Raymond Chandler (1888 – 1959) Selected Bibliography and Spanish Titles

A friend of mine has asked me if I could provide him the Spanish titles of Chandler’s work. For this reason, I repeat here my previous post, together with the titles in Spanish. The titles were taken from the Spanish editions by RBA Publishers,Todo Marlowe and Todos los cuentos; they may differ from other editions. 

Un amigo mío me ha preguntado si le podía proporcionar los títulos en español de la obra de Chandler. Por esta razón, repito aquí mi post anterior, junto con los títulos en español. Los títulos fueron tomadas de las ediciones en español de RBA Editores, Todo Marlowe y Todos los cuentos; que pueden diferir de otras ediciones.

Novels

  • The Big Sleep. New York: Alfred A. Knopf, 1939; London: Hamish Hamilton, 1939. El sueño eterno
  • Farewell, My Lovely. New York: Alfred A. Knopf, 1940; London: Hamish Hamilton, 1940. Adiós, muñeca
  • The High Window. New York: Alfred A. Knopf, 1942; London: Hamish Hamilton, 1943. La ventana alta
  • The Lady in the Lake. New York: Alfred A. Knopf, 1943; London: Hamish Hamilton, 1944. La dama del lago
  • The Little Sister. London: Hamish Hamilton, 1949; Boston: Houghton Mifflin, 1949. La hermana pequeña
  • The Long Goodbye. London: Hamish Hamilton, 1953; Boston: Houghton Mifflin, 1954. El largo adiós
  • Playback. London: Hamish Hamilton, 1958; Boston: Houghton Mifflin, 1958. Playback

Short Fiction

  • ‘Blackmailers Don’t Shoot’. Black Mask, December 1933 Los chantajistas no matan
  • ‘Smart-Aleck Kill’. Black Mask, July 1934. Pasarse de listo
  • ‘Finger Man’. Black Mask, October 1934. El chivato
  • ‘Killer in the Rain’. Black Mask, January 1935. Un asesino en la lluvia
  • ‘Nevada Gas’. Black Mask, June 1935. Gas de Nevada
  • ‘Spanish Blood’. Black Mask, November 1935. Sangre española
  • ‘Guns at Cyrano’s’. Black Mask, January 1936. Pistolas en Cyrano’s
  • ‘The Man Who Liked Dogs’. Black Mask, March 1936. El hombre al que le gustaban los perros
  • ‘Noon Street Nemesis’ (republished as ‘Pickup on Noon Street’). Detective Fiction Weekly, May 30, 1936. Recogida en la calle Noon
  • ‘Goldfish’. Black Mask, June 1936. Peces de colores
  • ‘The Curtain’. Black Mask, September 1936. Telón
  • ‘Try the Girl’. Black Mask, January 1937. Prueba con la chica
  • ‘Mandarin’s Jade’. Dime Detective Magazine, November 1937. El jade del mandarín
  • ‘Red Wind’. Dime Detective Magazine, January 1938. Viento rojo
  • ‘The King in Yellow’. Dime Detective Magazine, March 1938. El rey del amarillo
  • ‘Bay City Blues’. Dime Detective Magazine, June 1938. Los blues de Bay City
  • ‘The Lady in the Lake’. Dime Detective Magazine, January 1939. La dama del lago
  • ‘Pearls Are a Nuisance’. Dime Detective Magazine, April 1939. La perlas son una molestia
  • ‘Trouble Is My Business’. Dime Detective Magazine, August 1939. Mi negocio son los problemas
  • ‘I’ll Be Waiting’. Saturday Evening Post, October 14, 1939. Estaré esperando
  • ‘The Bronze Door’. Unknown Magazine, November 1939. La puerta de bronce
  • ‘No Crime in the Mountains’. Detective Story, September 1941. No hay crímenes en las montañas
  • ‘Professor Bingo’s Snuff’. Park East, June-August 1951; Go, June-July 1951. El rapé del profesor Bingo
  • ‘Marlowe Takes on the Syndicate’. London Daily Mail, April 6-10 1959, also published as ‘The Wrong Pidgeon’. Manhunt, February 1961. Reprinted as ‘The Pencil’, Argosy, September 1965; and “Philip Marlowe’s Last Case”, Ellery Queen’s Mystery Magazine, January 1962. El lápiz
  • ‘English Summer’. First published posthumously in The Notebooks of Raymond Chandler and English Summer: A Gothic Romance by Raymond Chandler, ed. Frank MacShane, The Ecco Press, New York, 1976. Verano inglés

Review: Killer In The Rain by Raymond Chandler

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Books 1966. First published by Hamish Hamilton, 1964. Paperback Format with an introduction by Philip Durham. ISBN: 0-14-010900-5. Pages : 429. 

image

As we can read in the Introduction by Philip Durham, when Raymond Chandler published his official collection of short stories under the title The Simple Art of Murder in 1950, only fifteen of the twenty-three short stories published during his life time, were included. Three of these eight were reprinted without his express permission. This volume contains the eight short stories that were excluded. They were originally published in pulp magazines between 1935 and 1941 and are among his finest.

