Next in the Pipeline

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I’m currently reading Sarah Ward’s A Deadly Thaw (DC Childs #2).


Next, the following titles are waiting for me:

Slow Horses: (Jackson Lamb Thriller #1) by Mick Herron

Outsider in Amsterdam (Grijpstra & de Gier Mystery) (Amsterdam Cops) by Janwillem van de Wetering

Insidious Intent (Tony Hill and Carol Jordan #10) by Val McDermid

Quicksand by Malin Persson Giolito

Downfall by Margot Kinberg

The Trespasser (Dublin Murder Squad #6) by Tana French

Herejes by Leonardo Padura

Paradime by Alan Glynn

A Fine Line (Guido Guerrieri #5) by Gianrico Carofiglio

Fever by Deon Meyer

Not an impossible task, but quite demanding giving my reading speed and the time available. I’m afraid the books TBR in my shelves or in my Wish List will have to wait.

My last acquisitions:

Greeks Bearing Gifts (Bernie Gunther #13) by Philip Kerr 

The Given Day (Coughlin #1) by Dennis Lehane

The Neon Rain (Dave Robicheaux, #1) by James Lee Burke

Coffin Road by Peter May

Vanish in an Instant by Margaret Miller

Three Weeks Dead (DI Hannah Robbins, #5) by Rebecca Bradley

On my wish list

Big Sister (Varg Veum) by Gunnar Staalesen, trans.: Don Bartlett

Friends and Traitors (Inspector Troy series) by John Lawton

The Gravediggers’ Bread by Frédéric Dard, trans.: Melanie Florence

Cold Breath (Gunnhildur Mystery Book 7) by Quentin Bates

London Rules (Jackson Lamb Thriller #5) by Mick Herron

The Pallampur Predicament (Superintendent Le Fanu Mystery Series #2) by Brian Stoddart

The Shadow District by Arnaldur Indridason, trans.: Victoria Cribb

On the Java Ridge by Jock Serong

Weeping Waters by Karin Brynard, trans.: Isobel Dixon

The Lost Man by Jane Harper 

The Seagull (Vera Stanhope Book 8) by Ann Cleeves

The Darkness (Hidden Iceland Book 1) by Ragnar Jónasson, trans.: Victoria Cribb

A Necessary Evil (Sam Wyndham Book 2) by Abir Mukherjee

Snap by Belinda Bauer

Watch Her Disappear (Zigic & Ferreira 4) by Eva Dolan

Gallows Court by Martin Edwards

Los casos del comisario Croce de Ricardo Piglia

The Cold Summer (Pietro Fenoglio Book 1) by Gianrico Carofiglio, trans.: Howard Curtis

Dark Sacred Night (Harry Bosch Series Book 21) by Michael Connelly

The Man Who Came Uptown by George Pelecanos

In a House of Lies (Inspector Rebus 22) by Ian Rankin

The Shadow Killer by Arnaldur Indridason, trans.: Victoria Cribb

Cuando sale la reclusa de Fred Vargas, tra.: Anne-Hélène Suárez Girard

La transparencia del tiempo (Serie Mario Conde) de Leonardo Padura

The Witch Elm by Tana French

The Overnight Kidnapper by Andrea Camilleri

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My Book Notes: Talking to the Dead, 2012 (Fiona Griffiths #1) by Harry Bingham

Estta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Orion, 2012. Format: Kindle Edition. File Size: 2789 KB. Print Length: 385 pages. ASIN: B008BD9LOO. ISBN: 978-1-4091-4088-7.

isbn9781409140887First Paragraph: Interview, October 2006

‘Beyond the window, I can see three kites hanging in the air over Bute Park. One blue, one yellow, one pink. Their shapes are precise, as though stencilled. From this distance, I can’t see the lines that tether them, so when the kites move, it’s as though they’re doing so of their own accord. An all-encompassing sunlight has swallowed depth and shadow.’

Synopsis: A young girl is found dead. A prostitute is murdered. And the strangest, youngest detective in the South Wales Major Crimes Unit is about to face the fiercest test of her short career. A woman and her six-year-old daughter are killed with chilling brutality in a dingy flat. The only clue: the platinum bank card of a long-dead tycoon, found amidst the squalor. DC Griffiths has already proved herself dedicated to the job, but there’s another side to her she is less keen to reveal. Something to do with a mysterious two-year gap in her CV, her strange inability to cry – and a disconcerting familiarity with corpses. Fiona is desperate to put the past behind her but as more gruesome killings follow, the case leads her back into those dark places in her own mind where another dead girl is waiting to be found…

My take: Fiona Griffith, the protagonist, is also the character on which rests the full weigh of the novel. Besides the story is told in first person by Fiona herself. In the first chapter, dated October 2006, Fiona is being interviewed by DCI Matthews. She has applied for a job with the South Wales Police Department and the first thing we find out about her is that her CV shows a two-year gap, coincident with the time when she finished her University studies with outstanding results. However, she has already talk about that with human resources and she would rather wish not to talk any more about that issue. In any case DCI Matthews, offers her the job. But throughout most of the novel, the reader is going to stay intrigued about the kind of illness she has had, what will only be discovered toward the end of the story.

The main plot unfolds in 2010, Fiona likes the routine of her work. At present, she’s documenting meticulously every single bank movement of Brian Penry identifying each and every rogue transaction. Brian, a former policeman who was obliged to retired following an injury received in the line of duty, found work as a bursar of a Roman Catholic school in Wales and began stealing small amounts of money. Seeing that this petty thefts were undetected, he went crazy, the amounts increased, and soon he begun to lead a live beyond his means, what didn’t go unnoticed. But at this point another case captures Fiona attention when someone shows her an expired credit card, a Platinum Card in the name of Mr Brendan T Rattigan, a millionaire who died nine months back when his private jet crushed against the estuary although his body was never recovered. But the strangest thing is that the plastic card has just appeared next to the lifeless body of a prostitute, in a ramshackle house, along side with the body of her six year old daughter. Somebody had smashed the girl’s head with a sink and burst her skull. Fiona can’t get off her head the girl’s image and she will try for all means be accepted in the team investigating the case.

