A Crime Novel for Madrid Book Fair

A friend of mine has asked my advice to buy a crime novel at the Book Fair. This has been my suggestion. You can read my review here.

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Entry Island de Peter May

Traducción: M.ª Cristina Martín Sanz

ISBN: 978 84 16237 11 1

480 páginas 

Edición: Rústica con solapas

Editorial: Salamandra Black

Colección: Novela negra

eISBN: 978 84 15631 21 7

Review: Entry Island by Peter May

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Quercus, 2014. Kindle Format (1103 KB) First published in Great Britain in 2014.ASIN: B00EIFS5T6. eISBN: 978-178206-222-6. 518 pages. 

https://i0.wp.com/www.quercusbooks.co.uk/images/book-covers/large/9781782062226.jpgThe story revolves around a murder investigation, the first in living memory to have occurred on les Îles de la Madeleine out in the Gulf of Saint Lawrence. The crime took place on L’Île d’Entrée, better known to its inhabitants as Entry Island. The Madelinots are French-speaking for the most part, but on Entry they speak only English. For this reason, among the team of eight investigators sent by the Sûreté du Québec is Sime Mackenzie who will lead the interrogations, he’s the only one to speak English fluently.

It appears a straightforward case. Cowell, the wealthiest man in the Islands, has been found dead in his house. According to his wife Kirsty Cowell, an intruder with his face covered under a ski mask attacked her. Her husband was stabbed in trying to help her and the intruder ran off. Her explanation doesn’t seem convincing, everyone believes the intruder only exists in her imagination and therefore she becomes the prime suspect.

Sime has the strange sensation he already knows Mrs Cowell the first time he meets her, even though they have never seen each other before. As the story unfolds, the narration is intertwined with fragments of a diary written over hundred and sixty years ago, during the Highland Clearances, that tells the story of two characters also called Sime (The Scots Gaelic for Simon) Mackenzie and Kirsty (Ciorstaidh).

Entry Island Peter May’s first book after the Lewis Trilogy – see my reviews here, here and here, won the Deanstons Scottish Crime Book of the Year 2014, and the UK national prize, the Specsavers ITV Crime Thriller Book Club Best Read of the Year 2014. Entry Island (Île-d’Entrée in French) is an island off the east coast of the Magdalen Islands. The Magdalen Islands (French, Îles de la Madeleine) form a small archipelago in the Gulf of Saint Lawrence with a land area of 205.53 square kilometres (79.36 sq mi). Though closer to Prince Edward Island and Nova Scotia, the islands form part of the Canadian province of Quebec. The island is 2 km wide and 3 km long. The island is located 12 km from the main port of Cap-aux-Meules of the Magdalen Islands. Entry Island is only accessible by ocean or air. The island is also home to an English-speaking community (source: Wikipedia).

I really liked reading this book that has allowed me to know the story of the Highland Clearances, a historical episode virtually unknown to me. The novel is very well written and the crime investigation is quite convincing. Perhaps, for my taste, there are some secondary plots in the diary that seem to me unnecessary, even redundant, when not hard to believe. But overall, I enjoyed it very much and will certainly recommend it.

My rating: A (I loved it) 

Entry Island has been reviewed at Euro Crime (Lynn Harvey), Shade Point, Crime pieces (Sarah Ward), Mysteries in Paradise (Kerrie Smith), Raven Crime Reads, Crime Thriller Girl, Killing Time, FictionFan’s Book ReviewCleopatra Loves Books, Crime Review UK, Crime Squad, and Material Witness among others.


Peter May Official Website 

Entry Island – Behind the Scenes

Entry Island – Canada – Peter May 

Entry Island: Peter May Talks To Crime Time

Point of Entry at The Rap Sheet

Isla de Entrada de Peter May

La historia gira en torno a la investigación de un asesinato, el primero que se recuerda que ha ocurrido en las islas de la Magdelena en el Golfo de San Lorenzo. El crimen tuvo lugar en L’île d’Entrée, más conocida por sus habitantes como Isla de Entrada. Los “madelinots” son de habla francesa en su mayor parte, pero en la Entrada sólo hablan inglés. Por esta razón, entre el equipo de ocho investigadores enviados por la Sûreté du Québec se encuentra Sime Mackenzie quien dirigirá los interrogatorios, él es el único que habla inglés con fluidez.

