Review: Scarred by Thomas Enger

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Faber & Faber Crime, 2014. Kindle edition. 978 KB. Translated from the Norwegian by Charlotte Barslund (2014). Originally published as Blodtåke (2013). ISBN: 978-0-571-27250-1 ASIN: B00GL9NW2W. 464 pages. 


Scarred is the third book in the series featuring Oslo reporter Henning Juul who works for the online newspaper 123news. Suffice is to recall here that Henning continues to seek the truth about what happened the night he lost his only son in an arson attack that destroyed his home and his marriage. The first two books in this series are Burned and Pierced (click on the titles to see my review).  

The story begins when an eighty-three-year-old woman, Erna Pedersen, is found brutally murdered at a nursing home in Grunerløkka, right next to the house where Henning Juul lives. First she was strangled and then the killer pierced her eyes with her knitting needles. Lying on the floor next to her there is a picture frame with the glass broken. The picture is blurred but it can still be seen a happy and contented family of four people. The odds are that they might well be the son or daughter of the victim and of his or her family. Inspector Bjarne Brogeland is in charge of the case. Soon it’s obvious that it must be a matter of revenge. Otherwise it makes no sense that someone would have had the intent to kill an elderly woman with dementia who would only have a few more years of life. 

But the next morning, the front-page story in the news is that Trine Juul-Osmundsen, Norway’s State Secretary of Justice and Henning Juul’s sister, is accused of sexually harassing a young male politician at the Labour Party conference in Kristiansand last autumn. The young man remains anonymous. Soon it seems obvious that this is a set-up, but for some unknown reason Trine is unable to tell openly the truth without jeopardizing her career.

And Henning Juul will find himself in the middle of these two cases that will have a point of coincidence towards the end of the story. 

First of all let me start by saying that these two stories, a political thriller and a police procedural, work very very well in my view. They are both pretty enjoyable and the book turns out to be quite interesting. In a sense, the story tries to deep into the childhood wounds that remain open and, years after, can cause serious family conflicts and even end up in psychological disorders. However I don’t think  Enger is at his very best in this book, maybe my expectations were much too high after having read Pierced, his best book so far for my taste. Maybe the standard was set too high. Besides, there is almost no progress on Henning’s search to find the truth about the fire that destroyed his life. Anyway  I look forward to reading the next instalment of this series given that Thomas Enger is among my favourite authors now-a-days.

My rating: B (I really liked it)

Scarred has been reviewed at Shots Crime & Thriller Ezine (Gwen Moffat)

Thomas Enger Website (in English)

Faber & Faber Crime

Scarred deThomas Enger

Scarred es el tercer libro de la serie protagonizada por el reportero de Oslo Henning Juul que trabaja para el periódico digital 123news. Baste recordar aquí que Henning continúa buscando la verdad sobre lo que sucedió la noche en que perdió a su único hijo en un incendio intencionado que destruyó su casa y su matrimonio. Los dos primeros libros de esta serie son Burned y Pierced (haga click en los títulos para ver mi comentario).

La historia comienza cuando una mujer de ochenta y tres años de edad, Erna Pedersen, aparece brutalmente asesinada en una residencia en Grunerløkka, justo al lado de la casa donde vive Henning Juul . Primero fue estrangulada y luego el asesino atravesó sus ojos con unas agujas de punto. Tendido en el suelo al lado de ella se ha encontrado un marco con los cristales rotos. La imagen de la fotografía está  borrosa, pero todavía se puede ver una familia feliz y contenta formada por cuatro personas. Las posibilidades son que podrían muy bien tratarse del hijo o de la hija de la víctima y de su familia. El inspector Bjarne Brogeland está a cargo del caso. Pronto es obvio que debe de tratarse de una venganza. De lo contrario, no tiene ningún sentido que alguien hubiera tenido la intención de matar a una anciana con demencia que sólo tendría unos pocos años más de vida.

Pero a la mañana siguiente, la noticia de primera plana en los periódicos es que Trine Juul-Osmundsen, Misnistra de Justicia de Noruega y hermana de Henning Juul, es acusada de acosar sexualmente a un joven político varón en la conferencia del Partido Laborista en Kristiansand el pasado otoño. El joven permanece en el anonimato. Pronto resulta evidente que se trata de un montaje, pero por alguna razón desconocida Trine es incapaz de decir abiertamente la verdad sin poner en peligro su carrera.

Y Henning Juul se encontrará en el medio de estos dos casos que tendrán un punto de coincidencia hacia el final de la historia.

En primer lugar permítanme comenzar diciendo que estas dos historias, un thriller político y un procedimiento policial, funcionan muy bien en mi opinión. Ambas son muy entretenidas y el libro resulta ser bastante interesante. En cierto sentido, la historia trata de profundizar en las heridas de la infancia que permanecen abiertas y, años después, puede provocar conflictos familiares graves e incluso terminar en trastornos psicológicos. Sin embargo no creo que Enger esté en su mejor momento en este libro, quizás mis expectativas eran demasiado altas después de haber leído Pierced, su mejor libro hasta el momento para mi gusto. Tal vez el listón estaba colocado demasiado alto. Además, no hay casi ningún progreso en la búsqueda de Henning para encontrar la verdad sobre el incendio que destruyó su vida. De todos modos estoy deseando leer la próxima entrega de esta serie dado que Thomas Enger se encuentra entre mis autores favoritos hoy en día.

