta batalla central se convierte en un soberbio e increible torbellino vertigioso conforme se desarrolla, deleitándose en una especie de sturm und drang de interpretación y contrainterpretación que debería dejar encantado a cualquier aficionado a los  enigmas. Se trata de un texto magnificamente sostenido que muestra la destreza olvidada a menudo de Halter en la construcción de la trama y que tiende a perderse en medio de las imposibilidades que arroja a izquierda, a derecha y al centro. Creo que este fue el tercero que leí, y me ha convencido para suscribirme a todo aquello que vaya a publcar.

John Grant’s review at Goodreads

No obstante, el verdadero propósito de la novela no es tanto el quién-lo-hizo como cómo-en-este-maldito-infierno-pudo-haberlo-hecho-él. De hecho, resolví el mecanismo de una de las “imposibilidades” y me sentí muy orgulloso de mí mismo; Sin embargo, las otras me desorientaron por completo. (Para ser justos conmigo, una de ellas, aunque facilmente deducible por lógica, no obstante todavía me parece algo completamente inesperado y fuera de lo común).
Este es un libro  breve tremendamente entretenido. Al leerlo realmente sentí como si el espíritu de John Dickson Carr se estuviera paseando a mi lado por entre sus páginas.

The Green Capsule

El final es totalmente satisfactorio,a la típica manera de Halter delizando el telón para mostrar la máquina que estaba funcionando todo este tiempo entre bastidores. Todo encaja bastante bien de manera similar a The Madman’s Room, aunque creo que hubiera preferido los elementos de la solución a este último. De hecho, las capas de misterio son tan gruesas a lo largo de La Séptima Hipótesis que el final puede parcer algo decepcionante. No me malinterpreten, el final es bastante sólido, es solo que el resto de la historia es francamente sorprendente.
Colocaré La hipótesis séptima en la parte alta de mis lecturas de Halter junto con The Demon of Dartmoor y The Madman’s Room. The Demon of Dartmoor puede resultar la vencedora por tener lo que podría denominar mi imposibilidad y mi solución preferida. La hipótesis séptima quedaría empatada muy de cerca con The Madman’s Room en el sentido de que es el libro que prestaría a un amigo que no estuviese familiarizado con el género. Ambos títulos se leen algo mejor que The Demon of Dartmoor y pueden servir como una mejor introducción al autor.

Aidan @ Mysteries Ahoy!

Teniendo en cuenta mi opinión sobre este libro bastante brillante, creo que la pregunta que me falta es ¿por qué no ha sido elegido la obra más destacada de Halter? Mi simpresión es que probablemente se deba a que, a diferencia de gran parte de su trabajo traducido, el misterio no es un crimen imposible ni un misterio de cuarto cerrado. Aspectos de esta novela son ciertamente increíbles y audaces y pueden parecer imposibles, pero es bastante simple determinar cómo pudo tener lugar la desaparición y posterior reaparición del cadaver. El desafío está en relacioanr todos estos elementos para comprender por qué tuvieron lugar.
Disfruté mucho este reto y encontré que el libro es estimulante, imaginativo y satisfactorio hasta su conclusión. Después de esta experiencia, ciertamente no creo que tarde más de cuatro meses en seleccionar otro Halter; el único desafío será saber por cuál me decidiré. Afortunadamente, todavía tengo una buena cantidad de su fondo editorial para examinar …