This was because he felt that … in the process of writing … his novels, Chandler had borrowed, expanded, and extensively reworked plots, passages, and characters from these eight stories (cannibalized) (from Wikipedia). A substantial part of The Big Sleep was made from ‘The Curtain’, ‘Killer in the Rain’, as well as small passages from ‘Finger Man’. Farewell, My Lovely made extensive use of ‘The Man Who Loved Dogs’, ‘Try the Girl’ and ‘Mandarin’s Jade’. The Lady in the Lake relied on ‘Bay City Blues’, ‘The Lady in the Lake’ and ‘No Crime in the Mountains’. Besides, Farewell, My Lovely also used a small part from ‘Trouble Is My Business’; The High Window drew a small portion from ‘The King in Yellow’; and The Long Goodbye used a small bit from  ‘The Curtain’. Occasionally, he also borrowed from one short story to another.

These eight stories, with the name of the publication in which they originally appeared, are: ‘Killer in the Rain’ (Black Mask, January 1935); ‘The Man Who Liked Dogs’ (Black Mask, March 1936); ‘The Curtain’ (Black Mask, September 1936); ‘Try the Girl’ (Black Mask, January 1937); ‘Mandarin’s Jade’ (Dime Detective Magazine, November 1937); ‘Bay City Blues’ (Dime Detective Magazine, November 1937); ‘The Lady in the Lake’ (Dime Detective Magazine, January 1939) and ‘No Crime in the Mountains’ (Detective Story Magazine, September 1941).

And now, if you allow me, I’m going to finish my Chandler marathon immersed in the reading of these stories. Have a nice weekend.

Penguin (UK)

They are also available at Raymond Chandler: Collected Stories published by Everyman’s Library, which contains all of Chandler’s short fiction.

Asesino bajo la lluvia y otros relatos de Raymond Chandler

Según podemos leer en la introducción de Philip Durham, cuando Raymond Chandler publicó su colección oficial de relatos bajo el título El simple arte de matar en 1950, sólo quince de los veintitrés cuentos publicados durante su vida, fueron incluidos. Tres de estos ocho fueron reimpresos sin su permiso expreso. Este volumen contiene los ocho cuentos que fueron excluidos. Se publicaron originalmente en revistas pulp entre 1935 y 1941 y se encuentran entre los mejores.

Esto fue porque sentía que … en el proceso de escribir sus novelas …, Chandler había prestado, ampliado, y ampliamente reelaborado tramas, pasajes y personajes de estos ocho relatos (canibalizados) (de Wikipedia). Una parte sustancial de El sueño eterno se elabora a partir de ‘El telón’, ‘Asesino bajo la lluvia’, así como con algunos pasajes de ‘El confidente’. Adiós, muñeca utiliza partes de ‘El hombre que amaba a los perros’, ‘Prueba con la chica’ y ‘El jade del mandarín’. La dama del lago está basada en ‘Los blues de Bay City‘, ‘La dama del lago’ y ‘No hay crímenes en las montañas’. Además, Adiós, muñeca también usa parte de ‘Los problemas son mi negocio’; La ventana alta está sacada en parte de ‘El rey del amarillo’; y El largo adiós tiene fragmentos de ‘El telón’. De vez en cuando, él también tomó prestado de un cuento a otro.

Estos ocho relatos, con el nombre de la publicación en donde aparecieron originalmente, son: ‘Asesino bajo la lluvia’ (Black Mask, enero 1935); ‘‘El hombre que amaba a los perros’ (Black Mask, marzo 1936); ‘El telón’ (Black Mask, septiembre 1936); ‘Prueba con la chica’ (Black Mask, enero 1937); ‘El jade del mandarin’ (Dime Detective Magazine, noviembre 1937); ‘Los blues de Bay City’ (Dime Detective Magazine, noviembre 1937); ‘La dama del lago’ (Dime Detective Magazine, enero 1939) y ‘No hay crímenes en las montañas’ (Detective Story Magazine, septiembre 1941).

Y ahora, si me lo permiten, voy a terminar mi maratón Chandler inmerso en la lectura de estos cuentos. Que tengan un buen fin de semana.

Estos relatos están disponibles en Todos los cuentos de Raymond Chandler publicado por RBA, que recoge todas las historias cortas de Chandler.

La edición de Alianza, en la imagen, reúne sólo cuatro relatos: Asesino bajo la lluvia, 1935; Los blues de Bay City, 1938; El lápiz, 1960; y Peces de colores, 1936.

