Review: Strange Loyalties by William McIlvanney

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Canongate, 2013. Paperback edition. First published in Great Britain in 1991 by Hodder & Stoughton Ltd. ISBN: 978-0-85786-993-7. 378 pages.

Strange Loyalties was published in 1991 and constitutes, together with Laidlaw (1977) and The Papers of Tony Veitch (1983), the so-called Laidlaw Trilogy (to access my reviews, click on the title). The first two novels were awarded the Silver Dagger by the CWA. Strange Loyalties was awarded the Glasgow Herald’s People’s Prize. To a certain extent, Strange Loyalties can be considered a sequel to The Big Man (1985), reprinted on January 2014 by Canongate.

Unlike the two previous novels in the trilogy Strange Loyalties is narrated in first person by Jack Laidlaw himself. This enables the reader a better understanding of what’s going on through his mind. The story takes place between the town of Graithnock (a fictitious place in Ayrshire similar to Kilmarnock, McIlvanney’s birthplace) and Glasgow. When it begins, Jack Laidlaw is faced with a death he has to understand. A death that he has to investigate, not for police reasons, but with police methods. A man has died, a man he had loved perhaps more than to any other. His brother, Scott Laidlaw. Scott has been hit by a car when leaving a pub, he was drunk. It is unclear whether it was an accident or whether it was premeditated. And Laidlaw wants to know, needs to know, and is determined to find out what really happened talking to those who knew him. But then, he discovers that the secret of his brother seems to be hidden behind a painting that Scott himself made some time ago. Meanwhile Jack’s assistant, Brian Harkness, has to deal with the murder of Meece Rooney, a junkie recently turned into dealer, who was tortured before being killed.

‘But where did the accident begin? That’s what I want to know. In the middle of the road? At the kerb? In the pub before he went out? In the fact that he drank too much? In the reasons why he drank too much? When did the accident begin? And why? Why did my brother’s life give up its purpose? So that it could wander aimlessly for years till it walked into a car? Why? Why did it lose itself until we found it lying in front of the car? I want to know,…Why do the best of us go to waste while the worst of us flourish? I want to know.’

After reading the first two books in the trilogy, little I can add here that have not already been said elsewhere. Suffice it to say that Strange Loyalties is on par with the previous instalments. Perhaps I could highlight the audacity of McIlvanney to explore uncharted territories. Specifically this story is about the feelings of guilt and loss. And it’s a pleasure to read it. A superb ending to a magnificent trilogy by a first class writer. Do not miss it.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Strange Loyalties has been reviewed at Publishers Weekly,


William McIlvanney – Canongate

The Crimes Literary Supplement: The Laidlaw Trilogy 

William McIlvanney’s Laidlaw Novels 

Natural Loyalties: The Work of William McIlvanney

Celebrated author William McIlvanney talks with Scotland Tonight

In the musical section, you can listen to Kris Kristofferson – Just The Other Side of Nowhere. Read the book and you’ll find out.

Lealtades extrañas de William McIlvanney

Lealtades extrañas fue publicada en 1991 y constituye, junto con Laidlaw (1977) y Los Papeles Tony Veitch (1983), la denominada Trilogía de Laidlaw (para acceder a mis reseñas haga clic sobre el título). Las dos primeras novelas fueron premiadas con la Daga de Plata por la CWA. Lealtades extrañas fue galardonada con el Premio del Pueblo del Glasgow Herald. Hasta cierto punto, Lealtades extrañas puede ser considerada también una continuación de The Big Man (1985), reeditada en enero de 2014 por Canongate.

A diferencia de las dos anteriores novelas de la trilogía Lealtades extrañas está narrada en primera persona por el propio Jack Laidlaw. Esto permite al lector un mejor conocimiento de lo que está pasando por su mente. La historia tiene lugar entre la ciudad de Graithnock (un lugar ficticio en Ayrshire similar a Kilmarnock, el lugar de nacimiento de McIlvanney) y Glasgow. Cuando comienza, Jack Laidlaw se enfrenta a una muerte que tiene que entender. Una muerte que tiene que investigar, no por razones policiales, sino con métodos policiales. Un hombre ha muerto, un hombre al que había querido tal vez más que a cualquier otro. Su hermano, Scott Laidlaw. Scott ha sido atropellado por un coche al salir de un pub, estaba borracho. No está claro si ha sido un accidente o si fue premeditado. Y Laidlaw quiere saberlo, necesita saberlo, y está decidido a averiguar lo que realmente sucedió hablando con aquellos que lo conocieron. Pero entonces, descubre que el secreto de su hermano parece estar escondido detrás de una pintura que el propio Scott hizo hace algún tiempo. Mientras tanto el ayudante de Jack, Brian Harkness, tiene que lidiar con el asesinato de Meece Rooney, un drogadicto recientemente convertido en distribuidor, que fue torturado antes de ser asesinado.