Y otras reseñas no tan positivas en: Gadetection, ahsweetmysteryblog, y Mike Grost.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Paul Halter nació en Haguenau en 1956. Hechizado desde su tierna edad por las novelas de Gaston Leroux y Agatha Christie, construyó durante veinte años una obra ostensiblemente clásica y reconocida como tal. Pero fue particularmente la lectura de John Dickson Carr, el maestro de los crímenes imposibles, quien decidió su vocación como escritor. Subyugado por el virtuosismo del autor de La cámara ardiente aka El tribunal del fuego, quiso prolongar el prodigio. Después de unirse a la Armada francesa, vender seguros de vida y tocar la guitarra en los bailes de los sábados por la noche, comenzó a escribir su primera novela en 1985, La Malédiction de Barberousse, Prix de la Société des Ecrivains d’Alsace et de Lorraine en 1986. Luego ganó, en 1987, con La Quatrieme Porte, el Premio del Festival de Cognac y, en 1988, con Le Brouillard rouge el Prix du Roman d’Aventures. 1989 vió su siguiente novela,La Mort vous invite, adaptada a la televisión en la serie franco-belga Le Masque (FR3, 1989). En el 2002, se le otorgó el Prix de l’Académie des Marches de l’Est por el conjunto de su obra, y Le Diable de Dartmoor fue publicado en comic por ediciones Soleil. “La máscara del año” le fue otorgada por Les Larmes de Sibyl en 2005. El interés por su obra ha cruzado fronteras y muchas de sus novelas han sido traducidas a varios idiomas, incluidos el italiano, el japonés y el chino. Lamentablemente ninguna de sus novelas ha sido traducida todavía al español que yo sepa.

Paul Halter

thThe-Seventh-HypothesisI’m reading (and enjoying) Paul Halter’s The Seventh Hypothesis. This post was first intended as a private note, but then I thought it might be of some interest to other readers. (Sources: Own elaboration using data from Wikipedia, The Locked Room International, and Paul Halter Website). Please let me know of any errors and/or additional information)

About Paul Halter

Paul Halter was born in Haguenau in 1956. Captivated, at an early age, by the novels of Gaston Leroux and Agatha Christie, for twenty years he built an eminently classical work and recognised as such. But it was particularly the reading of John Dickson Carr, master of impossible crimes, what decided his vocation as a writer. Subjugated by the virtuosity of the author of The Burning Court, he wanted to prolong the marvel.  After joining the French Navy, selling life insurance and scratching the guitar at Saturday night balls, he started writing a first novel in 1985, La malédiction de Barberousse (Redbeard’s Curse) wining le Prix de la Société des Ecrivains d’Alsace et de Lorraine in 1986. His first published novel, La quatrième porte (The Fourth Door), won le Prix du Festival de Cognac in 1987. The following year, his novel Le brouillard rouge (The Crimson Fog) won le Grand Prix du roman d’aventures. 1989 saw his next novel, La mort vous invite (Death Invites You), adapted for television in the Franco-Belgian series Le Masque (FR3, 1989). In 2002, he was awarded le Prix de l’Académie des Marches de l’Est  for lifetime achievement, and Le diable de Dartmoor (The Demon of Dartmoor) appeared in BD (Bandes Dessinees, i.e.: comic book) in Soleil editions. “Le Masque de l’année” was awarded to him for Les larmes de Sibyl (Sibyl’s Tears) in 2005. He has created two serial characters: Dr. Alan Twist, a prominent criminologist and occult scientist, helped Inspector Archibald Hurst of Scotland Yard in unusual investigations; and also Owen Burns, a Victorian aesthete inspired in Oscar Wilde. He has also published several novels without recurring characters, as well as the short story collections La nuit du loup and La balle de Nausicaa. Interest in his work has crossed borders and many of his novels have been translated into several languages, including Italian, Japanese and Chinese.


