Category: Roger Smith

Review: Dust Devils (2011) by Roger Smith

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Serpent Tail, 2011. Format: Kindle edition. File size: 675.0 KB . Print length: 308 pages. ASIN: B005EKI030. eISBN: 978-1-84765-774-9.

9781847657749_2Synopsis: On the run after being framed for murdering his family, South African journalist Robert Dell’s only ally is his oldest enemy: his father. Bobby Goodbread, an ex-CIA hitman just sprung from prison for atrocities he committed whilst in the employ of the apartheid regime, joins his son on a bloody cross-country road trip, bringing his killing skills and his hunger for redemption. From picture-postcard Cape Town to a Zulu tribal valley where AIDS, savage feuds and poverty have left the population as gutted as the parched red earth, father and son hunt down assassin Dog Mazibuko, uncovering a conspiracy that reaches to the highest levels of the South African State. They cross paths with another man on a desperate mission: ex-investigator Disaster Zondi, returning to the place he fled as a youth to rescue a teenage girl – who may or may not be his daughter – sold into marriage to Mazibuko. These men are thrown together in a spiral of violence and retribution in a country where corruption and anarchy have replaced brutal tyranny and human life has never been cheaper.

My take: I don’t feel necessary to add anything else to the above synopsis. Dust Devils, a heart-breaking tale of revenge and expiation, takes place in post-apartheid South Africa and revolves around political corruption and AIDS. It is, therefore, a bitter and noir story that will certainly put the readers out of their comfort zone. The novel has a very realistic tone and the plot is both thought-provoking and engaging. Nothing of what it tells will be found in tourist brochures. If you’re an enthusiast of noir fiction at its fullest expression, this is certainly a book for you. A thriller with a political background that will enthralled you. A demolishing and appalling novel, brutal if you will, but highly recommended. Unfit for certain sensibilities.

South Africa has the highest rate of HIV in the world. And Bhambatha’s Rock was at the epicenter, smack in middle of the worst-infected area. One in three people carried de virus. Years of ignorance, superstition, government apathy and misinformation had erase a generation leaving babies to be raised by grandparents. A plague almost biblical in its ferocity.

Dell’s eyes held a look, particular kind of glaze, that Zondi remembered well from back in the struggle days. The eyes of people who had passed a point of no return. People who were ready to die.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Roger Smith, born 1960 in Johannesburg, is a screenwriter, director and producer. During the South African apartheid years, he founded the first cross-skin film collective in Cape Town. This has resulted in a number of important, internationally successful protest films. He now lives in Thailand. Roger Smith’s novels are published in nine languages  His debut thriller, Mixed Blood (2009), won the Deutschen Krimi Preis 2010 in Germany and was nominated for a Spinetingler Best Novel award in the U.S. His second book, Wake Up Dead, was released internationally in 2010. It has been nominated for a Krimi-Blitz Reader’s Award in Germany and a Spinetingler award. As far as I know, he has published since then Dust Devils (2011), Capture (2012), Ishmael Toffee a novella only as e-book (2012), Sacrifices (2013), Man Down (2014), and Nowhere (2016). He also writes espionage as James Rayburn and horror as Max Wilde.

Dust Devils has been reviewed at Confessions of a Mystery Novelist…, Nerd of Noir, Crime Fiction Lover, and Dead and Follies, among others.

Serpent’s Tail publicity page

New Pulp Press publicity page 

Roger Smith’s Dust Devils and Capture in print in USA

African Scene: Roger Smith by Michael Sears

Sample from Dust Devils by Roger Smith

Diablos de polvo de Roger Smith

Synopsis: Robert Dell, un antiguo activista contra el apartheid acosado por el recuerdo de un padre racista y violento, cree tener al fin la vida perfecta con la que siempre había soñado, junto a su mujer y sus hijos. Sin embargo, la salida de su padre de la cárcel amenaza con desenterrar viejos fantasmas que creía haber superado. Inja Mazibuko es un brutal y despiadado inDuna zulú, un cacique al servicio del jefe de su clan. En otro tiempo eso le habría convertido en un temible guerrero. En la Sudáfrica post-apartheid su papel es otro: el de implacable jefe de la Unidad de Investigaciones Especiales. Disaster Zondi creció junto a Mazibuko en la misma aldea zulú, pero abandonó las costumbres de su pueblo para convertirse en agente de una unidad anticorrupción recién desmantelada por el Ministro del Interior. Una inesperada llamada de auxilio por parte de Sunday, la hija adolescente de una vieja amante, le hará regresar a Zululandia y al pueblo al que juró no volver jamás. Cuatro personajes destinados a colisionar en una fábula inmisericorde y brutal en la que las malas elecciones, y no la mala suerte, son las causantes de las mayores depravaciónes humanas.