‘Pero, ¿dónde empezó el accidente? Es lo que quiero saber. ¿En medio de la carretera? ¿En la acera? ¿En el bar antes de salir? ¿En el hecho de que él bebía demasiado? ¿En las razones por las que bebía demasiado? ¿Cuándo comenzó el accidente? ¿Y por qué? ¿Por qué la vida de mi hermano renunció a su propósito? De forma que pudo vagar sin rumbo durante años, hasta que se metió debajo de un coche? ¿Por qué? ¿Por qué se perdió hasta que lo encontramos tendido delante del coche? Necesito saberlo … ¿Por qué es desaprovechado el mejor de nosotros, mientras que el peor prospera? Necesito saberlo.’ (mi traducción libre)

Después de haber leído los dos primeros libros de la trilogía, poco puedo añadir que no haya sido ya dicho en otra parte. Baste con decir que Lealtades extrañas está a la par con las anteriores entregas. Tal vez podría destacar la audacia de McIlvanney por explorar territorios desconocidos. Específicamente esta historia trata sobre los sentimientos de culpa y pérdida. Y es un placer leerlo. Un final soberbio para una magnífica trilogía de un escritor de primera clase. No se lo pierdan.

Mi calificación: A+ (No se demoren, consigan ya una copia de este libro)

En el apartado musical, pueden escuchar a Kris Kristofferson – Just The Other Side of Nowhere. Lean el libro y lo descubrirán.

Review: The Papers of Tony Veitch by William McIlvanney

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Canongate Books Ltd (2013) Kindle edition. ISBN: 978-0857869920. 320 pages.

From his deathbed in Glasgow Royal Infirmary, a drunken vagrant named Eck Adamson wants to see Inspector Jack Laidlaw. When Laidlaw arrives, Eck can barely utter a word. Before dying he manages to write: ‘The wine he gave me wisny wine’. Laidlaw is left with the impression that Eck could have been poisoned, what else could his last words mean?

Among Eck’s few personal belongings there is a piece of paper with some handwritten notes: an address in Pollokshields, the names Lynsey Farren and Paddy Collins, the word ‘The Crib’ and what seems to be a phone number. Laidlaw, realizing that Eck’s case is of no interest to anyone, decides to investigate on his own initiative. 

“You couldn’t say the meaning of things was elsewhere and Eck was irrelevant. That was a betrayal. All we have is one another and if we’re orphans all we can honourably do is adopt one another, defy the meaninglessness of our lives by mutual concern. It’s the only nobility we have.”

To get started, Laidlaw has to verify the address and the names, call the phone number until someone answers, get the results of the post-mortem and inform his sidekick Brian Harkness. Soon he finds out that the number pertains to a phone-box and that Paddy Collins is dead. Collins was stabbed that same night. Laidlaw, wonders, what can be the possible connection, between Eck and Paddy Collins?

Paddy Collins was Cam Colvin’s brother-in-law. Colvin wants to find Hook Hawkins. Together with Mickey Ballater and Panda Paterson he goes to The Crib, a pub that, despite its name, isn’t exactly suitable for children. Hawkins is not there and Colvin leaves message with Dave McMaster, Hawkins’ right-hand man, that he wants to meet him. Dave McMaster takes care, among other things, of four pubs for John Rhodes, including The Crib.

The following day John Rhodes wonders what are Cam Colvin intentions, and whether Hawkins has something to do with Collins’ death. He is also interested to find out what’s Mickey Ballater doing in Glasgow. Hawkins assures him he doesn’t know what it’s all about and that he is not involved in Collins’ murder. In fact, Colvin is looking for Hawkins to ask him to help find Tony Veitch. The only two clues that he has in connection with the murder of his brother-in-law, are The Crib and Tony Veitch.  