Fiona Griffiths, is a rather unconventional detective. Highly intelligent, she lacks interpersonal skills. She likes her job, but she does only what she fancies, postponing everything she doesn’t enjoy doing. Her relationship with her superiors and colleagues is, usually, difficult, to say the least. But nonetheless she has an attractive personality which may result interesting to the readers. In my particular case, though I ended up having mixed feelings upon finishing its reading –the plot falls occasionally outside my comfort zone– it’s  my intention to read the rest of the books in the series. My vote of confidence rests largely on the opinion of two bloggers whose opinions I have in high regard, Rob Kitchin at The View from the Blue House and Mack Lundy at  Mack’s Stacks of Books … and stuff. All in all, the debut crime novel of an author on whom I have high expectations. I must admit I had the intention to read first one of Bingham’s latest titles and it was precisely Rob Kitchin who suggested me that I should start reading the series in chronological order. His advise was worthwhile.

My rating: A (I loved it)

About the Author: Harry Bingham twenty-five word biography: Forty-something. Married. British. Kids. Living in Oxfordshire. Runs The Writers’ Workshop. Used to be a banker. Now a full-time writer. Likes rock-climbing, walking, swimming. Done. Bingham is an acclaimed author of fiction and non-fiction, and is especially known for his Fiona Griffiths crime series. Things he loves apart from writing: wild swimming, rock-climbing, walking and dogs. To stay in touch visit http://www.harrybingham.com or on Twitter @harryonthebrink. The Fiona Griffiths crime series comprises the following novels, to dater: Talking to the Dead, 2012 (Fiona Griffiths #1); Love Story, With Murders, 2013 (Fiona Griffiths #2); The Strange Death of Fiona Griffiths, 2014 (Fiona Griffiths #3); This Thing of Darkness, 2015  (Fiona Griffiths #4); The Dead House, 2016 (Fiona Griffiths #5); The Deepest Grave, 2017 (Fiona Griffiths #6)

Talking to the Dead has been reviewed at The View from the Blue House, Crime Thriller Girl, Reactions to Reading, Petrona, Reviewing the Evidence, Crime Fiction Lover, Crime Squad, Crime Pieces, and Confessions of a Mystery Novelist…, among others.

The Orion Publishing Group publicity page

Harry Bingham Official Website

audible 

Sharing a Head With Fiona Griffiths 

What’s Your First Draft Like? – Harry Bingham 

How Harry Bingham Became a Writer

The Fionna Griffiths series by Harry Bingham 

Hablando con los muertos, de Harry Bingham

Primer párrafo: Entrevista, octubre de 2006.

Detrás de la ventana, veo tres cometas que flotan en el aire sobre Bute Park. Una azul, una amarilla, y la tercera rosa. Sus formas son precisas, como troqueladas. Desde esta distancia, no distingo los hilos que las sujetan,  así que, cuando las cometas se mueven, es como si lo hicieran por si mismas. La luz del sol, que lo abarca todo, ha devorado profundidad y sombra“. (Traducción de Javier Guerrero)

Sinopsis: Para la policía Fiona Griffiths, su primera investigación promete ser una dura iniciación en el submundo de Cardiff: una joven prostituta y su hija han sido brutalmente asesinadas en un piso. Todo apunta a que la víctima debió de topar con el cliente equivocado, pero Fiona está convencida de que el misterio es mucho más profundo. De pronto, vuelve a sentir que pertenece al mundo de los muertos, que éstos le hablan…, y ese punto débil, que algunos llaman síndrome de Cotard, se convierte en un don que da un giro inesperado a esta historia.

Mi opinión: Fiona Griffith, el personaje principal, es también el personaje sobre el que descansa todo el peso de la novela. Además la historia está contada en primera persona por la misma Fiona. En el primer capítulo, fechado en octubre del 2006, Fiona está siendo entrevistada por DCI Matthews. Ella solicitó un trabajo en el Departamento de Policía de South Wales y lo primero que descubrimos sobre ella es que su CV muestra una laguna de dos años, coincidentes con el momento en que terminó sus estudios universitarios con resultados sobresalientes. Sin embargo, ella ya ha hablado de eso con recursos humanos y preferiría no hablar más sobre ese tema. En cualquier caso DCI Matthews, le ofrece el trabajo. Pero a lo largo de la mayor parte de la novela, el lector se mantendrá intrigado por el tipo de enfermedad que tuvo, lo que solo se descubrirá hacia el final de la historia.

La trama principal se desarrolla en el 2010, a Fiona le gusta la rutina de su trabajo. En la actualidad, está documentando meticulosamente cada movimiento bancario de Brian Penry identificando cada transacción deshonesta. Brian, un ex policía que se vio obligado a retirarse después de una lesión recibida en el cumplimiento de su deber, encontró trabajo como administrador de una escuela católica en Gales y comenzó a robar pequeñas cantidades de dinero. Al ver que estos pequeños robos no fueron detectados, se volvió loco, las cantidades aumentaron y pronto comenzó a llevar una vida más allá de sus posibilidades, lo que no pasó desapercibido. Pero en este punto, otro caso capta la atención de Fiona cuando alguien le muestra una tarjeta de crédito vencida, una tarjeta Platinum a nombre del Sr. Brendan T Rattigan, un millonario que murió nueve meses atrás cuando su avión privado se estrelló contra el estuario aunque su cuerpo nunca fue encontrado. Pero lo más extraño es que la tarjeta de plástico acaba de aparecer junto al cuerpo sin vida de una prostituta, en una casa destartalada, junto al cuerpo de su hija de seis años. Alguien había golpeado la cabeza de la niña con un fregadero y le había reventado el cráneo. Fiona no puede quitarse de la cabeza la imagen de la niña e intentará por todos los medios ser aceptada en el equipo que investiga el caso.