Review: Trouble Is My Business and Other Stories by Raymond Chandler

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin, 1950. Reprinted 1983. Paperback format. The stories in this volume first appeared in various American magazines between 1933 and 1939. They were first issued in book form in the U.S.A. in 1946. ‘Trouble is my Business’ in a volume entitled Spanish Blood, the reminder in a volume entitled Red Wind, This is the first volume publication in Great Britain. ISBN: 0-1400-0741-5. Pages: 248.

DSCN5523

In July 2010, Patty Abad kindly published the following note I wrote about Trouble Is My Business which I offer here:

When Patty Abbott asked me if I would care to contribute with a favourite book of mine to Friday’s Forgotten Books, I did not think twice. I’m also most grateful for this opportunity to re-read a long time favourite, an almost forgotten book on my bookshelves: Trouble is My Business by Raymond Chandler. Penguin 1950. 248 pages. ISBN: 0.14.00.0741.5. http://www.penguin.co.uk/nf/Book/BookDisplay/0,,9780140109801,00.html#reviews

This is a collection of short stories that were first published in various American magazines:

– “Trouble is My Business” (August 1939, Dime Detective Magazine)

– “Red Wind” (January 1938, Dime Detective Magazine)

– A non-detective story “I’ll Be Waiting” (October 14, 1939, Saturday Evening Post)

– “Goldfish” (June 1936, Black Mask),

– And “Guns at Cyrano’s” (January 1936, Black Mask)

My copy is dated in 1982 and I probably read it back in 1986. Each story does not provide only an idea of Chandler’s writing but it also raises our interest on each tale. They are not simple sketches of Chandler’s later masterpieces, but they hold their own rights.

I highly recommend all of them but if I have to highlight just one this will be “Red Wind” which is probably best known for its opening lines: “There was a desert wind blowing that night. It was one of those hot dry Santa Anas that come down through the mountain passes and curl your hair and make your nerves jump and your skin itch. On nights like that every booze party ends in a fight. Meek little wives feel the edge of the carving knife and study their husbands’ necks. Anything can happen. You can even get a full glass of beer at a cocktail lounge.”

Red Wind opens with private-eye John Dalmas (in my copy, changed later to Marlowe), sitting in front of a glass of beer at a cocktail bar. There is only one other customer, besides the bartender, a drunkard playing checkers with his empty glasses of straight rye whiskey. The quietness of the place is interrupted when a dark guy rushes in asking for a lady. “Tall, pretty, brown hair, in a print bolero jacket over a blue crepe silk dress.” And not only Dalmas/Marlowe but the reader as well is shaken by this description. At this stage the drunkard swept a gun from somewhere and shot the dark guy. “So long, Waldo,” he said and slid towards the door. Dalmas/Marlowe regrets he did not have a gun. “I hadn’t thought I needed one to buy a glass of beer.”

I don’t want to give away more of the plot. If you have already read it I hope I have encouraged you to read it again. If you have not read it yet just go and get it, you will not be disappointed.

The Raymond Chandler Web Site: http://home.comcast.net/~mossrobert/

The original post is here.

Penguin (UK) The stories in this collection are Trouble Is My Business (Dime Detective, August 1939), Red Wind (Dime Detective, January 1938), I’ll Be Waiting (Saturday Evening Post, October 14, 1939), Goldfish (Black Mask, June 1936), and Guns at Cyrano’s (Black Mask, January 1936).

Vintage Crime / Black Lizard (US) The stories in this collection are Trouble Is My Business (Dime Detective, August 1939), Finger Man (Black Mask, October 1934), Goldfish (Black Mask, June 1936), and Red Wind (Dime Detective, January 1938).

Raymond Chandler’s short stories 

John Dalmas at The Thrilling Detective Web Site 

Ted Malvern/Ted Carmady 

Los problemas son mi negocio de Raymond Chandler

En julio de 2010, Patty Abbot publicó amablemente la nota que escribí sobre Trouble Is My Business que ofrezco aquí:

Cuando Patty Abbott me preguntó si no me importaría contribuir con uno de mis libros favoritos a Friday’s Forgotten Books, no me lo pensé dos veces. También le quedé muy agradecido por la oportunidad de volver a leer uno de mis libros favoritos de toda la vida, un libro que tenía casi olvidado en mi biblioteca: Trouble Is My Business, Penguin, 1950. 248 páginas. ISBN: 0.14.00.0741.5. http://www.penguin.co.uk/nf/Book/BookDisplay/0,,9780140109801,00.html#reviews

Se trata de una coleccion de relatos que fueron publicadas originalmente en varias revistas norteamericanas:

– “Los problemas son mi negocio” (agosto de 1939, Dime Detective Magazine)

– “Viento rojo” (enero de 1938, Dime Detective Magazine)

– Una historia no policíaca “Te estaré esperando” (14 de octubre de 1939, Saturday Evening Post)

“Peces de colores” (1936 junio Black Mask), y

– “Pistolas en Cyrano’s” (enero de 1936, Black Mask)

Mi ejemplar es de 1982 y probablemente lo leí por pimera vez en 1986. Cada historia no sólo nos proporciona una idea de la obra de Chandler, sino que además aumenta nuestro interés por cada cuento. No son simples bocetos de posteriores obras maestas de Chandler, sino que tienen derecho propio.