At the same time Laidlaw and Harkness have found the house in Pollokshields, one of  Glasgow’s most exclusive residential areas, it belongs to Milton Veitch. Mr. Veitch examines the note found in Eck’s pocket and recognizes his son Tony handwriting. However, for over a a week or more he has not seen his son and doesn’t know his whereabouts. In fact he has recently received a letter from his son and his handwriting is still fresh in his mind. In this letter Tony notifies him that he was leaving the University just before sitting his final exams. Moreover, both father and son know Lynsey Farren. ‘She’s Lord Farren of Farren’s daughter. Lady Lynsey Farren.’ The two families have known each other for years and are close friends. 

Laidlaw will have to figure out what may have in common the deaths of Eck Adamson and Paddy Collins with Tony Veitch’s disappearance.

The Papers of Tony Veitch was first published in 1983 by Hodder & Staughton and has been reissued this year by Cannongate. It was the winner of the 1983 CWA Silver Dagger Award and is the sequel to Laidlaw (my review is HERE). Strange Loyalties (1991), the third book in The Laidlaw Trilogy, was awarded the Glasgow Herald People’s Prize.

I’m becoming increasingly convinced that the difference between literary fiction and genre fiction is purely academic. There’s good and bad literature and, in this sense, I believe that The Papers of Tony Veitch has more than enough literary merit. The story is character driven, rather than action driven, which may explain why this book has been, sometimes, labelled ‘literary crime fiction’.       

Besides, this is not an irrelevant book, only suitable to spend a good time, although there’s nothing wrong in that. In contrast, it’s a book that requires an active participation from the reader, a demanding reading, although highly rewarding. The reader must pay appropriate attention, otherwise one might eventually get lost. To be quite honest I must admit I have had to read it twice. My first reading was probably too quick to fully enjoy it. I don’t regret it at all. My second reading was well worth it. 

By the way, the story is told from the perspective of multiple characters and, therefore, doesn’t follow a strictly linear plot. Interestingly enough, Margot Kinberg yesterday wrote about this in her excellent blog, Confessions of a Mystery Novelist… I think this book is a good example.

In my review of Laidlaw I did mention that it was certainly among the best books I’ve read this year. And, for me, The Papers of Tony Veitch is even better.

In some reviews, I read that contains extremely local expressions which may hinder the understanding of some readers. This has not bothered me in the slightest. I have certainly missed some minor details, but all in all it was an extremely gratifying reading. I look forward to the third book in this superb series. Stay tuned.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)    

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William McIlvanney: Laying Down The Law

William McIlvanney at Books from Scotland

Cannongate Books

Personal Dispatches by William MacIlvanney

William McIlvanney’s Laidlaw Novels

Natural Loyalties: The Work of William McIlvanney

Scotland’s master of crime is also its Camus

The Crimes Literary Supplement: The Laidlaw Trilogy

William McIlvanney in Conversation with Doug Johnstone (You Tube Video)

Los papeles de Tony Veitch de William McIlvanney

Desde su lecho de muerte en el Hospital Real de Glasgow, un vagabundo borracho de nombre Eck Adamson quiere ver al Inspector Jack Laidlaw. Cuando Laidlaw llega, Eck apenas puede articular una palabra. Antes de morir consigue escribir: “El vino que me dio él no era vino”. Laidlaw se queda con la impresión de que Eck podría haber sido envenenado, ¿qué otra cosa podrían significar sus últimas palabras?

Entre las pocas pertenencias personales de Eck hay un pedazo de papel con notas manuscritas: una dirección en Pollokshields, los nombres de Lynsey Farren y Paddy Collins, la palabra “La Cuna” y lo que parece ser un número de teléfono. Laidlaw, dándose cuenta de que el caso de Eck no interesa a nadie, decide investigar por su propia iniciativa.

“Uno no podía decir que el significado de las cosas estaba en otra parte y que Eck no tenía importancia. Eso sería una traición. Todo lo que tenemos es colaboración y si somos huérfanos todo lo que podemos hacer horradamente es adoptarnos mutuamente, desafiando el sin sentido de nuestras vidas por interés recíproco. La única nobleza que tenemos”.

