My Book Notes: Stan the Killer, 1938 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Jean Stewart)

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Stan the Killer (original title: Stan le tueur) is a short story by Georges Simenon, published in 1938. It is part of Maigret series. This short story was written in Neuilly during the winter of 1937-1938 or in Porquerolles in March 1938. It was first published in a pre-original edition in the weekly Police-Roman, No. 35 of December 23, 1938. The final edition was included in the collection Les Nouvelles Enquêtes de Maigret published by Gallimard in 1944. The first American edition appeared in Ellery Queen’s Mystery Magazine Vol. 14, N° 70, pp 97-117, September 1949, translated by Anthony Boucher under the title Stan the Killer, as the first Inspector Maigret short story to be published in the United States. The first English edition translated by Anthony Boucher was published in 1960 as Stan the Killer. The English translation by Jean Stewart in 1977, is included in Maigret’s Pipe: Seventeen Stories (A Harvest Book) Mariner Books; Reissue 1994. Format: paperback. 336 pages.  ISBN-13: 978-0156551465.

stan2aSynopsis: A gang of extremely dangerous Polish criminals are terrorizing isolated farms in Northern France. Not content with robbing, they torture and kill all possible witnesses to avoid being identified. Maigret and his inspectors believe they are holed up at Hôtel Beauséjour in the Rue de Biragueare (Paris) and, in its surroundings, they have establish a close stakeout. Their aim is to identify and arrest the gang leader who calls himself Stan the killer, but nobody knows his real aspect. At this point. a strange man also a Polish himself, offers to help Maigret in order to identify him, even at the cost of his own life.  

My take: A highly engaging short tale that contains several themes we can find often in some other stories in the series. Mainly a familiar setting, and a reference to a dangerous Polish gang. All these, together with an original character called Ozep and an unexpected ending, make this an entertaining and enjoyable read.

My Rating: B (I liked it)

About the Author: Georges Simenon, in full Georges-Joseph-Christian Simenon, (born Feb. 13, 1903, Liège, Belg.—died Sept. 4, 1989, Lausanne, Switz.), Belgian-French novelist whose prolific output surpassed that of any of his contemporaries and who was perhaps the most widely published author of the 20th century. Simenon began working on a local newspaper at age 16, and at 19 he went to Paris determined to be a successful writer. Typing some 80 pages each day, he wrote, between 1923 and 1933, more than 200 books of pulp fiction under 16 different pseudonyms, the sales of which soon made him a millionaire. The first novel to appear under his own name was Pietr-le-Letton (1929; The Strange Case of Peter the Lett), in which he introduced the imperturbable, pipe-smoking Parisian police inspector Jules Maigret to fiction. Simenon went on to write 83 [? In fact 75 novels and 28 short tales] more detective novels featuring Inspector Maigret, as well as 136 psychological novels. His total literary output consisted of about 425 books that were translated into some 50 languages and sold more than 600 million copies worldwide. Many of his works were the basis of feature films or made-for-television movies. In addition to novels, he wrote three autobiographical works—Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970; When I Was Old), and Mémoires intimes (1981; Intimate Memoirs), the last after the suicide of his only daughter—and a critically well-received trilogy of novellas about Africa, selections of which were published in English as African Trio (1979). Despite these other works, Simenon remains inextricably linked with Inspector Maigret, who is one of the best-known characters in detective fiction. Unlike those fictional detectives who rely on their immense deductive powers or on police procedure, Maigret solves murders using mainly his psychological intuition and a patiently sought, compassionate understanding of the perpetrator’s motives and emotional composition. Simenon’s central theme is the essential humanity of even the isolated, abnormal individual and the sorrow at the root of the human condition. Employing a style of rigorous simplicity, he evokes a prevailing atmosphere of neurotic tensions with sharp economy. Simenon, who travelled to more than 30 countries, lived in the United States for more than a decade, starting in 1945; he later lived in France and Switzerland. At the age of 70 he stopped writing novels, though he continued to write nonfiction. (Source: Britannica)

Stan le tueur 

Maigret of the Month: May, 2011

Stan el asesino, de Georges Simenon

Stan el asesino (título original: Stan le tueur) es una historia corta de Georges Simenon, publicada en 1938. Forma parte de la serie Maigret. Este relato breve fue escrito en Neuilly durante el invierno de 1937-1938 o en Porquerolles en marzo de 1938. Fue publicado en una primera versión en el semanario Police-Roman, n.º 35 del 23 de diciembre de 1938. La edición defintiva se publicó en la colección Les Nouvelles Enquêtes de Maigret, publicada por Gallimard en 1944.

Sinopsis: Una banda de criminales polacos extremadamente peligrosos están aterrorizando granjas aisladas en el norte de Francia. No contentos con robar, torturan y matan a todos los posibles testigos para evitar ser identificados. Maigret y sus inspectores creen que están encerrados en el Hôtel Beauséjour, en la Rue de Biragueare (París) y, en sus alrededores, han establecido una estrecha vigilancia. Su objetivo es identificar y arrestar al líder de la banda que se hace llamar Stan el asesino, pero nadie conoce su verdadero aspecto. En este punto, un hombre extraño también polaco, se ofrece a ayudar a Maigret para identificarlo, incluso a costa de su propia vida.

