My Book Notes: The Moai Island Puzzle, 1989 by Alice Arisugawa (Trans. Ho-Ling Wong)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Locked Room International, 2016. Book Format: Kindle Edition. File Size: 655 KB. Print Length: 240 pages. ASIN:B01G0SBSYM. ISBN-13: 9781523935130 paperback edition. First published in Japanese in 1989 by Tokyo Sogensha Co., Ltd. as Kotō Pazuru (Koto Puzzle). Introduction by Soji Shimada.

Moai-Island-PuzzleBook Description: Three students from Eito University in Kyoto travel to a remote island populated with moai statues in order to find a hidden treasure, but several murders—including one impossible–occur before it can be located.

Plot Summary: During a university holiday three students—Egami, Alice (a male), and Maria—decide to spend a week on the island owned by Maria’s family. Many years earlier her grandfather, who was obsessed with puzzles, supposedly hid a fortune on the island and constructed a game pointing to where the treasure was buried, but no one has thus far been able to find it. The students decide that hunting for the treasure would be an amusing way to pass the time, but the only clues the old man left behind centre around a series of miniature moai statues that dot the island’s landscape. But soon after their arrival the guests are confronted with a double murder, one that is seemingly impossible for anyone to have perpetrated. Egami ultimately theorizes that these killings are related to the death of Maria’s cousin, who died on the island three years ago in an apparent drowning accident. And when even more people start to turn up dead, the other guests begin to fear that he may be right. (Source: Wikipedia)

My Take: This is the first honkaku mystery I’ve read, and I’m sure it won’t be the last. I can’t improve the summary provided by Wikipedia, that is why I have taken the liberty to copy and paste it above this lines. Certainly, I have much enjoyed with this fascinating and surprisingly  entertaining read. Though, to tell the truth, I had to wait several pages to enter headlong into the novel. In my view, some shortcomings highlighted by a number of the blogs whose reviews are shown below might be true, but they have not bother me much. In any case, those minor  quibbles have not prevent me from fully enjoy its reading. Highly recommended.

My rating: A (I loved it)

Some words by the translator: The Moai Island Puzzle was translated by me, and it is a brilliant puzzle plot mystery that has basically everything: a treasure hunt on an island , a locked room murder, a Challenge to the Reader and one of the most impressive deduction scenes in mystery fiction. Arisugawa is obviously a big fan of Ellery Queen, but I’d say that this is the novel where Arisugawa outdoes Ellery Queen at his own game. If you’re in search for a detective novel that celebrates logical reasoning and fair play, The Moai Island Puzzle is what you’re looking for. The English version features an introduction by Souji Shimada (of The Tokyo Zodiac Murders), penned especially for this release. The book was originally published in 1989 with the title Kotou Puzzle, soon after Yukito Ayatsuji’s The Decagon House Murders, and it is widely considered one of the Big Ones of Japanese detective fiction. (Ho-Ling Wong)

About the Author: Born in 1959 in Osaka, Japan, Alice Arisugawa, the pen-name of Masahide Uehara, obtained a Bachelor of Law from Doshisha University. In 1989, he made a literary debut with “Gekko Game” (The Moonlight Game). In 2003, he won The Mystery Writers of Japan Award with “Malay Tetsudo no Nazo” (The Malayan Railway Mystery); and in 2008, he won The Honkaku Mystery Award with “Jo-okoku no Shiro” (The Castle of the Queendom). His other works include “Soto no Akuma” (Double-Headed Devil), “Yamabushi Jizobo no Horo” (Bohemian Dreams), and many others. He served as the first chairperson for The Honkaku Mystery Writers Club of Japan.

About the Translator: Ho-Ling Wong author of the introduction to Edogawa Rampo’s The Fiend With Twenty Faces. Translator of Ayatsuji Yukito’s The Decagon House Murders, Arisugawa Alice’s The Moai Island Puzzle, Ōska Keikichi’s The Ginza Ghost, Abiko Takemaru’s The 8 Mansion Murders and more.