Para empezar, Laidlaw tiene que verificar la dirección y los nombres, llamar al número de teléfono hasta que alguien responda, obtener los resultados de la autopsia e informar a su compañero Brian Harkness. Pronto averigua que el número pertenece a una cabina telefónica y que Paddy Collins ha muerto. Collins fue apuñalado esa misma noche. Laidlaw, se pregunta, ¿cuál es la posible conexión que puede existir entre Eck y Paddy Collins?

Paddy Collins era el cuñado de Cam Colvin. Colvin quiere encontrar a Hook Hawkins. Junto con Mickey Ballater y Panda Paterson va a La Cuna, un pub que, a pesar de su nombre, no es precisamente apto para niños. Hawkins no está y Colvin deja mensaje con Dave McMaster, la mano derecha de Hawkins, de que quiere reunirse con él. Dave McMaster se encarga, entre otras cosas, de los cuatro pubs de John Rhodes, incluyendo La Cuna.

Al día siguiente, John Rhodes se pregunta qué pretende Cam Colvin, y si Hawkins ha tenido algo que ver con la muerte de Collins. También está interesado en saber lo que está haciendo Mickey Ballater en Glasgow. Hawkins le asegura que no sabe de qué se trata y que no está implicado en el asesinato de Collins. De hecho, Colvin está buscando a Hawkins para pedirle que le ayude a encontrar a Tony Veitch. Las dos únicas pistas que tiene en relación con el asesinato de su cuñado son La Cuna y Tony Veitch.

Al mismo tiempo Laidlaw y Harkness han encontrado la casa en Pollokshields, una de las zonas residenciales más exclusivas de Glasgow, pertenece a Milton Veitch. El Sr. Veitch examina la nota encontrada en el bolsillo de Eck y reconoce la escritura de su hijo Tony. Pero no ha visto a su hijo desde hace más de una semana y desconoce su paradero. De hecho, ha recibido recientemente una carta de su hijo y su letra está todavía fresca en su memoria. En esa carta Tony le comunica que deja la Universidad justo antes de realizar los exámenes finales. Por otra parte, tanto el padre como el hijo conocen a Lynsey Farren. ‘Se trata de la hija de Lord Farren de Farren, Lady Lynsey Farren.’ Las dos familias hace años que se conocen y son íntimas amigas.

Laidlaw tendrá que averiguar qué pueden tener en común la muerte de Eck Adamson y Paddy Collins con la desaparición de Tony Veitch.

Los papeles de Tony Veitch se publicó por primera vez en 1983 por Hodder & Staughton, y ha sido reeditado este año por Cannongate. Obtuvo el Premio CWA Silver Dagger de 1983 y es la continuación de Laidlaw (1977) (mi reseña está AQUÍ). Extrañas lealtades (1991), el tercero de la trilogía, fue galardonado con el Glasgow Herald People’s Prize.

Estoy cada vez más convencido de que la diferencia entre ficción literaria y ficción de género es puramente académica. Hay buena y mala literatura y, en este sentido, creo que Los papeles de Tony Veitch tiene un mérito literario más que suficiente. La historia está dirigida por los personajes, en lugar de estar dirigida por la acción, lo que puede explicar por qué este libro ha sido, a veces, etiquetado de “novela negra literaria“.

Además, este no es un libro intrascendente, sólo apto para pasar un buen rato, aunque no hay nada de malo en eso. Por el contrario, es un libro que requiere una participación activa del lector, una lectura exigente, aunque muy gratificante. El lector debe prestar la debida atención, de lo contrario uno eventualmente podría perderse. Para ser sincero, debo admitir que he tenido que leerlo dos veces . Mi primera lectura fue probablemente demasiado rápida para disfrutarlo plenamente. No lo lamento en absoluto. Mi segunda lectura ha merecido mucho la pena.

Por cierto, la historia está contada desde la perspectiva de múltiples personajes y, por tanto, no tiene una trama estrictamente lineal. Curiosamente, Margot Kinberg ayer escribió sobre esto en su excelente blog, Confessions of a Mystery Novelist… Este libro creo que es un buen ejemplo de ello.

En mi reseña de Laidlaw hice mención de que era sin duda uno de los mejores libros que he leído este año. Pues bien, para mí, Los papeles de Tony Veitch es aún mejor.

En algunas reseñas, he leído que contiene expresiones muy locales que pueden obstaculizar la comprensión de algunos lectores. Esto no me ha molestado en lo más mínimo. Ciertamente, he podido perderme algunos detalles menores, pero en general, ha sido una lectura muy gratificante. Espero con interés el tercer libro de esta soberbia serie. Permanezcan sintonizados.

