My Book Notes: The Intrusions (Carrigan and Miller #3), 2017, by Stav Sherez

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First published in 2017 by Faber & Faber Ltd. Format: Kindle Edition. File Size: 431 KB. Print Length: 352 pages. ASIN:B01I0H2T0S. ISBN: 978-0-571-29728-3. 

22822.books.origjpgFirst paragraph: It happens when she leans in to talk to her best friend. It is quick and practised and she doesn’t notice. Fifteen minutes later she starts to feel sick. The room wobbles. She almost falls off her stool. Her friend catches her just in time and wants to know what’s wrong. She tries to answer but discovers she no longer remembers how to use her mouth. 

Synopsis: When a distressed young woman arrives at their station claiming her friend has been abducted, and that the man threatened to come back and ‘claim her next’, Detectives Carrigan and Miller are thrust into a terrifying new world of stalking and obsession. Taking them from a Bayswater hostel, where backpackers and foreign students share dorms and failing dreams, to the emerging threat of online intimidation, hacking, and control, The Intrusions explores disturbing contemporary themes with dark psychology. Under scrutiny themselves, and with old foes and enmities re-surfacing, how long will Carrigan and Miller have to find out the truth behind what these two women have been subjected to?

My take: Madison and Anna are two young backpackers who share a drink at a local pub when they suddenly start to feel awry without knowing what is happening to them, not even where they are. Only Madison returns to the hostel in Bayswater where they stay. Anna has disappeared without a trace. Two days later, Madison shows up at the local police station to report the abduction of her friend in a state of severe mental agitation, ostensible seems to be under the influence of some substance and, consequently, nobody is willing to pay her much attention. Except for DS Geneva Miller who, by chance, stumbled into her at the reception. Miller listens to her and believes her story, but fails to persuade DI Jack Carrigan to allow her to investigate the case further. Shortly after, DI Carrigan must examine the body of a young woman, found dead inside a house that was going to be demolished, and Madison’s story takes an unexpected turn. The victim is Anne, Madison’s friend, and now her story begins to have a certain verisimilitude.  

At this point, I don’t want to spoil the pleasure of reading this novel, giving away  further details of the plot. Suffice is to quote some snippets for sparking your interest:

‘Orwell had been wrong in thinking governments would need to install apparatus to spy on the daily lives of their citizens – we’d already done it on our own, gladly and willingly and without a thought to consequence.’

‘This is a different world from the one you and I came up in. The things we used to get away with, the corners we used to cut – you simply can’t do that any more. Every single action you take is recorded and stored for later analysis. Anyone who doesn’t understand this has no place in today’s Met.’

‘She stared at the screen, wondering whether for every benefit technology bestowed there was a corresponding evil? Or was it simply that human hearts had the gift of turning everything to their own dark slidings?’

‘If this was a perfect world and we had a hundred times more personnel and a fuck lot more money, we could do something about it –but this world isn’t even halfway to perfect. It’s only when they step across a certain line that we bring it to the attention of other squads.’

Frankly, I can’t explain myself why I waited so long to write a review of this book, a book that I certainly enjoyed reading. It’s the third in the Carrigan and Miller book series and you can find my reviews of the the first two instalments clicking on the book titles, A Dark Redemption and Eleven Days. The story unfolds shortly after the events narrated in the previous book in the series and Miller is still trying to recover from the sequels of the attack in the alley she suffered last year. Both main characters have problems of their own, however, what it seems to me more important to highlight is that The Intrusions can be read as a standalone book. The references to the private and professional life of both Carrigan and Miller don’t interfere at all with the development of the main plot. Apart from some brushstrokes, their lives will remain pretty much unchanged at the end of the story. In other words, their own conflicts will stay as they were at the beginning of the story. What, in my view, is highly positive. In essence, The Intrusions is a modern mixture of a thriller and a police procedural, intelligent and well-written, in which new technologies play an important role and whose reading is highly satisfactory.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the Author: Stav Sherez is the author of The Devil’s Playground (2004), which was described by James Sallis as ‘altogether extraordinary’, and was shortlisted for the CWA John Creasy Dagger Award; The Black Monastery (2009) described as spectacular’ by Laura Wilson in the Guardian; and  two novels in the Carrigan and Miller series, A Dark Redemption (2012), a #1 Kindle bestseller, and Eleven Days (2013), both of which were shortlisted for the Theakstons Crime Novel of the Year Award. The third outing in the series, The Intrusions (2017) was recognised A Guardian and Sunday Times Book of the Year, 2017, and the winner of the 2018 Theakstone Old Peculier Crime Novel of the Year Award. You can find him on twitter @stavsherez.