Les recomiendo todas, pero si tengo que destacar sólo una ésta sería Viento Rojo, que es probablemente más conocida por sus primeras líneas: “Esa noche soplaba un viento del desierto. Era uno de esos vientos de Santa Ana cálidos y secos que bajan por los puertos de montaña y te rizan el pelo y te hacen saltar los nervios y te causan picor en la piel. En noches como esa cada fiesta alcohólica termina en pelea. Pequeñas y mansas mujeres acarician el filo del cuchillo de trincahr y observan el cuello de sus maridos. Cualquier cosa puede pasar. Incluso puede que consigas una cerveza en un cocktail-bar.” (Mi traducción libre)

Red Wind comienza con el detective privado John Dalmas (en mi ejemplar, cambiado posteriormente a Marlowe), sentado delante de un vaso de cerveza en un bar de copas. Sólo hay otro cliente, además del camarero, un borracho que juega a las damas con los vasos vacíos de puro whiskey de centeno. La tranquilidad del lugar es interrumpida cuando un tipo de piel oscura entra corriendo preguntando por una dama. “Alta, guapa, cabello castaño, con una chaqueta bolero estampada sobre un vestido de seda en crepe azul.” Y no sólo Dalmas/Marlowe, también el lector queda impresionado por esa descripción. En ese momento el borracho sacó una pistola de algún sitio y le disparó al hombre de piel oscura. “Hasta luego, Waldo,” le dijo y se deslizó por la puerta. Dalmas/Marlowe lamenta no llevar un arma. “No había pensado que iba a necesitar una para pedir una jarra de cerveza.”

No quiero revelar más de la trama. Si ya lo han leído espero que les haya animado a leerlo de nuevo. Si no lo han leído todavía sólo tiene que ir a buscarlo, no van a sentirse decepcionados.

Pueden visitar el sitio web de Raymond Chandler en http://home.comcast.net/~mossrobert/

Aquí pueden ver mi entrada original.

RBA – Todos los cuentos de Raymond Chandler

Review: Playback by Raymond Chandler

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

In contribution to Rich Westwood’s #1958 book challenge

Penguin, 2011. Paperback format with an Introduction by Kathy Reichs. First published in 1958. ISBN: 978-0-2419-5625-0. Pages: 208. 

jacket image for Playback by Raymond Chandler - large versionThe action takes place a year and a half after the events narrated in The Long Goodbye. Philip Marlowe is hired by a lawyer who claims to be acting on behalf of a major New York law firm. All he has to do is follow a red-haired girl who is arriving at the train station without her realising she is being followed. Next, he must find out where she’s going to stay and then inform him. The girl, according to the note that comes with her photograph, is Eleanor King. Initially, Marlowe is reluctant to accept a case without knowing anything more, but he’s told that he isn’t asked to do anything wrong. Besides he receives some money to cover his expenses and two hundred and fifty dollars in advance.   

Once he’s identified the girl, Marlowe follows her to Esmeralda, a small coastal town near San Diego and rents the room next to her in Rancho Descansado. He discovers that she has registered as Betty Mayfield. With the help of a stethoscope, Marlowe can hear that she gets in touch by phone with a man named Larry Mitchell that will soon arrive to her room. From their conversation, Marlowe realises she’s being blackmailed. And as soon as Larry Mitchell leaves the room, Marlowe hears she’s packing up to leave. At that moment he decides to enter in her room.

As the story unfolds, Marlowe decides to turn down the case and help the young woman. She has moved to another hotel, but one night she shows up in Marlowe’s room and asks him for help. Larry Mitchell is lying on the floor of her room, he has been murdered. However, when Marlowe gets there the body has disappeared.

Playback is generally considered the weakest novel in the series, probably not without reason. Although for a better appreciation, it is necessary to recall perhaps the circumstances under which it was written. If my information is correct, Raymond Chandler begun its writing in 1953, shortly after the great success of which is probably his best book The Long Goodbye. He was 65 and the starting point was a script he wrote for Universal Studios around 1947 but was rejected and it was never made into a film. We can have access to the final draft of the script, dated in 1949, here. Despite being a short book, only 208 pages in my edition, it took him five years to complete it. During that time, Chandler’s wife, Cissy, died – she was eighteen years his senior, and he begun to travel between England and the States. He continued drinking heavily, had several love affairs with much younger women and attempted to commit suicide three times. In a sense, some of this is reflected in the book.

To be honest, I would lie if I say that I have enjoyed reading this novel. But despite all its flaws, I won’t speak evil of it. I’d just like to point out that I don’t think appropriate to choose this book to start reading Chandler for the first time. It is far better to leave it until the end and, in any case, always after having read before The Long Goodbye. I’d like to recommend you to read Sergio’s review at Tipping My Fedora, below, to help you decide whether to read it or not.