Mi calificación: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Review: Laidlaw by William McIlvanney

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Canongate Books, 2013. Kindle edition. First published in Great Britain in 1977 by Hodder & Stoughton. 461 KB. ASIN: B00BJKYM36. eISBN: 978-0-85786-997-5.

One of the greatest pleasures of reading is to discover an author whose existence we were unaware of, but whose significance has been essential to the development of what has been written later on. Maj Sjöwall and Per Wahlöö are a good example of what I mean to say for their contribution to the development of modern Scandinavian crime fiction. In the same sense, the development of modern Scottish crime fiction can’t be understood without the novels of William McIlvanney. It is said that his novels inspired Ian Rankin to create the character of John Rebus.

Laidlaw, the first book in the trilogy featuring DI Jack Laidlaw and his assistant DC Brian Harkness, was first published in Great Britain in 1977 and is regarded the first ‘Tartan Noir‘ despite the fact that McIlvanney has described the term as ‘ersatz’.

The action takes place in Glasgow and revolves around the murder of Jennifer Lawson, an eighteen-year-old girl, whose body has been found in Kelvingrove Park. She had been sexually assaulted and then murdered. Detective Inspector Laidlaw and his new partner Detective Constable Harkness will be working on this case. However, since Laidlaw is a very unconventional detective, the Crime Squad Commander explains to Harkness what that means: 

‘All that’s involved is that he – and, in this case, you along with him – will be separate from the main body of the investigation.’

‘This is a sensational crime. The press will make a lot of it. People will be frightened. … We’re under pressure. For this reason I’ve agreed to let Laidlaw go his own way for a few days. Up to a point, that is. And that’s where you come in. You will be the liaison between Detective Inspector Laidlaw and the main investigation which will be controlled by Detective Inspector Milligan of Central Division.’

For Laidlaw there are two basic assumptions to be made:

‘That there was no connection between the villain and the victim. Except a time and a place. The lassie was a victim of a kind of sexual hit-and-run job. … If that’s the case, we’ve got no chance anyway. It’s up to Milligan and his soldier-ants to take the situation apart leaf by leaf.’

‘So for you (Harkness) and me to be any use at all, we have to take the second assumption. That there is a connection. What happened in the park didn’t just fall from out of the sky one day. It’s got roots. And we can find these roots. so we’re going to make that assumption.’

As the story unfolds, neither Laidlaw, nor Milligan, will be alone chasing the murderer. The victim’s father, Bud Lawson, has joined the hunt to mete out his own form of justice. Both Lawson and the the murderer are familiar with the underworld of Glasgow and they know who to go to. And soon the race is on ….

For me Laidlaw has been a superb discovery. I personally have to thank Paul D. Brazill for it. The narrative, through multiple points of view, is remarkable and I enjoyed it immensely. The story is character driven and they are all extraordinarily portrayed and seem to have flesh and bone. Particularly the role played by Jack Laidlaw is extremely attractive. And the sense of place created by McIlvanney is unparalleled. I’ve no doubt this book will be among the best books I’ve read this year. A must read for anyone who loves reading.

My rating: 5/5.

This book was difficult to find but, fortunately, Canongate’s editorial director, Francis Bickmore, bought the world rights and the three books, Laidlaw (1977), The Papers of Tony Veitch (1983) and Strange Loyalties (1991) have been re-publish in 2013. And I’m looking forward to reading the next two books in the series.

Laidlaw has been reviewed at FictionFan’s Book Reviews, at Detectives Beyond Borders (Peter), at Col’s Criminal Library (Col), at Killing Time (Gareth), and at Mean Streets (Paul D Brazill).

Canongate Books 

Personal Dispatches by William MacIlvanney

McIlvanney Calls It As He Sees It

William McIlvanney 

William McIlvanney’s Laidlaw Novels

Laidlaw by William McIlvanney

Uno de los mayores placeres de la lectura es descubrir un autor cuya existencia ignorábamos, pero cuya importancia ha sido esencial para el desarrollo de lo que se ha escrito a continuación. Maj Sjöwall y Per Wahlöö son un buen ejemplo de lo que quiero decir por su contribución al desarrollo de la moderna novela negra escandinava. En el mismo sentido, el desarrollo de la moderna novela negra escocesa no se puede entender sin las novelas de William McIlvanney. Se dice que sus novelas inspiraron a Ian Rankin para crear al personaje de John Rebus.