Dr. Twist and Chief Inspector Hurst novels:

La quatrième porte, 1987 (Translated as The Fourth Door, Locked Room International, September 2011) [Prix du Roman Policier, Festival de Cognac, 1987]

La mort vous invite,
1988 (Translated as Death Invites You, Locked Room International, January 2016)

La mort derrière les rideaux,
1989 (Death Behind the Curtains)

La chambre du fou,
1990 (Translated as The Madman’s Room, Locked Room International, July 2017)

La tête du tigre
, 1991 (Translated as The Tiger’s Head,  Locked Room International, June 2013)

La septième hypothèse,
1991 (Translated as The Seventh Hypothesis, Locked Room International, December 2012)

Le diable de Dartmoor,
1993 (Translated as The Demon of Dartmoor, Locked Room International, June 2012)

A 139 pas de la mort,
1994 (139 Steps from Death)

L’image trouble,
1995 (Translated as The Picture from the Past, Locked Room International, December 2014)

La malédiction de Barberousse
, 1995 (Redbeard’s Curse)

L’arbre aux doigts tordus,
1996 (Translated as The Vampire Tree, Locked Room International, December 2016)

Le cri de la sirène
, 1998 (The Siren’s Song)

Meurtre dans un manoir anglais
, 1998 (Murder in an English Manor)

L’homme qui aimait les nuages
, 1999 (Translated as The Man Who Loved Clouds, Locked Room International, September 2018) 

L’allumette sanglante
, 2001 (The Bloody Match)

Le toile de Pénélope
, 2001 (Penelope’s Web)

Les larmes de Sibyl
, 2005 (Sibyl’s Tears)

Les meurtres de la salamandre
, 2009 (The Salamander Murders)

La corde d’argent
, 2010 (The Silver Thread)

Le voyageur du passé
, 2012 (The Traveler from the Past)

La tombe indienne
, 2013 (The Indian Tomb)

Owen Burns and Achilles Stock novels:

Le roi du désordre, 1994 (Translated as The Lord of Misrule, Locked Room International, November 2010) 

Les sept merveilles du crime
, 1997 Translated as The Seven Wonders of Crime, Locked Room International, December 2011) 

Les douze crimes d’Hercules
, 2001 (The Twelve Crimes of Hercules)

La ruelle fantôme,
2005 (Translated as The Phantom Passage, Locked Room International, July 2015)

La chambre d’Horus
, 2007 (The Chamber of Horus)

Le masque du vampire,
2014 (The Mask of the Vampire

La montre en or,
2019 (Translated as The Gold Watch, Locked Room International, June 2019)

Other novels:

Le brouillard rouge, 1988 (Translated as The Crimson Fog, Locked Room International, November 2013) [Prix du Roman d’Aventures, 1988]

Le cercle invisible
, 1996 (Translated as The Invisible Circle, Locked Room International, June 2014)

Le crime de Dédale
, 1997 (The Crime of Daedalus

Le géant de pierre
,1998 (The Stone Giant

Le chemin de la lumière
, 2000 (The Path of Light)

Les fleurs de Satan
, 2002 (Satan’s Flowers)

Le tigre borgne
, 2004 (The One-Eyed Tiger)

Lunes assassines
, 2006 (Killers’ Moon

La nuit du Minotaure,
2008 (The Night of the Minotaur)

Le testament de Silas Lydecker
, 2009 (The Will of Silas Lydecker

, 2012

Other mysteries (not “locked room”):

La lettre qui tue
, 1992(The Deadly Letter)

Le mystère de l’Allée des Anges,
1999 (The Mystery of Angels’ Lane)

Short story collections:

La nuit du loup, 2000 (Translated as The Night of the Wolf, Locked Room International, November 2006)
La balle de Nausicaa, 2011 (Nausicaa’s Ball)

The Helm of Hades
Locked Room International, October 2019


John Pugmire, Master of Locked Room Mystery Retrieved 5 November 2019.
John Pugmire, Greatest Locked Room Mystery Ever written Retrieved 5 November 2019.
Paul Halter Website Retrieved 6 November 2019.
A two-part interview between Paul Halter and Roland Lacourbe can be found on the blog At the Scene of the Crime, translated into English by Patrick Ohl.
Part One: Retrieved 6 November 2019.
Part Two: Retrieved 6 November 2019.
An interview in French, between Paul Halter and Pietro De Palma can be found on the blog Death Can Read: Retrieved 6 November 2019.

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