Mi opinión: No me parece necesario agregar nada más a la sinopsis anterior. Diablos de polvo, una desgarradora historia de venganza y expiación, tiene lugar en la Sudáfrica posterior al apartheid y gira en torno a la corrupción política y al SIDA. Es, por lo tanto, una historia amarga y negra (noir) que ciertamente sacará a los lectores de su zona de confort. La novela tiene un tono muy realista y la trama es a la vez estimulante y atractiva. Nada de lo que cuenta se encontrará en los folletos turísticos. Si eres un entusiasta de la ficción noir en su máxima expresión, este es sin duda un libro para ti. Un thriller con un trasfondo político que te cautivará. Una novela demoledora y atroz, brutal si se quiere, pero muy recomendable. No apta para ciertas sensibilidades.

Sudáfrica tiene la tasa más alta de VIH del mundo. Y la Roca de Bhambatha está en su epicentro, justo en medio de la zona más infectada. Una de cada tres personas transporta el virus. Años de ignorancia, superstición, apatía gubernamental y desinformación habían borrado a toda una generación, dejando a los niños al cuidado de sus abuelos. Una plaga casi bíblica en su intensidad.

Los ojos de Dell tenían una mirada, una forma peculair de mirar, que Zondi recordaba bien de los tiempos atrás de lucha. Los ojos de personas que habían pasado un punto sin retorno. Personas que estaba listas para morir.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Roger Smith, nació en 1960 en Johannesburgo, es guionista, director y productor. Durante los años del apartheid, fundó la primera ccoperativa de cine multiracial en Ciudad del Cabo. Dando lugar con ello a una cantidad importante de películas de protesta de éxito internacional. Ahora vive en Tailandia. Las novelas de Roger Smith están traduciadas a nueve idiomas Su primer thriller, Mixed Blood (2009), ganó el Deutschen Krimi Preis 2010 en Alemania y fue nominado para un premio Spinetingler a la mejor novela en los Estados Unidos. Su segundo libro, Wake Up Dead, se dsitribuyó internacionalmente en el 2010. Ha estado nominado al Premio de lectura Krimi-Blitz en Alemania y al premio Spinetingler. Por lo que se, ha publicado desde entonces Dust Devils (2011), Capture (2012), Ishmael Toffee, una novela breve solo como e-book (2012), Sacrifices(2013), Man Down (2014) y Nowhere (2016). ) También escribe novelas de espionaje como James Rayburn y de horror como Max Wilde.

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Es Pop Ediciones

Review: Sacrifices by Roger Smith

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Tin Town, 2013. Kindle Edition (432 KB) ASIN: B00DZJV99O. 290 Pages.

In an interview with Joanne Hichens, Roger Smith himself has summarised this book as follows: The story is set in Cape Town, in the affluent suburb of Newlands and on the Cape Flats. ‘A wealthy white couple have —as many do— assumed responsibility for the education of their mixed race live-in domestic worker’s children, a girl and a boy. The kids grow up marooned between classes and ethnicities and while the girl chooses to go to Cape Town university, the boy is drawn toward the world of drugs and gangs on the Cape Flats. When the son of the white couple —a spoiled, golden boy— commits a terrible crime, his parents decide to frame their domestic worker’s kid. Even though they get away with the deception (this is South Africa, cops and courts are all too eager for a “win”) they open a Pandora’s box of revenge and retribution that is particularly horrifying.’

Ever since I read Mixed Blood (you can access my review by clicking on the book title), Roger Smith became one of my favourite writers. Subsequently I read his novella Ishmael Toffee and Capture. For my taste, they all are worthwhile and Sacrifices is no exception. It’s worth noting the author’s ability to describe the emotions and the mental state of the main characters, Smith makes us feel as if we are in their place. My only quibble, however, is a rather uneven plot development, although this may be just my personal impression. 

My rating: B (I really like it).

Roger Smith is a best-selling South African writer. His debut thriller, Mixed Blood (2009), was the winner of the 2010 Deutscher Krimi Preis and was nominated for the Spinetingler Magazine Best Novel award in the US. Subsequently he has published Wake Up Dead (2010), Dust Devils (2011), a novella Ishmael Toffee (2012), Capture (2012) and Sacrifices (2013). Under the penname of Max Wilde he writes horror and has published Vile Blood in 2012.

Sacrifices has been reviewed at Spinetingler Magazine (Nerd of Noir), The Gamblers,

Roger Smith website

Sacrificios de Roger Smith

En una entrevista con Joanne Hichens el propio Roger Smith ha resumido este libro así: La historia se desarrolla en Ciudad del Cabo, en el acomodado barrio residencial de Newlands y en la zona pobre de los Cape Flats. ‘Una adinerada pareja de raza blanca, como muchas otras, se hace responsable de la educación de los hijos, una chica y un chico, de su empleada doméstica interna de raza mestiza. Los chicos crecen aislados entre etnias y clases sociales y mientras la niña decide ir a la universidad de Ciudad del Cabo, el niño se siente atraido por el mundo de las drogas y de las pandillas en Cape Flats. Cuando el hijo de la pareja blanca, un niño rico mimado, comete un crimen terrible, sus padres deciden echarle la culpa al hijo de su empleada doméstica. Y aunque ellos consiguen que el  engaño prospere (esto es Sudáfrica, la policía y los tribunales se encuentran excesivamente ansiosos por lograr una “victoria”) abren una caja de Pandora de venganza y de castigo que es especialmente espeluznante.’

Desde que leí Mixed Blood (se puede acceder a mi reseña haciendo clic en el título del libro), Roger Smith se convirtió en uno de mis escritores favoritos. Posteriormente leí su novela corta Ishmael Toffee y Capture. Para mi gusto, todas valen la pena y Sacrificios no es ninguna excepción. Merece la pena destacar la capacidad del autor para describir las emociones y el estado mental de los personajes principales, Smith nos hace sentir como si estuviéramos en su lugar. Mi única objeción, sin embargo, es un desarrollo de la trama bastante desigual, aunque esto puede ser sólo mi impresión personal.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

Roger Smith es uno de los escritores sudafricanos de mayor éxito. Debutó en el 2009 con su thriller Mixed Blood, galardonado con el Premio Deutscher Krimi en el 2010 y que fue nominado por la revista Spinetingler a la mejor novela en los Estados Unidos. Posteriormente, ha publicado Wake Up Dead (2010), Diablos de polvo (2011), la novela corta  Ishmael Toffee (2012), Capture (2012) y Sacrifices (2013). Con el seudónimo de Max Wilde escribe novelas de terror y ha publicado Vile Blood en el 2012 .

Entrevista con Roger Smith

Los lectores en español pueden acceder AQUÍ a una entrevista con Roger Smith, autor de Diablos de polvo.

Spanish readers can find HERE an interview with Roger Smith, author of Dust Devils.

Portada

Review: Capture, by Roger Smith

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Serpent’s Tail, 2012. Kindle edition. 1982 KB. eISBN: 978-1-84765-839-5. ASIN: B0094KB6E6.

Vernon Saul is a former cop whose days in the force ended when he got two bullets in a leg that left him crippled. He now works for Sniper Security as a patrolman. One day he is watching two white men smoking a joint on the beach in front of a large house. A four-year-old girl comes out of the house and tries to get the attention of her father. He ignores her. She tries by herself to rescue her toy boat that was floating on the sea. She loses her balance and falls into the water. The strong tide prevents her from staying afloat. Vernon is about to warn the two men when he, suddenly, decides to wait a while.

Nick Exley is a kind of a computer whiz. He has designed a motion-capture software that is selling well to special effects firms and computer game developers. He has recently settled in Cape Town with his wife Caroline and her daughter Sunny. They celebrate today the birthday party of Sunny. While Nick is smoking a joint on the beach with an Aussie friend, Caroline has sent her daughter to fetch her sailboat to have a moment of intimacy with her Serbian lover.

When Vernon finally decides to act it’s too late and nothing can be done to save the life of Sunny. However Nick will feel extremely grateful and will always be indebted to Vernon.

Dawn Cupido is a single mother who is willing to protect her daughter Brittany from the danger of sexual assault that she herself suffered during her childhood. Social services took away her daughter once because of her meth habit. However she was able to recover her daughter, got a job as a stripper and gave up her addiction, with the help of Vernon.

Vernon doesn’t know why he acts this way. He just follows his intuition. But he is aware that everything he does will be useful at some point. He likes to play God.

And neither Nick, nor Dawn can they figure out the nightmare that is waiting them.

Capture is a nicely crafted psychological thriller. The story is powerful although extremely strong and realistic. Some scenes of explicit sex and other violent episodes may offend some sensibilities. But overall I found it an exceptional reading. The three main characters, particularly Dawn Cupido, will not be easily forgotten. This is Roger Smith at his very best. A master who knows very well how to create suspense and intrigue.

My rating: 5/5.

Capture has been reviewed by Mack at AfricaScreams, Peter at Detectives Beyond Borders, Robin Jarossi at Shots Crime & Thriller Ezine, Nerd of Noir at Spinetingler magazine, M. M. at Crime Squad,

Roger Smith website

Serpent’s Tail 

Crime Beat: A quiet chat with Roger Smith

 

Captura, de Roger Smith

Vernon Saúl es un ex policía, cuyos días en la fuerza se acabaron cuando recibió dos balazos en una pierna que lo dejaron lisiado. En la actualidad trabaja para Sniper Seguridad como guardia de seguridad. Un día está mirando a dos hombres blancos fumando un porro en la playa en frente de una casa grande. Una niña de cuatro años de edad, sale de la casa y trata de llamar la atención de su padre. Éste la ignora. La niña intenta por ella misma sacar su barco de juguete del océano. Pierde el equilibrio y cae al agua. La fuerte marea le impide mantenerse a flote. Vernon intenta avisar a los dos hombres cuando, de repente, decide esperar un rato.

Nick Exley es una especie de genio de los ordenadores. Ha diseñado un software para capturar movimiento que se está vendiendo bien a empresas de efectos especiales y a desarrolladores de juegos de ordenador. Se ha establecido recientemente en Ciudad del Cabo con su esposa Caroline y su hija Sunny. Hoy celebran la fiesta de cumpleaños de Sunny. Mientras que Nick está fumando un porro en la playa con un amigo australiano, Caroline ha enviado a su hija a buscar su velero de juguete para tener un momento de intimidad con su amante serbio.

Cuando Vernon finalmente se decide a actuar ya es demasiado tarde y nada se puede hacer por salvar la vida de Sunny. Pero Nick se sentirá muy agradecido y siempre estará en deuda con Vernon.

Dawn Cupido es una madre soltera que está dispuesta a proteger a su hija Brittany del peligro de agresión sexual que ella misma sufrió durante su infancia. Los servicios sociales se llevaron a su hija una vez debido a su addición a las metanfetaminas. Sin embargo, ella fue capaz de recuperar a su hija, consiguió un trabajo como stripper y abandonó su adicción, con la ayuda de Vernon.

Vernon no sabe por qué actúa de esta manera. El se limita a seguir su intuición. Pero es consciente de que todo lo que hace le será útil en algún momento. Le gusta jugar a ser Dios.

Y ni Nick, ni Dawn pueden imaginar la pesadilla que les está esperando.

Captura es un thriller psicológico muy bien elaborado. La historia es poderosa aunque extremadamente fuerte y realista. Algunas escenas de sexo explícito y otros episodios violentos, puede ofender a algunas sensibilidades. Pero en general me pareció una lectura excepcional. Los tres personajes principales, en particular Dawn Cupido, no serán fácilmente olvidados. Este es Roger Smith en uno de sus mejores momentos. Todo un maestro que sabe muy bien cómo crear suspense e intriga.

Mi valoración: 5/5.

Review: Ishmael Toffee by Roger Smith

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Kindle Edition. 481 KB. Tin Town (22 Feb 2012) ASIN: B007CLETKW.

Ishmael Toffee is a powerful story despite its length. The action is set in the slums of post-apartheid Cape Town. Ismael Toffee, a professional murderer, has killed more men than he can remember. His knife has put him behind bars most part of his life. On parole, after having lost his taste for blood, he finds the way to make a living working as a gardener, and he starts as such in the house of a prominent lawyer. The lawyer is a widower and he has a small daughter, Cindy. She finds a friend in Ishmael Toffee. When he discovers Cindy’s secret he must take a decision, either run away or do what he does best.

This is the second book by Roger Smith I’ve read this year. Since I discovered this author I’m pretty much interested to read his books. On this occasion I had the opportunity to get free through Amazon.es one of his last books, his novella Ishmael Toffee. It has not disappointed me at all. Besides being very well written, I would like to highlight the way he handles a very difficult subject, child abuse. Sometimes it is pure poetry. Outstanding. Highly recommended.

My rating: 4/5.


Reseña: Ishmael Toffee de Roger Smith

Ishmael Toffee es una poderosa historia a pesar de su longitud. La acción se sitúa en los suburbios de Ciudad del Cabo después del apartheid. Ishmael Toffee, un asesino profesional, ha matado a más hombres de los que puede recordar. Su cuchillo le ha puesto entre rejas la mayor parte de su vida. En libertad condicional, después de haber perdido el gusto por la sangre, se encuentra con el medio de ganarse la vida trabajando como jardinero, y comienza como tal en casa de un prominente abogado. El abogado es viudo y tiene una hija pequeña hija, Cindy. Ella encuentra en Ishmael Toffee un amigo. Cuando descubre el secreto de Cindy, tendrá que tomar una decisión, salir corriendo o hacer lo que mejor sabe hacer.

Este es el segundo libro de Roger Smith, que he leído este año. Desde que descubrí a este autor estoy bastante interesado en leer sus libros. En esta ocasión tuve la oportunidad de conseguir gratis a través de Amazon.es uno de sus últimos libros, su novela corta Ishmael Toffee. No me ha decepcionado en absoluto. Además de estar  muy bien escrita, me gustaría destacar la forma en que trata un tema tan difícil como el abuso infantil. A veces es pura poesía. Sobresaliente. Altamente recomendado.

Mi puntuación: 4/5.