My Book Notes: A Pinch of Snuff, 1978 (Dalziel & Pascoe #5) by Reginald Hill

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Harper, 2009. Paperback Edition. 368 pages. First published in Grain Britain by HarperCollinsPublishers, 1978. ISBN: 978-0-00-793681-6.

x298Opening Paragraph: All right. All right! gasped Pascoe in his agony. It’s June the sixth and it’s Normandy. The British Second Army under Montgomery will make its beachheads between Arromanches and Ouistreham while the Yanks hit the Contentin peninsula. Then . . .

Back cover: Most towns have a version of  the Calliope Club, the kind of discreet, rundown place where you can enjoy a strong drink and a dirty film with no harm done. But when Peter Pascoe hears that in one of these films some considerable harm has been done, its a different matter altogether. His informant is his dentist, Shorter, a man he’d like to trust. However, Shorter is caught up in some nasty allegations of his own, involving an underage patient, which leaves Superintendent Dalziel sceptical at best. He continues to view the case with a pinch of salt even after the Calliope becomes the victim of a fatal arson attack. But Pascoe suspects that they may be dealing with something far nastier indeed . . .

From Wikipedia: The novel was adapted for television in 1994 starring Gareth Hale as Dalziel and Norman Pace as Pascoe. It was shown on the ITV network in three parts over consecutive Saturdays beginning on 9 April. However, Reginald Hill is said to have been unhappy with the series and it subsequently remains the only one to star Hale and Pace in the leading roles. Dalziel and Pascoe was later picked up by the BBC where it enjoyed greater success. Since 1996, 11 series of Dalziel and Pascoe starring Warren Clarke and Colin Buchanan have been made up to 2007.

My take: After a visit to his dentist, Dr Shorter asks Peter Pascoe if he has time to devote him a moment, as he would like to consult him something. It turns out that, a few days ago, Dr Shorter was invited to Calliope Kinema Club. Nothing illegal thus far. The said club is specialised in hard porn films a couple of steps beyond what’s available in other cinemas. But one of the films, the one titled Droit de Seigneur, was showing a sequence of a young woman in which Dr Shorter is absolutely certain the actress was really beaten up. And , if there’s one thing Dr Shorter knows is about teeth. He could swear those teeth really did break. And he wouldn’t be at all surprised if it would have ended up being a true murder. Pascoe decides to investigate the case by his own, since Detective Superintendent Andrew Dalziel is not in the slightest bit interested in those allegations. Pascoe’s investigation reaches a dead end when the actress in the film shows up with all her teeth intact. The story takes an unexpected turn when the Calliope Club is set on fire and his owner is murdered. Besides, the only existing copy of the film Droit de Seigneur was destroyed in the fire and, to make things worst, a thirteen-year-old girl accuses Dr Shorter of leaving her pregnant.

When I read Fiction Fan’s excellent review of this book, I realised I had not read it yet, and I decided to tackle it, despite I’d unread the previous in the series, An April Shroud  (Dalziel & Pascoe #4) by Reginald Hill. Regretfully, for my taste, the plot turned out being overly complicated and I have to admit that, at times, I lost track of what was going on. Probably because I wasn’t much  interested in the development of the story, but still I did find superb the characterization and the interrelation between Peter Pascoe and his wife Ellie. Besides in this instance appears for the first time Sergeant Weild, who will also play a leading role in upcoming episodes, if my information is correct.
Anyway, all this doesn’t mean my interest on Reginald Hill’s books, and on his Pascoe & Dalziel series in particular, had declined in the slightest. And I’m looking forward to reading the rest of the books in this series. 

My rating: B (I liked it) Being far too generous.

About the author: Reginald Charles Hill was born on 3 April 1936 at West Hartlepool, Co Durham, the son of a professional footballer, and brought up in Carlisle. After National Service (1955-57) and studying English at St Catherine’s College, Oxford University (1957-60) he worked as a teacher for many years, rising to Senior Lecturer at Doncaster College of Education. In 1980 he retired from salaried work in order to devote himself full-time to writing. Hill is best known for his 24 novels featuring the Yorkshire detectives Andrew Dalziel, Peter Pascoe and Edgar Wield, which were the basis of 12 successful BBC television series. He has also written more than 30 other novels, including five featuring Joe Sixsmith, a black machine operator turned private detective in a fictional Luton. Novels originally published under the pseudonyms of Patrick Ruell, Dick Morland, and Charles Underhill have now appeared under his own name. Hill is also a writer of short stories, and ghost tales. Hill was the recipient of many awards, including Gold and Diamond Daggers from the Crime Writers’ Association. In 1995 he won the CWA’s Cartier Diamond Dagger for Lifetime Achievement. His last Dalziel and Pascoe novel, Midnight Fugue, appeared in 2009. Hill died in Ravenglass, Cumbria on 12 January 2012 after suffering a brain tumour.

