Review: The Crimson Circle by Edgar Wallace


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Delphi Classics, 2014. Format: Kindle Edition File Size: 43,526 KB. THE CRIMSON CIRCLE (1922) within Delphi Complete Works of Edgar Wallace. ASIN: B00IIWW2JE.

17686Following a prologue in which an Englishman, who has been sentenced to death in the city of Toulouse, escapes his fate at the foot of the guillotine, the action moves to England eleven years after. Once there, a man on the verge of bankruptcy and with suicidal thoughts, comes to an appointment with a stranger inside a car. The unknown man offers him a large sum of money just for putting in circulation all the money that he will send him, doing whatever will be necessary to cover its trail. In exchange, he will have to do whatever will be ask from him in due course. He’ll be ‘the Crimson Circle’ and will have hundred of comrades but he won’t know who else belongs to the circle, and neither anyone else will know his identity. The name of this stranger will remain anonymous but the car where the meeting took place it is known to belong to a certain Mr. Felix Marl. Shortly after, several people of social relevance are blackmailed. They will die within a period of time, unless they pay the amount of money requested in each case. As from that moment, many will pay without even notifying it, to the authorities .

One morning, Mr James Beardmore finds between his correspondence a letter with a rubber stamp from ‘the Crimson Circle’. The letter requests him the payment of one hundred thousand, in bank notes. Mr Beardmore has turned a deaf ear to this threat. But anyway, he has asked for the assistance of a private detective, a certain Mr. Derrick Yale, who claims to have exceptional powers. Psychometrical powers, as he called them. Today we might call them, paranormal powers. Meanwhile, his son Jack Beardmore runs into Miss Thalia Drummond close to the hedge which marks the division between the estate of his father and the one from his neighbour, Mr. Harvey Froyant. Miss Drummond, a very pretty woman, works as Mr. Froyant’s secretary and Jack feels particularly attracted by this woman. At the same time, a visitor, named Mr. Felix Marl, has arrived to see Mr. Beardmore, coinciding with his neighbour Mr Froyant, who apparently recognises the newcomer. Unexpectedly, Mr Marl becomes frightened, babbles an excuse and leaves, without any further explanation, saying that he will return tomorrow. The following day, Mr Marl doesn’t show up, as he had promised, and Mr Beardmore is found dead, murdered when he was strolling around his estate.

Chief inspector Parr has been in charge of the Crimson Circle investigation for a year. In the words of Mr. Yale, Parr is slow but thorough. However, he is being criticised for his lack of results and some even ask for his resignation. But Parr believes that the Crimson Circle gang is easy to get. He claims that he can find every one of them, but what he’s really after is to get to the hub. And for this, he needs a little more authority of which he actually has. He then explains what he needs to the Commissioner. After leaving the headquarters of the police, Mr. Parr’s first call is an office in the centre of the city, the name of the occupant is Mr. Derrick Yale. And when the name of Miss Thalia Drummond is mentioned, he tells him calmly that she ‘is a crook and a companion of crooks.’   

I have read The Crimson Circle to participate in The Books of the Century at Past Offences. This month the year chosen is #1922. The Crimson Circle was first serialised in The Daily Express, London, Dec 6-Feb 3, 1922. The first book edition was published in the UK by Hodder & Stoughton, London, 1922; and in the US by Doubleday, Doran & Co., New York, 1929. At that time, Edgar Wallace was a highly successful author and extremely prolific as well. He sold over 50 million copies of his combined works in various editions. The Economist describes him as “one of the most prolific thriller writers of [the 20th] century“, although few of his books are still in print in the UK.

The Crimson Circle is, without doubt, a very original novel. And the story, although quite unrealistic, should probably be judged in the context of the times in which it was written. What I mean is that, in my view, it has not stood well the pass of time, although it is not without certain merits. The reader will do well in being dragged by the plot, with no concern if, occasionally, it seems unrealistic. The story is quite ingenious and entertaining, even at today’s eyes; but it is also extremely naive, what makes it more appropriate for a juvenile audience. For the history of the genre, perhaps it should be highlighted that Edgar Wallace was one of the first, if not the first one, in giving the leading role to a professional detective. His writing style can be described as cinematographic, as confirmed by the multiple adaptations of his books to the cinema.  

