Category: Wade Miller

Arma mortal (Bruguera 1983) [Título Original: Deadly Weapon] de Wade Miller

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El resumen de la editorial dice: Su nombre era Shasta Lynn, un nombre tan falso como el color de su pelo dorado. Era grande y hermosa, y sabía cómo coquetear cuando se desnudaba. Era tan sensacional que nadie se dio cuenta de que un admirador en la última fila llevaba un cuchillo clavado en su corazón. Se alza el telón en un drama de asesinato, extorsión, tráfico de drogas, y pérfido romance. Y un inteligente policía de San Diego tendrá que hacer la llamada final dejar libre el escanario a la muerte de uno de los asesinos más díficiles. (Mi traducción libre) 

Un buen resumen de este libro se puede encontrar en Battered, Tattered, Yellowed, & Creased: El detective privado Walter James que va tras la pista del cartel de la droga que mató a su compañero, cuando un aviso anónimo de un cierto doctor Boone le conduce hasta un cabaret de stiptease de San Diego. Pero antes de poder reunirse con él, su contacto es asesinado. James decide unir sus esfuerzos con el detective de la policía Austin Clapp a fin de poder arrestar a la red de narcotráficantes de una vez por todas. Hay muchos sospechosos entre los que poder elegir. Está la bellísima Shasta Lynn, la artista de striptease que encabeza el cartel del cabaret. Está Laura Gilbert, cuyo romance con James irá en aumento en el transcurso de la novela, y el padre de Laura, que le está proporcionando en secreto una gran cantidad de dinero a Shasta Lynn. Está también un mayor del ejército en la reserva, un psiquiatra charlatán, y un trío de capos mexicanos de la droga. Desenredar esta red de turbios comerciantes y de personajes peligrosos podría conducir a James hasta el misterioso doctor Boone, que es la clave para poder sacar a la luz este caso. El resto de la reseña está aquí.

Mi compañero blogero Sergio en Tipping Mi Fedora escribió: … lo que tenemos aquí no es una novela especialmente original, en algunos aspectos – y probablemente no es tampoco tan memorable como algunas de la posterior serie protagonizada por Max Thursday de este equipo de escritores (en el que Clapp también aparece por cierto). Pero no dejes que esto te desanime, ya que tiene algunas cosas buenas. La novela está muy bien elaborada y tiene algunos toques de humor en el diálogo (especialmente entre James y Clapp) – y realmente tiene derecho a que se le reconozca cierta originalidad, pero realmente no puedo hablar de ello – Sí, eso es cierto, encontrarás una sensacional sorpresa al final … de hecho Ed Hoch la elogió por tener “un final único en su género.”

Y como en cierto momento dice el detective Clapp: “Nunca he visto un caso antes en donde tantas pistas terminen en tal cantidad de cadáveres

Por mi parte he encontrado la trama demasiado inverosímil, y estoy de acuerdo con Sergio en que no es una novela original. Sin embargo, estoy dispuesto a otorgarle cierto crédito y probablemente voy a leer algún libro de la serie posterior protagomizado por Max Thursday.

Mi calificación: C (me gustó con algunas reservas)

Robert Allison “Bob” Wade (1920-2002) y H. Bill Miller (1920-1961) escribieron sus novelas bajo el seudónimo de Wade Miller (también escribieron como Whit Masterson, Dale Wilmer, y Will Daemer). Después de la Segunda Guerra Mundial, Wade y Miller combinaron sus apellidos y escribieron su primera novela, Arma mortal (1946). Fue un buen debut del equipo y está protagonizada por el detective privado Walter James, que se encuentra en San Diego investigando el asesinato de su compañero. Su siguiente novela, Guilty Bystander (1947), está protagonizada por el detective privado Max Thursday, un alcohólico descuidado con un temperamento impredecible que vive en un hotel de mala muerte. En la historia, la ex esposa de Thursday aparece para contarle que su hijo ha sido secuestrado y, junto con la lucha para mantenerse sobrio, tiene que enfrentarse con varios policías, matones y prostitutas traicioneros. Los críticos han comparado favoranlemente Guilty Bystander con la obra de Hammett y de Chandler. Las otras novelas de Thursday son Fatal Step (1948), Uneasy Street (1948), Calamity Fair (1950), Murder Charge (1950), y Shoot To Kill (1951). Utilizaron el nombre de Masterson en su novela Badge of Evil (1956) –sobre la que se basa la clásica película de cine negro Sed de mal (1959), dirigida por Orson Welles y protagonizada por Welles, Charlton Heston, y Janet Leigh. Otras excelentes novelas de Masterson son A Cry In The Night (1955), que trata de un secuestro, y A Hammer In His Hand (1960), que cuenta como protagonista a una mujer policía. Bill Miller murió en 1961 a causa de un ataque al corazón. Tenía sólo 41 años. Robert Wade continuó su carrera como escritor de éxito, escribiendo novelas, tanto con su nombre como con el de Whit Masterson, además fue columnista habitual del San Diego Union. En 1988, Wade fue galardonado con el Premio a su Trayectoria por la Asociación de Escritores americanos de detectives privados.

