Review: Out of Bounds (2016) by Val McDermid

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Little, Brown Book Group, 2016. Format: Kindle edition. File size: 1600 KB. Print length: 496 pages. ASIN: B010RGSE5Y. ISBN: 978-1-4087-0693-0.

isbn9781408706930Synopsis: When a teenage joyrider crashes a stolen car and ends up in a coma, a routine DNA test could be the key to unlocking the mystery of a twenty-year-old murder inquiry. Detective Chief Inspector Karen Pirie is an expert at solving the unsolvable. With each cold case closed, justice is served. So, finding the answer should be straightforward, but it’s as twisted as the DNA helix itself. Meanwhile Karen finds herself irresistibly drawn to another case, one that she has no business investigating. And as she pieces together decades-old evidence, Karen discovers the most dangerous kinds of secrets. Secrets that someone is willing to kill for . . .

My take: Following a fatal car crash, a compulsory DNA test reveals that the seventeen-year-old driver who ended up in a coma is related with an open rape murder in what is known as a familial hit. ‘Whoever left his semen all over a rape murder victim in Glasgow twenty years ago was a close male relative of a wee Dundee gobshite called Ross Garvie.’  Accordingly, the investigation ends in the hands of DCI Karen Pirie, head of Police Scotland’s Historic Cases Unit, the Scottish name for cold cases. However, the subsequent investigation is far from simple. It turns out that Ross Garvie was adopted at birth and his foster parents had had no interest whatsoever in finding out who had been his biological parents. Moreover, access to his adoption records is not an easy task. His foster parents oppose it under the European Convention on Human Rights, incorporated in the Scotland Act. Consequently this issue must be determined by the courts. In the meantime, another case has powerfully drawn Karen’s attention. A case for which she doesn’t have the right to investigate since it’s clearly outside her jurisdiction. The case in question concerns the unnatural death of a thirty-year-old man named Gabriel Abbott. Gabriel was the youngest son of Caroline Abbott, a successful theatre impresario who died when the small plane in which she was travelling exploded when flying over the Scottish borders some twenty years ago. The four passengers on board died instantly and, although the IRA at that time didn’t claim responsibility for what happened, everyone thought that they, or a split IRA group, were behind what was supposed to be a terrorist attack. The plane in question was being piloted by a former Secretary of State for Northern Ireland. But Karen doesn’t believe that two members from the same family may have suffered an accidental death and when Gabriel Abbott’s case ends up rated as suicide, she begins to suspect there’s something fishy behind both incidents which are worth investigating further in depth.

Despite the fact that some of the premises upon which rests in particular the second case are rather weak in my view, I must confess that I have quite enjoyed the reading of this book. The story line develops with skill and the novel is nicely written. No wonder, given that it is Val McDermid’s thirtieth published book and it is also the the fourth book featuring DCI Karen Pirie. I have to admit that I have not read the previous books in the series, but this has not had any affect in my comprehension of the plot. In fact it can be easily read as a standalone book. If I can regret anything is of not having started reading the series by chronological order for a better understanding of the main character. But anyway I hope I will put remedy to this situation soon, since I have felt very much at ease in her company. I have liked specifically the interrelationship between past and present events, together with the way McDermid manages to tackle some current issues, and integrates them within the narration. This book in particular has most of the ingredients of a police procedural together with some elements of the thriller.

My rating: A ( I loved it)

About the author: Crime writer Val McDermid grew up in Kirkcaldy, Scotland, and studied English at Oxford University. She trained as a journalist and worked on various national newspapers for 14 years before becoming a writer. Her first published book was Report for Murder (1987), and since then, she has written a large number of crime novels. These include four different series of books: The Lindsay Gordon Mystery series which comprises Report for Murder (1987), Common Murder (1989), Final Edition (1991), Union Jack (1993), Booked for Murder (1996) and Hostage to Murder (2003); The Kate Branningan Mystery series which comprises Dead Beat (1992), Kick Back (1993), Crack Down (1994), Clean Break (1995), Blue Genes (1996) and Star Struck (1998); and the Dr. Tony Hill and Carol Jordan Mystery series which includes The Mermaids Singing (1995), The Wire in the Blood (1997), The Last Temptation (2002), The Torment of Others (2004), which won the 2006 Theakston’s Old Peculier Crime Novel of the Year Award, Beneath the Bleeding (2007), Fever of the Bone (2009), The Retribution (2011), Cross and Burn (2013), Splinter the Silence (2015) and Insidious Intent (2017). And, more recently, Inspector Karen Pirie series which comprises The Distant Echo (2004). A Darker Domain (2008), The Skeleton Road (2014), and Out of Bounds (2016). She has also written some standalone books such as A Place of Execution (1999), Killing the Shadows (2000), Crime in the Skin (2006), The Grave Tattoo (2006), Trick of the Dark (2010), and The Vanishing Point (2012). You can access my review of A Place of Execution by clicking here.

Out of Bounds has been reviewed at Reactions to reading, Crime Thriller Girl, The Bookbag, The View from the Blue House, FictionFan’s Book Reviews and Crime Time.