My rating: C (I liked it with a few reservations)

Playback has been reviewed at Tipping My Fedora (Sergio) and at the crime segments (NacyO).

Penguin (UK)

Vintage Crime / Black Lizard (US) 

The Only Surviving Recording of Raymond Chandler’s Voice, in a BBC Conversation with Ian Fleming

Playback de Raymond Chandler

https://i0.wp.com/multimedia.fnac.com/multimedia/ES/images_produits/ES/Grandes150/2/1/7/9788420677712.gif

La acción se desarrolla un año y medio después de los acontecimientos narrados en El largo adiós. Philip Marlowe es contratado por un abogado que afirma actuar en nombre de un importante bufete de abogados de Nueva York. Todo lo que tiene que hacer es seguir a una chica pelirroja que está llegando a la estación de tren sin que ella se de cuenta de que está siendo seguida. A continuación, tiene que averiguar dónde se va a alojar y luego informarle. La chica, de acuerdo con la nota que viene con su fotografía, es Eleanor King. Inicialmente, Marlowe es reacio a aceptar un caso sin saber nada más, pero le aseguran que no se le pide que haga nada malo. Además recibe algo de dinero para cubrir sus gastos, y doscientos cincuenta dólares por adelantado.

Una vez que ha identificado a la chica, Marlowe la sigue hasta Esmeralda, un pequeño pueblo costero cerca de San Diego y alquila la habitación junto a ella en Rancho Descansado. Descubre que se ha registrado como Betty Mayfield. Con la ayuda de un estetoscopio, Marlowe puede oír que se pone en contacto por teléfono con un hombre llamado Larry Mitchell, que llegará pronto a su habitación. De su conversación, Marlowe se da cuenta de que está siendo chantajeada. Y tan pronto como Larry Mitchell sale de la habitación, Marlowe oye que está haciendo las maletas para marcharse. En ese momento decide entrar en su habitación.

Conforme se desarrolla la historia, Marlowe decide rechazar el caso y ayudar a la joven. Ella se ha trasladado a otro hotel, pero una noche se presenta en la habitación de Marlowe y le pide su ayuda. Larry Mitchell se encuentra tumbado en el suelo de su habitación, ha sido asesinado. Sin embargo, cuando Marlowe llega hasta allí el cuerpo ha desaparecido.

Playback está generalmente considerada la novela más floja de la serie, probablemente no sin razón. Aunque para una mejor apreciación, es necesario recordar tal vez las circunstancias en que fue escrita. Si mi información es correcta, Raymond Chandler comenzó su redacción en 1953, poco después del gran éxito del que es probablemente su mejor libro El largo adiós. Tenía 65 años y el punto de partida fue un guión que escribió alrededor de 1947 para los estudios Universal, pero fue rechazado y nunca fue llevado al cine. Podemos tener acceso a la versión final del guión, fechada en 1949, aquí. A pesar de ser un libro corto, sólo 208 páginas en mi edición, tardó cinco años en terminarlo. Durante ese período de tiempo, la esposa de Chandler, Cissy murió – ella tenía dieciocho años más que él, e inició una vida itinerante entre Inglaterra y los Estados Unidos. Continuó bebiendo mucho, tuvo varios romances con mujeres mucho más jóvenes e intentó suicidarse tres veces. En cierto sentido, algo de esto se refleja en el libro.

Para ser honesto, yo mentiría si digo que he disfrutado con la lectura de esta novela. Pero a pesar de todos sus defectos, no voy a hablar mal de ella. Sólo me gustaría señalar que no creo apropiado elegir este libro para empezar a leer a Chandler por primera vez. Es mucho mejor dejarlo hasta el final y, en cualquier caso, siempre después de haber leído antes El largo adiós. Me gustaría recomendarles que lean el comentario de Sergio en Tipping Mi Fedora para ayudarles a decidir si leerlo o no.

Mi valoración: C (Me gustó con algunas reservas)

RBA Serie Negra: Todo Marlowe

9780241954362

Review: The Long Goodbye by Raymond Chandler

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Books, 2010. Paperback edition with an introduction by Jeffrey Deaver. First published in 1953. ISBN: 978-0-2419-5436-2. Pages : 464.

Featured imageThe first day that Philip Marlowe noticed him, Terry Lennox was completely drunk. The parking attendant who brought the car, was still holding the door open. Terry Lennox’s left foot was dangling outside, as if he had forgotten he had one. The woman at the wheel of the car, a Rolls-Royce Silver Wraith, ended up leaving him lying in the ground. Marlowe takes him to his home where he learns that his name is Terry Lennox and that he lives in an apartment in Westwood. Nobody is waiting him. He’s the most polite drunk that Marlowe has ever seen. From his accent and his manners, Lennox seems English. Although he has lived there, he was not born there. What Marlowe doesn’t know yet is that Terry Lennox will cause him a great deal of troubles.