Dalziel and Pascoe Series:
1. A Clubbable Woman (1970)
2. An Advancement of Learning (1971)
3. A Ruling Passion (1973)
4. An April Shroud (1975)
5. A Pinch of Snuff (1978)
6. A Killing Kindness (1980)
7. Deadheads (1983)
8. Exit Lines (1984)
9. Child’s Play (1987)
10. Under World (1988)
11. Bones and Silence (1990)
12. One Small Step (1990)
13. Recalled to Life (1992)
14. Pictures of Perfection (1993)
15. The Wood Beyond (1996)
16. Asking For The Moon (1996)
17. On Beulah Height (1998)
18. Arms and the Women (1999)
19. Dialogues Of The Dead (2001)
20. Death’s Jest Book (2001)
21. Good Morning, Midnight (2004)
22. Death Comes for the Fat Man (2007) aka The Death of Dalziel
23. A Cure for All Diseases (2008) aka The Price of Butcher’s Meat
24. Midnight Fugue (2009)

A Pinch of Snuff has been reviewed at FictionFan’s Book Reviews

HarperCollinsPublishers publicity page 

Reginald Hill obituary at The Guardian

Reginald Hill Remembered (1936–2012) by Martin Edwards 

Celebrating Reginald Hill


Mas allá de la verdad de Reginal Hill

Primer párrafo: ¡Conforme! ¡Conforme! Dijo Pascoe con voz entrecortada en su agonía. Es el 6 de junio y estamos en Normandía. El Segundo Ejército británico bajo el mando de Montgomery formará su cabecera de playa entre Arromanches y Ouistreham, mientras que los yanquis llegarán a la península de Contentin. Entonces . . .

Contraportada: La mayoría de las ciudades cuentan con una versión del Club Calliope, el tipo de lugar discreto y decadente donde disfrutar de una bebida fuerte y una película obscena sin hacer daño. Pero cuando Peter Pascoe oye que en una de estas películas se ha hecho un daño considerable, es algo completamente distinto. Su informante es su dentista, Shorter, un hombre en el que le gustaría confiar. Sin embargo, Shorter se encuentra envuelto en unas desagradables acusaciones contra él en las que está involucrada una de sus pacientes menor de edad, lo que deja al Superintendente Dalziel escéptico en el mejor de los casos. Continúa viendo el caso con incredulidad incluso después de que el Calliope fuera víctima de un mortal incendio provocado. Pero Pascoe sospecha que puede tratarse de algo mucho más terrible. . .

De Wikipedia: En 1994 se hizo una adaptación de la novela a la televisión, protagonizada por Gareth Hale como Dalziel y Norman Pace como Pascoe. Fue emitida por la red ITV en tres partes durante sábados consecutivos a partir del 9 de abril. Sin embargo, se dice que Reginald Hill no se mostró satisfecho con la serie y continúa siendo hasta hoy la única adaptación con Hale y Pace en el papel de protagonistas. Dalziel y Pascoe fueron retomados más tarde por la BBC, donde disfrutaron de mucho mas éxito. Desde 1996 y hasta 2007 se realizaron 11 series de Dalziel y Pascoe con Warren Clarke y Colin Buchanan en el papel de protagonistas.

Mi opinión: Después de una visita a su dentista, el Dr. Shorter le pregunta a Peter Pascoe si tiene tiempo para dedicarle un momento, ya que le gustaría consultarle algo. Resulta que, hace unos días, el Dr. Shorter fue invitado al Club Calliope Kinema. Nada ilegal hasta allí. Dicho club está especializado en películas porno duras un par de pasos más allá de lo que se encuentra disponible en otras salas de cine. Pero una de las películas, la titulada Droit de Seigneur, mostraba una secuencia de una joven en la que el Dr. Shorter está absolutamente seguro de que la actriz fue realmente golpeada. Y, si hay algo que el Dr. Shorter sabe es de dientes. Él podría jurar que esos dientes realmente se rompieron. Y no se sorprendería en absoluto si hubiera terminado siendo un verdadero asesinato. Pascoe decide investigar el caso por su cuenta, ya que el Superintendente Andrew Dalziel no está interesado en lo más mínimo en esas acusaciones. La investigación de Pascoe se encuentra en un callejón sin salida cuando la actriz de la película aparece con todos sus dientes intactos. La historia toma un giro inesperado cuando el Club Calliope se incendia y su propietario es asesinado. Además, la única copia existente de la película Droit de Seigneur ha desaparecido en el incendio y, para empeorar las cosas, una niña de trece años acusa al Dr. Shorter de haberla dejado embarazada.

Cuando leí la excelente reseña de Fiction Fan de este libro, me di cuenta de que aún no lo había leído, y decidí abordarlo, a pesar de que no había leído el anterior de la serie, An April Shroud (Dalziel & Pascoe # 4) de Reginald Hill. Lamentablemente, para mi gusto, la trama resultó ser demasiado complicada y debo admitir que, a veces, perdí la noción de lo que estaba sucediendo. Probablemente porque no estaba muy interesado en el desarrollo de la historia, pero aún así encontré excelente la caracterización y la interrelación entre Peter Pascoe y su esposa Ellie. Además, en este caso aparece por primera vez el Sargento Weild, que también desempeñará un papel principal en próximos episodios, si mi información es correcta. De todos modos, todo esto no significa que mi interés por los libros de Reginald Hill, y en su serie de Pascoe & Dalziel en particular, haya disminuido en lo más mínimo. Y estoy deseando leer el resto de los libros de esta serie.

Mi valoración: B (Me gustó) Siendo demasiado generoso.