See also:

Ho-Ling @ Where I write about detective fiction

Kotou Puzzle is the second novel in the Student Alice series, starring the student Alice (male), the Eito University Mystery Club (EMC) and the series detective Egami Jirou. The EMC, originally consisting of just four male students, has welcomed its first female member in the form of Arima Maria. Maria has invited Alice and Egami to her uncle’s island for the holidays. The island was originally owned by Maria’s (now deceased) grandfather, who was a great fan of puzzles. Before his death, Maria’s grandfather actually hid a fortune in diamonds on the island, with the island functioning as one giant puzzle and hint that points to the whereabouts of the treasure. Maria, Alice and Egami arrive at the island to challenge this puzzle, while a great number of Maria’s relatives are also visiting the island. The EMC’s treasure hunt changes in a murderer hunt though when two of the guests are found shot death in a locked room one night. Oh, and this is an island in a detective story, so yes, there is a storm cutting the island off of the mainland and all other means of communication are also conveniently destroyed!

JJ @ The Invisible Event

Alice Arisugawa – to my understanding, this is his first work translated into English – has done a superb job keeping the fifteen characters involved distinct and clear in their roles and actions.  His first-person narrator is 18 year-old university student…Alice Arisugawa (there’s an Ellery Queen name check early on) but the main brunt of the detection falls to college senior Jiro Egami.  If you’re able to solve the Moai statue puzzle – think the Easter Island statues writ small – you’re a better reader than I, and mainly that thread should be treated as just a hugely inventive bit of fun.  Maps in several different forms are provided to help in understanding – it’s not difficult to follow the reasoning once it’s explained – and this kind of ‘sit back and watch’ element feels like a bonus on top of the solution to the murders themselves.

nagaisayonara @ Crime Fiction Lover

Thankfully The Moai Island Puzzle is original, despite how blatantly it utilises the Golden Age mystery formula. It also features a varied plot, proving that this style of storytelling is still well and truly alive.

Martin @ ‘Do You Write Under Your Own Name?’

We are presented with a dizzying confection of cipher, locked room puzzle, and dying message clues as Alice and Maria try to work out what is going on. It’s a well-constructed story with a satisfying pay-off, and there’s even a mini-lecture on Dying Message Clues (in the tradition of Dr Fell’s Locked Room Lecture). Great fun.

TomCat @ Beneath the Stains of Time

The stretch between the prologue and the chapters that lay the groundwork for the first murders take up a significant portion of the first half of the book, which is told in leisurely pace and might test the patience of reader who prefer the introduction of a body at the earliest moment possible. However, this part of the book does an excellent job in sketching an image of the story’s surrounding and introducing all of the characters. This all lead up to one of the more curious, but well handled, locked room mysteries I have encountered in a long time.

So what else can I say . . . . except that, based on this novel, Arisugawa seems worthy to ascend to the throne of Ellery Queen. Hopefully, we’ve not seen the last of him on this side of our beloved genre.

Patrick @ At the Scene of the Crime

I must begin with a quick round of applause to Ho-Ling Wong for his translation. Following on the heels of his work on The Decagon House Murders, this translation is excellent – it is readable, but it also gives you a sense that the translator is sticking as closely as possible to the author’s original text. This means some things have to be explained to the non-Japanese crowd (e.g. “Maria Arima” being a palindrome in Japanese), but these explanations are wonderfully incorporated into the text, occasionally via footnote. I hope Ho-Ling will follow this up with more translations.

Overall, I really enjoyed The Moai Island Puzzle. After such a long time away from detective fiction, it was nice to sink my teeth into a mystery of this calibre, and I got a lot of enjoyment out of it, even if one of the puzzles had its problematic aspects. This was a quick, enjoyable, and stimulating read, and I hope we have not seen the last of Alice Arisugawa in English.

Puzzle Doctor @ In Search of the Classic Mystery Novel  

I found it a little dull to be honest. I never got a feel for the characters, and while the locked room rationale was interesting, at the end of the day, I found myself not particularly caring whodunit or why. I suppose as an homage to Ellery Queen, it’s been put together as a near-pure puzzle, but it came up short to Queen in my opinion, as it was lacking any whiff of humour.