The second time Marlowe stumbles upon Lennox is the day after Thanksgiving. He’s leaning against a storefront, he has to lean against something. And once again, Marlowe helps him. When Lennox sobers up, he decides to take a bus to Las Vegas. A fellow he knows well from his days in the army, runs a club there. And Randy Star won’t let him down. At the same time, he tells Marlowe that he had been married to Sylvia Lennox, the woman who left him on the floor the first time they met, because he was drunk. He’d married for the money.

But It wasn’t until short before Christmas when Marlowe receives a cashier’s check from a bank in Las Vegas amounting $100 along with a written note in which Lennox thanks him and wishes him Merry Christmas. In a postscript he tells Marlowe that Sylvia and he will soon begin a new honeymoon. Sylvia is the youngest daughter of Harlan Potter, a San Francisco multimillionaire.

One rainy evening in March, Lennox shows up at Marlowe’s office. As from that date, Lennox gets into the habit of appearing around five p.m. to share a pair of gimlets with him. Usually they don’t always go to the same bar, although Victor’s is the one they frequent most. Lennox never drinks too much and this surprises Marlowe.

The story takes an unexpected turn the night Lennox arrives at his house unannounced. He carries a gun in his hand and must get to Tijuana. He needs Marlowe to drive him down there to catch a plane. Marlowe accepts under two conditions. One, if he has committed a crime, a serious crime, he can’t be told about it. And two, if he has knowledge that such a crime has been committed, he can’t be told about that either.

When Marlowe returns to Los Angeles from Tijuana, the police is waiting for him. But Marlowe refuses to answer any question. At that time we learned that Lennox’s wife has been murdered in a guest house, next to their house in Encino. Lennox is nowhere to be found but Marlowe’s phone number was written on a pad in his room. And Marlowe is detained on suspicion of being a necessary collaborator. After a few days Marlowe is released. There is no longer any Lennox case. Lennox wrote a full confession in his own handwriting, before shooting himself at a hotel in Otatoclán (Mexico); something that Marlowe finds very difficult to believe.

At this point Marlowe is going to see himself involved in a second case. First, the publisher of a famous writer and later on his wife, request Marlowe’s help. The writer is Roger Wade. He can’t finish the book he’s writing. Every once in a while he disappears for days on end. The man goes nuts when he drinks. Not long ago he threw his wife downstairs and put her in the hospital with five broken ribs. Anyhow, Marlowe refuses to babysit the writer, until one day Roger disappears, and Marlowe finally agrees to find him. What Marlowe does not know yet is that both cases are closely related.

The Long Goodbye is the sixth instalment in the series featuring Philip Marlowe and, for my taste, is Raymond Chandler’s masterpiece. The most personal of all his novels, in which the author introduces some autobiographical elements scattered among several characters. The plot is character-driven and, of all his books, is the one that contains more elements of social criticism. Definitely a book that will find a place in the list of my all time favourites. A must read.

Following are some quotes to better illustrate what I mean:

“Newspapers are owned and published by rich men. Rich men all belong to the same dub. Sure, there’s competition-hard tough competition for circulation, for newsbeats, for exclusive stories. Just so long as it doesn’t damage the prestige and privilege and position of the owners. If it does, down comes the lid. The lid, my friend, is down on the Lennox case. The Lennox case, my friend, properly built up, could have sold a hell of a lot of papers. It has everything. The trial would have drawn feature writers from all over the country. But there ain’t going to be no trial. On account of Lennox checked out before it could get moving. Like I said-very convenient-for Harlan Potter and his family.” (Chapter 10)

‘As Lonnie Morgan of the Journal had remarked-very convenient. If Terry Lennox had killed his wife, that was fine. There was no need to try him and bring out all the unpleasant details. If he hadn’t killed her, that was fine too. A dead man is the best fall guy in the world. He never talks back.’ (Chapter 10)

“That’s the difference between crime and business. For business you gotta have capital. Sometimes I think it’s the only difference.” (Chapter 25)

“There’s a peculiar thing about money,” he went on. “In large quantities it tends to have a life of its own, even a conscience of its own. The power of money becomes very difficult to control. Man has always been a venal animal. The growth of populations, the huge costs of wars, the incessant pressure of confiscatory taxation-all these things make him more and more venal. The average man is tired and scared, and a tired, scared man can’t afford ideals. He has to buy food for his family. In our time we have seen a shocking decline in both public and private morals. You can’t expect quality from people whose lives are a subjection to a lack of quality. You can’t have quality with mass production. You don’t want it because it lasts too long. So you substitute styling, which is a commercial swindle intended to produce artificial obsolescence. Mass production couldn’t sell its goods next year unless it made what it sold this year look unfashionable a year from now. We have the whitest kitchens and the most shining bathrooms in the world. But in the lovely white kitchen the average American housewife can’t produce a meal fit to eat, and the lovely shining bathroom is mostly a receptacle for deodorants, laxatives, sleeping pills, and the products of that confidence racket called the cosmetic industry. We make the finest packages in the world, Mr. Marlowe. The stuff inside is mostly junk.” (Chapter 32)