Fiona Griffiths, es una detective poco convencional. Muy inteligente, carece de habilidades interpersonales. A ella le gusta su trabajo, pero solo hace lo que le apetece, posponiendo todo lo que no le gusta hacer. Su relación con sus superiores y colegas es, por lo general, difícil, por decirlo suavemente. Pero, sin embargo, tiene una personalidad atractiva que puede resultar interesante para los lectores. En mi caso particular, aunque terminé teniendo sentimientos encontrados al terminar su lectura (la trama cae ocasionalmente fuera de mi zona de confort) es mi intención leer el resto de los libros de la serie. Mi voto de confianza se basa en gran medida en la opinión de dos blogeros cuyas opiniones tengo muy en cuenta, Rob Kitchin en The View from the Blue House y Mack Lundy en Mack’s Stacks of Books … and stuff. En definitiva, la primera novela policíaca de un autor en el que tengo grandes expectativas. Debo admitir que tenía la intención de leer primero uno de los últimos títulos de Bingham y fue precisamente Rob Kitchin quien me sugirió que debería comenzar a leer la serie en orden cronológico. Su consejo valió la pena.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Harry Bingham biografía en veinticinco palabras: Cuarenta y algo. Casado. Británico. Niños. Vive en Oxfordshire. Dirige The Writers’ Workshop. Solía ser un banquero. Ahora escritor a tiempo completo. Le gusta la escalada en roca, el senderimo y la natación. Hecho. Bingham es un reconocido autor de ficción y no ficción, y es particularmente conocido por su serie policíaca protagonizada por Fiona Griffiths. Cosas que le gustan aparte de escribir: nadar en aguas salvajes, la escalada en roca, el senderismo y los perros. Para mantenerse en contacto, visite http://www.harrybingham.com o en Twitter @harryonthebrink. La serie policíaca protagonizada por Fiona Griffiths comprende las siguientes novelas, hasta la fecha: Hablando con los muertos, 2012 (Fiona Griffiths # 1); Love Story, With Murders, 2013 (Fiona Griffiths # 2); The Strange Death of Fiona Griffiths, 2014 (Fiona Griffiths # 3); This Thing of Darkness, 2015 (Fiona Griffiths # 4); The Dead House, 2016 (Fiona Griffiths # 5); The Deepest Grave, 2017 (Fiona Griffiths # 6).

Me gusta leer

Mis detectives favorit@s

My Book Notes: Shroud of Darkness, 1954 (Robert MacDonald #39) by ECR Lorac

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Doubleday, Garden City, N.Y., Crime Club, 1954 . Hardcover edition. 221 pages. ASIN: B0014LFSHO. First American Edition. First published in the UK by Collins The Crime Club in 1954.

10729354First paragraph: Where are we now? asked Sarah. She has been asleep awhile, lost in one of those uneasy dozes through which the sound and movement of the train had penetrated and become muddled up with her dreams. As she stretched herself she was aware that the boy in the opposite corner had been watching her in that queer, disturbing way she had noticed throughout the journey: he looked away quickly when she woke up, as though he felt guilty that it wasn’t fair to stare at a girl who went to sleep in the train.

Synopsis: They were five strangers on a fogbound train –a psychiatrist’s pretty secretary, an agitated young man, a tweedy lady with a deep voice, a stockbrockerish businessman, and an eel-like “spiv.” One was brutally attacked in the choking black fog in Paddington Station. Attempted murder became bona fide manslaughter, and examination of the intimate lives of the passengers involved Chief Inspector MacDonald in a macabre game of hide-and-seek in which one man tried to find his identity and another was ready to kill to preserve the shroud of darkness that obscured his. (Source: Goodreads)

My take: The story takes place mainly in 1952 London and it begins one evening of a dense fog, where one can hardly see anything beyond a few yards. Constable Buller, on duty at Paddington Station discovers a man’s body laying facedown on the ground partially cancelled by a trolley. The young man was still alive and was taken to a nearby hospital unconscious. It appears he was knocked down, his pockets looted and finally hit with an iron bar with the clear intention of killing him. The investigation, carried out by Chief Inspector Robert Macdonald and by Inspector Reeves, will be anything but easy until once the identity of the young man can be established.

This is the first book by ECR Lorac I have read. I have quite enjoyed it, and I’m sure it won’t be the last. I particularly liked the way the investigation unfolds, from the very few clues that were obtained. Besides, the plot is nicely crafted, it has seem to me quite credible and manages to reflect quite well the spirit of the times in which the action takes place.  I was just lucky to have been able to borrow this book via Internet from: https://archive.org/details/shroudofdarkness00lora. Fortunately some of her books that were out-of-print and were difficult to find, are being re-published by British Library Crime Classics.

You can read a much better review of this book by Bev at My Reader’s Block.

My rating: A (I loved it)

About the Author: Edith Caroline Rivett (1894–1958) (who wrote under the pseudonyms E. C. R. Lorac and Carol Carnac) was a British crime writer. The youngest daughter of Harry and Beatrice Rivett, née Foot, (1868-1943), she was born in Hendon, Middlesex, (now London) on May 6, 1894. She attended the South Hampstead High School, and the Central School of Arts and Crafts in London. She was a member of the Detection Club. She was a very prolific writer, writing forty-eight mysteries under her first pen name, and twenty-three under her second. She was an important author of the Golden Age of Detective Fiction. Remaining unmarried, she lived her last years with her elder sister, Gladys Rivett (1891-1966), in Lonsdale, Lancashire. Edith Rivett died at the Caton Green Nursing Home, Caton-with-Littledale, near Lancaster.

Most of her books written as ECR Lorac, feature her main series character, Chief Inspector Robert Macdonald, a “London Scot” and an avowed bachelor with a love for walking in the English countryside. In 28 of these books, he has the help of his assistant, Detective Inspector Reeves.