Sobre el autor: Reginald Charles Hill nació el 3 de abril de 1936 en West Hartlepool, Co Durham, hijo de un futbolista profesional, y se crió en Carlisle. Después de realizar el servicio militar (1955-57) y mientras estudiaba inglés en St Catherine’s College, Oxford University (1957-60), trabajó como profesor durante muchos años, llegando a ser profesor titular en Doncaster College of Education. En 1980 abandonó su trabajo remunerado para dedicarse a escribir a tiempo completo. Hill es mas conocido por sus 24 novelas protagoizadas por los detectives de Yorkshire Andrew Dalziel, Peter Pascoe y Edgar Wield, que fueron la base de 12 exitosas series de televisión de la BBC. También ha escrito más de 30 novelas, incluyendo cinco con Joe Sixsmith, un operario negro de máquinas convertido en detective privado en un Luton ficticio. Las novelas publicadas originalmente bajo los seudónimos de Patrick Ruell, Dick Morland y Charles Underhill han aparecido ahora publicadas bajo su propio nombre. Hill es también un escritor de relatos breves y de cuentos de fantasmas. Hill recibió muchos premios, incluidas las dagas de oro y diamante de la Crime Writers’ Association, CWA. En 1995 ganó la daga de diamante de la CWA por el conjunto se su obra. Su última novela de Dalziel y Pascoe, Midnight Fugue, apareció en 2009. Hill murió en Ravenglass, Cumbria, el 12 de enero de 2012, después de sufrir un tumor cerebral.

En castellano, por lo que se, solo se han traducido de esta serie tres novelas:

Review: Ruling Passion (1973) by Reginald Hill

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Harper, 2013. Format: Paperback. First published in Great Britain by HarperCollinsPublishers, 1973. ISBN: 978 0 00 793684 7. 388 pages,

9780007313044On the morning of Saturday 18 September Sergeant Peter Pascoe, together with his girlfriend Ellie Soper, came driving to Thornton Lacey. They had both been invited by Collin and Rose Hopkins to spend the weekend at their cottage, together with two other old friends from their university years. They could not arrive on Friday, since Pascoe was withheld by his job until later than planned. Upon their arrival, the curtains were all drawn and they received no reply to their knocks. The door was open and inside the house they found a nightmare scenario. Two of their friends were lying dead on the dining-room floor. The nature of their wounds and the strong cordite smell might suggest the wounds were caused by a shotgun fired at close range. At the back of the house the lifeless body of Rose Hopkins was found. However, Collin Hopkins was nowhere to be found and he soon became the prime suspect in the eyes of the local police. Detective-Superintendent Backhouse, in charge of the investigation, wants the cooperation of Peter Pascoe, but Superintendent Andy Dalziel can’t do without him. In Yorkshire, there’s a string of unsolved burglaries, and Daziel wants him back on Monday morning at the latest.

Ruling Passion is the third book in the Dalziel and Pascoe series. The complexity of the plot and the number of characters can make the reader to be lost occasionally. At times, it’s hard to keep track of all that’s going through. The novel has two different storylines that the reader can suspect that will converge, at some point. After all, this is part of the fun. The story is well-told and, as usual, very well written and it has a clever plot. I’m quite sure that it will delight the followers of the series, mainly because the development of some of the characters has substantially improved compared to the two previous books. It confirms that the quality of the series improves with each new instalment. Therefore, it’s highly recommended. 

My rating: A (I loved it)

Reginald Hill, a prolific, award-winning author of more than fifty novels written under different names, was best known for the long-running Dalziel & Pascoe detective series (which was also televised), featuring two mismatched cops in Yorkshire. He also wrote as Patrick Ruell, Dick Morland, and Charles Underhill, working in genres from adventure fiction to science fiction to historical fiction. He is the recipient of a Diamond Dagger award for contributions to the mystery genre. Read more: In Memoriam, 1937-2012 (Source: Felony & Mayhem Press)

So far I have read: A Clubbable Woman (1970) (Dalziel & Pascoe # 1); An Advancement of Learning (1971) (Dalziel & Pascoe # 2); A Killing Kindness (1980) (Dalziel & Pacoe # 6); On Beulah Height (1998) (Dalziel & Pascoe # 17); and A Cure for All Diseases aka The Price of Butcher’s Meat (2008) (Dalziel & Pascoe # 23). 

Ruling Passion has been reviewed at Mystery File, and at Fiction Fan’s Book Reviews.

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Felony & Mayhem Press publicity page


Ruling Passion (Pasión dominante) de Reginald Hill

En la mañana del sábado 18 de septiembre el sargento Peter Pascoe, junto con su novia Ellie Soper, llegó conduciendo a Thornton Lacey. Ambos habían sido invitados por Collin y Rose Hopkins para pasar el fin de semana en su casa de campo, junto con otros dos viejos amigos de sus años universitarios. No pudieron llegar el viernes, dado que Pascoe fue retenido por su trabajo hasta más tarde de lo previsto. A su llegada, las cortinas estaban echadas y no recibieron ninguna respuesta a sus llamadas. La puerta estaba abierta y dentro de la casa se encontraron con un escenario de pesadilla. Dos de sus amigos yacían muertos en el suelo del comedor. La naturaleza de sus heridas y el fuerte olor a pólvora podían sugerir que las heridas fueron causadas por una escopeta disparada a corta distancia. En la parte trasera de la casa se encontró el cuerpo sin vida de Rose Hopkins. Sin embargo, Collin Hopkins no estaba en ninguna parte y pronto se convirtió en el principal sospechoso a los ojos de la policía local. El detective superintendente Backhouse, a cargo de la investigación, quiere la colaboración de Peter Pascoe, pero el superintendente Andy Dalziel no puede prescindir de él. En Yorkshire, se suceden una serie de robos sin resolver, y Daziel lo quiere de vuelta el lunes por la mañana a más tardar.