Mi opinión: Una breve historia muy interesante que contiene varios temas que podemos encontrar a menudo en otras historias de la serie. Principalmente un entorno familiar, y una referencia a una peligrosa banda polaca. Todo esto, junto con un personaje original llamado Ozep y un final inesperado, hacen que esta sea una lectura entretenida y agradable.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Georges Simenon, cuyo nombre completo era Georges-Joseph-Christian Simenon, (nació el 13 de febrero de 1903 en Lieja, Belgica y murió el 4 de septiembre de 1989, en Lausanne, Suiza), Novelista belga en lengua francesa cuya prolífica producción superó la de cualquiera de sus contemporáneos y que fue quizás el autor más publicado del siglo XX. Simenon comenzó a trabajar en un periódico local a los 16 años, y a los 19 años se marchó a París decidido a convertirse en un escritor de éxito.  Escribiendo unas 80 páginas al día, publicó, entre 1923 y 1933, más de 200 libros de literatura barata bajo 16 seudónimos diferentes, cuyas ventas pronto lo convirtieron en millonario. La primera novela que apareció firmada con su propio nombre fue Pietr-le-Letton (1929; Pietr el Letón), en la que dio a conocer al imperturbable comisario de la policía de París, Jules Maigret para la literatura de ficción. Simenon continuó escribiendo 83 [? de hecho 75 novelas y 28 relatos] novelas de detectives más protagonizadas por el Comisario Maigret, así como 136 novelas psicológicas. Su producción literaria total consistió en aproximadamente 425 libros que se tradujeron a unos 50 idiomas y vendieron más de 600 millones de copias en todo el mundo. Muchos de sus trabajos fueron la base de largometrajes o series de televisión. Además de novelas, escribió tres obras autobiográficas: Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970) y Mémoires intimes (1981), esta última después del suicidio de su única hija- y una trilogía de novelas sobre África de gran aceptación. A pesar de estos trabajos, Simenon permanece inextricablemente vinculado con el Comisario Maigret, uno de los personajes más conocidos de las novelas de detectives. A diferencia de otros detectives de ficción que confían en sus grandes poderes de deducción o en su método, Maigret resuelve los casos utilizando principalmente su intuición psicológica y un entendimiento compasivo pacientemente buscado de las motivaciones y de la carga emocional del culpable. El tema central de Simenon es la humanidad esencial incluso del individuo más aislado o inusual y de la angustia en la raíz de la condición humana. Empleando un estilo rigurosamente simple, evoca una atmósfera predominante de tensiones neuróticas con una acusada economía de medios. Simenon, que viajó a más de 30 países, vivió en los Estados Unidos durante más de una década, desde 1945; vivió después en Francia y Suiza. A la edad de 70 años dejó de escribir novelas, aunque continuó escribiendo literatura de no ficción. (Fuente: Britannica)

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My Book Notes: The Old Lady of Bayeux, 1939 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Jean Stewart)

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The Old Lady of Bayeux (original title: La vieille dame de Bayeux) is a short story by Georges Simenon published in 1939. It is part of Maigret series. This short story was written at Boulevard Richard-Wallace 7, Neuilly-sur-Seine (France), during the winter of 1937-1938 or in La Rochelle (Charente-Maritime, France), in April 1938. Other sources mention that it was written in Nieul-sur-Mer (Charente-Maritime, France), during the winter of 1939-1940 (?). It was first published in a pre-original edition in the weekly Police-Roman, No. 41, 3 February 1939. The final edition was included in the collection Les Nouvelles Enquêtes de Maigret  published by Gallimard in 1944. The first American edition, translated by Anthony Boucher was published in 1952 as The Old Lady of Bayeux. The first English edition also translated by Anthony Boucher was published in 1962 as The Bayeux Murder. The English translation by Jean Stewart in 1977, is included in Maigret’s Pipe: Seventeen Stories (A Harvest Book) Mariner Books; Reissue 1994. Format: paperback. 336 pages.  ISBN-13: 978-0156551465.

maigret_Vieille dame de Bayeux 1Synopsis: Maigret gets a note from a magistrate recommending him to receive Cécile Ledru, in the context of a family affair that should be treated with the upmost circumspection. Cécile Ledru (age 28) confides Maigret her suspicions that, the death of Josephine Croizier (age 68), a rich widow for whom she worked as a lady companion, wasn’t due to natural causes. Cécile had great affection for this lady, who took care of her from childhood when her parents died in a car accident, providing her a good education, and she owes her everything.