Do take a look at what my fellow bloggers thought of it – it does seem that I’m in a minority (again) with this one. But I can’t really bring myself to Recommend it myself.

rkottery @ Composed Entirely of Books

The book is stuffed with great puzzles, including a locked room murder, a dying clue and the elaborate ‘evolving puzzle’ of the treasure map (there’s a nice little Darwin joke in the prologue). The cluing seemed fair to me and not too obvious, though I picked out the murderer, not by the careful chain of reasoning that Egami uses but by less intellectual methods. Altogether, I enjoyed it a lot.

Aidan @ Mysteries Ahoy!

Though not perfect, I think if you are able to look past its sometimes dull protagonist and investigative procedure, there is some excellent material here. While I was not wowed by this book the way I was when I finally put down the excellent Decagon House Murder, I did find this quite enjoyable in parts.

The Dark One @ A Perfect Locked Room

But in the end, any complaints are minor. While it’s not as exciting and super fast as, say, Death Invites You, it’s more competent, more thoroughly thought out, and even manages to reach a bit of melodramatic pathos at the finale. Recommended.

Locked Room International publicity page 

The Student Alice series

The Moai Island Puzzle, de Alice Arisugawa

Descripción del libro: Tres estudiantes de la Universidad de Eito en Kyoto viajan a una isla remota poblada con estatuas moai para encontrar un tesoro escondido, pero varios asesinatos, incluido uno imposible, ocurren antes de que pueda ser localizado.

Resumen del argumento: Durante unas vacaciones universitarias, tres estudiantes, Egami, Alice (un varón) y Maria, deciden pasar una semana en la isla propiedad de la familia de Maria. Muchos años antes, su abuelo, obsesionado con los rompecabezas, supuestamente escondió una fortuna en la isla y construyó un juego señalando donde se encontraba enterrado el tesoro, pero hasta ahora nadie ha podido encontrarlo. Los estudiantes deciden que buscar el tesoro sería una forma divertida de pasar el tiempo, pero las únicas pistas que dejó el anciano se centran en una serie de estatuas moai en miniatura que salpican el paisaje de la isla. Pero poco después de su llegada, los invitados se enfrentan a un doble asesinato, uno que es en apariencia imposible que haya podido ser cometido por alguien. Egami finalmente propone que estos asesinatos están relacionados con la muerte del primo de María, fallecido en la isla hace tres años aparentemente ahogado por accidente. Y entonces cuando más gente comienza a aparecer muerta, el resto de los invitados empieza a temer que tal vez tenga razón. (Fuente: Wikipedia)

Mi opinión: Este es el primer misterio honkaku que he leído, y estoy seguro de que no será el último. No puedo mejorar el resumen proporcionado por Wikipedia, es por eso que me he tomado la libertad de copiarlo y pegarlo sobre estas líneas. Ciertamente, he disfrutado mucho con esta lectura fascinante y sorprendentemente entretenida. Sin embargo, a decir verdad, tuve que esperar varias páginas para entrar de lleno en la novela. En mi opinión, algunas deficiencias destacadas por varios de los blogs cuyas reseñas se muestran a continuación pueden ser ciertas, pero no me han molestado demasiado. En cualquier caso, esas pequeñas objeciones no me han impedido disfrutar plenamente de su lectura. Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Unas palabras del traductor: The Moai Island Puzzle fue traducido por mí, y es una brillante trama de misterio enigma que tiene básicamente de todo: una búsqueda de un tesoro en una isla, un asesinato en una habitación cerrada, un desafío al lector y una de los más impresionantes escenas de deducción en una novela de misterio. Arisugawa es obviamente un gran admirador de Ellery Queen, pero diría que esta es la novela donde Arisugawa supera a Ellery Queen en su propio terreno. Si está buscando una novela policiaca que homenajee el razonamiento lógico y el juego limpio, The Moai Island Puzzle es lo que está buscando. La versión en inglés cuenta con una introducción de Souji Shimada (autor de The Tokyo Zodiac Murders), escrita especialmente para esta edición. El libro fue publicado originalmente en 1989 con el título  de Kotou Puzzle, poco después de The Decagon House Murders de Yukito Ayatsuji, y está considerado como uno de los grandes de la novela policiaca japonesa. (Ho-Ling Wong)

