Review: Not Dead Yet by Peter James

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Pan Books, 2012. Format: Paperback. 536 pages. ISBN: 978-0-330-51557-3.

I had the opportunity to buy the last book featuring Brighton-based Detective Superintendent Roy Grace during my last trip to London. In fact, this is the first book I’ve read by Peter James but it won’t be the last. It may seem strange to begin a series by the last instalment, the eighth in this case. Particularly I’m of the opinion that one can begin a series with the last book published. Later on, if you enjoyed it, one can always get back to the first book and read the rest of the series in chronological order.

In Not Dead Yet Roy Grace has to deal simultaneously with what at first glance seems to be two completely unrelated cases. On the one hand Gaya Lafayette, a well-known pop star with features taken from Madonna and Lady Gaga, is expected to arrive in Brighton in a week’s time to begin the shooting of The King’s Lover. She will play the role of Maria Fitzherbert, the mistress of king George the Fourth, who spent most of her life in Brighton. Before leaving, one of Gaia’s assistants is shot dead in Bel Air. In LAPD they believe that this is a case of mistaken identity. The true target was Gaia herself.

The problem in the UK is that only royals, diplomats and government ministers qualify for high-level protection. Rock and movie starts are expected to provide their own security, but their bodyguards are not allowed to carry firearms. For this reason Roy Grace is commissioned for devising the strategy to ensure Gaia’s safety during her time in Brighton. Brighton’s international reputation is at stake, as well as Grace’s professional future.

At the same time Grace and his team are trying to identify a man’s torso that has been found in a farm located in East Sussex. The corpse lacks his head and has no arms or legs. The identification is thus extremely complicated.

Not Dead Yet is both a thriller and a police procedural that revolves around an obsession, the one that celebrities generate among their fans. With over 500 pages it’s a long book but easy to read since it’s made out of short chapters, over 140. Peter James is a skilled storyteller, is familiar with the movie world and the story is well documented. What I find difficult to understand, for a writer with his reputation, are some repetitions in the story that could have been avoided easily and his excessive attention to unnecessary details that can be irritating sometimes. For example: ‘It was 12:30 a.m. and he felt wired.‘ Could it be to avoid any confusion with 12:30 p.m.?

The end result is a book with no further pretensions than provide the reader with a good time. My problem, perhaps, is that I don’t find Roy Grace interesting enough for my taste. I fancy characters with more complex and twisted personalities. But I’m convinced that this book will delight the faithful readers of this series.

Peter James is one of the UK’s most popular crime and thriller novelists. His Roy Grace detective novels have sold more than one and a half million in the UK alone and six million worldwide in total. Peter James took over as Chair of the CWA in April 2011.

My rating: 3/5.

Not Dead Yet has been reviewed by Ali Karim at Shotsmag and Mark Bailey at Euro Crime among others.


Not Dead Yet (Todavía no ha muerto) de Peter James

Tuve la oportunidad de comprar el último libro protagonizado por el comisario Roy Grace de Brighton durante mi último viaje a Londres. De hecho este es el primer libro que he leído de Peter James, pero no será el ultimo. Puede parecer extraño comenzar una serie por la última entrega, la octava en este caso. Particularmente soy de la opinión de que se puede comenzar una serie por el último libro publicado. Más adelante, si te gustó, siempre se puede regresar al primer libro y leer el resto de la serie por orden cronológico.

En Not Dead Yet Roy Grace tiene que hacer frente simultáneamente con lo que a primera vista parecen ser dos casos completamente diferentes. Por un lado se espera que llegue a Brighton Gaia Lafayette, una conocida estrella del pop con rasgos tomados de Madonna y Lady Gaga, para comenzar el rodaje de La amante del Rey dentro de una semana. Va a interpretar el papel de María Fitzherbert, la amante del rey Jorge IV, que pasó la mayor parte de su vida en Brighton. Antes de partir, una de las ayudantes de Gaia es asesinada a tiros en Bel Air. En el Departamento de Policía de Los Angeles piensan que se trata de un caso de identidad equivocada. El verdadero objetivo era la propia Gaia.

El problema en el Reino Unido es que sólo los miembros de la realeza, los diplomáticos y los ministros reúnen los requisitos necesarios para recibir un alto nivel de protección. Las estrellas de cine y de rock tienen que proporcionarse su propia seguridad, pero sus guardaespaldas no estan autorizados a llevar armas de fuego. Por este motivo, Roy Grace recibe el encargo de garantizar la seguridad de Gaia durante su estancia en Brighton. La reputación internacional de Brighton está en juego, así como el futuro profesional de Grace.

Al mismo tiempo Grace y su equipo están tratando de identificar el torso de un hombre que ha aparecido en una granja ubicada en el este de Sussex. El cuerpo carece de cabeza y no tiene brazos ni piernas. La identificación es por tanto extremadamente complicada.

Not Dead yet es a la vez una novela de misterio y un procedimiento policial que gira en torno a la obsesion que los famosos generan entre sus fans. Con más de 500 páginas es un libro largo, pero de fácil lectura ya que está formado por breves capítulos, más de 140. Peter James es un narrador hábil, está familiarizado con el mundo del cine y la historia está bien documentada. Lo que me resulta difícil de entender, en un escritor de su reputación, son algunas repeticiones en la historia que podían haberse evitado con facilidad así como su excesiva atención por detalles innecesarios que pueden ser irritantes en ocasiones. Por ejemplo: ‘Eran las 12:30 a.m. y se encontraba desvelado’. ¿Será para evitar cualquier confusión con las 12:30 p.m.?

El resultado final es un libro sin más pretensiones que ofrecer al lector un buen rato. Mi problema, quizá, es que no encuentro a Roy Grace suficientemente interesante para mi gusto. Prefiero personajes con personalidades más complejas y retorcidas. Pero estoy convencido de que este libro hará las delicias de los fieles lectores de esta serie.

Peter James es uno de los novelistas de crimen y misterio más populares del Reino Unido. Sus novelas protagonizadas por el comisario Roy Grace han vendido más de un millón y medio de ejemplares sólo en el Reino Unido y seis millones en total por todo el mundo. Peter Jamés asumió el cargo de presidente de la CWA en abril de 2011.

Mi valoración: 3/5.

Peter James en Mis detectives favorit@s.

Roca editorial

%d bloggers like this: