Review: The Trespasser (2016) by Tana French

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Hodder & Stoughton, 2016. Format: Kindle edition. File size: 3110 KB. Print Length: 480 pages. ASIN: B016IOF3O4. ISBN: 978 1 444 75564 0.

isbn9781444755626Synopsis: Antoinette Conway, the tough, abrasive detective from The Secret Place, is still on the Murder squad, but only just. She’s partnered up with Stephen Moran now, and that’s going well – but the rest of her working life isn’t. Antoinette doesn’t play well with others, and there’s a vicious running campaign in the squad to get rid of her. She and Stephen pull a case that at first looks like a slam-dunk lovers’ tiff, but gradually they realise there’s more going on: someone on their own squad is trying to push them towards the obvious solution, away from nagging questions. They have to work out whether this is just an escalation in the drive to get rid of her – or whether there’s something deeper and darker going on.

My take: The Trespasser, the sixth book published by Tana French, is also the sixth instalment on the series Dublin Murder Squad. Each book in this loose series centres on a different detective. In this particular episode however, the two main characters, detectives Antoinette Conway and Stephen Moran, had already appeared before in The Secret Place, playing a leading role, as far as I know. The story, a police procedural with thriller elements, is narrated in the first person from the perspective of Detective Conway, the only female character on the squad. The plot revolves around the investigation into the death of a gorgeous young woman, Aisleen Murray, whose body was found lying over the floor of her apartment with a punch on her face and a blow against the fireplace which, most likely, was the cause of her death. The police had been the first ones to arrive, alerted by an anonymous call. Detectives Conway and Moran will be in charge of the investigation, even though they are the less experienced on the unit. In fact Conway suffers the constant harassment and the annoying pranks from her own team colleagues for being a woman in a predominantly male body. At first glance it seems to be a relatively straightforward case, but the constant pressures to close the case without delay, although the evidence against the prime suspect is only circumstantial, will lead to suspect that someone has a hidden agenda.

I was not aware that, even though this is a rather flexible series in the sense that a minor character in a preceding instalment, moves on to assume the principal role in the next, in this case it would have been advisable to read first The Secret Place, since we will find ourselves here again with Conway and Moran on the main role, unlike what was being usual on earlier books. By Tana French I had only read Broken Harbour before, click here to access my review, and I must confess that Rob Kitchin’s review on his blog here, encouraged me  to read this book at the earliest. Despite the fact, as Rob himself highlights, this book suffers a little from being unnecessarily long, I have no doubt that Tana French is, in a sense, an innovative voice in the current crime fiction panorama. She is certainly an author that is worthwhile following closely both for her talent as for her literary style. The Trespasser is a highly entertaining read. The plot is driven by well-structured dialogues and even though the story might seem relatively simple at first, it soon becomes a complex psychological study of characters. The outcome is an intense and rewarding reading.

My rating: A (I loved it)

The Trespasser has been reviewed at Criminal Element and at The View from the Blue House, among others.

About the author: Tana French grew up in Ireland, Italy, the United States and Malawi. She is the author of In the Woods (Dublin Murder Squad #1), winner of the Edgar, Anthony, Macavity and Barry awards for Best First Novel; The Likeness  (Dublin Murder Squad #2); Faithful Place (Dublin Murder Squad #3);  Broken Harbour (Dublin Murder Squad #4), winner of the LA Times prize for Best Mystery/Thriller, and The Secret Place (Dublin Murder Squad #4). She lives in Dublin with her husband and two children.

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Intrusión (Alianza Editorial, 2017), de Tana French (Tra. Julia Osuna Aguilar)

Sinopsis: La brigada de homicidios de Dublín dista mucho de ser lo que había soñado la detective Antoinette Conway. El único que parece alegrarse de su presencia es su compañero, Steve Moran. El resto de su trabajo es una acumulación de casos ingratos, novatadas hirientes y acoso laboral. Antoinette es una detective fiera y con la piel muy dura, pero está llegando a su límite. El nuevo caso que le asignan parece sencillo: otra pelea de novios que acaba mal. Aislinn Murray es rubia y guapa. Y ha aparecido tan impecablemente arreglada como muerta en medio de su salón propio de un catálogo de muebles, al lado de una mesa dispuesta para una cena romántica. Nada tiene todo esto de llamativo. Excepto que Antoinette está segura de haberla visto antes en alguna parte. Y porque, al final, su asesinato será bien poco de los de manual. Porque otros detectives intentarán presionar a la pareja protagonista para que arresten al novio de la víctima lo antes posible. Porque al fondo de la calle donde vive Antoinette, acecha una figura en la sombra. Y porque la amiga de la víctima parecía olerse que Aislinn estaba en peligro. Todo lo que van averiguando sobre ella la aleja cada vez más de la muñequita de papel cuché que aparentaba ser. Antoinette sabe que el acoso laboral la ha vuelto paranoica, pero no es capaz de saber hasta qué punto: ¿es este caso un paso más en la campaña para echarla de la brigada o fluyen corrientes más oscuras bajo su superficie reluciente?

Mi opinión: Intrusión, el sexto libro publicado por Tana French, es también la sexta entrega de la serie Dublin Murder Squad. Cada libro de esta serie informal se centra en un detective diferente. En este episodio en particular, sin embargo, los dos personajes principales, los detectives Antoinette Conway y Stephen Moran, ya habían aparecido antes en El lugar de los secretos, desempeñando un papel protagonista, por lo que sé. La historia, un procedimiento policial (procedural) con elementos de thriller, está narrada en primera persona desde la perspectiva de la detective Conway, la única mujer en el equipo. La trama gira en torno a la investigación de la muerte de una joven y hermosa mujer, Aisleen Murray, cuyo cuerpo fue encontrado sobre el piso de su apartamento con un puñetazo en la cara y un golpe contra la chimenea que, muy probablemente, fue la causa de su muerte. La policía había sido la primera en llegar, alertada por una llamada anónima. Los detectives Conway y Moran estarán a cargo de la investigación, aunque sean los menos experimentados en la unidad. De hecho Conway sufre el acoso constante y las molestas bromas de sus colegas de equipo por ser una mujer en un cuerpo predominantemente masculino. A primera vista, parece ser un caso relativamente sencillo, pero las presiones constantes para cerrar el caso sin demora aunque la evidencia contra el principal sospechoso sea sólo circunstancial, llevará a sospechar que alguien tiene un propósito oculto.

No sabía que, aunque se trata de una serie bastante flexible en el sentido de que un personaje menor en una entrega anterior, pasa a asumir el papel principal en la siguiente, en este caso hubiera sido aconsejable leer primero El lugar de los secretos, ya que nos encontraremos aquí de nuevo con Conway y Moran en el papel principal, a diferencia de lo que era habitual en los libros anteriores. De Tana French sólo había leído antes No hay lugar seguro, haga clic aquí para acceder a mi reseña, y debo confesar que la reseña de Rob Kitchin en su blog aquí, me animó a leer este libro lo antes posible. A pesar de que, como el mismo Rob destaca, este libro sufre un poco de ser innecesariamente largo, no tengo duda de que Tana French es, en cierto sentido, una voz innovadora en el panorama de la novela negracriminal actual. Ella es sin duda una autora que vale la pena seguir de cerca tanto por su talento como por su estilo literario. Intrusión es una lectura muy entretenida. La trama está impulsada por diálogos bien estructurados y aunque la historia pueda parecer relativamente simple al principio, pronto se convierte en un complejo estudio psicológico de personajes. El resultado es una lectura intensa y gratificante.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre la autora: Tana French (Vermont, EE.UU., 1973) pasó su infancia en diversos países, entre los que se encuentran Irlanda, Italia, Estados Unidos y Malawi, pero en 1990 situó su residencia permanente en Dublín. Se formó como actriz profesional en el Trinity College de Dublín y ha trabajado en el mundo del teatro, el cine y las grabaciones de voz. Actualmente es miembro de la PurpleHeart Theatre Company. Tana French ha escrito además de Intrusión: In the Woods (El silencio del bosque, 2007); The Likeness (En piel ajena, 2008); Faithful Place (Faithful Place, 2010); Broken Harbour (No hay lugar seguro, 2012) y The Secret Place (El lugar de los secretos, 2014)

Ver otra reseña en Mis queridos sabuesos,

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Tana French en Serie Negra

Review: Broken Harbour by Tana French

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Hodder & Stoughton, 2012. Kindle edition. 846 KB. ASIN: B007ROSN7E. ISBN: 978 1 444 72099 0

Brianstown, previously known as Broken Harbour, is one of those new places up in the coast at a good hour drive from Dublin. It should have been a residential paradise. With the property bubble and the bank crisis, it has turned into a ghost estate. Detective Sergeant Kennedy and his rookie partner Detective Garda Curran from the Dublin Murder Squad are heading there. Superintendent O’Kelly has wanted Kennedy on this case. A father and his two kids have been found dead in one of the houses, the mother’s seriously wounded. There are fears for her life. The infants were found upstairs, in their bedrooms, probably suffocated and with no trace of blood. The adults were found downstairs in the kitchen. They were covered in blood, probably stabbed. No weapon has been found. The doors were locked, and there was no window open or broken. There is also something weird in the house. A number of holes in the walls, no clue who made them or why, a lot of baby monitors -the children had passed the age for baby monitors-, and at least two audio devices and five video cameras by the number of chargers found on the bedside table, but there could be more.

The story is told in the first person by the main character, Detective Kennedy himself. At first he is quite arrogant. Gradually we will be discovering some aspects of his life that makes him more likeable. The tone is initially a police procedural. Then it becomes a whodunit. Finally, the emphasis is on the motives of the crime (whydunit).

I can not say that I have not enjoyed this novel, but neither has excited me. Finally, I was left with mixed feelings. Some pages are superfluous, others repetitive. It has an excess of subplots and red herrings. But Tana French really knows how to build tension and does a great job in choosing her characters. Certainly it’s not a bad book and I look forward to reading soon some of her previous books, Faithful Place, in particular.

My rating: 3/5.

Broken Harbour has been reviewed by Maxine at Petrona, Michelle Peckham at Euro Crime, Kimbofo at Reading Matters, Sharon Wheeler at Reviewing the evidence, Keishon at Yet Another Crime Fiction Blog, Glenn at International Crime Fiction, among others.

 

Broken Harbour, de Tana French

Brianstown, conocido anteriormente como Broken Harbour, es uno de esos lugares nuevos en la costa a una hora en coche de Dublín. Debería haber sido un paraíso residencial. Con la burbuja inmobiliaria y la crisis bancaria se ha convertido en una promoción (inmobiliaria) fantasma. El Sargento Kennedy y su compañero, el novato Curran de la Brigada Criminal de Dublín se dirigen hacia allí. El Superintendente O’Kelly ha querido que Kennedy se hiciera cargo de este caso. Un padre y sus dos hijos han sido encontrados muertos en una de las casas, la madre está gravemente herida. Se teme por su vida. Los niños fueron encontrados en el piso de arriba, en su habitación, probablemente asfixiados y sin rastro alguno de sangre. Los adultos fueron encontrados en el piso de abajo, en la cocina. Estaban cubiertos de sangre, probablemente apuñalados. El arma no ha aparecido. Las puertas estaban cerradas, y no había ninguna ventana abierta o rota. También hay algo extraño en la casa. Una serie de agujeros en las paredes, ni idea de quién los hizo ni por qué, un montón de monitores para bebés: los niños habían pasado ya la edad de los monitores, y al menos dos dispositivos de audio y cinco cámaras de vídeo por el número de cargadores encontrados en la mesita de noche, pero podría haber más.

La historia está contada en primera persona por el protagonista, el propio sargento Kennedy. Al principio es bastante arrogante. Poco a poco iremos descubriendo algunos aspectos de su vida que lo hace más agradable. El tono es inicialmente el de un procedimiento policial (procedural). Luego se convierte en una novela policíaca (whodunit). Por último, se hace más hincapié en los motivos del crimen (whydunit).

No puedo decir que no haya disfrutado con esta novela, pero tampoco me ha emocionado. Al final me dejó sentimientos encontrados. Algunas páginas son superfluas, otras repetitivas. Tiene un exceso de subtramas y de pistas falsas. Pero Tana French realmente sabe cómo crear tensión y hace un gran trabajo en la elección de sus personajes. Ciertamente, no es un mal libro y espero leer pronto algunos de sus libros anteriores, Faithful Place, en particular.

Mi valoración: 3/5.