Sobre el autor: Nacido en 1959 en Osaka, Japón, Alice Arisugawa, seudónimo de Masahide Uehara, se licenció en Derecho por la Universidad de Doshisha. En 1989, se dió a conocer con “Gekko Game” (The Moonlight Game). En el 2003, ganó el Premio The Mystery Writers of Japan con “Malay Tetsudo no Nazo” (The Malayan Railway Mystery); y en el 2008, ganó el Premio Honkaku de Misterio con “Jo-okoku no Shiro” (The Castle of the Queendom). Otros de sus trabajos incluyen “Soto no Akuma” (Double-Headed Devil), “Yamabushi Jizobo no Horo” (Bohemian Dreams) y muchos mas. Fue el primer presidente del Club de escritores de misterio Honkaku de Japón.

Sobre el traductor: Ho-Ling Wong autor de la introducción a The Fiend With Twenty Faces de Edogawa Rampo, es el traductor de The Decagon House Murders de Ayatsuji Yukito, The Moai Island Puzzle de Arisugawa Alice, The Ginza Ghost de Ōska Keikichi, The 8 Mansion Murders de Abiko Takemaru y algunos  más.

Vea también:

Ho-Ling @ Where I write about detective fiction 

Kotou Puzzle es la segunda novela de la serie Student Alice, protagonizada por el estudiante Alice (varón), el Eito University Mystery Club (EMC) y el detective de la serie Egami Jirou. El EMC, que originalmente constaba de solo cuatro estudiantes varones, ha dado la bienvenida a su primer miembro femenino en la persona de Arima Maria. Maria ha invitado a Alice y a Egami a la isla de su tío de vacaciones. La isla fue originalmente propiedad del abuelo de María (ahora fallecido), un gran fanático de los enigmas. Antes de su muerte, el abuelo de María escondió una fortuna en diamantes en la isla, con la isla como gigantesco rompecabezas y una pista señalando el paradero del tesoro. Maria, Alice y Egami llegan a la isla para descifrar ese enigma, mientras que un gran número de familiares de María también la visitan. Sin embargo, la búsqueda del tesoro del EMC cambia a la caza del asesino cuando dos de los invitados son encontrados asesinados a tiros una noche en una habitación cerrada. ¡Ah, y esta es una isla en una historia de detectives, así que sí, hay una tormenta que aisla la isla del continente y todo el resto de medios de comunicación son también convenientemente destruidos!

JJ @ The Invisible Event

Alice Arisugawa, por lo que yo se, ésta es su primera obra traducida al inglés, hace un trabajo soberbio manteniendo a los quince personajes involucrados inconfundibles y claros tanto en su papel como en su actuación. Su narrador en primera persona es un estudiante universitario de 18 años … Alice Arisugawa (hay un listado de personajes al estilo de Ellery Queen al principio), pero la mayor parte de la investigación recae sobre el estudiante universitario Jiro Egami. Si usted es capaz de resolver el enigma de las estatuas Moai (piense en las estatuas de la Isla de Pascua en tamaño reducido), usted es mejor lector que yo, y principalmente ese hilo debe tratarse justo como una sumamente ingeniosa diversión. Se proporcionan mapas en varias formas diferentes para ayudar a su comprensión, no es difícil seguir el razonamiento una vez explicado, y esta clase de elemento de permanecer impasible es como un extra añadido a la misma solución de los asesinatos.

nagaisayonara @ Crime Fiction Lover

Afortunadamente, The Moai Island Puzzle es original, a pesar de la descarada utilización de la fórmula de la Edad de Oro del misterio. También presenta una trama variada, lo que demuestra que este estilo de narración continua bien y goza de buena salud.

Martin @ ‘Do You Write Under Your Own Name?’