My take: The story unfolds in Caen, were we find Inspector Maigret in charge of the reorganization of the Mobile Brigade and where recently died, from a heart attack, a rich widow from Bayeux, while visiting her nephew and sole heir Philippe Deligeard (age 45). As it is the case often in some Maigret novels, actually Maigret has no reason to intervene in this matter, and will have to act with extreme caution not to hurt susceptibilities among the upper classes of a small provincial town. Though I’m not sure he will make it. In any case a delicious short story I’ve very much enjoyed.

My Rating: B (I liked it)

About the Author: Georges Simenon, in full Georges-Joseph-Christian Simenon, (born Feb. 13, 1903, Liège, Belg.—died Sept. 4, 1989, Lausanne, Switz.), Belgian-French novelist whose prolific output surpassed that of any of his contemporaries and who was perhaps the most widely published author of the 20th century. Simenon began working on a local newspaper at age 16, and at 19 he went to Paris determined to be a successful writer. Typing some 80 pages each day, he wrote, between 1923 and 1933, more than 200 books of pulp fiction under 16 different pseudonyms, the sales of which soon made him a millionaire. The first novel to appear under his own name was Pietr-le-Letton (1929; The Strange Case of Peter the Lett), in which he introduced the imperturbable, pipe-smoking Parisian police inspector Jules Maigret to fiction. Simenon went on to write 83 [? In fact 75 novels and 28 short tales] more detective novels featuring Inspector Maigret, as well as 136 psychological novels. His total literary output consisted of about 425 books that were translated into some 50 languages and sold more than 600 million copies worldwide. Many of his works were the basis of feature films or made-for-television movies. In addition to novels, he wrote three autobiographical works—Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970; When I Was Old), and Mémoires intimes (1981; Intimate Memoirs), the last after the suicide of his only daughter—and a critically well-received trilogy of novellas about Africa, selections of which were published in English as African Trio (1979). Despite these other works, Simenon remains inextricably linked with Inspector Maigret, who is one of the best-known characters in detective fiction. Unlike those fictional detectives who rely on their immense deductive powers or on police procedure, Maigret solves murders using mainly his psychological intuition and a patiently sought, compassionate understanding of the perpetrator’s motives and emotional composition. Simenon’s central theme is the essential humanity of even the isolated, abnormal individual and the sorrow at the root of the human condition. Employing a style of rigorous simplicity, he evokes a prevailing atmosphere of neurotic tensions with sharp economy. Simenon, who travelled to more than 30 countries, lived in the United States for more than a decade, starting in 1945; he later lived in France and Switzerland. At the age of 70 he stopped writing novels, though he continued to write nonfiction. (Source: Britannica)

La vieille dame de Bayeux 

Maigret of the Month: March, 2011

La anciana de Bayeux, de Georges Simenon

La anciana de Bayeux (título original: La vieille dame de Bayeux) es un relato breve de Georges Simenon publicado en 1939. Forma parte de la serie Maigret. Este cuento fue escrito en Boulevard Richard-Wallace 7, Neuilly-sur-Seine (Francia), durante el invierno de 1937-1938 o en La Rochelle (Charente-Maritime, Francia), en abril de 1938. Otras fuentes mencionan que fue escrito en Nieul-sur-Mer (Charente-Maritime, Francia), durante el invierno de 1939-1940 (?). Se publicó en una primera versión en el semanario Police-Roman, n.º 41, el 3 de febrero de 1939. La edición definitiva se incluyó en la colección Les Nouvelles Enquêtes de Maigret, publicada por Gallimard en 1944.

Sinopsis: Maigret recibe una nota de un magistrado recomendándole que reciba a Cécile Ledru, en el contexto de un asunto familiar que debe tratarse con la mayor circunspección. Cécile Ledru (28 años) confiesa a Maigret sus sospechas de que la muerte de Josephine Croizier (68 años), una rica viuda para la que trabajaba como dama de compañía, no se debió a causas naturales. Cécile sentía un gran afecto por esta señora, que se preocupó de ella desde su infancia cuando sus padres murieron en un accidente automovilístico, brindándole una buena educación, y le debe todo.

Mi opinión: La historia se desarrolla en Caen, donde encontramos al inspector Maigret a cargo de la reorganización de la brigada criminal y donde murió recientemente, de un ataque al corazón, una rica viuda de Bayeux, mientras visitaba a su sobrino y único heredero Philippe Deligeard (edad 45). Como sucede a menudo en algunas novelas de Maigret, en realidad Maigret no tiene motivos para intervenir en este asunto, y tendrá que actuar con extrema precaución para no herir susceptibilidades entre las clases altas de la pequeña ciudad de provincias. Aunque no estoy seguro de que lo logre. En cualquier caso, una deliciosa historia corta que he disfrutado mucho.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Georges Simenon, cuyo nombre completo era Georges-Joseph-Christian Simenon, (nació el 13 de febrero de 1903 en Lieja, Belgica y murió el 4 de septiembre de 1989, en Lausanne, Suiza), Novelista belga en lengua francesa cuya prolífica producción superó la de cualquiera de sus contemporáneos y que fue quizás el autor más publicado del siglo XX. Simenon comenzó a trabajar en un periódico local a los 16 años, y a los 19 años se marchó a París decidido a convertirse en un escritor de éxito.  Escribiendo unas 80 páginas al día, publicó, entre 1923 y 1933, más de 200 libros de literatura barata bajo 16 seudónimos diferentes, cuyas ventas pronto lo convirtieron en millonario. La primera novela que apareció firmada con su propio nombre fue Pietr-le-Letton (1929; Pietr el Letón), en la que dio a conocer al imperturbable comisario de la policía de París, Jules Maigret para la literatura de ficción. Simenon continuó escribiendo 83 [? de hecho 75 novelas y 28 relatos] novelas de detectives más protagonizadas por el Comisario Maigret, así como 136 novelas psicológicas. Su producción literaria total consistió en aproximadamente 425 libros que se tradujeron a unos 50 idiomas y vendieron más de 600 millones de copias en todo el mundo. Muchos de sus trabajos fueron la base de largometrajes o series de televisión. Además de novelas, escribió tres obras autobiográficas: Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970) y Mémoires intimes (1981), esta última después del suicidio de su única hija- y una trilogía de novelas sobre África de gran aceptación. A pesar de estos trabajos, Simenon permanece inextricablemente vinculado con el Comisario Maigret, uno de los personajes más conocidos de las novelas de detectives. A diferencia de otros detectives de ficción que confían en sus grandes poderes de deducción o en su método, Maigret resuelve los casos utilizando principalmente su intuición psicológica y un entendimiento compasivo pacientemente buscado de las motivaciones y de la carga emocional del culpable. El tema central de Simenon es la humanidad esencial incluso del individuo más aislado o inusual y de la angustia en la raíz de la condición humana. Empleando un estilo rigurosamente simple, evoca una atmósfera predominante de tensiones neuróticas con una acusada economía de medios. Simenon, que viajó a más de 30 países, vivió en los Estados Unidos durante más de una década, desde 1945; vivió después en Francia y Suiza. A la edad de 70 años dejó de escribir novelas, aunque continuó escribiendo literatura de no ficción. (Fuente: Britannica)

My Book Notes: Madame Maigret’s Admirer, 1939 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Jean Stewart)

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Madame Maigret’s Admirer (original title: L’Amoureux de Madame Maigret) is a short story by Georges Simenon and it is part of the Maigret series.The story was written in Neuilly during the winter of 1937-1938 or in Porquerolles in March 1938. Although other sources indicate that it was written during the winter of 1939-1940 in Nieul-sur-Mer (Charente-Maritime, France). It was first published in a pre-original edition in the weekly ‘Police-Roman’, No. 66 of July 28, 1939. This story was included in the collection Les Nouvelles Enquêtes de Maigret published by Gallimard in 1944.  The first American edition, translated by Anthony Boucher was published in 1951 in the ‘Ellery Queen’s Mystery Magazine’ as The Stronger Vessel. The first English edition was translated by Anthony Boucher in 1963 as Maigret’s Admirer. The English translation by Jean Stewart in 1977, is included in Maigret’s Pipe: Seventeen Stories (A Harvest Book) Mariner Books; Reissue 1994. Format: paperback. 336 pages.  ISBN-13: 978-0156551465.

maigret_Amoureux de Mme Maigret 1Synopsis:  At closing time of the gates giving access to the Place des Vosges, in one of whose apartment building currently live Madame Maigret and her husband, Inspector Maigret, our inspector realises that an unknown man still remains on a bench seemingly asleep, unaware of the fact that he might be left locked up overnight. Maigret goes down to wake him up, discovering that he’s actually dead. The subsequent  investigation establishes he was killed from a single shot by an expert marksman. Inspector Maigret had dubbed him jokingly Madame Maigret’s secret admirer, since he used to sit down on a bench just in front of their window, letting the hours run by idly. According to her, he was of an undetermined age; sometimes he seemed old, while at other times he looked quite younger. In reality he was much younger than what he appeared due to a kind of disguise he was wearing. Besides, he wasn’t carrying with him any papers, making difficult his identification.

My notes: The story begins with a recurring image in some of Simenon’s novels, a man sitting on a bench in a park watching the hours go by doing nothing, and Maigret has to find out the secrets this man was hiding under such an odd behaviour. Given its brevity, the story is easy to read, it does provide some additional information about the relationship between the Inspector and his wife and is one of the few, if not the only one, in which we find them living in an apartment at Place des Vosges. In addition, Madame Maigret has a slightly more predominant role in this short tale.

My Rating: B (I liked it)

About the Author: Georges Simenon, in full Georges-Joseph-Christian Simenon, (born Feb. 13, 1903, Liège, Belg.—died Sept. 4, 1989, Lausanne, Switz.), Belgian-French novelist whose prolific output surpassed that of any of his contemporaries and who was perhaps the most widely published author of the 20th century. Simenon began working on a local newspaper at age 16, and at 19 he went to Paris determined to be a successful writer. Typing some 80 pages each day, he wrote, between 1923 and 1933, more than 200 books of pulp fiction under 16 different pseudonyms, the sales of which soon made him a millionaire. The first novel to appear under his own name was Pietr-le-Letton (1929; The Strange Case of Peter the Lett), in which he introduced the imperturbable, pipe-smoking Parisian police inspector Jules Maigret to fiction. Simenon went on to write 83 [? In fact 75 novels and 28 short tales] more detective novels featuring Inspector Maigret, as well as 136 psychological novels. His total literary output consisted of about 425 books that were translated into some 50 languages and sold more than 600 million copies worldwide. Many of his works were the basis of feature films or made-for-television movies. In addition to novels, he wrote three autobiographical works—Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970; When I Was Old), and Mémoires intimes (1981; Intimate Memoirs), the last after the suicide of his only daughter—and a critically well-received trilogy of novellas about Africa, selections of which were published in English as African Trio (1979). Despite these other works, Simenon remains inextricably linked with Inspector Maigret, who is one of the best-known characters in detective fiction. Unlike those fictional detectives who rely on their immense deductive powers or on police procedure, Maigret solves murders using mainly his psychological intuition and a patiently sought, compassionate understanding of the perpetrator’s motives and emotional composition. Simenon’s central theme is the essential humanity of even the isolated, abnormal individual and the sorrow at the root of the human condition. Employing a style of rigorous simplicity, he evokes a prevailing atmosphere of neurotic tensions with sharp economy. Simenon, who travelled to more than 30 countries, lived in the United States for more than a decade, starting in 1945; he later lived in France and Switzerland. At the age of 70 he stopped writing novels, though he continued to write nonfiction. (Source: Britannica)

L’Amoureux de Madame Maigret 

Maigret of the Month: February, 2011

El enamorado de la señora Maigret, de Georges Simenon

El enamorado de la señora Maigret (título original: L’Amoureux de Madame Maigret) es un relato breve de Georges Simenon y forma parte de la serie Maigret. El relato fue escrito en Neuilly durante el invierno de 1937-1938 o en Porquerolles en marzo de 1938. Aunque otras fuentes indican que fue escrito durante el invierno de 1939-1940 en Nieul-sur-Mer (Charente-Maritime, Francia). Fue publicado por primera vez en una edición pre-original en el semanario ‘Police-Roman’, n. ° 66 del 28 de julio de 1939. Esta historia fue incluida en la colección Les Nouvelles Enquêtes de Maigret (Las nuevas investigaciones de Maigret) publicada por Gallimard en 1944.

Sinopsis: Al cierre de las puertas que dan acceso a la Place des Vosges, en uno de cuyos edificios de apartamentos viven actualmente Madame Maigret y su esposo, el inspector Maigret, nuestro inspector se da cuenta de que todavía hay un hombre desconocido en un banco aparentemente dormido, ajeno al hecho de que podría quedarse encerrado durante la noche. Maigret baja para despertarlo, descubriendo que en realidad está muerto. La investigación posterior establece que fue asesinado de un solo disparo por un tirador experto. El inspector Maigret lo había apodado en broma el admirador secreto de Madame Maigret, ya que solía sentarse en un banco justo enfrente de su ventana, dejando pasar las horas sin hacer nada. Según ella, él tenía una edad indeterminada; a veces parecía viejo, mientras que otras veces parecía bastante más joven. En realidad, era mucho más joven de lo que parecía debido a una especie de disfraz que llevaba puesto. Además, no llevaba consigo ningún documento, lo que dificultaba su identificación.