“We don’t have to do anything of the sort. We haven’t enough evidence to swat a fly with. Let the law enforcement people do their own dirty work. Let the lawyers ‘work it out. They write the laws for other lawyers to dissect in front of other lawyers called judges so that other judges can say the first judges were wrong and the Supreme Court can say the second lot were wrong. Sure there’s such a thing as law. We’re up to our necks in it. About all it does is make business for lawyers. How long do you think the big-shot mobsters would last if the lawyers didn’t show them how to operate?” (Chapter 43)

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

The Long Goodbye has been reviewed at the crime segments.

Penguin Books (UK)

Vintage Crime / Black Lizard (US)

Chandler’s Long Road to “The Long Goodbye”

Raymond Chandler at Detnovel.com

Writing The Long Goodbye

El largo adiós de Raymond Chandler

El primer día que Philip Marlowe se fijó en él, Terry Lennox estaba completamente borracho. El encargado del aparcamiento que acercó el coche, aún sostenía la puerta abierta. El pie izquierdo de Terry Lennox colgaba afuera, como si se hubiera olvidado de que tenía uno. La mujer al volante del coche, un Rolls-Royce Silver Wraith, terminó dejándolo tirado en el suelo. Marlowe se lo lleva a su casa donde se entera de que su nombre es Terry Lennox y que vive en un apartamento en Westwood. Nadie le está esperando. Es el borracho más educado que Marlowe ha visto jamás. Por su acento y por sus modales, Lennox parece Inglés. A pesar de que ha vivido allí, él no nació allí. Lo que Marlowe no sabe todavía es que Terry Lennox le causará una gran cantidad de problemas.

La segunda vez que Marlowe se tropieza con Lennox es el día después de Acción de Gracias. Está apoyado en una tienda, tiene que apoyarse en algo. Y una vez más, Marlowe le ayuda. Cuando Lennox se recupera, decide tomar un autobús a Las Vegas. Un compañero que conoce bien desde sus días en el ejército, dirige un club de allí. Y Randy Star no va a defraudarlo. Al mismo tiempo, le dice a Marlowe que había estado casado con Sylvia Lennox, la mujer que lo dejó en el suelo la primera vez que se conocieron, porque estaba borracho. Se había casado por dinero.

Pero no fue hasta poco antes de Navidad cuando Marlowe recibe un cheque de caja de un banco en Las Vegas por valor de 100 dólares junto con una nota escrita en la que Lennox le da las gracias y le desea Feliz Navidad. En una posdata, le dice a Marlowe que Sylvia y él  pronto comenzarán una nueva luna de miel. Sylvia es la hija menor de Harlan Potter, un multimillonario de San Francisco.

Una tarde lluviosa de marzo, Lennox se presenta en la oficina de Marlowe. A partir de esa fecha, Lennox toma por costumbre aparecer en torno a las cinco de la tarde para compartir un par de gimlets con él. Por lo general no siempre van al mismo bar, aunque Víctor’s es el que más frecuentan. Lennox nunca bebe demasiado y esto sorprende a Marlowe.

La historia toma un giro inesperado la noche que Lennox aparece en su casa sin avisar. Lleva un arma en la mano y debe llegar a Tijuana. Necesita a Marlowe para conducirlo hasta allí y poder tomar un avión. Marlowe acepta bajo dos condiciones. Una, si ha cometido un crimen, un delito grave, no puede decirle nada al respecto. Y dos, si él tiene conocimiento de que se haya cometido un delito de esa clase, tampoco puede decirle nada.

Cuando Marlowe regresa a Los Angeles desde Tijuana, la policía lo está esperando. Pero Marlowe se niega a responder a cualquier pregunta. En ese momento nos enteramos de que la esposa de Lennox ha sido asesinada en una casa de huéspedes, al lado de su casa en Encino. Y Lennox no puede ser encontrado, pero el número de teléfono de Marlowe estaba escrito en un bloc en su habitación. Por esete motivo Marlowe es detenido como sospechoso de ser un colaborador necesario. Después de unos días Marlowe es puesto en libertad. Ya no hay ningún caso Lennox. Lennox escribió una confesión completa de su puño y letra, antes de suicidarse en un hotel de Otatoclán (México), algo que Marlowe encuentra muy difícil de creer.