  1. The Murder on the Burrows (1931)
  2. The Affair at Thor’s Head (1932)
  3. The Greenwell Mystery (1932)
  4. Death on the Oxford Road (1933)
  5. The Case of Colonel Marchand (1933)
  6. Murder in St.John’s Wood (1934)
  7. Murder in Chelsea (1934)
  8. The Organ Speaks (1935)
  9. Death of an Author (1935)
  10. Crime counter Crime (1936)
  11. Post after Post-Mortem (1936)
  12. A Pall for a Painter (1936)
  13. Bats in the Belfry (1937)
  14. These Names Make Clues (1937)
  15. The Devil and the C.I.D. (1938)
  16. Slippery Staircase (1938)
  17. John Brown’s Body (1939)
  18. Black Beadle (1939)
  19. Death at Dyke’s Corner (1940)
  20. Tryst for a Tragedy (1940)
  21. Case in the Clinic (1941)
  22. Rope’s End – Rogue’s End (1942)
  23. The Sixteenth Stair (1942)
  24. Death Came Softly (1943)
  25. Checkmate to Murder (1944)
  26. Fell Murder (1944) [agricultural setting in Lancashire]
  27. Murder by Matchlight (1945)
  28. Fire in the Thatch (1946)
  29. The Theft of the Iron Dogs (1946) vt Murderer’s Mistake (1947 US)
  30. Relative to Poison (1947)
  31. Death before Dinner (1948)
  32. Part for a Poisoner (1948)
  33. Still Waters (1949)
  34. Policemen in the Precinct (1949)
  35. Accident by Design (1950)
  36. Murder of a Martinet (1951)
  37. The Dog It Was That Died (1952)
  38. Murder in the Mill-Race (1952)
  39. Crook O’Lune (1953) [US title: Shepherd’s Crook]
  40. Shroud of Darkness (1954)
  41. Let Well Alone (1954)
  42. Ask a Policeman (1955)
  43. Murder in Vienna (1956)
  44. Picture of Death (1957)
  45. Dangerous Domicile (1957)
  46. Death in Triplicate (1958)
  47. Murder on a Monument (1958)
  48. Dishonour among Thieves (U.S. title: The Last Escape) (1959)

What’s in a Name? Edith Caroline Rivett, ECR Lorac, Carol Carnac and the Rivett-Carnac Baronetcy

ECR Lorac Biography

Sudario de sombras, de ECR Lorac

Primer párrafo: ¿Dónde nos encontramos ahora? preguntó Sarah. Ella llevaba dormida un rato, perdida en uno de esos inquietos amodorramientos en los que el sonido y el movimiento del tren habían penetrado y se habían confundido con sus sueños. Mientras se estiraba, se dio cuenta de que el chico de la esquina opuesta la había estado observando de esa forma extraña y perturbadora que había notado durante el viaje: el apartó la vista rápidamente cuando se despertó, como si se sintiera culpable de que no estuviera bien mirar a una chica que se quedaba dormida en el tren. (Mi traducción libre)

Sinopsis: Eran cinco desconocidos en un tren confinado en la niebla: la bonita secretaria de un psiquiatra, un joven agitado, una dama con un vestida de tweed y una voz profunda, un hombre de negocios con pinta de corredor de bolsa y un pequeño delincuente con pinta de anguila.
Uno fue brutalmente atacado en la sofocante niebla negra en la estación de Paddington. El intento de homicidio se convirtió en un verdadero asesinato, y el examen de la vida íntima de los pasajeros involucró al Inspector Jefe MacDonald en un macabro juego al esconder en el que un hombre trataba de encontrar su identidad y otro estaba preparado para matar a fin de preservar el sudario de sombras que tapaba la suya. (Fuente: Goodreads)

Mi opinión: La historia tiene lugar principalmente en Londres en 1952 y comienza una noche de densa niebla, donde casi no se puede ver nada más allá de unos pocos metros. El agente Buller, de servicio en la estación de Paddington, descubre el cuerpo de un hombre tendido boca abajo en el suelo parcialmente oculto por un carro del equipaje. El joven aún estaba vivo y fue llevado a un hospital cercano inconsciente. Parece que lo derribaron, saquearon sus bolsillos y finalmente lo golpearon con una barra de hierro con la clara intención de matarlo. La investigación, llevada a cabo por el inspector jefe Robert Macdonald y el inspector Reeves, no será nada fácil hasta que se pueda establecer la identidad del joven.

Este es el primer libro de ECR Lorac que he leído. Lo he disfrutado bastante, y estoy seguro de que no será el último. Me gustó especialmente la forma en que se desarrolla la investigación, a partir de las pocas pistas que se obtuvieron. Además, la trama está muy bien elaborada, me ha parecido bastante creíble y logra reflejar bastante bien el espíritu de los tiempos en los que tiene lugar la acción. Tuve la suerte de poder tomar prestado este libro a través de Internet en: https://archive.org/details/shroudofdarkness00lora. Afortunadamente, algunos de sus libros que estaban agotados y eran difíciles de encontrar, están siendo reeditados por British Library Crime Classics.

Puede leer una reseña mucho mejor de este libro por Bev en My Reader’s Block.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Edith Caroline Rivett (1894–1958) (quien escribió bajo los seudónimos E. C. R. Lorac y Carol Carnac) fue una escritora británica de novela criminal. La hija menor de Harry y Beatrice Rivett, née Foot, (1868-1943), nació en Hendon, Middlesex, (ahora Londres) el 6 de mayo de 1894. Asistió a la Escuela Secundaria South Hampstead, y a la Escuela Central de Artes y manualidades de londres. Fue miembro del Detection Club. Era una escritora muy prolífica, que escribió cuarenta y ocho misterios con su primer seudónimo y veintitrés con su segundo. Ella fue una autora importante de la Edad de Oro de la Novela de Detectives. Permaneció soltera, y vivió sus últimos años con su hermana mayor, Gladys Rivett (1891-1966), en Lonsdale, Lancashire. Edith Rivett murió en la residencia de ancianos Caton Green, Caton-with-Littledale, cerca de Lancaster.

La mayoría de sus libros escritos como ECR Lorac están protagonizados por el inspector jefe Robert Macdonald, un “escocés londinense” y un soltero declarado que le gusta caminar por la campiña inglesa. En 28 de estos libros, cuenta con la ayuda de su asistente, el detective inspector Reeves.

My Book Notes: A Legacy of Spies, 2017 (George Smiley #9) by John Le Carré

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Viking, 2017. Format: Hardback Edition. Pages: 272. ISBN: 978-0-241-30854-7. 

imageFirst paragraph: What follows is a truthful account, as best I am able to provide it, of the role in the British deception operation, codenamed Windfall, that was mounted against the East German Intelligence Service (Stasi) in the late nineteen fifties and early sixties, and resulted in the death of the best British secret agent I ever worked with, and of the innocent woman for whom he gave his life.