Ruling Passion (que yo traduciría como Pasión dominante) es el tercer libro de la serie Dalziel y Pascoe. La complejidad de la trama y el número de personajes pueden hacer que el lector se pierda de vez en cuando. A veces, es difícil controlar todo lo que está pasando. La novela tiene dos tramas diferentes que el lector puede sospechar que convergerán, en algún momento. Después de todo, esto es parte de la diversión. La historia está bien contada y, como de costumbre, muy bien escrita y tiene una trama inteligente. Estoy bastante seguro de que hará las delicias de los seguidores de la serie, sobre todo porque el desarrollo de algunos de los personajes ha mejorado considerablemente en comparación con los dos libros anteriores. Se confirma que la calidad de la serie mejora con cada nueva entrega. Por lo tanto, es muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Reginald Hill, un galardonado y prolífico autor de más de cincuenta novelas escritas con diferentes nombres, fué más conocido por la extensa serie de detectives Dalziel y Pascoe (también llevada a la televisión), dos muy diferentes policías de Yorkshire. También escribió como Patrick Ruell, Dick Morland, y Charles Underhill, en géneros que van de la novela de aventuras a la ciencia ficción pasando por la novela histórica. Obtuvo el premio Diamond Dagger por su contribuciòn al género de misterio. Leer más: In Memoriam, 1937-2012 (Fuente: Felony & Mayhem Press)

Review: A Cure for All Diseases by Reginald Hill

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Harper, 2009. Paperback edition. First published in 2008. ISBN-13: 9780007252695. Pages 624.


Lady Daphne Denham (née Brereton), the only daughter of the Breretons of Brereton Manor, Sandytown’s premier family, was married twice and widowed twice. She inherited the wealth from her first husband and the title from her second one and now, together with Tom Parker, are the largest landowners in the area. They are both determined to put Sandytwon, a seaside resort, in the map, taking full advantage of its privileged location. Together, they have convinced the Council Development Officer to form a joint venture between the public and private sector, the Sandytown Development Consortium, aiming to transform Sandytown into a major health and recreational centre. Their plan includes the conversion of Brereton Manor – Lady Denham’s childhood home – into a five-star luxury hotel offering all kinds of leisure activities and health-related services, including alternative therapies. In addition, through Lady Denham intervention, The Avalon Foundation, a famous centre of medical care and recuperation, opened one of their facilities in Sandytown.  

The story begins when Tom and his wife Mary Parker find themselves involved in a car accident and they are assisted by the Heywood family. One of the family members, Charlotte, or Charley as she is often called, is a young psychologist who has the intention to write her postgrad thesis on the psychology of alternative therapy. The Parkers, grateful, invite her to spend some days with them at Kyoto House, their house in Sandytown. Incidentally, following the events narrated in The Death of Dalziel aka Death Comes for the Fat Man, the previous instalment in the series (Dalziel & Pascoe # 22), Dalziel has managed to survive. After a month in coma, we find him at The Avalon Clinic in Sandytown under the supervision of Dr. Lester Feldenhammer, to recover. The story follows its course until one day, during a celebration, organised by Lady Denham, in order to thank the support of everyone to her project, her corpse suddenly appears, taking up the place of the hog that was going to be roasted. At which point Detective Chief Inspector Peter Pascoe and his CID team arrive at the crime scene to take charge of the investigation.

I can’t remember well why I decided to read this book among the rest of the novels in the series that I still have waiting to read, but I’m glad to have done it. I’m pretty sure this will be one of the very best in the series. Even if it has an excessive extension, in my view, A Cure for All Diseases is a worthwhile reading and Charlotte Heywood is a highly attractive character. But let’s proceed step-by-step. The story is based on Jane Austen’s unfinished novel Sanditon and I will suggest a visit to its Wikipedia page here to all those who, like me, are not familiar with it. The narrative uses multiple points of view and multiple formats including the long emails that Charley Heywood addresses to her sister Cassie who works somewhere in Africa as a nurse, and the impressions of Dalziel that he himself, following the advice of his doctor, registers in a recording device. These different perspectives provide more depth and a larger dimension to the novel. Furthermore the narrative is highly amusing and extremely well written. The story is nicely developed and the plot includes several twists and turns that keep our attention until the end. Moreover, the resolution turns out quite convincing. All in all, A Cure for All Diseases is a superb read and a magnificent addition to this series where the relationship between the main characters has a prominent position. Not to be missed. 

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

A Cure for All Diseases (Dalziel & Pascoe # 23)was shortlisted for the 2009 Theakston Old Peculier Crime Novel. I’ve previously reviewed: 

A Clubbable Woman (1970) (Dalziel & Pascoe # 1) B
An Advancement of Learning (1971) (Dalziel & Pascoe # 2) A
On Beulah Height (1998) (Dalziel & Pascoe # 17) A
A Killing Kindness (1980) (Dalziel & Pacoe # 6) A

A Cure for All Diseases aka The Price of Butcher’s Meat in the US, has been reviewed at Euro Crime (Fiona Walker), Reviewing the evidence (Sharon Wheeler), Reactions to Reading (Bernadette), Crime Scraps Review (Norman) and Mysteries in Paradise (Kerrie) among others.