En este punto Marlowe va a verse involucrado en un segundo caso. En primer lugar, el editor de un famoso escritor y más tarde su esposa, solicitan la ayuda de Marlowe. El escritor es Roger Wade. Él no puede terminar el libro que está escribiendo. De vez en cuando desaparece durante días y días. El hombre se vuelve loco cuando bebe. No hace mucho tiempo que empujó a su mujer por la escalera y la envió al hospital con cinco costillas rotas. De todos modos, Marlowe se niega a ser la niñera del escritor, hasta que un día Roger desaparece, y Marlowe finalmente accede a encontrarlo. Lo que Marlowe no sabe todavía es que ambos casos están estrechamente relacionados

El largo adiós es la sexta entrega de la serie protagonizada por Philip Marlowe y, para mi gusto, es la obra maestra de Raymond Chandler. La más personal de todas sus novelas, en la que el autor introduce algunos elementos autobiográficos dispersos entre varios personajes. La trama está dirigida por los personajes y, de todos sus libros, es el que contiene más elementos de crítica social. Sin duda, un libro que va a encontrar un sitio en la lista de mis favoritos de siempre. Una lectura obligatoria.

Las siguientes son algunas citas para ilustrar mejor lo que quiero decir (Traducción de José Luis López Muñoz):

— Los propietarios y los editores de periódicos son hombres ricos. Todos los ricos pertenecen al mismo club. Cierto, existe la competencia; competencia dura, sin contemplaciones en materia de circulación, fuentes de noticias, relatos exclusivos. Siempre que no perjudique el prestigio, los privilegios y la posición de los propietarios. De lo contrario, desciende la tapadera. Y la tapadera ha bajado en el caso Lennox. El caso Lennox, amigo mío, adecuadamente administrado, podría haber vendido un montón de periódicos. No le falta nada. El juicio habría reunido a especialistas de todo el país. Pero no habrá juicio. Por la sencilla razón de que Lennox ha dicho adiós antes de que el circo se pusiera en movimiento. Como ya he dicho: muy conveniente para Harlan Potter y su familia. (Capítulo 10)

“Como había señalado Lonnie Morgan, del Journal, todo resultaba muy conveniente. Si Terry Lennox había matado a su mujer, estupendo. No había necesidad de juzgarlo ni de sacar a relucir todos los detalles desagradables. Si no la había matado, estupendo también. Un muerto es la mejor cabeza de turco. Nunca desmiente acusación alguna.” (Capítulo 10)

“Esa es la diferencia entre delito y negocio. Para los negocios necesitas capital. A veces me parece que es la única diferencia.” (Capítulo 25)

— Hay algo muy peculiar acerca del dinero —continuó—. En grandes cantidades tiende a adquirir vida propia, incluso conciencia propia. El poder del dinero resulta muy difícil de controlar. El ser humano ha sido siempre un animal venal. El crecimiento de las poblaciones, el enorme costo de las guerras, las presiones incesantes de una fiscalidad insoportable… Todas esas cosas hacen al hombre más y más venal. El hombre corriente está cansado y asustado y un hombre cansado y asustado no está en condiciones de permitirse ideales. Necesita comprar alimentos para su familia. En esta época nuestra hemos visto un deterioro escandaloso tanto de la moral pública como de la privada. De personas cuya vida está constantemente sujeta a la falta de calidad, no cabe esperar calidad. No se puede tener calidad con producción en masa. No se la desea porque dura demasiado. De manera que se echa mano del diseño, que es una estafa comercial destinada a producir una obsolescencia artificial. La producción en masa no puede vender sus productos al año siguiente si no logra que parezca pasado de moda lo que ha vendido este año. Tenemos las cocinas más blancas y los cuartos de baño más resplandecientes del mundo. Pero en esas cocinas blancas tan encantadoras el ama de casa americana es incapaz de producir una comida aceptable, y los baños resplandecientes son sobre todo un receptáculo para desodorantes, laxantes, pastillas para dormir y todos los productos de esa estafa organizada que recibe el nombre de industria cosmética. Hacemos los mejores paquetes del mundo, señor Marlowe. Pero lo que hay dentro es en su mayor parte basura. (Capítulo 32)

— No tenemos que hacer nada de eso. Las pruebas de que disponemos no servirían siquiera para aplastar a una mosca. Que quienes aplican las leyes hagan su trabajo sucio. Que lo resuelvan los abogados. Son ellos quienes redactan leyes para que otros abogados las analicen delante de otros abogados llamados jueces, de manera que otros jueces puedan decir a su vez que los primeros no tenían razón y el Tribunal Supremo dictamine que el segundo grupo se equivocó. Estamos metidos hasta el cuello en todo eso. Y apenas sirve para otra cosa que para dar trabajo a los abogados. ¿Cuánto cree que durarían los peces gordos de la mafia si los abogados no les enseñaran cómo actuar? (Capítulo  43)

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Ver otras reseñas de El largo adiós en Novela negra y cine negro y en Perdida entre libros.

Ediciones Cátedra

RBA Serie Negra: Todo Marlowe