The Intrusions has been reviewed at Euro Crime, Crime Thriller Girl, acrimereadersblog, Crime Watch, Crime Fiction Lover, Shotsmag, Crime Time, The View from the Blue House, and damppebbles among others.

Faber & Faber publicity page 

Stav Sherez Profile and Books 

Stav Sherez wins crime novel of the year for ‘moving the genre forward’


The intrusions (Las intromisiones), de Stav Sherez

Primer párrafo:Sucede cuando se inclina para hablar con su mejor amiga. Es algo rápido y ensayado y no se da cuenta. Quince minutos más tarde comienza a sentirse mal. La habitación se tambalea. Casi se cae del taburete. Su amiga le agarra justo a tiempo y quiere saber qué le sucede. Ella intenta responder pero descubre que ya no recuerda cómo se utiliza la boca.” (Mi traducción libre)

Sinopsis: Cuando una joven angustiada llega a su comisaría afirmando que su amiga ha sido secuestrada, y que el hombre la amenazó con regresar ‘después a por ella’, los detectives Carrigan y Miller se ven inmersos en un aterrador nuevo mundo de acoso y de obsesión que les conducirá desde un albergue de Bayswater, donde mochileros y estudiantes extranjeros comparten dormitorios y sueños fallidos, hasta las amenazas nuevas de intimidación, piratería y control por Internet. The intrusions explora inquietantes temas contemporáneos de oscura psicología. Ellos mismos bajo vigilancia, y con antiguos enemigos y antagonismos resurgiendo ¿de cuánto tiempo dispondrán Carrigan y Miller para averiguar la verdad que se esconde detrás de lo que han sufrido estas dos mujeres?

Mi opinión: Madison y Anna son dos jóvenes mochileras que comparten una bebida en un pub local cuando de repente comienzan a sentirse mal sin saber qué les está pasando, ni siquiera dónde están. Solo Madison regresa al albergue de Bayswater donde se alojan. Anna ha desaparecido sin dejar rastro. Dos días después, Madison se presenta en la estación local de policía para denunciar el secuestro de su amiga en un estado de grave agitación mental. Ostensible parece estar bajo la influencia de alguna sustancia y, en consecuencia, nadie está dispuesto a prestarle mucha atención. Excepto la sargento Geneva Miller quien, por casualidad, tropezó con ella en la recepción. Miller la escucha y cree su historia, pero no logra persuadir al inspector Jack Carrigan para que le permita investigar más a fondo el caso. Poco después, el inspector Carrigan debe examinar el cuerpo de una mujer joven, encontrada muerta dentro de una casa que iba a ser demolida, y la historia de Madison toma un giro inesperado. La víctima es Anne, la amiga de Madison, y ahora su historia comienza a tener cierta verosimilitud.

Llegados a este punto, no quiero estropearles el placer de leer esta novela, dando más detalles de la trama. Basta con citar algunos fragmentos para despertar su interés (Mi traducción libre):

“Orwell se equivocó al pensar que los gobiernos iban a tener que instalar aparatos para espiar la vida cotidiana de sus ciudadanos; ya lo hemos hecho por nuestra cuenta, alegre y voluntariamente y sin pensar en las consecuencias”.