Laidlaw, el primer libro de la trilogía protagonizada por el DI Jack Laidlaw y su asistente DC Brian Harkness, fue publicado por primera vez en Gran Bretaña en 1977 y está considerada la primera novela “Tartan Noir” a pesar de que McIlvanney ha descrito el término de “sucedáneo”.

La acción se desarrolla en Glasgow, y gira en torno al asesinato de Jennifer Lawson, una joven de dieciocho años, cuyo cuerpo ha sido encontrado en Kelvingrove Park. Ella había sido asaltada sexualmente y luego asesinada. El Detective Inspector Laidlaw y su nuevo compañero, el Detective Constable Harkness se harán cargo de este caso. Sin embargo, como Laidlaw es un detective muy poco convencional, el Comandante de la Brigada Criminal explica a Harkness lo que eso significa:

“Todo lo que implica es que él – y, en este caso, usted con él – serán separados del cuerpo principal de la investigación. ”

“Este es un crimen sensacional. La prensa hará un mundo de él. La gente se asustará. … Estamos bajo presión. Por esta razón he aceptado dejar que Laidlaw vaya por libre durante unos días. Hasta cierto punto, claro está. Y ahí es donde entra usted. Usted será el enlace entre Detective Inspector Laidlaw y la investigación principal, que estará dirigida por el Detective Inspector Milligan de la División Central.”

Para Laidlaw dos son las hipótesis básicas con las que trabajar: 

“Que no existe conexión alguna entre el asesino y la víctima. Excepto de tiempo y de lugar. La muchacha fue víctima de un asalto sexual parecido al de un accidente provocado por un coche que se da a la fuga. … Si este es el caso, no tenemos oportunidad alguna en cualquier caso. Todo va a depender de que Milligan y sus hormigas-soldado examinen la situación hoja por hoja.”

“Para que usted (Harkness) y yo seamos de alguna utilidad, tenemos que trabajar en base a la segunda hipótesis. Que existe una conexión. Lo que pasó en el parque no cayó un día del cielo. Tiene raíces. Y nosotros podemos encontrar estas raíces. por tanto vamos a trabajar en base esta suposición.”

Conforme se desarrolla la historia, ni Laidlaw, ni Milligan, estarán solos persiguiendo al asesino. El padre de la víctima, Bud Lawson, se ha unido a la caza para impartir su propia forma de justicia. Tanto Lawson y el asesino está familiarizados con el mundo del hampa de Glasgow y saben a quién acudir. Y pronto la carrera está en marcha ….

Para mí Laidlaw ha sido un descubrimiento soberbio. Personalmente tengo que agradecerselo a Paul D. Brazill. La narrativa , por medio de múltiples puntos de vista, es fantástica, y la he disfrutado muchísimo. La historia está dirigida por los personajes, todos ellos están retratados extraordinariamente y parecen de carne y hueso. En particular, el papel de Jack Laidlaw es muy atractivo. Además el sentido de lugar creado por McIlvanney es incomparable. No tengo ninguna duda que se trata de uno de los mejores libros que he leído este año. Una lectura obligatoria para cualquier persona a la que le guste leer.

Mi valoración: 5/5.

Este libro era difícil de encontrar, pero, afortunadamente, el director editorial de Canongate, Francis Bickmore, compró los derechos para todo el mundo y los tres libros, Laidlaw (1977), Los papeles de Tony Veitch (1983) y Lealtades extrañas (1991) han podido publicarse de nuevo este año. Estoy deseando leer los dos libros siguientes de la serie.

Tartan Noir

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This blog-post was intended as a private note but I thought it may be of interest to regular or sporadic readers of this blog

From Wikipedia

The United States crime writer James Ellroy coined the name (Tartan Noir) when he described Ian Rankin as “the king of tartan noir” for a book cover. Tartan Noir draws on the traditions of Scottish literature, being strongly influenced by James Hogg’s Confessions of a Justified Sinner and Robert Louis Stevenson’s Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde. These works dwell on the duality of the soul; the nature of good and evil; issues of redemption, salvation and damnation amongst others. The Scottish concept of the “Caledonian antisyzygy”, the duality of a single entity, is a key driving force in Scottish literature, and it appears especially prominently in the Tartan Noir genre.