Parece un caso sencillo, Cowell, el hombre más rico de las islas, ha sido encontrado muerto en su casa. Según su esposa Kirsty Cowell, un intruso con el rostro cubierto por un pasamontañas la atacó. Su marido fue apuñalado al tratar de ayudarla y el intruso huyó. Su explicación no parece convincente, todo el mundo cree que el intruso sólo existe en su imaginación y por lo tanto ella se convierte en la principal sospechosa.

Sime tiene la extraña sensación de que ya conoce a la señora Cowell la primera vez que se encuentra con ella, a pesar de que nunca se han visto antes. Conforme se desarrolla la historia, la narración se entrelaza con fragmentos de un diario escrito hace más de ciento sesenta años, durante la expulsión de las Tierras Altas de Escocia, que cuenta la historia de dos personajes también llamados Sime (el escocés gaélico de Simon) Mackenzie y Kirsty (Ciorstaidh).

Isla de Entrada es el primer libro de Peter May escrito después de la Trilogía de Lewis, ver mis reseñas aquí, aquí y aquí, ganó el Deanstons Scottish Crime Book del año 2014, y el premio nacional del Reino Unido, the Specsavers ITV Crime Thriller Book Club Best Read del Año 2014. Isla de Entrada (en francés: Île-d’Entrée) es una isla de la costa este de la islas de la Magdalena (Îles de la Madeleine), que forman parte de la provincia canadiense de Quebec. La isla posee 2 km de ancho y 3 km de largo. Su territorio está situado a 12 km del principal puerto de las islas de la Magdalena, “Cap-aux-Meules”. La Isla de Entrada solo es accesible por mar o aire. La isla es también el hogar de una comunidad de habla inglesa (fuente: Wikipedia).

Me gustó mucho la lectura de este libro que me ha permitido conocer la historia de la expulsión de las Tierras Altas escocesas, un episodio histórico prácticamente desconocido para mí. La novela está muy bien escrita y la investigación del delito es muy convincente. Tal vez, para mi gusto, hay algunas tramas secundarias en el diario que me parecen innecesarias, incluso redundantes cuando no difíciles de creer. Pero en general, me gustó mucho y sin duda lo recomiendo.

Mi valoración: A (Me encantó)

Review: The Chessmen, by Peter May

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Quercus, 2013. Kindle edition. 547 KB. eISBN: 978-0-85738-218-4. ASIN: B0093LRP0K. 383 pages.

The Chessmen

In little more than eighteen months, Fin Macleod’s life has changed completely. Back then he was married. He had a son, a life in Edinburg and a job as a Detective Inspector in the Criminal Investigation Department, Lothian and Borders police. Now he has none of those things. He has returned to the Isle of Lewis and is restoring his parent’s crofthouse. Meanwhile he lives with Marsaili and has a job as head of security on a privately owned estate, the Red River Estate, of more than fifty thousand acres, with extensive salmon, brown trout and sea trout fishing, as well as stalking and shooting. His job is to put an end to poaching that threatens the economic viability of the estate and jeopardizes the jobs of the local population. It seems a relatively straightforward police investigation.

‘The poaching was not the work of outsiders. These were local people who knew their way around. Someone must know who they were. and it wasn’t just a matter of catching the fish. Others were smoking it. Someone was buying it. There was a supply line leading away from the island to destinations in Europe or further afield, and since freshness was an issue where fish was concerned, it would be leaving by plane rather than boat.’

His former classmate and friend, Whistler Macaskill, has been hunting and fishing illegally in the estate for years. To make matters worse, the manager of the Red River Estate, Big Kenny Maclean, married Whistler’s wife. And now, after his wife’s death, Maclean has become the legal guardian of wee Anna, Whistler’s daughter.

Following a night of heavy rain in the mountains, the loch next to which Fin Macleod and Whistler Macaskill took shelter, has disappeared. There’s just a big empty hole. Although rare, it’s a natural phenomenon known as a bog burst. It happens after a long spell without rain, a rarity in Lewis. The peat soil has dried up and has cracked, this facilitates the drainage of its waters.

‘The sight that greeted him was almost supernatural. The mountains of southwest Lewis rose up steeply all around, disappearing into an obscurity of low clouds. The valley below seemed wider than it had by the lightning of the night before. The giant shards of rock that littered its floor like spectres out of a mist that rolled up from the east, where a not yet visible sun cast an unnaturally red glow. It felt like the dawn of time.’