Mi opinión: La historia comienza con una imagen recurrente en algunas de las novelas de Simenon, un hombre sentado en un banco de un parque viendo pasar las horas sin hacer nada, y Maigret tiene que descubrir los secretos que este hombre escondía bajo un comportamiento tan extraño. Dada su brevedad, la historia es fácil de leer, proporciona cierta información adicional sobre la relación entre el inspector y su mujer, y es una de las pocas, si no la única, en la que los encontramos viviendo en un apartamento en Place. des Vosges. Además, Madame Maigret tiene un papel un poco más predominante en este relato.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Georges Simenon, cuyo nombre completo era Georges-Joseph-Christian Simenon, (nació el 13 de febrero de 1903 en Lieja, Belgica y murió el 4 de septiembre de 1989, en Lausanne, Suiza), Novelista belga en lengua francesa cuya prolífica producción superó la de cualquiera de sus contemporáneos y que fue quizás el autor más publicado del siglo XX. Simenon comenzó a trabajar en un periódico local a los 16 años, y a los 19 años se marchó a París decidido a convertirse en un escritor de éxito.  Escribiendo unas 80 páginas al día, publicó, entre 1923 y 1933, más de 200 libros de literatura barata bajo 16 seudónimos diferentes, cuyas ventas pronto lo convirtieron en millonario. La primera novela que apareció firmada con su propio nombre fue Pietr-le-Letton (1929; Pietr el Letón), en la que dio a conocer al imperturbable comisario de la policía de París, Jules Maigret para la literatura de ficción. Simenon continuó escribiendo 83 [? de hecho 75 novelas y 28 relatos] novelas de detectives más protagonizadas por el Comisario Maigret, así como 136 novelas psicológicas. Su producción literaria total consistió en aproximadamente 425 libros que se tradujeron a unos 50 idiomas y vendieron más de 600 millones de copias en todo el mundo. Muchos de sus trabajos fueron la base de largometrajes o series de televisión. Además de novelas, escribió tres obras autobiográficas: Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970) y Mémoires intimes (1981), esta última después del suicidio de su única hija- y una trilogía de novelas sobre África de gran aceptación. A pesar de estos trabajos, Simenon permanece inextricablemente vinculado con el Comisario Maigret, uno de los personajes más conocidos de las novelas de detectives. A diferencia de otros detectives de ficción que confían en sus grandes poderes de deducción o en su método, Maigret resuelve los casos utilizando principalmente su intuición psicológica y un entendimiento compasivo pacientemente buscado de las motivaciones y de la carga emocional del culpable. El tema central de Simenon es la humanidad esencial incluso del individuo más aislado o inusual y de la angustia en la raíz de la condición humana. Empleando un estilo rigurosamente simple, evoca una atmósfera predominante de tensiones neuróticas con una acusada economía de medios. Simenon, que viajó a más de 30 países, vivió en los Estados Unidos durante más de una década, desde 1945; vivió después en Francia y Suiza. A la edad de 70 años dejó de escribir novelas, aunque continuó escribiendo literatura de no ficción. (Fuente: Britannica)

OT: Yōkai: Iconography of the Fantastical

_20180915_000329This week Begoña and I have had the chance to visit Yōkai: Iconography of the Fantastical at the Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. This exhibition curated by Koichi YUMOTO and Daniel Sastre de la Vega/Universidad Autónoma de Madrid, is jointly organized by the Japan Foundation and Real Academia de Bellas Artes de San Fernando to commemorate the 150th anniversary of Japan-Spain diplomatic relations. It will close its doors next 23th  September, 2018.

It is the first time that the pieces from the exhibition Yōkai: Iconography of the Fantastical. The Night Parade of One Hundred Demons as the Source of Supernatural Imagery in Japan are shown in Spain. The exhibition shows a selection of pieces form the former yōkai collection by Koichi Yumoto. The pieces bring the Japanese iconography of fantastic tales closer to the Spanish audience. The yōkai are Japanese mythological tales that are the result of the rich imagination and are displayed through a series of objects like picture scrolls, ukiyo-e prints, emakimono,  inro small portable cases, kimonos. The visitors will be able to see the rich visual Japanese supernatural culture. The exhibition is organized in collaboration with the Japanese Embassy in Spain and the city of Miyoshi, and sponsored by Toshiba.

_20180915_000208 (1)_20180915_000247You can find the exhibition brochure at Folleto de la exposición. Castellano e inglés. PDF (7,6 Mb)

Source: Real Academia de Bellas Artes de San Fernando

My Book Notes: Maigret’s Pipe, 1947 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Jean Stewart)

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Maigret’s Pipe (original title: La Pipe de Maigret) is a short story by Georges Simenon written at the Hôtel de Cambrai, 30 rue de la Turenne, Paris, in June 1945 and was first published by Presses de la Cité in 1947 in a book of the same title which also includes the novel Maigret se fâche (Maigret gets angry) which explain why this novel was considered, at times, a short story or novelette. And it is to curious to note that this short tale precedes the novel in the original edition. The English translation of this short story by Jean Stewart in 1977, is included in the homonymous book, Maigret’s Pipe: Seventeen Stories (A Harvest Book) Mariner Books; Reissue 1994. Format: paperback.336 pages.  ISBN-13: 978-0156551465.

maigret_Pipe de Maigret 1Synopsis: Maigret has lost his favourite pipe. Back at home, he can’t get it out of his head. He’s still thinking on it when he recalls the visit of a widow, Madame Leroy, together with his seventeen year old son Joseph. The said widow is convinced that, either when asleep or absence, someone enters her home and swaps around its place some of her things. One day she even found a cup broken on the ground. During her visit, Maigret  had to leave briefly his office and he’s now convinced the young man did steal his pipe. The next morning, Madame Leroy returns at Maigret’s office to report her son has disappeared. He hasn’t taken away anything and was just carrying a pair of slippers. Maigret, mainly concerned in finding his pipe, entrusts Lucas the task of tracking down the whereabouts of Joseph’s girlfriend, Mathilda, and to question those who once were tenants of Madame Leroy. At which point it is discovered that, one of the tenants, Stéphane Bleustein, whom she believed a foreigner commercial traveller, has recently been murdered.