Synopsis: Peter Guillam, staunch colleague and disciple of George Smiley of the British Secret Service, otherwise known as the Circus, has retired to his family farmstead on the south coast of Brittany when a letter from his old Service summons him to London. The reason? His Cold War past has come back to claim him. Intelligence operations that were once the toast of secret London are to be scrutinised by a generation with no memory of the Cold War. Somebody must be made to pay for innocent blood once spilt in the name of the greater good. Interweaving past with present so that each may tell its own story, John le Carré has given us a novel of superb and enduring quality.

My take: The Legacy of Spies offers an account of the circumstances around the incorporation to the British Intelligent Service of Peter Guillam, who was George Smiley’s assistant for several years. The story, told by Guillam himself, aims to establish the role Guillam played on an operation codenamed Windfall. The said operation ended when Alec Leamus was shot dead at the Berlin Wall while trying to save the life of his girlfriend Elizabeth Gold who’d been shot dead at the Berlin Wall already. The particulars of this story are the basis of one of John Le Carré most famous novel, The Spy Who Came In from the Cold. A novel I strongly recommend reading before this one for a better comprehension of the issues addressed in this book. In any case, The Legacy of Spies begins when Guillam is summoned to appear, as soon as possible, before his old firm in London for a matter of the utmost importance. The issue at stake is none other than that of individual accountability –the old problem of where obedience to superior orders stop, and responsibility for one’s individual actions begins.The fact is that the files of Alec Leamus, Elizabeth Gold and operation Windfall are not in their site. Nobody knows who have take them away. And now the Service has to defend themselves in a private prosecution brought against them and against Peter Guillam personally, by one Christoph Leamus, sole heir of the late Alec, and one Karen Gold, sole daughter of the late Elizabeth. They have convinced themselves, not without reason, that their parents died as a consequence of what appears to have been one of the greatest blunders by this Service, and by Peter Guillam and George Smiley personally. They are seeking full disclosure, punitive damages and a public apology that will take out the whole story out in the open. However, for Guillam the main question is Where’s Smiley? Why isn’t he here instead of me?

With A Legacy of Spies, it seems to me Le Carré is bringing to an end, in a brilliant fashion, his successful book series featuring George Smiley, made up of the following titles: Call for the Dead (1961); A Murder of Quality (1962); The Spy Who Came in from the Cold (1963); The Looking Glass War (1965); Tinker Tailor Soldier Spy (1974); The Honourable Schoolboy (1977); Smiley’s People (1979); The Secret Pilgrim (1990); and A Legacy of Spies (2017). Of which I would suggest to read first, at least, The Spy Who Came in from the Cold, and The Quest for Karla (Tinker Tailor Soldier Spy; The Honourable Schoolboy; and Smiley’s People). For my taste, Le Carré is a superb writer who’s managed to reflect like no other the climate existing in Europe during the cold war. And this book represents a good example of this assertion. His books are not always easy to read, since they allow different reading levels, and their stories have certain complexity, but the end result will be worthwhile. In fact, I’m sure that, as time go by, they’ll be entitled to be re-read again. From my side, I have the firm intention to read or re-read again at least  the main titles in this series. Stay tuned. Needless to say I very much enjoyed A Legacy of Spies, a stunning ending to a superb book series, that I strongly recommend.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the Author: John le Carré, pseudonym of David John Moore Cornwell, (born October 19, 1931, Poole, Dorset, England), English writer of suspenseful, realistic spy novels based on a wide knowledge of international espionage. Educated abroad and at the University of Oxford, le Carré taught French and Latin at Eton College from 1956 to 1958. In 1959 he became a member of the British foreign service in West Germany and continued with the agency until 1964. During this time he began writing novels, and in 1961 his first book, Call for the Dead (filmed as The Deadly Affair, 1966), was published. More a detective story than a spy story, it introduced the shrewd but self-effacing intelligence agent George Smiley, who became le Carré’s best-known character and was featured in several later works. Le Carré’s breakthrough came with his third novel, The Spy Who Came In from the Cold (1963), which centred on Alec Leamas, an aging British intelligence agent ordered to discredit an East German official. Unlike the usual glamorous spies of fiction, Leamas is a lonely and alienated man, without a respectable career or a place in society. Immensely popular, the book was adapted into a highly successful film (1965), as were many of le Carré’s later works. After a string of moderately received novels, le Carré returned to his original protagonist with Tinker, Tailor, Soldier, Spy (1974; television miniseries 1979; film 2011), the first in a trilogy centred on Smiley and his nemesis, the Soviet master spy Karla. Their struggle was continued in The Honourable Schoolboy (1977) and culminated in Smiley’s People (1979; miniseries 1982) with a successful attempt by Smiley to force Karla’s defection to the West. In The Little Drummer Girl (1983; film 1984) a young actress is persuaded by the Israeli secret service to infiltrate a Palestinian terrorist group. Le Carré’s later novels include A Perfect Spy (1986; miniseries 1987), the story of a double agent; The Russia House (1989; film 1990); The Secret Pilgrim (1991); The Night Manager (1993; television miniseries 2016); and Our Game (1995), set after the collapse of the Soviet Union. In 2001 le Carré published The Constant Gardener (film 2005), in which a British diplomat investigates his wife’s death and uncovers a corrupt pharmaceutical company. In Absolute Friends (2003) two Cold War-era intelligence agents reconnect in Europe after the September 11 attacks. A Most Wanted Man (2008; film 2014) follows the efforts of a terrorist—the son of a KGB colonel—to conceal himself in Hamburg. Our Kind of Traitor (2010; film 2016) is the story of an English couple who, while on a tennis holiday, unwittingly find themselves embroiled in a complicated plot involving the Russian mob, politicians, and international bankers. In A Delicate Truth (2013) a young civil servant attempts to discern what actually occurred during the officially successful special rendition of a terrorist. A Legacy of Spies (2017) revisits The Spy Who Came In from the Cold and features both old and new characters. Le Carré’s memoir, The Pigeon Tunnel: Stories from My Life, was published in 2016. (Source: Britannica)

A Legacy of Spies has been reviewed at Irresistible Targets and Crime Review among others

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Novelist John Le Carré Reflects On His Own ‘Legacy’ Of Spying

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El legado de los espías, de John le Carré