Suddenly they get to see the remains of a small single-engine airplane. It appears to be more or less intact. Both Fin and Whistler, have recognised the plane. Although it seems quite strange that there’s barely a dent on it. The windows are all intact and the windscreen is not even broken. If the plane would had crashed into the loch, it should have been pretty smashed up. And soon they realise they should not have opened the cockpit, not because they were desecrating a grave, but because they are disturbing the scene of a crime.

Seventeen years ago, Roddy Mackenzie, the most talented and successful Celtic rock star of his generation, was presumed dead when his plane, a Piper Comanche, went missing somewhere up the west coast. The search and rescue team gave up the hope of finding him alive. The wreckage were never found. It was assumed that the plane had fallen into the sea. But when Macleod tries to put together the pieces of the past, he will soon realise that the search for the truth can destroy the future.

The Chessmen is the third instalment in The Lewis Trilogy. You can find my reviews of the two previous books HERE and HERE. The story is set shortly after the events narrated in The Lewis Man. The title refers to a group of 12th-century chess pieces discovered in 1831 on the Isle of Lewis in the Outer Hebrides, Scotland. They are one of the few medieval chess sets that have been preserved intact. The British Museum in London owns and exhibits 67 of the original pieces. The Museum of Scotland in Edinburgh, has the remaining 11 pieces (from Wikipedia).

I have very much enjoyed reading the previous two books and The Chessmen has been no exception. It’s a wonderful read and very well-written. I like the poetic style that Peter May introduces into the narrative. I particularly liked the overlap of the different plots and subplots that make up the storyline and how they unfold at different time spaces. In my view it’s a very clever novel that has a fair amount of mysteries. Without question it will delight all his readers. I regret that Peter May has put and end to this series, although I understand that he does not want to limit himself to one character in particular. But I’m glad to have discovered him. I certainly expect he will continue delighting us with many and good novels. If you have not read the first two books, I highly recommend you to read them all following its chronological order. 

My rating: 5/5.

The Chessmen has been reviewed at Crimepieces (Sarah), Euro Crime (Maxine), Raven Crime Reads, Reviewing the evidence (Linda Wilson), Crime Fiction Lover, FictionFan’s Book Reviews, among others.

Peter May author (blog)

Peter May Homepage

The Lewis Trilogy


Las piezas de ajadrez (The Chessmen) de Peter May

En poco más de año y medio, la vida de Fin Macleod ha cambiado por completo. Entonces estaba casado. Tenía un hijo, una vida en Edimburgo y un trabajo como inspector en el Departamento de Investigación Criminal, de la policía del Concejo de Edimburgo. Ahora no tiene ninguna de esas cosas. Ha regresado a la isla de Lewis y está restaurando la casa de labranza de sus padres. Mientras tanto, vive en casa de Marsaili y trabaja como jefe de seguridad en una finca de propiedad privada, la Finca Red River, de más de cincuenta mil hectáreas, dedicada a la pesca extensiva del salmón, de la trucha común y de la trucha arcoiris, así como al acecho y a la caza. Su trabajo consiste en acabar con la caza furtiva que amenaza la viabilidad económica de la finca y pone en peligro los puestos de trabajo de la población local. Parece una investigación policial relativamente simple.

‘La caza furtiva no era obra de forasteros. Se trataba de gente local que podian orientarse con facilidad. Alguien debía de saber quiénes eran y no se trataba sólo de capturar los peces. Otros los ahumaban. Alguien los estaba comprando. Había una cadena de suministro que iba desde la isla hasta destinos en Europa o más lejanos, y dado que la frescura cuando se trata de pescado es un problema, saldrían en avión en lugar de en barco.’

Su antiguo compañero de clase y amigo, Whistler Macaskill, ha estado cazando y pescando ilegalmente en la finca durante años. Para empeorar las cosas, el gerente de la finca Red River, Big Kenny Maclean, se casó con la mujer de Whistler. Y ahora, después de la muerte de su esposa, Maclean se ha convertido en el tutor legal de la pequeña Anna, la hija de Whistler.

Después de una noche de lluvias torrenciales en las montañas, el lago junto al cual Fin Macleod y Whistler Macaskill se refugiaron, ha desaparecido. Sólo hay un agujero grande vacío. Aunque raro, es un fenómeno natural conocido como un bog burst. Suele ocurrir tras un largo período de sequía, algo poco común en Lewis. El suelo de turba se ha secado y se ha agrietado, lo que facilita el drenaje de sus aguas.