My notes: Maigret’s Pipe, after Maigret’s Christmas, is the longest of Maigret short stories. In June 1945, while staying at a small hotel in Rue de Turenne, Georges Simenon wrote this story, La pipe de Maigret. It was the first time he’d taken up his character since L’inspecteur cadavre [Inspector Cadaver], written in March, 1943. In August, 1945, during a stay in Saint-Fargeau-Ponthierry, near Morsang, where he’d written the first Maigret novels, perhaps inspired by that memory, he wrote a short novel, Maigret se fâche [Maigret Gets Angry], which appeared as a serial in Pierre Lazareff’s brand new journal, France-Soir, from March to May, 1946. These two texts would be united into a single volume, which would be the first of the Maigrets to appear by Presses de la Cité, in 1947, with the title, La pipe de Maigret. (Source: Murielle Wenger)

In Murielle Wenger’s opinion it is one of his nicest tales. ‘Here we find, condensed, diverse elements which evoke Maigret’s world… A description of places in the Police Judiciaire, a word on Madame Maigret’s family, a few sentences on the Chief Inspector’s favorite inspectors, a visit to Charenton, another to the banks of the Marne, and a portrait of Maigret taken from different angles, from a Maigret slow and heavy soaking up like a sponge the places he visits, to the Maigret carrying out an arrest by force, crushing a tough opponent with his weight. But what’s even more enjoyable is the illustration of Maigret’s relationship with his pipe, which is for him more than a simple object… It’s an indispensable accessory to the Chief Inspector’s operation.’

And even though I don’t share with her as much enthusiasm, it was quite a pleasant  read.

My Rating: B (I liked it)

About the Author: Georges Simenon, in full Georges-Joseph-Christian Simenon, (born Feb. 13, 1903, Liège, Belg.—died Sept. 4, 1989, Lausanne, Switz.), Belgian-French novelist whose prolific output surpassed that of any of his contemporaries and who was perhaps the most widely published author of the 20th century. Simenon began working on a local newspaper at age 16, and at 19 he went to Paris determined to be a successful writer. Typing some 80 pages each day, he wrote, between 1923 and 1933, more than 200 books of pulp fiction under 16 different pseudonyms, the sales of which soon made him a millionaire. The first novel to appear under his own name was Pietr-le-Letton (1929; The Strange Case of Peter the Lett), in which he introduced the imperturbable, pipe-smoking Parisian police inspector Jules Maigret to fiction. Simenon went on to write 83 [? In fact 75 novels and 28 short tales] more detective novels featuring Inspector Maigret, as well as 136 psychological novels. His total literary output consisted of about 425 books that were translated into some 50 languages and sold more than 600 million copies worldwide. Many of his works were the basis of feature films or made-for-television movies. In addition to novels, he wrote three autobiographical works—Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970; When I Was Old), and Mémoires intimes (1981; Intimate Memoirs), the last after the suicide of his only daughter—and a critically well-received trilogy of novellas about Africa, selections of which were published in English as African Trio (1979). Despite these other works, Simenon remains inextricably linked with Inspector Maigret, who is one of the best-known characters in detective fiction. Unlike those fictional detectives who rely on their immense deductive powers or on police procedure, Maigret solves murders using mainly his psychological intuition and a patiently sought, compassionate understanding of the perpetrator’s motives and emotional composition. Simenon’s central theme is the essential humanity of even the isolated, abnormal individual and the sorrow at the root of the human condition. Employing a style of rigorous simplicity, he evokes a prevailing atmosphere of neurotic tensions with sharp economy. Simenon, who travelled to more than 30 countries, lived in the United States for more than a decade, starting in 1945; he later lived in France and Switzerland. At the age of 70 he stopped writing novels, though he continued to write nonfiction. (Source: Britannica)

La Pipe de Maigret

Maigret of the Month: February, 2012 

Maigret’s Pipe, instrument for reflection and the apprehension of the world,by Murielle Wenger

La pipa de Maigret, de Georges Simenon

La pipa de Maigret (título original: La pipe de Maigret) es un cuento de Georges Simenon escrito en el Hôtel de Cambrai, 30 rue de la Turenne, París, en junio de 1945 y publicado por primera vez por Presses de la Cité en 1947 en un libro del mismo título que también incluye la novela Maigret se fâche (Maigret se enfada) lo que explica por qué esta novela fuera considerada, a veces, un relato breve. Y resulta curioso observar que este cuento precede a la novela en la edición original.