Se nos presenta una invención vertiginosa de códigos, de enigmas de habitaciones cerradas y de pistas en mensajes de moribundos mientras Alice y Maria intentan resolver lo que está sucediendo. Es una historia bien construida con un resultado gratificante, e incluso hay una mini-conferencia sobre pistas en mensajes de moribundos (en la tradición de la conferencia sobre enigmas de habitaciones cerrradas del Dr. Fell). Muy divertido.

TomCat @ Beneath the Stains of Time

El trayecto entre el prólogo y los capítulos que sientan las bases de los primeros asesinatos ocupa una parte significativa de la primera mitad del libro, que es narrada con calma y podría poner a prueba la paciencia del lector que prefiere la introducción de un cadaver tan pronto como sea posible. Sin embargo, esta parte del libro realiza un excelente trabajo al dibujar una imagen del entorno de la historia y al presentar a todos los personajes. Todo esto conduce a uno de los misterios de habitación más curiosos, pero bien manejado, que he encontrado en mucho tiempo.

Entonces, ¿qué más puedo decir? . . . excepto que, en función de esta novela, Arisugawa parece digno de ascender al trono de Ellery Queen. Con suerte, no hemos visto el final de él en lo referente a nuestro querido género.

Patrick @ At the Scene of the Crime

Debo comenzar con una rápida ronda de aplausos a Ho-Ling Wong por su traducción. Siguiendo los pasos de su trabajo en The Decagon House Murders, esta traducción es excelente: es legible, pero también le da a uno la sensación de que el traductor sigue al pie de la letra el texto original del autor. Esto significa que algunas cosas tienen que explicarse al público no janponés (por ejemplo, “Maria Arima” es un palíndromo en japonés), pero estas explicaciones se incorporan maravillosamente al texto, ocasionalmente a través de una nota a pie de página. Espero que Ho-Ling continuará haciendo más traducciones.

En general, realmente disfruté The Moai Island Puzzle. Después de tanto tiempo alejado de la novela policiaca, fue agradable hincar el diente a un misterio de este calibre, y me divertí mucho, incluso si alguno de los acertijos tenía aspectos problemáticos. Esta fue una lectura rápida, agradable y estimulante, y espero que no hayamos visto lo último de Alice Arisugawa en inglés.

Puzzle Doctor @ In Search of the Classic Mystery Novel  

Para se honesto lo encontré un poco aburrido. Nunca me hice idea de los personajes, y si bien la lógica de la habitación cerrada era interesante, al finalizar, no me encontré particularmente interesado por quien lo hizo o por qué. Supongo que como homenaje a Ellery Queen, se ha construido como un puro enigma, pero en mi opinión no alcanza a estar a la altura de Queen, ya que le falta un toque de humor.

Eche un vistazo a lo que piensan mis compañeros blogueros: parece que con éste me encuentro en minoría (nuevamente). Pero en realidad no puedo recomendarlo.

rkottery @ Composed Entirely of Books

El libro está lleno de grandes enigmas, que incluyen un asesinato en una habitación cerrada, una pista de un moribundo y el elaborado “enigma evolutivo” del mapa del tesoro (hay una pequeña broma de Darwin en el prólogo). La idea me pareció equitativa y no demasiado obvia, aunque elegí al asesino, no por la cuidada cadena de razonamientos que utiliza Egami sino por métodos menos intelectuales. En general, lo disfruté mucho.

Aidan @ Mysteries Ahoy!

Aunque no es perfecto, creo que si puedes mirar más allá de su en ocasiones aburridos protagonista y procedimiento de investigación, aquí hay un excelente material. Si bien este libro no me cautivó de la manera en que lo hizo cuando finalmente terminé de leer el excelente Decagon House Murder, encontré que éste tenía partes bastante agradables.

The Dark One @ A Perfect Locked Room

Pero a fin de cuentas, cualquier queja es secundaria. Si bien no es tan emocionante y súper rápido como, por ejemplo, Death Invites You, está mejor elaborado, mucho mejor pensado e incluso logra alcanzar un cierto patetismo melodramático al final. Recomendable.

3 thoughts on “My Book Notes: The Moai Island Puzzle, 1989 by Alice Arisugawa (Trans. Ho-Ling Wong)

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