Primer párrafo: Lo que sigue es una relación verídica —la mejor que puedo ofrecer— de mi participación en la operación británica de desinformación, de nombre en clave Carambola, organizada a finales de los años cincuenta y comienzos de los sesenta contra el servicio de inteligencia de Alemania Oriental (Stasi), y que tuvo como resultado la muerte del mejor agente secreto británico con el que he trabajado y de la mujer inocente por la que dio su vida.  (Traducción de Claudia Conde)

Sinopsis: Peter Guillam, leal colega y discípulo de George Smiley en los servicios secretos británicos –conocidos como El Circo–, disfruta de su jubilación en la finca familiar de la costa meridional de Bretaña, cuando una carta de su antigua organización lo insta a regresar a Londres. ¿El motivo? Su pasado en la Guerra Fría lo reclama. Unas operaciones de inteligencia que habían sido el orgullo del Londres secreto y habían implicado a personajes como Alec Leamas, Jim Prideaux, George Smiley o el propio Peter Guillam están a punto de ser investigadas con criterios perturbadores, por una generación sin memoria de la Guerra Fría ni paciencia para atender a sus justificaciones. Entretejiendo pasado y presente para que ambos cuenten su tensa historia, John le Carré ha urdido una única trama tan ingeniosa y apasionante como la de las dos predecesoras sobre las que se ha basado: El espía que surgió del frío y El topo. El pasado ha venido a cobrarse sus deudas.

Mi opinión: El legado de los espías ofrece una descripción de las circunstancias en torno a la incorporación al Servicio Inteligente Británico de Peter Guillam, quien fue asistente de George Smiley durante varios años. La historia, contada por el propio Guillam, tiene como objetivo establecer el papel que Guillam desempeñó en una operación con el nombre en clave de Windfall. Dicha operación terminó cuando Alec Leamus fue asesinado a tiros en el Muro de Berlín mientras intentaba salvar la vida de su novia Elizabeth Gold, quien ya había sido asesinada en el Muro de Berlín. Los detalles de esta historia son la base de una de las novelas más famosas de John Le Carré, El espía que surgió del frío. Una novela que recomiendo encarecidamente leer antes que ésta para una mejor comprensión de los temas tratados en este libro. En cualquier caso, El legado de los espías  comienza cuando Guillam es convocado a comparecer, tan pronto como sea posible, ante su antigua firma en Londres por una cuestión de suma importancia. El problema en juego no es otro que el de la responsabilidad individual: el viejo problema de dónde se acaba la obediencia a las órdenes superiores y comienza la responsabilidad por las acciones individuales. El hecho es que los archivos de Alec Leamus, Elizabeth Gold y la operación Windfall no están en su sitio. Nadie sabe quién se las ha llevado. Y ahora el Servicio tiene que defenderse en un proceso privado presentado contra ellos y contra Peter Guillam personalmente, por un tal Christoph Leamus, único heredero del difunto Alec, y una Karen Gold, única hija de la difunta Elizabeth. Se han convencido, no sin razón, de que sus padres murieron como consecuencia de lo que parece haber sido uno de los mayores errores cometidos por este Servicio, y por Peter Guillam y George Smiley personalmente. Están buscando la plena difusión, la total repación y la disculpa pública que sacará toda la historia a la luz. Sin embargo, para Guillam la pregunta principal es ¿Dónde está Smiley? ¿Por qué no está aquí en mi lugar?

Con El legado de los espías, me parece que Le Carré está poniendo punto final, de manera brillante, a su exitosa serie de libros protagonizada por George Smiley, compuesta por los siguientes títulos: Llamada para el muerto (1961); Asesinato de calidad (1962); El espía que surgió del frío (1963); El espejo de los espías (1965); El topo (1974); El honorable colegial (1977); La gente de Smiley (1979); El peregrino secreto (1990); y El legado de los espías (2017). De los cuales sugeriría leer primero, al menos, El espía que surgió del frío, y la Trilogía de Karla (El topo; El honorable colegial; y La gente de Smiley ). Para mi gusto, Le Carré es un excelente escritor que ha logrado reflejar como ningún otro el clima existente en Europa durante la guerra fría. Y este libro representa un buen ejemplo de esta afirmación. Sus libros no siempre son fáciles de leer, ya que permiten diferentes niveles de lectura, y sus historias tienen cierta complejidad, pero el resultado final valdrá la pena. De hecho, estoy seguro de que, a medida que pase el tiempo, tendrán derecho a ser releídos nuevamente. Por mi parte, tengo la firme intención de leer o releer al menos los títulos principales de esta serie. Manténganse al tanto. No hace falta decir que disfruté mucho de El legado de los espías un impresionante final de una serie de libros soberbia que recomiendo encarecidamente.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: John le Carré, seudónimo de David John Moore Cornwell (nacido el 19 de octubre de 1931 en Poole, Dorset, Inglaterra), escritor inglés de novelas realistas de espías y de suspense basadas en su amplio conocimiento del espionaje internacional. Educado en el extranjero y en la Universidad de Oxford, le Carré enseñó francés y latín en Eton College de 1956 a 1958. En 1959 se convirtió en miembro del servicio exterior británico en Alemania Occidental y continuó en la agencia hasta 1964. Durante este tiempo comenzó a escribir, y en 1961 publicó su primer libro, Llamada para el muerto (filmado como The Deadly Affair, 1966). Más una historia de detectives que de espías, presentó al astuto pero inteligente agente de inteligencia George Smiley, que se convirtió en el personaje más conocido de Le Carré y apareció en varias obras posteriores. El éxito internacional de Le Carré tuvo lugar con su tercera novela, El espía que surgió del frío (1963), que gira en torno a Alec Leamas, un envejecido agente de inteligencia británico al que le ordenan desacreditar a un funcionario de la Alemania Oriental. A diferencia de los espías espectaculares de ficción, Leamas es un hombre solitario y marginado, sin una carrera respetable o un lugar en la sociedad. Inmensamente popular, el libro se conviertió en una película de gran éxito (1965), al igual que muchas de las obras posteriores de Le Carré. Después de una serie de novelas moderadamente recibidas, le Carré regresó a su protagonista original con El topo (1974; miniserie de televisión 1979; película 2011), la primera de una trilogía centrada en Smiley y su némesis, el maestro de espías soviético, Karla. Su enfrentamiento continuó en El honorable colegial (1977) y culminó en La gente de Smiley (1979; miniseries 1982) con un exitoso intento de Smiley por forzar la deserción de Karla a Occidente. En La chica del tambor (1983; película de 1984), una joven actriz es persuadida por el servicio secreto israelí para infiltrarse en un grupo terrorista palestino. Las últimas novelas de Le Carré incluyen Un espía perfecto (1986; miniseries 1987), la historia de un agente doble; La Casa Rusia (1989; película 1990); El peregrino secreto (1991); El infiltrado (1993; miniserie de televisión 2016); y Nuestro juego (1995), ambientada tras el colapso de la Unión Soviética. En el 2001, Le Carré publicó El jardinero fiel (película 2005), en la que un diplomático británico investiga la muerte de su esposa y descubre una compañía farmacéutica corrupta. En Amigos absolutos (2003) dos agentes de inteligencia de la Guerra Fría vuelven a conectar en Europa después de los ataques del 11 de septiembre. El hombre más buscado (2008; film 2014) sigue los esfuerzos de un terrorista, el hijo de un coronel de la KGB, por ocultarse en Hamburgo. Un traidor como los nuestros (2010; película 2016) es la historia de una pareja inglesa que, mientras están de vacaciones para juagar al tenis, se encuentra involuntariamente envueltos en una complicada trama en la que están implicados la mafia rusa, políticos y banqueros internacionales. En Una verdad delicada (2013), un joven funcionario intenta discernir lo que realmente ocurrió durante la entrega especial oficialmente exitosa de un terrorista. El legado de los espías (2017) vuelve a examinar El espía que surgió del frío y presenta personajes antiguos y nuevos. Las memorias de Le Carré, Volar en círculos: Historias de mi vida, se publicaron en el 2016. (Fuente: Britannica)