“Este es un mundo diferente a aquel del que tú y yo venimos. Las cosas cuyas consecuencias solíamos eludir, los atajos que solíamos tomar, simplemente ya no lo podemos hacer. Cada una de las acciones que tomamos es registrada y alamacenada para su posterior análisis. Cualquiera que no entienda esto no tiene cabida en el Met (policía metropolitana)  de hoy”.

“Ella miró la pantalla, preguntándose si por cada beneficio concedido por la tecnología no existía un mal correspondiente. ¿O era simplemente que la condición humana tenía el don de convertir todo en sus propios oscuros deslizamientos? “

“Si este fuera un mundo perfecto y tuviéramos cien veces más personal y mucho más dinero, podríamos hacer algo al respecto, pero este mundo ni siquiera está a medio camino de ser perfecto”. Es solo cuando se cruza una cierta línea que podemos informar a otras unidades”.

Francamente, no puedo explicarme por qué esperé tanto tiempo para escribir una reseña de este libro, un libro que ciertamente disfruté leyendo. Es el tercero en la serie de libros de Carrigan y Miller y puede encontrar mis reseñas de las dos primeras entregas haciendo clic en los títulos de los libros, A Dark Redemption y Eleven Days. La historia se desarrolla poco después de los sucesos narrados en el libro anterior de la serie y Miller todavía está tratando de recuperarse de las secuelas del ataque en el callejón que sufrió el año pasado. Los dos personajes principales tienen problemas propios, sin embargo, lo que me parece más importante destacar es que The Intrusions se puede leer como un libro independiente. Las referencias a la vida privada y profesional de Carrigan y Miller no interfieren en absoluto con el desarrollo de la trama principal. Aparte de algunas pinceladas, sus vidas permanecerán prácticamente sin cambios al final de la historia. En otras palabras, sus propios conflictos se mantendrán como estaban al principio de la historia. Lo que, en mi opinión, es altamente positivo. En resumen, The Intrusions es una mezcla moderna de un thriller y un procedimiento policial, inteligente y bien escrito, en el que las nuevas tecnologías desempeñan un papel importante y cuya lectura es altamente satisfactoria.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Stav Sherez es el autor de The Devil’s Playground (2004), que fue calificado por James Sallis como “totalmente extraordinario”, y fue seleccionado para el Premio CWA John Creasy Dagger; The Black Monastery (2009) calificado de espectacular por Laura Wilson en The Guardian; y dos novelas en la serie de Carrigan y Miller, A Dark Redemption (2012), uno de los Kindle más vendidos, y Eleven Days (2013), ambos seleccionados para el premio Theakstons Crime Novel of the Year Award. La tercera entrega de la serie, The Intrusions (2017) fue reconocida como A Guardian y Sunday Times Book of the Year, 2017, y ganadora del Premio 2018 Theakstone Old Peculier Crime Novel del año. Lo puedes encontrar en twitter @stavsherez.

Eleven Days by Stav Sherez

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Faber and Faber, 2013. Kindle edition. 636 KB. ASIN: B00BE64W1W. 380 pages.

Eleven Days

Following on from  A Dark Redemption (you can see my review HERE), Eleven Days is the second book in the Carrigan & Miller series. The action is set a few months after the events narrated in the first book and eleven days before Christmas. A building is burning in Bayswater, one of the most exclusive areas of London. But it’s no ordinary family home, it’s a convent for a small religious community, the Sisters of Suffering. The diocese has confirmed that ten nuns are living on the premises. Assistant Chief Constable Quinn lives nearby and takes a personal interest in the case. He immediately calls DSI Branch. ACC Quinn wants Detective Inspector Jack Carrigan in to the investigation even if there is no indication that the fire has been intentionally started. When finally the fire is successfully controlled and the access to the building is safe, the ten bodies appear grouped together in one room, but there’s another victim separated from the others. It seems like the ten nuns were gathered around their evening meal when the fire begun, but none of them tried to escape the flames. However the identity of the eleventh victim is unknown. Although the bodies are in pretty bad shape, the eleventh victim had received a strong blow in the skull and it can be ensured that she was alive when the fire reached her. The pathologist also shows that five of the nuns had been tortured in an identical way some thirty or forty years ago. Besides, the samples taken because of a funny smell in the chapel, have tested positive for cocaine.