Reginald Hill was born in Hartlepool, County Durham, brought up in Carlisle, and educated at Oxford. After twenty years in education as a teacher and lecturer, he turned to writing full time. He was the author of the outstanding crime novels featuring Dalziel and Pascoe (HarperCollins), which were adapted into a hugely successful television series, and the adventures of Joe Sixsmith (HarperCollins). He won numerous awards, including the Crime Writers’ Association Cartier Diamond Dagger Award in 1995 for his lifetime contribution to crime writing. He also won The Mystery Thriller Book Club People’s Choice Dagger in 2004 for Good Morning, Midnight. In 2010 Reginald Hill won the inaugural Theakstons Old Peculier Outstanding Contribution to Crime Fiction Award. He died at home on 12 January 2012. (Source: United Agents)

Essay: A Cure for All Diseases and Sanditon by Nick Hay

Reginald Hill Remembered (1936–2012) by Martin Edwards

Celebrating Reginald Hill

HarperCollins Publishers Limited

HarperCollins Publishers

Doubleday Canada

Reginald Hill entry at Wikipedia 

Un remedio para todas las enfermedades (A Cure for All Diseases) de Reginald Hill

Lady Daphne Denham (de soltera Brereton), la única hija de los Breretons de Brereton Manor, la familia más importante de Sandytown, se casó dos veces y enviudó dos veces. Heredó la fortuna de su primer marido y el título del segundo y ahora, junto con Tom Parker, son los mayores propietarios de tierras de la zona. Ambos están decididos a poner Sandytwon, un balneario, en el mapa, aprovechando al máximo su privilegiada localización. Juntos, han convencido a la Oficina del Desarrollo de la Zona para formar una empresa conjunta entre el sector público y privado, el Consorcio para el Desarrollo de Sandytown, con el objetivo de transformar Sandytown en un importante centro de salud y de recreo. Su plan incluye la conversión de Brereton Manor, la casa donde pasó su infancia Lady Denham, en un hotel de lujo de cinco estrellas que ofrezca toda clase de actividades de ocio y de servicios relacionados con la salud, incluyendo terapias alternativas. Además, a través de la intervención de señora Denham, la Fundación Avalon, un famoso centro de atención médica y recuperación, abrió una de sus instalaciones en Sandytown.

La historia comienza cuando Tom y su esposa Mary Parker se ven involucrados en un accidente de coche y son asistidos por la familia Heywood. Uno de los miembros de la familia, Charlotte o Charley como es llamada en ocasiones, es una joven psicóloga que tiene la intención de escribir su tesis de posgrado sobre la psicología de la terapia alternativa. Los Parkers, agradecidos, la invitan a pasar unos días con ellos en Kyoto House, su casa en Sandytown. Por cierto, después de los acontecimientos narrados en The Death of Dalziel aka Death Comes for the Fat Man, la anterior entrega de la serie (Dalziel y Pascoe # 22), Dalziel ha logrado sobrevivir. Después de un mes en coma, lo encontramos en la Clínica Avalon en Sandytown bajo la supervisión del Dr. Lester Feldenhammer, para recuperarse. La historia sigue su curso hasta que un día, durante una celebración organizada por Lady Denham, con el fin de agradecer el apoyo de todos a su proyecto, su cadáver aparece de repente, ocupando el lugar del cerdo que iba a ser asado. Momento en el que el detective inspector jefe Peter Pascoe y su equipo de la División de Investigación Criminal (o CID por sus siglas en inglés) llegan a la escena del crimen para hacerse cargo de la investigación.

No recuerdo bien por qué me decidí a leer este libro entre el resto de las novelas de la serie que todavía tengo a la espera de leer, pero me alegro de haberlo hecho. Estoy bastante seguro de que este será uno de los mejores de la serie. Incluso si tiene una extensión excesiva, en mi opinión, Un remedio para todas las enfermedades (A Cure for All Diseases) es una lectura que merece la pena y Charlotte Heywood es un personaje muy atractivo. Pero vamos a proceder paso a paso. La historia está basada en la novela inconclusa de Jane Austen Sanditon y voy a sugerir una visita a su página de Wikipedia aquí a todos aquellos que, como yo, no están familiarizados con ella. La narración utiliza múltiples puntos de vista y múltiples formatos, incluyendo los largos correos electrónicos que Charley Heywood dirige a su hermana Cassie que trabaja en algún lugar de África como enfermera, y las impresiones de Dalziel que él mismo, siguiendo el consejo de su médico, registra en un dispositivo de grabación. Estas perspectivas diferentes proporcionan más profundidad y una mayor dimensión a la novela. Además, la narración es muy divertida y está muy bien escrita. La historia está muy bien desarrollado y la trama incluye varios giros y vueltas que mantienen nuestra atención hasta el final. Por otra parte, la resolución resulta bastante convincente. En definitiva,Un remedio para todas las enfermedades (A Cure for All Diseases) es una excelente lectura y una magnífica incorporación a esta serie, donde la relación entre los personajes principales ocupa un lugar muy destacado. No hay que perderselo.