Mi valoración: B (Me gustó)

The Inaugural Petrona Award Shortlist

The award has been created to honour the memory of Maxine Clarke who, blogging as Petrona, was tirelessly promoting Scandinavian crime fiction translated into English long before Stieg Larsson grabbed the world’s attention. This year’s shortlist was derived from Maxine’s published reviews of Scandinavian crime fiction published in the UK in 2012.

Just click on the book title to access my review:

  • Pierced (Faber & Faber, 2012) by Thomas Enger. Translated by Charlotte Barslund.
  • Black Skies (Vintage, 2012) by Arnaldur Indridason. Translated by Victoria Cribb.
  • Last Will (Transworld Digital, 2012) by Liza Marklund. Translated by Neil Smith.
  • Another Time, Another Life (Doubleday/Transworld 2012) by Leif GW Persson. Translated by Paul Norlen.

More information at Petrona Remembered

Review: Burned by Thomas Enger

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Translated by Charlotte Barslund, 2011. Faber and Faber Crime, 2011. Kindle Edition. 521 KB. Originally published in Norway as Skinndød, 2010. ASIN: B0052RCVXU. ISBN: 978-0-571-27223-5.

The action is set in Oslo during the month of June, 2009. Following a period of extended leave, Henning Juul, a journalist in an online newspaper called 123news has returned to his day work. He lost his only son, a six year old child called Jonas, during a house fire a couple of years ago, which have left him physical, emotional and psychological scars.

On his first day back to work Henning has to cover the story of a young woman found brutally murdered in a tent at an Oslo public park. She had been buried up to her neck and, at first glance, stoned to death. The police have arrested her boyfriend, of Pakistani origin, as a main suspect. But Henning does not believe is an honour killing and begins to investigate by his own. And then a second murder takes place and Henning’s life will be in serious danger.

I found that Burned has an excellent plot, very much in the tradition of the best whodunit of the Golden Age. It includes some red herrings that, for me, have worked just fine and has a superb ending with some unexpected twists and turns. I have to admit I was pleasantly surprised. Besides, the main character is quite attractive. Maybe it’s not a great novel. It’s not flawless. Certainly some secondary characters are not well defined, the narrative has some ups and downs in the middle of the story, and there are some things that are not credible, in my view; but in any case it is a promising debut and I’ll be looking forward to the next book in the series. 

My rating: 4/5.

Burned  is Thomas Enger debut novel and the first in a series of six that will be featuring the journalist Henning Juul. The second novel Pierced (originally titled Fantomsmerte) was released in English last July. The third novel, Scarred (originally titled Blodtåke), is due to be released in Norway in the beginning of 2013.

Burned has been reviewed by Sarah at Crimepieces, Karen at Euro Crime, Barbara at Scandinavian Crime Fiction, Maxine at Petrona, Bernadette at Reactions to Reading, Peter at Nordic Bookblog, Lynn Harvey at Euro Crime, Norman at Crime Scraps among others.

Thomas Enger official website

Tomas Enger at Scandinoir (in English)

Faber & Faber

Atria Books

Fuego de Thomas Enger

La acción se desarrolla en Oslo durante el mes de junio de 2009. Después de un largo periodo de ausencia, Henning Juul, un periodista de un periódico en digital llamado 123news ha vuelto a su trabajo diario. Él perdió a su único hijo, un niño de seis años llamado Jonas, durante un incendio en su casa un par de años atrás, que le han dejado secuelas físicas, emocionales y psicológicas.

En su primer día de vuelta al trabajo Henning tiene que cubrir la historia de una joven encontrada brutalmente asesinada en una tienda de campaña en un parque público de Oslo. Ella había sido enterrada hasta el cuello y, a simple vista, apedreada hasta morir. La policía ha detenido a su novio, de origen paquistaní, como principal sospechoso. Pero Henning no cree que sea un asesinato por honor y comienza a investigar por su cuenta. Y luego tiene lugar un segundo asesinato y la vida de Henning correrá un grave peligro.

He encontrado que Fuego tiene una trama excelente, muy en la tradición de la mejor novela policíaca de la Era Dorada. Incluye algunas pistas falsas que, para mí, han funcionado muy bien y tiene un final excelente, con algunos giros inesperados. Tengo que admitir que me ha sorprendido gratamente. Además, su personaje principal resulta bastante atractivo. Tal vez no se trata de una gran novela. No es perfecta. Es cierto que algunos personajes secundarios no están bien definidos, la narración tiene algunos altibajos hacia la mitad de la historia, y hay algunas cosas que no me han resultado creíbles; pero en cualquier caso se trata de un debut muy prometedor y voy a estar esperando con interés el siguiente libro de la serie.

Mi calificación: 4/5.

Fuego, es la primera novela de Thomas Enger y la primera en una serie de seis que tienen como protagonista al periodista Henning Juul. La segunda novela Pierced (titulada originalmente Fantomsmerte) fue publicada en Inglés el pasado mes de julio. La tercera novela, Scarred (titulada originalmente Blodtåke), se espera que sea publicada en Noruega a principios de 2013.

Editorial Medialive. Publicado el 21 de noviembre de 2011.

Tomas Enger at Scandinoir (en castellano)

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