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Out of Bounds de Val McDermid

Sinopsis: Cuando un joven que pretendía dar una vuelta con un coche robado, choca y termina en coma, una prueba rutinaria de ADN podría ser la clave para aclarar el misterio de un asesinato ocurrido hace veinte años. La detective inspectora jefe Karen Pirie es una experta en resolver lo irresoluble. Con cada caso abierto que se cierra, se hace justicia. Por tanto, encontrar la respuesta debe ser sencillo, pero resulta tan retorcida como la propia forma helicoidal del ADN. Mientras tanto, Karen se siente irresistiblemente atraída por otro caso, sobre el que no tiene incumbencia alguna. Y conforme empieza a juntar las evidencias de hace décadas, Karen descubre las modalidades más peligrosas de secretos. Los secretos por los que alguien está dispuesto a matar. . .

Mi opinión: Después de un fatal accidente de coche, una prueba de ADN obligatoria revela que el conductor de diecisiete años que terminó en coma está relacionado con un caso abierto de asesinato con violación en lo que se conoce como un enlace familiar. “Quienquiera que dejara su semen sobre la víctima de un asesinato con violación en Glasgow hace veinte años era un pariente cercano de un pequeño idiota de Dundee llamado Ross Garvie.” En consecuencia, la investigación termina en manos de la DCI Karen Pirie, jefe de la Unidad de Casos Históricos de la Policía escocesa, el nombre escocés de los casos abiertos. Sin embargo, la investigación posterior está lejos de ser simple. Resulta que Ross Garvie fue adoptado al nacer y que sus padres adoptivos no habían tenido ningún interés en averiguar quiénes habían sido sus padres biológicos. Además el acceso a los registros de adopción no es tarea fácil. Sus padres adoptivos se oponen a ello en virtud de la Convención Europea de Derechos Humanos, incorporada a la Ley escocesa. En consecuencia, esta cuestión deberá ser dirimida por los tribunales. Mientras tanto, otro caso ha llamado poderosamente la atención de Karen. Un caso para el que ella carece de derecho a investigar porque está claramente fuera de su jurisdicción. El caso en cuestión se refiere a la muerte no natural de un hombre de treinta años llamado Gabriel Abbott. Gabriel era el hijo menor de Caroline Abbott, una exitosa empresaria de teatro que murió cuando el pequeño avión en el que viajaba explotó al sobrevolar las fronteras escocesas hace unos veinte años. Los cuatro pasajeros a bordo murieron al instante y, aunque el IRA en ese momento no reclamó la responsabilidad por lo ocurrido, todos pensaron que ellos, o un grupo escindido del IRA, estaba detrás de lo que se suponía que era un ataque terrorista. El avión en cuestión estaba siendo pilotado por un antiguo Ministro para Irlanda del Norte. Pero Karen no cree que dos miembros de la misma familia puedan haber sufrido una muerte accidental y cuando el caso de Gabriel Abbott termina calificado como suicidio, comienza a presentir que hay algo sospechoso detrás de ambos incidentes que vale la pena investigar más a fondo.

A pesar de que algunas de las premisas, sobre las que descansa en particular el segundo caso son bastante débiles en mi opinión, debo confesar que he disfrutado bastante la lectura de este libro. La historia se desarrolla con habilidad y la novela está bien escrita. No es de extrañar, dado que es el trigésimo libro publicado por Val McDermid y también es el cuarto libro protagonizado por la DCI Karen Pirie. Tengo que admitir que no he leído los libros anteriores de la serie, pero esto no ha tenido ningún efecto en mi comprensión de la trama. De hecho se puede leer fácilmente como un libro independiente. Si puedo arrepentirme de algo es de no haber empezado a leer la serie por orden cronológico para una mejor comprensión del personaje principal. Pero de todos modos espero poner pronto remedio a esta situación, ya que me he sentido muy a gusto en su compañía. Me ha gustado específicamente la interrelación entre los acontecimientos pasados ​​y presentes, junto con la forma en que McDermid logra abordar algunos temas actuales y los integra en la narración. Este libro en particular tiene la mayoría de los ingredientes de un procedimiento policial junto con algunos elementos del thriller.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre la autora: La escritora de novela negra y criminal Val McDermid creció en Kirkcaldy, Escocia, y estudió inglés en la Universidad de Oxford. Se formó como periodista y trabajó en varios periódicos nacionales durante 14 años antes de convertirse en escritora. Su primer libro publicado fue Report for Murder (1987), y desde entonces, ha escrito un gran número de novelas policíacas. Estas incluyen cuatro series diferentes de libros: La serie protagonizada por la periodista Lindsay Gordon que incluye Report for Murder (1987), Common Murder (1989), Final Edition (1991), Union Jack (1993), Booked for Murder (1996) y Hostage to Murder (2003); La serie de la detective Kate Branningan que incluye Dead Beat (1992), Kick Back (1993), Crack Down (1994), Clean Break (1995), Blue Genes (1996) y Star Struck (1998); la serie del psicólogo Dr. Tony Hill y la policía Carol Jordan que incluye El canto de las sirenas (The Mermaids Singing, 1995), El alambre en las venas (The Wire in the Blood, 1997), La última tentación (The Last Temptation, 2002), The Torment of Others (2004), que ganó el premio 2006 Theakston’s Old Peculier a la novela negra y criminal del año, Bajo la mano sangrienta (Beneath the Bleeding, 2007), Fever of the Bone (2009), The Retribution (2011), Cross and Burn (2013) y Splinter the Silence (2015). Y más recientemente la serie protagonizada por la DCI Karen Pririe que incluye Un eco lejano (The Distant Echo, 2004); Un territorio oscuro (A Darker Domain, 2008); The Skeleton Road (2014); y Out of Bounds (2016). También ha escrito algunos libros independientes como: Lugar de ejecución (A Place of Execution, 1999), Killing the Shadows (2000), Crime in the Skin (2006), The Grave Tattoo (2006), Trick of the Dark (2010), y The Vanishing Point (2012). Usted puede acceder a mi reseña de A Place of Execution haciendo clic aquí.