Mi calificación: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

A Cure for All Diseases (Dalziel y Pascoe Nº 23) fue finalista al Premio de Novela Negra Theakston Old Peculier en el 2009. Con anterioridad he reseñado:

A Clubbable Woman (1970) (Dalziel & Pascoe # 1) B
An Advancement of Learning (1971) (Dalziel & Pascoe # 2) A
On Beulah Height (1998) (Dalziel & Pascoe # 17) A
A Killing Kindness (1980) (Dalziel & Pacoe # 6) A

Reginald Hill nació en Hartlepool, Condado de Durham, se crió en Carlisle, y se educó en Oxford. Después de veinte años como profesor en una colegio y conferenciante, se desdicó a escribir a tiempo completo. Él es el autor de las destacadas novelas policiales protagonizadas por Dalziel y Pascoe (HarperCollins), que fueron adaptadas a la televsión con mucho éxito y de las aventuras de Joe Sixsmith (HarperCollins). Ganó numerosos premios, entre ellos el Cartier Diamond Dagger Award de 1995 otorgado por la Asociación de Escritores Británica de Novela Policíaca por la contribución realizada a lo largo de toda su vida a la novela policíaca. También ganó el Mystery Thriller Book Club People’s Choice Dagger en el 2004 por Good Morning, Midnight. En el 2010 Reginald Hill ganó el Theakstons Old Peculier Outstanding Contribution to Crime Fiction Award inaugural. Murió en su casa el 12 de enero de 2012. (Fuente: United Agents).

Review: A Killing Kindness by Reginald Hill

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Harper, 2013. Format: Paperback. First published in Great Britain by HarperCollinsPublishers in 1980. 384 pages. ISBN: 9780007936823.

I submit this review as part of Rich Westwood’s meme Crimes of the Century, the chosen year this month was #1980.


In less than four weeks three women have been murdered, they were all strangled. The first one was Mary Dinwoodie, a widow aged forty, owner of the Linden Garden Centre in Shafton; ten days later, June McCarthy, single, nineteen, a shift worker at the Eden Park Canning Plant on the Avro Industrial Estate; the third victim has been Brenda Sorby, she had just turned eighteen and worked as a teller in a suburban branch of the Northern Bank. None of them showed signs of having been sexually assaulted. The crimes were soon labelled by the media with the macabre name of the Yorkshire Choker. The Mid-Yorkshire police is completely baffled; there is no apparent connection between the victims nor is there any obvious suspect. Apparently, there is only one thing in common. Once committed each crime, a local newspaper had received a mysterious phone call with a quotation from Hamlet. Superintendent Dalziel and his team, including Inspector Pascoe and Sergeant Wield, will have to confront an extremely sensitive challenge. Like every year around this time, a gypsy camp has been installed on the town outskirts.

Dalziel will be forced to consent to the collaboration of a pair of linguists. Linguists, psychiatrists and mediums, as far as Dalziel is concerned, are a bunch of nonsense. Inspector Pascoe will play a more important role in this instalment, while his wife Ellie is expecting their first child. And Sergeant Wield, aware that declaring himself openly gay will be a serious obstacle to his career, hides his sexual orientation without much success given that other officers, including young Peter Pascoe, has been promoted ahead of him.

Reginald Hill was born in 1936 in Hartlepool in the North-East of England. At the time his father was a professional footballer playing for Hartlepool United, but Reg says he never took to the round ball game, much preferring rugby which actively encouraged the drinking of beer both before and after (and sometimes during) the game. When he was three his family moved to Cumbria, where Reginald spent his entire childhood before going off to Oxford University and eventually becoming a teacher. A teller of tales from his earliest years, Reg had his creative epiphany aged seven when he discovered people actually got paid for making things up. From that day on he was always certain that one day he would become a writer. He spent many years as a teacher in Yorkshire which provided the inspiration and setting for the novels featuring the Falstaffian figure of Andy Dalziel, Head of Mid Yorkshire CID. In 1970 his first book, A Clubbable Woman, was published by Collins and featured Dalziel and his more sensitive sidekick, Peter Pascoe. Hill was hailed as ‘the crime novel’s best hope’ and, thirty years on, he has more than fulfilled that prophecy. The series of 25 books featuring the ever-popular pair has have gone from strength to strength and been turned into a hugely successful BBC television series featuring Warren Clarke and Colin Buchanan. Reginald Hill has written over forty books in many genres, from historical novels to science fiction. His crime writing includes the series featuring the likeable redundant lathe operator turned PI from Luton, Joe Sixsmith (Singing the Sadness, Killing the Lawyers, Blood Sympathy and Born Guilty) and several thrillers under the pseudonym, Patrick Ruell (The Only Game, Death of a Dormouse etc.) Hill has won many awards for his books and short stories. One of the most notable was the Crime Writers’ Association’s prestigious Gold Dagger Award for Best Crime Novel of the Year for Bones and Silence. In 1995 he was further honoured by the Crime Writers’ Association with their Cartier Diamond Dagger for his lifetime contribution to crime writing. Hill died on 12 January 2012, of a brain tumour.