Sinopsis: Maigret ha perdido su pipa favorita. De vuelta en casa, no puede sacárselo de la cabeza. Aún piensa en ello cuando recuerda la visita de una viuda, Madame Leroy, junto con su hijo Joseph, de diecisiete años. La mencionada viuda está convencida de que, cuando está dormida o ausente, alguien entra a su casa y cambia de lugar algunas de sus cosas. Un día ella incluso encontró una taza rota en el suelo. Durante su visita, Maigret tuvo que abandonar brevemente su oficina y ahora está convencido de que el joven le robó la pipa. A la mañana siguiente, Madame Leroy regresa a la oficina de Maigret para denunciar que su hijo ha desaparecido. No se ha llevado nada y solo llevaba un par de zapatillas. Maigret, preocupado principalmente por encontrar su pipa, confía a Lucas la tarea de rastrear el paradero de la novia de Joseph, Mathilda, y de interrogar a los que una vez fueron inquilinos de Madame Leroy. En ese momento se descubre que, uno de los inquilinos, Stéphane Bleustein, a quien ella creía un viajero comercial extranjero, ha sido asesinado recientemente.


Mi apunte
: La pipa de Maigret, después de La Navidad de Maigret, es la más larga de las historias cortas de Maigret. En junio de 1945, mientras se hospedaba en un pequeño hotel en la Rue de Turenne, Georges Simenon escribió esta historia, La pipa de Maigret. Era la primera vez que retomaba a su personaje después de L’inspecteur cadavre [El inspector cadáver], escrito en marzo de 1943. En agosto de 1945, durante su estancia en Saint-Fargeau-Ponthierry, cerca de Morsang, donde había escrito las primeras novelas de Maigret, tal vez inspirado por ese recuerdo, escribió otra novela, Maigret se fâche [Maigret se enfada], que apareció serializado en el nuevo periódico de Pierre Lazareff, France-Soir, entre los meses de marzo y mayo de 1946. Estos dos textos se publicarán en un solo volumen, que será el primero de la Colección Maigret publicado por Presses de la Cité , en 1947, y que lleva el título de La pipa de Maigret. (Fuente: Murielle Wenger)

En opinión de Murielle Wenger, es uno de sus cuentos más bonitos. “Contiene, condensados, varios elementos que evocan el mundo de Maigret: Una descripción de las instalaciones de la Policía Judicial, una palabra sobre la familia de Madame Maigret, algunas frases sobre los inspectores favoritos del comisario, una visita a Charenton, otra a las orillas del Marne, y un retrato de Maigret tomado desde ángulos diferentes, de un Maigret lento y pesado absorbiendo como una esponja los lugares que visita, al Maigret llevando a cabo un arresto por la fuerza, aplastando a un duro oponente con su peso. Pero lo que es aún más agradable es la ilustración de la relación de Maigret con su pipa, que es para él más que un simple objeto: es un accesorio indispensable para el funcionamiento del comisario…”

Y aunque no comparto con ella tanto entusiasmo, fue una lectura bastante agradable.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Georges Simenon, cuyo nombre completo era Georges-Joseph-Christian Simenon, (nació el 13 de febrero de 1903 en Lieja, Belgica y murió el 4 de septiembre de 1989, en Lausanne, Suiza), Novelista belga en lengua francesa cuya prolífica producción superó la de cualquiera de sus contemporáneos y que fue quizás el autor más publicado del siglo XX. Simenon comenzó a trabajar en un periódico local a los 16 años, y a los 19 años se marchó a París decidido a convertirse en un escritor de éxito.  Escribiendo unas 80 páginas al día, publicó, entre 1923 y 1933, más de 200 libros de literatura barata bajo 16 seudónimos diferentes, cuyas ventas pronto lo convirtieron en millonario. La primera novela que apareció firmada con su propio nombre fue Pietr-le-Letton (1929; Pietr el Letón), en la que dio a conocer al imperturbable comisario de la policía de París, Jules Maigret para la literatura de ficción. Simenon continuó escribiendo 83 [? de hecho 75 novelas y 28 relatos] novelas de detectives más protagonizadas por el Comisario Maigret, así como 136 novelas psicológicas. Su producción literaria total consistió en aproximadamente 425 libros que se tradujeron a unos 50 idiomas y vendieron más de 600 millones de copias en todo el mundo. Muchos de sus trabajos fueron la base de largometrajes o series de televisión. Además de novelas, escribió tres obras autobiográficas: Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970) y Mémoires intimes (1981), esta última después del suicidio de su única hija- y una trilogía de novelas sobre África de gran aceptación. A pesar de estos trabajos, Simenon permanece inextricablemente vinculado con el Comisario Maigret, uno de los personajes más conocidos de las novelas de detectives. A diferencia de otros detectives de ficción que confían en sus grandes poderes de deducción o en su método, Maigret resuelve los casos utilizando principalmente su intuición psicológica y un entendimiento compasivo pacientemente buscado de las motivaciones y de la carga emocional del culpable. El tema central de Simenon es la humanidad esencial incluso del individuo más aislado o inusual y de la angustia en la raíz de la condición humana. Empleando un estilo rigurosamente simple, evoca una atmósfera predominante de tensiones neuróticas con una acusada economía de medios. Simenon, que viajó a más de 30 países, vivió en los Estados Unidos durante más de una década, desde 1945; vivió después en Francia y Suiza. A la edad de 70 años dejó de escribir novelas, aunque continuó escribiendo literatura de no ficción. (Fuente: Britannica)