My rating: C (I liked it with a few reservations)

Richard Horatio Edgar Wallace (1875-1932) was a prolific British crime writer, journalist and playwright, who wrote 175 novels, 24 plays, and countless articles in newspapers and journals. Edgar Wallace was born in Yarmouth, Greenwich, Norfolk. His biological parents were actors Richard Horatio Edgar (who never knew of his existence) and Mary Jane “Polly” Richards, nee Blair. Known as Richard Freeman, Edgar had a happy childhood, forming an especially close bond with 20-year-old Clara Freeman who became like a second mother to him. His foster-father George Freeman was an honourable and kind man and determined to ensure Richard received a good education. He is most famous today as the co-creator of “King Kong“, writing the early screenplay and story for the movie, as well as a short story “King Kong” (1933) credited to him and Draycott Dell. He was known for the J. G. Reeder detective stories, The Four Just Men, The Ringer, and for creating the Green Archer character during his lifetime. His other works include: The Angel of Terror (1922), The Clue of the Twisted Candle (1916), and The Daffodil Mystery (1920).

Delphi Classics

Edgar Wallace Profile for Crime Time Magazine 

The Sunday Times 100 Best Crime Stories

The Passing Tramp 

Edgar Wallace (1875-1932) – in full Richard Horatio Edgar Wallace

Edgar Wallace: the Man Who Wrote Too Much? by Michael Mallory  

El cículo carmesí de Edgar Wallace

9788466716536

Tras un prólogo en el que un inglés, que ha sido condenado a muerte en la ciudad de Toulouse, escapa a su destino, al pie de la guillotina, la acción se traslada a Inglaterra once años después. Una vez allí, un hombre al borde de la quiebra y con pensamientos suicidas, llega a su cita con un desconocido en el interior de un coche. El desconocido le ofrece una gran suma de dinero sólo por poner en circulación todo el dinero que le enviará, haciendo lo que sea necesario para que no pueda ser rastreado su origen. A cambio, tendrá que hacer lo que se pida de él en su momento. Él va a ser “el Círculo Carmesí” y tendrá cientos de camaradas, pero no sabrá quién más pertenece al círculo, y tampoco nadie conocerá su identidad. El nombre de este desconocido permanecerá en el anonimato, pero el coche, donde tuvo lugar la reunión se sabe que pertenece a un tal señor Félix Marl. Poco después, varias personas de relevancia social son chantajeadas. Ellos morirán dentro de un período de tiempo, a menos que paguen la cantidad de dinero requerida en cada caso. A partir de ese momento, muchos pagarán sin notificarlo siquiera a las autoridades.

Una mañana, el Sr. James Beardmore encuentra entre su correspondencia una carta con un sello de goma de “el Círculo Carmesí”. En la carta se le solicita el pago de cien mil libras, en billetes de banco. El señor Beardmore ha hecho oídos sordos a esta amenaza. Pero de todos modos, ha pedido la ayuda de un detective privado, un tal señor Derrick Yale, que dice tener poderes excepcionales. Poderes psicométricos, como él los llama. Hoy podríamos llamarlos, poderes paranormales. Mientras tanto, su hijo Jack Beardmore se encuentra con la señorita Thalia Drummond cerca del seto que marca la división entre la finca de su padre y la de su vecino, el señor Harvey Froyant. La señorita Drummond, una mujer muy guapa, trabaja como secretaria del señor Froyant y Jack se siente particularmente atraído por esta mujer. Al mismo tiempo, un visitante, llamado Félix Marl, ha llegado a ver al señor Beardmore, coincidiendo con su vecino el señor Froyant, que al parecer reconoce al recién llegado. Inesperadamente, el señor Marl se asusta, balbucea una excusa y se va, sin ninguna otra explicación, diciendo que regresará mañana. Al día siguiente, el señor Marl no se presenta, como había prometido, y el señor Beardmore es encontrado muerto, asesinado cuando estaba paseando alrededor de su finca.