Review: A Place of Execution, by Val McDermid

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HarperCollins paperback reissue, 2006. First published in Great Britain in 1999. 604 pages. ISBN: 978-0-00-721714-4.

One December evening in 1963, Alison Carter, a thirteen-year-old girl, took her dog for a walk in the remote hamlet of Scardale in Derbyshire, she never returned. The police search yielded no results, Alison had vanished. Detective Inspector George Bennett and Detective Sergeant Tommy Clough were in charge of the investigation. They spared no effort to find Alison in spite of the lack of cooperation from the villagers. Thirty-five years later, in 1998, George Bennett agrees to talk to journalist Catherine Heathcote. She grew up in Derbyshire and wants to write a book about the Alison Carter case. When the book is ready, George Bennett wants to cancel the publication at all costs, without further explanation.

A Place of Execution is the first Val McDermid standalone book and the first of her books that I read. It is a dark psychological thriller, a grim tale of a deception masterfully narrated with a great sense of place. The novel is set in the Peak District and unfolds in two parts. The first one covers the events that took place in the past in 1963 as in an extended flashback. The second part is much shorter and the action shifts to the present in 1998. I was left wondering why I waited so long to read it. Brilliant.

My rating a 4 out of 5.

Val McDermid grew up in a Scottish mining community then read English at Oxford. She was a journalist for sixteen years before becoming a full-time writer. She divides her time between Cheshire and Northumberland. In 2010 she received the CWA Cartier Diamond Dagger Award, which honours outstanding achievement in the field of crime writing. A Place of Execution was awarded the LA Times Book of the Year Award, and was chosen by the New York Times as one of the most notable books of the year. A Place of Execution was adapted into a successful ITV drama with Juliet Stephenson.

A Place of Execution has been reviewed by Sarah at Crime Pieces, Karen G. Anderson at January Magazine, and Dorte at djskrimiblog.   

 

Un lugar de ejecución – Val McDermid 

Una tarde de diciembre de 1963, Alison Carter, una niña de trece años de edad, sacó a su perro de paseo en la remota aldea de Scardale en Derbyshire y no regresó. La búsqueda de la policia no consiguió ningún resultado, Alison había desaparecido. El detective George Bennett y el sargento Tommy Clough estaban a cargo de la investigación. No escatimaron esfuerzo alguno para encontrar a Alison a pesar de la falta de colaboración de los habitantes del pueblo. Ahora, treinta y cinco años más tarde, en 1998, George Bennett accede a hablar con la periodista Catherine Heathcote. Ella creció en Derbyshire y quiere escribir un libro sobre el caso de Alison Carter. Cuando el libro está terminado, George Bennet,  quiere cancelar su publicación a toda costa, sin más explicaciones.

Un lugar de ejecución es el primer libro independiente de Val McDermid y el primero de sus libros que leo. Se trata de un siniestro thriller psicológico, la triste historia de un engaño magistralmente narrada con un gran sentido del lugar. La novela está ambientada en el Peak District y se desarrolla en dos partes. La primera cubre los acontecimientos que tuvieron lugar en el pasado, en 1963, a modo de un extenso flashback. La segunda parte es mucho más corta y la acción se traslada a la actualidad, en 1998. Me quedé pensando por qué he esperado tanto tiempo para leerlo. Brillante. 

Mi valoración es de un 4 sobre 5.

Val McDermid nació en Escocia en el seno de una comunidad minera y se licenció en Inglés en Oxford. Antes de convertirse en escritora a tiempo completo trabajó como periodista durante dieciséis años. En la actualidad reparte su tiempo entre Cheshire y Northumberland. En el 2010 recibió el CWA Cartier Diamond Dagger Award, por sus extraordinarios logros en el campo de la novela negra. Un lugar de ejecución fue galardonado con el Premio al Libro del Año por Los Ángeles Times, y fue seleccionado como uno de los libros más destacados del año por el New York Times. Un lugar de ejecución fue adaptada con éxito por la ITV como serie de televisión, protagoinzada por Juliet Stephenson.

Un lugar de ejecución ha sido reseñado en Un cadaver en mi blog, en Detectives literarios, y en Elemental, querido blog.   

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