Planeta de libros, publicidad

My Book Notes: The Intrusions (Carrigan and Miller #3), 2017, by Stav Sherez

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

First published in 2017 by Faber & Faber Ltd. Format: Kindle Edition. File Size: 431 KB. Print Length: 352 pages. ASIN:B01I0H2T0S. ISBN: 978-0-571-29728-3. 

22822.books.origjpgFirst paragraph: It happens when she leans in to talk to her best friend. It is quick and practised and she doesn’t notice. Fifteen minutes later she starts to feel sick. The room wobbles. She almost falls off her stool. Her friend catches her just in time and wants to know what’s wrong. She tries to answer but discovers she no longer remembers how to use her mouth. 

Synopsis: When a distressed young woman arrives at their station claiming her friend has been abducted, and that the man threatened to come back and ‘claim her next’, Detectives Carrigan and Miller are thrust into a terrifying new world of stalking and obsession. Taking them from a Bayswater hostel, where backpackers and foreign students share dorms and failing dreams, to the emerging threat of online intimidation, hacking, and control, The Intrusions explores disturbing contemporary themes with dark psychology. Under scrutiny themselves, and with old foes and enmities re-surfacing, how long will Carrigan and Miller have to find out the truth behind what these two women have been subjected to?

My take: Madison and Anna are two young backpackers who share a drink at a local pub when they suddenly start to feel awry without knowing what is happening to them, not even where they are. Only Madison returns to the hostel in Bayswater where they stay. Anna has disappeared without a trace. Two days later, Madison shows up at the local police station to report the abduction of her friend in a state of severe mental agitation, ostensible seems to be under the influence of some substance and, consequently, nobody is willing to pay her much attention. Except for DS Geneva Miller who, by chance, stumbled into her at the reception. Miller listens to her and believes her story, but fails to persuade DI Jack Carrigan to allow her to investigate the case further. Shortly after, DI Carrigan must examine the body of a young woman, found dead inside a house that was going to be demolished, and Madison’s story takes an unexpected turn. The victim is Anne, Madison’s friend, and now her story begins to have a certain verisimilitude.  

At this point, I don’t want to spoil the pleasure of reading this novel, giving away  further details of the plot. Suffice is to quote some snippets for sparking your interest:

‘Orwell had been wrong in thinking governments would need to install apparatus to spy on the daily lives of their citizens – we’d already done it on our own, gladly and willingly and without a thought to consequence.’

‘This is a different world from the one you and I came up in. The things we used to get away with, the corners we used to cut – you simply can’t do that any more. Every single action you take is recorded and stored for later analysis. Anyone who doesn’t understand this has no place in today’s Met.’

‘She stared at the screen, wondering whether for every benefit technology bestowed there was a corresponding evil? Or was it simply that human hearts had the gift of turning everything to their own dark slidings?’

‘If this was a perfect world and we had a hundred times more personnel and a fuck lot more money, we could do something about it –but this world isn’t even halfway to perfect. It’s only when they step across a certain line that we bring it to the attention of other squads.’

Frankly, I can’t explain myself why I waited so long to write a review of this book, a book that I certainly enjoyed reading. It’s the third in the Carrigan and Miller book series and you can find my reviews of the the first two instalments clicking on the book titles, A Dark Redemption and Eleven Days. The story unfolds shortly after the events narrated in the previous book in the series and Miller is still trying to recover from the sequels of the attack in the alley she suffered last year. Both main characters have problems of their own, however, what it seems to me more important to highlight is that The Intrusions can be read as a standalone book. The references to the private and professional life of both Carrigan and Miller don’t interfere at all with the development of the main plot. Apart from some brushstrokes, their lives will remain pretty much unchanged at the end of the story. In other words, their own conflicts will stay as they were at the beginning of the story. What, in my view, is highly positive. In essence, The Intrusions is a modern mixture of a thriller and a police procedural, intelligent and well-written, in which new technologies play an important role and whose reading is highly satisfactory.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the Author: Stav Sherez is the author of The Devil’s Playground (2004), which was described by James Sallis as ‘altogether extraordinary’, and was shortlisted for the CWA John Creasy Dagger Award; The Black Monastery (2009) described as spectacular’ by Laura Wilson in the Guardian; and  two novels in the Carrigan and Miller series, A Dark Redemption (2012), a #1 Kindle bestseller, and Eleven Days (2013), both of which were shortlisted for the Theakstons Crime Novel of the Year Award. The third outing in the series, The Intrusions (2017) was recognised A Guardian and Sunday Times Book of the Year, 2017, and the winner of the 2018 Theakstone Old Peculier Crime Novel of the Year Award. You can find him on twitter @stavsherez.