‘La visión que tuvo era casi sobrenatural. Las montañas del suroeste de Lewis se levantan abruptamente alrededor, desapareciendo en la oscuridad de las nubes bajas. El valle parecía mayor que cuando estaba iluminado por los relámpagos de la noche anterior. Fragmentos gigantescos de piedra sembraban el suelo como fantasmas saliendo de una niebla procedente del este, donde un sol todavía invisible iluminaba con un brillo rojizo poco natural. Parecía el origen de los tiempos.’

De pronto ellos alcanzan a ver los restos de un pequeño avión monomotor. Parece estar más o menos intacto. Tanto Fin como Whistler han reconocido el avión. Aunque parece bastante extraño que apenas tenga una abolladura. Las ventanas están todas intactas y el parabrisas ni siquiera se ha roto. Si el avión se hubiera estrellado en el lago, debería haber estado bastante destrozado. Y pronto se dan cuenta de que no debería haber abierto la cabina, no porque estuvieran profanando una tumba, sino porque están contaminando la escena de un crimen.

Hace diecisiete años, Roddy Mackenzie, la estrella de rock celta de más talento y éxito de su generación, fue dado por muerto cuando su avión, un Piper Comanche, desapareció en algún lugar de la costa oeste. El equipo de búsqueda y rescate perdió la esperanza de encontrarlo con vida. Sus restos nunca fueron encontrados. Se suponía que el avión había caído al mar. Pero cuando Macleod intenta juntar las piezas del pasado, no tardará en darse cuenta de que la búsqueda de la verdad puede destruir el futuro.

Las piezas de ajedrez es la tercera entrega de La trilogía de Lewis. Usted puede ver mis reseñas de los dos libros anteriores AQUÍ y AQUÍ. La historia se desarrolla poco después de los acontecimientos narrados en El hombre sin pasado. El título hace referencia a un conjunto de piezas de ajedrez del siglo XII descubiertas en 1831 en la isla de Lewis, en las Hébridas Exteriores, Escocia. Son uno de los pocos juegos de ajedrez medieval que se conservan intactos. El Museo Británico en Londres posee y exhibe 67 de las piezas originales. El Museo de Escocia en Edimburgo, tiene las 11 piezas restantes (de Wikipedia).

He disfrutado mucho leyendo los dos libros anteriores y Las piezas de ajedrez no ha sido la excepción. Es una lectura maravillosa y muy bien escrita. Me gusta el estilo poético que Peter May introduce en la narración. Me ha gustado en particular la superposición de las diferentes tramas y subtramas que conforman la historia y la forma en que éstas se desarrollan en diferentes espacios de tiempo. En mi opinión se trata de una novela muy inteligente que contiene además una buena cantidad de misterios que, sin duda, van a hacer las delicias de todos sus lectores. Lamento que Peter May haya puesto punto final a esta serie, aunque entiendo que no quiera limitarse a un personaje en particular. Pero me alegro de haberlo descubierto. Desde luego, espero que seguirá deleitándonos con muchas y buenas novelas. Si usted no ha leído los dos primeros libros, le recomiendo que lea todos ellos siguiendo su orden cronológico.

Mi calificación: 5/5.

Best new-to-me crime fiction authors: a meme: April to June 2013

To encourage us to read new authors, Kerrie at Mysteries in Paradise has launched this meme. It is easy to join in. All you need to do is write a post about the best crime fiction book by a new (to you anyway) author that you have read during this time frame. And do not forget to visit the links posted by other fellow participants to discover even more books to read.

In the second quarter of this year I’ve read fifteen books of which six were by new (to me anyway) authors.You can see my review by clicking on the book title:

And I would like to draw your attention to two authors in particular: Philip Kerr and Peter May.

Review: The Lewis Man, by Peter May

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Quercus, 2012. Paperback edition. ISBN: 978-0-85738-222-1. 420 pages. (#2 of the Lewis trilogy)

Following the events narrated in The Blackhouse (see my review here), Finn Macleod has returned to Lewis. He has divorced, after sixteen years of marriage, and has given up his job after ten years in the force. Finn is now living in a tent close to the ruins of his parents’ old farm house with the intention to rebuild it. Shortly after his return to the island where he was born, a perfectly preserved corpse of a young man was recovered from a peat bog. It was assumed at first that the body could have been hundreds of years old but the pathologist has established that the young man was murdered in the late 1950s, meaning that his killer might still be alive. A DNA testing has linked him to Tormod Macdonald, Marsaili’s father. Tormod currently suffers dementia, but he had always maintained he was an only child. Besides Marsaili, he has no other close relatives. For this reason, Finn travels, along with George Gunn, down to Seilebost in Harris to trace old Tormod Macdonald’s family. Once there, they find out that Tormod Macdonald was drowned accidentally on 18 March 1958, aged 18. Who is actually Marsaili’s father?   