A Killing Kindness, the 6th book in the Dalziel and Pascoe novels, is a solid police procedural with the right amount of twists and turns to capture the reader’s attention until its last chapter. Like most of the books in the series, its reading is a real pleasure. Hill is a highly talented writer and with a good sense of humour. The story plot is clever and is nicely crafted. As the series progresses, it is worth noting that the main characters gain in depth and are far from turning into stereotypes. I trust that A Killing Kindness will make you have a good time if you read it.

My rating: A (I loved it) (Me encantó)

I’ve previously reviewed in this series:

A Clubbable Woman (B) (Dalziel & Pascoe #1)
An Advancement of Learning (A) (Dalziel & Pascoe #2)
On Beulah Height (A) (Dalziel & Pascoe #17) 


Felony & Mayhem

A Killing Kindness (Un asesinato por generosidad) de Reginald Hill

En menos de cuatro semanas tres mujeres han sido asesinadas, todas fueron estranguladas. La primera fue Mary Dinwoodie, una viuda de cuarenta años de edad, propietaria del Garden Center Linden en Shafton; diez días después June McCarthy, soltera, diecinueve años, una trabajadora por turnos en la planta de conservas de Eden Park en el Polígono Industrial de Avro; la tercera víctima era Brenda Sorby, acababa de cumplir dieciocho años y trabajaba como cajera en una sucursal suburbana del Northern Bank. Ninguna de ellas mostraba signos de haber sido agredida sexualmente. Los crímenes fueron pronto etiquetados por los medios de comunicación con el macabro nombre del Estrangulador de Yorkshire. La policía de Mid-Yorkshire está completamente desconcertada; no existe ninguna conexión aparente entre las víctimas ni tampoco hay ningún sospechoso evidente. Al parecer, sólo tienen una cosa en común. Una vez cometido cada delito, un periódico local había recibido una llamada telefónica misteriosa con una cita de Hamlet. El superintendente Dalziel y su equipo, incluyendo al inspector Pascoe y al sargento Wield, tendrán que enfrentarse a un reto extremadamente sensible. Como cada año por estas fechas, un campamento de gitanos se ha instalado en las afueras de la ciudad.

Dalziel se verá obligado a dar su consentimiento a la colaboración de un par de los lingüistas. Lingüistas, psiquiatras y mediums, por lo que se refiere a Dalziel, no son más que una sarta de tonterías. El inspector Pascoe desempeñará un papel más importante en esta entrega, mientras que su esposa Ellie está esperando su primer hijo. Y el sargento Weld, consciente de que declararse abiertamente gay será un serio obstáculo para su carrera, oculta su orientación sexual sin mucho éxito dado que otros oficiales, entre ellos el joven Peter Pascoe, ha sido promocionados por delante de él.

Reginald Charles Hill (1936 – 2012) fue un escritor inglés de novelas policíacas, galardonado con los más prestigiosos premios a los novelistas de misterio en Gran Bretaña. Por ejemplo, en 1990, con el Golden Dagger Award por su serie de Dalziel y Pascoe o en 1995 con el Cartier Diamond Dagger Award a la obra de toda su vida, por la Asociación Británica de novelistas de misterio. Durante muchos años fue profesor en Cumbria y se jubiló en 1980 para dedicarse a escribir a tiempo completo. Hill es conocido por sus más de 20 novelas protagonizadas por los policías de Yorkshire Andrew Dalziel, Peter Pascoe y Edgar Wield, personajes que protagonizaron una serie de la BBC basada en sus libros. También escribió más de otras treinta novelas, cinco de ellas protagonizadas por Joe Sixmith, un operario mecánico negro convertido en detective privado en un Luton ficticio. Muchas de sus novelas fueron originalmente publicadas bajo seudónimo. Hill escribió también relatos cortos y cuentos de fantasmas. Las novelas de Hill emplean varios “trucos” estructurales, tales como presentar partes de la historia alterando su orden cronológico, o alternando con partes de una novela supuestamente escrita por la esposa de Peter, Ellie Pascoe. Utiliza también a otros escritores o partes de alguna obra de estos o elementos de los mitos clásicos griegos como elementos centrales alrededor de los cuales estructura su propia obra, la cual, en algún caso, se desarrolla en el futuro e incluso en la luna En algunos casos sus detectives no consiguen atrapar al delincuente. Hill falleció el 12 de enero de 2012, a causa de un tumor cerebral.

A Killing Kindness, el sexto libro de las novelas de Dalziel y Pascoe, es un sólido procedimiento policial con la cantidad correcta de giros y vueltas para captar la atención del lector hasta su último capítulo. Como la mayoría de los libros de la serie, su lectura es un verdadero placer. Hill es un escritor de gran talento y con un buen sentido del humor. El argumento de la historia es inteligente y está muy bien elaborado. A medida que la serie avanza, vale la pena señalar que los personajes principales ganan en profundidad y están lejos de convertirse en estereotipos. Confío en que A Killing Kindness le hará pasar un buen rato si lo lee.

Mi valoración: A (Me encantó)

Review: An Advancement of Learning, by Reginald Hill

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

The following is my contribution to Rich Westwood’s regular ‘year’ meme on his blog Past Offences: the year for December is 1971. (See the previous roundups of entries: 1963 in June, 1939 in July, 1952 in August, 1958 in September, 1932 in October, 1946 in November).