The Intrusions has been reviewed at Euro Crime, Crime Thriller Girl, acrimereadersblog, Crime Watch, Crime Fiction Lover, Shotsmag, Crime Time, The View from the Blue House, and damppebbles among others.

Faber & Faber publicity page 

Stav Sherez Profile and Books 

Stav Sherez wins crime novel of the year for ‘moving the genre forward’

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The intrusions (Las intromisiones), de Stav Sherez

Primer párrafo:Sucede cuando se inclina para hablar con su mejor amiga. Es algo rápido y ensayado y no se da cuenta. Quince minutos más tarde comienza a sentirse mal. La habitación se tambalea. Casi se cae del taburete. Su amiga le agarra justo a tiempo y quiere saber qué le sucede. Ella intenta responder pero descubre que ya no recuerda cómo se utiliza la boca.” (Mi traducción libre)

Sinopsis: Cuando una joven angustiada llega a su comisaría afirmando que su amiga ha sido secuestrada, y que el hombre la amenazó con regresar ‘después a por ella’, los detectives Carrigan y Miller se ven inmersos en un aterrador nuevo mundo de acoso y de obsesión que les conducirá desde un albergue de Bayswater, donde mochileros y estudiantes extranjeros comparten dormitorios y sueños fallidos, hasta las amenazas nuevas de intimidación, piratería y control por Internet. The intrusions explora inquietantes temas contemporáneos de oscura psicología. Ellos mismos bajo vigilancia, y con antiguos enemigos y antagonismos resurgiendo ¿de cuánto tiempo dispondrán Carrigan y Miller para averiguar la verdad que se esconde detrás de lo que han sufrido estas dos mujeres?

Mi opinión: Madison y Anna son dos jóvenes mochileras que comparten una bebida en un pub local cuando de repente comienzan a sentirse mal sin saber qué les está pasando, ni siquiera dónde están. Solo Madison regresa al albergue de Bayswater donde se alojan. Anna ha desaparecido sin dejar rastro. Dos días después, Madison se presenta en la estación local de policía para denunciar el secuestro de su amiga en un estado de grave agitación mental. Ostensible parece estar bajo la influencia de alguna sustancia y, en consecuencia, nadie está dispuesto a prestarle mucha atención. Excepto la sargento Geneva Miller quien, por casualidad, tropezó con ella en la recepción. Miller la escucha y cree su historia, pero no logra persuadir al inspector Jack Carrigan para que le permita investigar más a fondo el caso. Poco después, el inspector Carrigan debe examinar el cuerpo de una mujer joven, encontrada muerta dentro de una casa que iba a ser demolida, y la historia de Madison toma un giro inesperado. La víctima es Anne, la amiga de Madison, y ahora su historia comienza a tener cierta verosimilitud.

Llegados a este punto, no quiero estropearles el placer de leer esta novela, dando más detalles de la trama. Basta con citar algunos fragmentos para despertar su interés (Mi traducción libre):

“Orwell se equivocó al pensar que los gobiernos iban a tener que instalar aparatos para espiar la vida cotidiana de sus ciudadanos; ya lo hemos hecho por nuestra cuenta, alegre y voluntariamente y sin pensar en las consecuencias”.

“Este es un mundo diferente a aquel del que tú y yo venimos. Las cosas cuyas consecuencias solíamos eludir, los atajos que solíamos tomar, simplemente ya no lo podemos hacer. Cada una de las acciones que tomamos es registrada y alamacenada para su posterior análisis. Cualquiera que no entienda esto no tiene cabida en el Met (policía metropolitana)  de hoy”.

“Ella miró la pantalla, preguntándose si por cada beneficio concedido por la tecnología no existía un mal correspondiente. ¿O era simplemente que la condición humana tenía el don de convertir todo en sus propios oscuros deslizamientos? “

“Si este fuera un mundo perfecto y tuviéramos cien veces más personal y mucho más dinero, podríamos hacer algo al respecto, pero este mundo ni siquiera está a medio camino de ser perfecto”. Es solo cuando se cruza una cierta línea que podemos informar a otras unidades”.

Francamente, no puedo explicarme por qué esperé tanto tiempo para escribir una reseña de este libro, un libro que ciertamente disfruté leyendo. Es el tercero en la serie de libros de Carrigan y Miller y puede encontrar mis reseñas de las dos primeras entregas haciendo clic en los títulos de los libros, A Dark Redemption y Eleven Days. La historia se desarrolla poco después de los sucesos narrados en el libro anterior de la serie y Miller todavía está tratando de recuperarse de las secuelas del ataque en el callejón que sufrió el año pasado. Los dos personajes principales tienen problemas propios, sin embargo, lo que me parece más importante destacar es que The Intrusions se puede leer como un libro independiente. Las referencias a la vida privada y profesional de Carrigan y Miller no interfieren en absoluto con el desarrollo de la trama principal. Aparte de algunas pinceladas, sus vidas permanecerán prácticamente sin cambios al final de la historia. En otras palabras, sus propios conflictos se mantendrán como estaban al principio de la historia. Lo que, en mi opinión, es altamente positivo. En resumen, The Intrusions es una mezcla moderna de un thriller y un procedimiento policial, inteligente y bien escrito, en el que las nuevas tecnologías desempeñan un papel importante y cuya lectura es altamente satisfactoria.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Stav Sherez es el autor de The Devil’s Playground (2004), que fue calificado por James Sallis como “totalmente extraordinario”, y fue seleccionado para el Premio CWA John Creasy Dagger; The Black Monastery (2009) calificado de espectacular por Laura Wilson en The Guardian; y dos novelas en la serie de Carrigan y Miller, A Dark Redemption (2012), uno de los Kindle más vendidos, y Eleven Days (2013), ambos seleccionados para el premio Theakstons Crime Novel of the Year Award. La tercera entrega de la serie, The Intrusions (2017) fue reconocida como A Guardian y Sunday Times Book of the Year, 2017, y ganadora del Premio 2018 Theakstone Old Peculier Crime Novel del año. Lo puedes encontrar en twitter @stavsherez.