‘Although they are called the Isle of Lewis and the Isle of Harris, the two are in fact one island separated by a mountain range and a narrow neck of land.’

If I very much enjoyed his previous novel, I believe that May really has surpassed himself in this second instalment of the Lewis Trilogy. His ability to create a suggestive and tense atmosphere is simply great. The challenge was difficult to assume. What else can  happen in this remote islands where one murder was committed in each century? But May has managed to be successful. The story, solid and well-constructed, captures the reader’s attention. As in his previous novel, the narrative is dual. And the characters are extremely appealing and convincing. Several are the topics covered in the book, but I am particularly impressed by the way he treats Alzheimer’s disease. It is without a doubt a wonderful book that is worth reading. Although it can be read, probably, as a standalone book, it is best when read after The Blackhouse, for a better understanding of the characters. Don’t think it will take me long to read his third book, The Chessmen.   

My rating: 5/5.

The Lewis Man has been reviewed by Amanda Gillies at Euro Crime, Maxine at Petrona, Sarah at Crimepieces, Jim Kelly at Shots and at FicitonFan’s Book Reviews, among others.


Peter May Official Website


El hombre sin pasado de Peter May

El hombre sin pasado (Peter May)

Tras los acontecimientos narrados en La isla de los cazadores de pájaros (ver mi reseña aquí), Finn Macleod ha regresado a Lewis. Se ha divorciado, después de dieciséis años de matrimonio, y ha renunciado a su puesto de trabajo después de diez años en la fuerza. Finn está viviendo en una tienda de campaña cerca de las ruinas de la antigua casa de labranza de sus padres con la intención de reconstruirla. Poco después de su regreso a la isla que le vio nacer, un cadáver perfectamente conservado de un hombre joven fue recuperado de una turbera. Se supuso en un primer momento que el cuerpo podía tener cientos de años de antigüedad, pero el patólogo ha establecido que el joven fue asesinado a finales de los 50, lo que significa que su asesino aún podría estar vivo. Una prueba de ADN lo ha vinculado a Tormod Macdonald, el padre de Marsaili. Tormod padece demencia actualmente, pero siempre había mantenido que era hijo único. Aparte de Marsaili, no tiene otros parientes cercanos. Por esta razón, Finn viaja, junto con George Gunn, a Seilebost en Harris para localizar a la familia del viejo Tormod Macdonald. Una vez allí, se enteran de que Tormod Macdonald se ahogó accidentalmente el 18 de marzo de 1958 a los 18 años de edad. ¿Quién es en realidad el padre de Marsaili?

‘Aunque se denominan la Isla de Lewis y la isla de Harris, las dos son de hecho una sola isla separadas por una cadena montañosa y una estrecha franja de tierra.’

Si me gustó mucho su novela anterior, creo que Peter May realmente se ha superado a sí mismo en esta segunda entrega de la trilogía de Lewis. Su capacidad para crear una atmósfera sugerente y tensa es simplemente genial. El reto era difícil de asumir. ¿Qué otra cosa puede pasar en este remotas islas en las que se cometió un asesinato en cada siglo? Pero May ha logrado tener éxito. La historia, sólida y bien construida, capta la atención del lector. Como en su anterior novela, la narración es dual. Y los personajes son muy atractivos y convincentes. Varios son los temas tratados en el libro, pero estoy especialmente impresionado por la forma en que trata la enfermedad de Alzheimer. Es sin duda un libro maravilloso que vale la pena leer. A pesar de que se puede leer, probablemente, como un libro independiente, es mejor si se lee después de La isla de los cazadores de pájaros, para una mejor comprensión de los personajes. No creo que tardaré mucho en leer su tercer libro, The Chessmen, todavía no disponible en castellano. 

Mi calificación: 5/5.

El hombre sin pasado ha sido reseñada por Julio en Mis queridos sabuesos.


Página oficial de Peter May (en español) 


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