Harper, 2013. Format: Paperback. First published in Great Britain by HarperCollinsPublishers in 1971. ISBN: 978-0-00-793685-4. 352 pages.

An Advancement of Learning is the second book in the Dalziel and Pascoe mystery series. In this novel, Superintendent Andy Dalziel and Sergeant Peter Pascoe have been called in to investigate the discovery of a body under a memorial at Holm Coultram College of Liberal Arts and Education. The monument was built to honour the memory of the former principal, Miss Alison Girling (1916 – 1966) who died at an avalanche in Austria during her Christmas holidays, although her remains were never found. The corpse recently discovered shows clear signs of having been murdered and was probably buried some five years ago. But soon, much to everyone’s surprise, the body can be identified positively as that of Alison Girling. 

The task of reconstructing the last days of Miss Girling, seems extremely difficult. The facts in question took place in the early hours of December 20th. Of this, it will be five years, the coming Christmas. ‘Pascoe tried it for himself and found it impossible’.

At least this wasn’t one where time was of the essence. There was no freshly killed corpse to be examined, no relatives to be informed (perhaps there were? but it wasn’t the same), no frantic rush to track down a killer, while the traces were still fresh. There were no need to browbeat witnesses to cut corners.

This one could be taken leisurely, almost academically (not that Dalziel would approve of either of those words!).

But when another body appears, Dalziel realises that it cannot be sheer coincidence, both cases must be related.

Reginald Hill has improved with this his second instalment in the series. Maybe it’s not yet up to the standard achieved in his later books, but it’s certainly much better than his first book, as far as the plot is concerned. Click on the book title to see my previous posts: A Clubbable Woman, On Beulah Height. Besides, it should be highlighted that Reginald Hill was a superb writer and is always a pleasure to read his books. An Advancement of Learning captures very nicely the atmosphere of the era in which it was written and in which the story unfolds. I find very attractive the interaction between the two main characters, of particular interest given the setting where the action takes place. And we will get to know, for the first time in this novel, some of the characters that will appear later on in the series. I should not forget to mention that the story is also plagued with highly entertaining moments with a good dose of humour. Ultimately, it was a highly enjoyable read and, therefore, I don’t hesitate to recommend it.

My rating: A (I loved it)

An Advancement of Learning has been reviewed at Confessions of a Mystery Novelist (Margot)


Felony & Mayhem

Reginald Hill Remembered (1936–2012) by Martin Edwards

Reginald Hill books at Fantastic Fiction

Un avance del aprendizaje, por Reginald Hill

An Advancement of Learning, que podría traducirse como Un avance del aprendizaje, es el segundo libro de la serie de misterio Dalziel y Pascoe. En esta novela, el superintendente Andy Dalziel y el sargento Peter Pascoe han sido llamados para investigar el hallazgo de un cuerpo bajo un monumento en el colegio universitario de artes liberales y educación Holm Coultram. El monumento fue construido para honrar la memoria de la anterior directora, la señorita Alison Girling (1916 – 1966), que murió en una avalancha en Austria durante sus vacaciones de Navidad, aunque nunca se encontraron sus restos. El cadáver recientemente descubierto muestra claros signos de haber sido asesinado y fue probablemente enterrado hará unos cinco años. Pero pronto, para sorpresa de todos, el cuerpo puede ser identificado positivamente como el de Alison Girling.

La tarea de reconstruir los últimos días de la señorita Girling, parece extremadamente difícil. Los hechos en cuestión tuvieron lugar en la madrugada del 20 de diciembre. De esto, se cumplirán cinco años, las próximaa Navidades. ‘Pascoe lo intentó para él mismo y le resultó imposible’.

Por lo menos no se trataba de un caso en donde el tiempo fuera esencial. No había que examinar un cadáver reciente, ni informar a los familiares (¿Tal vez los había? Pero no sería lo mismo), ni existía urgencia alguna por localizar al asesino, mientras las huellas aún estuvieran frescas. No había necesidad de intimidar a los testigos para poder adelantar en la investigación.

Ésta se podría llevar sin prisa, de forma casi académica (aunque Dalziel no aprobaría ninguna de estas palabras). (Mi traducción libre)

Pero cuando aparece otro cuerpo, Dalziel se da cuenta de que no puede tratarse de una simple coincidencia, ambos casos deben estar relacionados.

Reginald Hill ha mejorado con esta su segunda entrega de la serie. Tal vez aún no está a la altura alcanzada en sus libros posteriores, pero es sin duda mucho mejor que su primer libro, por lo que se refiere a la trama. Haga clic en el título del libro para ver mis reseñas anteriores: A Clubbable Woman, On Beulah Height. Además, cabe destacar que Reginald Hill era un escritor excelente y siempre es un placer leer sus libros. An Advancement of Learning capta muy bien la atmósfera de la época en que fue escrita y en la que se desarrolla la historia. Me parece muy atractiva la interacción entre los dos personajes principales, de especial interés dado el entorno donde se desarrolla la acción. Y vamos a conocer, por primera vez en esta novela, algunos de los personajes que aparecerán más adelante en la serie. No debo olvidar mencionar que la historia también está plagada de momentos muy entretenidos con una buena dosis de humor. En definitiva, fue una lectura muy agradable y, por lo tanto, no dudo en recomendarla.

Mi valoración: A (Me encantó)

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