Reseña de Arma mortal en Biblioteca Negra

Review: Deadly Weapon by Wade Miller

This entry is a contribution to November crime fiction of the year meme hosted by Rich Westwood over at his blog Past Offences. The year chosen for November was #1946. 

Prologue Books, 2012 a division of F + W Media, Inc. Kindle edition (324 KB). First published in 1946 by Robert Wade and Bill Miller. eISBN: 978-1-4405-4054-7 ASIN: B0075FEVLM, 215 pages.

http://ecimages.kobobooks.com/Image.ashx?imageID=XMPQ3pbvmk2MdoEFxx7tqQ&rm=MaxHorizontal&hs=433

The publisher’s blurb reads: Her name was Shasta Lynn—a names as phony as the color of her golden hair. She was big and beautiful, and she knew how to tease when she stripped. She was so sensational no one noticed that an admirer in the last row wore a knife sticking in his heart. Curtains go up on a drama of murder, racketeering, dope-peddling, and double-dealing romance. And a smart San Diego cop calls the finale for one of the toughest killers ever to clear the stage for death. – See more at: http://www.prologuebooks.com/books/wade-miller/deadly-weapon#sthash.tzu9suTg.dpuf

A nice summary of this book can be found at Battered, Tattered, Yellowed, & Creased: Private eye Walter James is on the trail of the drug cartel who killed his partner, led to a San Diego burlesque house by an anonymous tip from one Doctor Boone. But before he can make the meet, the contact is murdered. James decides to team up with police detective Austin Clapp to bust the drug ring once and for all. There are plenty of suspects for him to choose between. There’s the beautiful Shasta Lynn, the striptease artist headlining at the burlesque. There’s Laura Gilbert, whose romance with James blossoms over the course of the novel, and her father, who’s providing a lot of secret money to Shasta Lynn. There’s a retired Major, a quack psychiatrist, and a trio of Mexican drug lords. Untangling this web of shady dealers and dangerous characters might lead James to the mysterious Doctor Boone, who is the key to busting this case wide open. Read more here.

My fellow blogger Sergio on Tipping My Fedora wrote: … what we have here is not an especially original novel in some respects – and probably not as memorable as some of the team’s subsequent Max Thursday series (in which Clapp also appears incidentally) either. But don’t let this put you off because it has some great things in it. The novel is very smoothly put together and has some great touches of humour in the dialogue (especially between James and Clapp) – and  really does have some genuine claim to originality, though really I can’t talk about it – yup, that’s right, it has a sensational surprise ending … indeed Ed Hoch praised it for “an ending unique in the private eye genre.”

Police detective Clapp says at one point: “I’ve never seen a case before where so many leads end up with so many corpses”

From my side I’ve found the plot too far fetched, and I agree with Sergio that it’s not an original novel. However I’m ready to give him credit and I’ll probably read some book in their subsequent Max Thursday series.

My rating: C (I liked it with a few reservations)

Robert Allison “Bob” Wade (1920-2002) and H. Bill Miller (1920-61) penned their novels using the joint pseudonym of Wade Miller (they also wrote as Whit Masterson, Dale Wilmer, and Will Daemer). After WWII, Wade and Miller combined their surnames and wrote their first novel, Deadly Weapon (1946). It was a fine debut from the team and features P.I. Walter James, who is in San Diego investigating the shooting of his partner. Their next effort, Guilty Bystander (1947), features private detective Max Thursday, an unkempt alcoholic with an unpredictable temper who lives in a fleabag hotel. In the story, Thursday’s ex-wife shows up to tell him their son has been kidnapped and, along with battling to stay sober, he has to battle assorted cops, thugs, and double-crossing hookers. Reviewers compared Guilty Bystander favourably with the work of Hammett and Chandler. The other Thursday novels are Fatal Step (1948), Uneasy Street (1948), Calamity Fair (1950), Murder Charge (1950), and Shoot To Kill (1951). They used the Masterson name on their novel Badge of Evil (1956)–the basis for the classic film noir Touch of Evil (1959), directed by Orson Welles and starring Welles, Charlton Heston, and Janet Leigh. Other excellent Masterson novels are A Cry In The Night (1955), which deals with a kidnapping, and A Hammer In His Hand (1960), which features a policewoman as the protagonist. Bill Miller died of a heart attack in 1961. He was only 41 years-old. Robert Wade continued his career as a successful writer, penning novels both under his own name and as by Whit Masterson, as well as writing a regular column for the San Diego Union. In 1988, Wade was awarded a Lifetime Achievement Award by the Private Eye Writers of America.

Read more at Prologue Books

Deadly Weapon has been reviewed on Tipping My Fedora (Sergio), Battered, Tattered, Yellowed, & Creased

Prologue Books

Wade Miller at The Thrilling Detective Website

Robert Wade Obituary 

The Authors Who Were Wade Miller: Robert Wade and Bill Miller