El inspector jefe Parr ha estado a cargo de la investigación de “el Círculo Carmesí” durante un año. En palabras del señor Yale, Parr es lento pero concienzudo. Sin embargo, él está siendo criticado por su falta de resultados y algunos incluso piden su renuncia. Pero Parr cree que la pandilla de “el Círculo Carmesí” es fácil de detener. Afirma que él puede encontrar a cada uno de ellos, pero lo que realmente busca es llegar al cerebro central. Y para ello, necesita un poco más autoridad de la que en realidad tiene. A continuación, explica lo que necesita al Comisario Jefe. Después de abandonar la sede de la policía, el señor Parr se dirige a una oficina en el centro de la ciudad, el nombre de su inquilino es el señor Derrick Yale. Y cuando se menciona el nombre de la señorita Thalia Drummond, le dice con calma que ella “es una ladrona y una compañera de ladrones.”

He leído El Círculo Carmesí para participar en The Books of the Century de Past Offences. Este mes, el año elegido es el #1922. El Círculo Carmesí fue publicado por primera vez por entregas en el Daily Express, Londres, del 6 de diciembre al 3 de febrero de 1922. La primera edición del libro se publicó en el Reino Unido por Hodder & Stoughton, Londres, 1922; y en los EE.UU. por Doubleday, Doran & Co., Nueva York, 1929. En ese momento, Edgar Wallace era un autor de gran éxito y también muy prolífico. Vendió más de 50 millones de copias del conjunto de sus obras en varias ediciones. The Economist lo describe como “uno de los escritores de trillers más prolíficos del siglo [XX]”, aunque quedan pocos de sus libros todavía en circulación en el Reino Unido.

El Círculo Carmesí es, sin duda, una novela muy original. Y la historia, aunque muy poco realista, probablemente debería ser juzgada en el contexto de la época en que fue escrita. Lo que quiero decir es que, en mi opinión, no ha resistido bien el paso del tiempo, aunque no está exenta de ciertos méritos. El lector hará bien en dejarse arrastrar por la trama, sin preocuparse si, en ocasiones, parece poco realista. La historia es bastante ingeniosa y entretenida, incluso a los ojos de hoy; pero también resulta muy ingenua, lo que hace que sea más apropiada para un público juvenil. Para la historia del género, tal vez cabe destacar que Edgar Wallace fue uno de los primeros, si no el primero, en dar protagonismo a un detective profesional. Su estilo de escritura puede ser descrito como cinematográfico, como lo confirman los múltiples adaptaciones de sus libros al cine.

Mi valoración: C ( Me ha gustado mucho con algunas reservas)

Richard Horatio Edgar Wallace (1875-1932) fue un prolífico escritor británico de novela policíacas, periodista y dramaturgo, que escribió 175 novelas, 24 obras de teatro, y un sinfín de artículos en periódicos y revistas. Edgar Wallace nació en Yarmouth, Greenwich, Norfolk. Sus padres biológicos eran los actores Richard Horatio Edgar (quien nunca supo de su existencia) y Mary Jane Richards “Polly”, nee Blair. Conocido como Richard Freeman, Edgar tuvo una infancia feliz, y tuvo una relación particularmente estrecha con Clara Freeman, quien con 20 años se convirtió en su segunda madre. Su padre adoptivo George Freeman era un hombre honrado, amable y decidido a garantizar que Richard recibiera una buena educación. Wallace es más famoso hoy en día como el co-creador de “King Kong“, y escibió el primer guión y la historia inicial de la película, así como un cuento “King Kong” (1933) atribuído a él y a Draycott Dell. Fue conocido por las historias de detectives de JG Reeder, Los Cuatro Hombres Justos (1905), El Campanero, y por crear el personaje de El Arquero Verde en el transcurso de su vida. Otras de sus novelas son: El Ángel del Terror (1922), La pista de la vela doblada aka El misterio de la vela doblada (1918), y El misterio de los narcisos (1920).

Grupo Anaya

6 thoughts on “Review: The Crimson Circle by Edgar Wallace

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