This is probably the book I was awaiting with the greatest interest this year and, although I have not been disappointed, I don’t think it is as good as the previous one. I have really enjoyed reading it, and I like Sherez’s writing style. The plot is quite interesting and well-developed. The solution is brilliant. And Sherez is very brave when tackling such difficult topics as the Catholic Church, the liberation theology, the terrorism of Shining Path in Peru, etc. My only problem has been with some chapters, which in my view are not totally credible or, at least to me, are somewhat farfetched. However, I look forward to reading the next instalment in the series with the same interest as before.

My rating: 3/5.

You can read more from Stav Sherez at or keep in touch via Twitter @stavsherez. He is the author of The Devil’s Playground, The Black Monastery, and the Carrigan & Miller crime novels A Dark Redemption and Eleven Days.

Eleven Days has been reviewed by Sarah at Crimepieces, Suzigun at Novel Heights, at Crime Fiction Lover, Majanka at I heart reading among others. 

The Unseen World of Stav Sherez by Eva Dolan

Faber & Faber

Once días, de Stav Sherez

A continuación de A Dark Redemption (mi reseña está AQUÍ), Once días es el segundo libro de la serie protagonizada por Carrigan y Miller. La acción se desarrolla unos meses después de los acontecimientos narrados en el primer libro y once días antes de la Navidad. Un edificio se está quemando en Bayswater, una de las zonas más exclusivas de Londres. Pero no alberga una casa común y corriente, es un convento de una pequeña comunidad religiosa, las Hermanas del Sufrimiento. La diócesis ha confirmado que diez monjas viven en sus instalaciones. El Jefe Superior de Policía Adjunto Quinn vive cerca y tiene un interés personal en el caso. Llama inmediatamente al DSI Branch. ACC Quinn quiere al detective Inspector Jack Carrigan en la investigación, aunque no hay indicios de que el fuego se haya iniciado intencionalmente. Cuando por fin el fuego está controlado con éxito y el acceso al edificio es seguro, diez cuerpos aparecen agrupados juntos en una habitación, pero hay otra víctima separada de las otras. Parece que las diez monjas estaban reunidas alrededor de la cena, cuando comenzó el fuego, pero ninguna de ellas trató de escapar de las llamas. Sin embargo se desconoce la identidad de la undécima víctima. Aunque los cuerpos están en muy mal estado, la undécima víctima había recibido un fuerte golpe en el cráneo y se puede asegurar que estaba viva cuando el fuego la alcanzó. El patólogo también muestra que cinco de las monjas habían sido torturadas de forma idéntica hace unos treinta o cuarenta años. Además, las muestras tomadas a causa de un extraño olor en la capilla, han dado positivo por cocaína.

Este es probablemente el libro que estaba esperando con mayor interés este año y, aunque no me ha decepcionado, creo que no es tan bueno como el anterior. Realmente he disfrutado de su lectura, y me gusta la manera de escribir de Sherez. La trama es muy interesante y está bien desarrollada. La solución es brillante. Y Sherez es muy valiente al abordar temas tan difíciles como la Iglesia Católica, la teología de la liberación, el terrorismo de Sendero Luminoso en Perú, etc.  Mi único problema ha sido con algunos capítulos, que en mi opinión no son totalmente creíbles o, al menos para mi, resultan algo exagerados. Sin embargo, espero leer la siguiente entrega de esta serie con el mismo interés que antes.

Mi valoración: 3/5.