Contemporary crime writers have also been influenced by 1930s and 1940s United States masters of the hard-boiled genre, particularly Dashiell Hammett and Raymond Chandler. Allan Guthrie’s work shows their influence, as does some of Ian Rankin. More recent American authors who have influenced Scottish writing include James Ellroy, whose focus on police and societal corruption has proven especially resonant with Rankin. Ed McBain’s use of the police procedural genre has also been influential.

Scottish crime writing has also been influenced by European traditions. For instance, Georges Simenon’s Inspector Maigret goes after the criminals, but refuses to judge them, seeing crime as a human situation to be understood. William McIlvanney’s novel Laidlaw (1977), with its lead character of Inspector Jack Laidlaw, seemed to have been influenced by Maigret. The social criticism inSjöwall and Wahlöö’s Martin Beck detective series appears in many works of Tartan Noir, such as the dark novels of Denise Mina.

McIlvanney’s Laidlaw novel has been called the first novel of the tartan noir genre, given its combination of humanism and police procedural. While Laidlaw is critically important, and a novel that inspired many authors, the TV series Taggart established crime in a Scottish setting in the popular imagination. Glenn Chandler, creator of Taggart and writer of many of its early stories, may have been inspired by Laidlaw. Both share a Glasgow setting and involve the investigations by Glasgow police into murders.

The point here is that Laidlaw, originally released in 1977, has been re-published recently. It is among Paul D. Brazill’s recommended reads: June 2013. And I look forward to reading it soon. Stay tuned. 

For additional information: 

William McIlvanney: The father of tartan noir, by Susan Mansfield. Published on May 17 2013, in The Scotsman.

William McIlvanney website

Tartan Noir

Esta entrada de blog fue pensada como una nota privada pero pensé que podría ser interesante para los lectores habituales o esporádicos de este blog

De Wikipedia

El género del Tartan noir se incluye en la tradición de la literatura escocesa, con influencias de la obra de James Hogg Memorias privadas y confesiones de un pecador justificado y de El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, de Robert Louis Stevenson, obras que tratan de la dualidad del alma humana, dividida entre el bien y el mal, la salvación y la condenación, etc., temas que también aparecen con frecuencia en las novelas pertenecientes al tartan noir.

El género también recibe importantes influencias externas, en especial de la novela hardboiled escrita por autores como Dashiell Hammett o Raymond Chandler. Esto es especialmente visible en la obra de Allan Guthrie, aunque también algunas novelas de Ian Rankin tienen ecos de hardboiled. Otras influencias recientes incluyen a James Ellroy, cuyo énfasis en la corrupción policial y social se refleja especialmente en Ian Rankin. También el uso que hace Ed McBain del género de procedimientos policiales tiene influencia en la literatura policiaca escocesa.

Aparte de Estados Unidos, también la literatura policial europea ha influido en la novela escocesa, con más fuerza incluso que en la inglesa. Por ejemplo, pueden encontrarse similitudes entre elInspector Maigret, de Georges Simenon, que persigue a los criminales sin juzgarlos moralmente, y el Inspector Jack Laidlaw, personaje protagonista de la novela de William McIlvanney Laidlaw. También la crítica social de las novelas de Maj Sjöwall y Per Wahlöö protagonizadas por Martin Beck tienen su reflejo en el Tartan noir.

Con su combinación de descripción de procedimientos policiales y humanismo al estilo de Simenon, la obra Laidlaw de McIlvanney puede ser considerada como la que inaugura el género. Sin embargo, fue la serie de televisión Taggart la que situó la ficción policiaca escocesa en la imaginación popular. Es posible que la serie se inspirase en la novela: ambas comparten escenario (Glasgow) y muestran las investigaciones de la policía de esta ciudad en su intento por resolver crímenes.

Esto viene a cuento porque Laidlaw, publicada originalmente en 1977, ha sido reeditada recientemente. Es una de las lecturas recomendadas de Paul D. Brazill: junio de 2013. Y tengo ganas de leerla pronto. Manténganse sintonizados. 

Para más información:

William McIlvanney: El padre de tartan noir, por Susan Mansfield. Publicado el 17 de mayod de 2013 en The Scotsman.

William McIlvanney website

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