Review: A Dark Redemption, by Stav Sherez

Esta entrada es bilingüe. Para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Kindle Edition. 540 KB. Faber and Faber Crime (2012). ASIN: B0077D8JHY

I have to acknowledge that thanks to Rhian (aka crimeficreader) I came across this author and this book. A Dark Redemption is Stav Sherez third novel, the first in a series featuring DI Carrigan & DS Miller. The author’s intention, in each instalment, is to explore an area and a particular community of London. Areas and communities that are hardly seen. The second in the series, Eleven Days Before Christmas, should be ready next year. Everything I like in crime fiction is condensed in this book.

A Dark Redemption introduces DI Jack Carrigan and DS Geneva Miller while they investigate the brutal rape and murder of a young Ugandan student. When the book opens we find three young friends, Jack, Ben and David, during a trip to Africa. A traumatic experience will change their lives. Years later Jack Carrigan, a Detective Inspector in London, arrives to a flat in King’s Court, Queensway where a woman’s body has been found. Her name was Grace Okello and she was an African student. 

In the meantime, Superintendent Branch does not trust Carrigan and has appointed DS Miller to Carrigan’s team. Miller receives specific instructions to work closely with Carrigan on this case but reporting directly back to him.  

Carrigan and Miller will disagree during the investigation. For Carrigan it is clearly a sex killing while Miller believes the answer lies in the dissertation on which Okello was working. In the background we will be introduced to the life of illegal immigrants in London and the activities of the Lord’s Resistance Army (LRA). 

A Dark Redemption is a solid and intelligent read with an interesting backstory and well-developed characters. The plot is nicely articulated and keeps the tension until the last pages. This is the kind of book that promotes and stirs the interest in crime fiction. Highly recommended.

My rating: 4/5.

A Dark Redemption has been reviewed by Rhian at It’s a crime! (Or a mystery…), Sarah at Crimepieces, Bernadette at Reactions to Reading, among others.

If interested you may check the following information: The Guardian: Kony 2012: what’s the real story?

A Dark Redemption, de Stav Sherez

Tengo que reconocer que gracias a Rhian (también conocida como crimeficreader) descrubrí este autor y este libro. A Dark Redemption es la tercrea novela de Stav Sherez, la primera de una serie protagonizada por el inspector Carrigan y la sargento Miller. La intención del autor, en cada entrega, es explorar un área y una comunidad en concreto de Londres. Areas y comunidades que apenas son visibles. La segunda de la serie, Eleven Days Before Christmas, debe estar lista para el próximo año. Todo lo que me gusta de la novela negra está condensado en este libro.

A Dark Redemption nos presenta al inspector Jack Carrigan y a la sargento Geneva Miller mientras investigan la brutal violación y el asesinato de una joven estudiante de Uganda. Cuando el libro comienza encontramos a tres jóvenes amigos, Jack, Ben y David, de viaje en Africa. Una experiencia traumática cambiará sus vidas. Años más tarde, Jack Carrigan, un inspector de policía en Londres, llega a un piso en Kings’s Court, Queensway, donde se ha encontrado el cuerpo de una mujer. Su nombre era Grace Okello, una estudiante africana.

Mientras tanto, el superintendente Branch no confía en Carrigan y ha destinado a la sargento Miller al equipo de Carrigan. Miller recibe instrucciones específicas de trabajar  en estracha colaboración con Carrigan en este caso, pero manteniéndole informado directamente a él.

Carrigan y Miller no estarán de acuerdo durante la investigación. Para Carrigan es claramente un homicidio sexual mientras que Miller cree que la respuesta se encuentra en la tesis en la que estaba trabajando Okello. De fondo iremos conociendo la vida de los inmigrantes ilegales en Londres y las actividades del Ejército de Resistencia del Señor (ERS).

A Dark Redemption es una lectura sólida e inteligente con un trasfondo interesante y con personajes bien desarrollados. La trama está muy bien articulada y mantiene la tensión hasta las últimas páginas. Este es la clase de libro que promueve y despierta el interés por la novela negra. Altamente recomendado.

Mi calificación: 4/5.

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