My Book Notes: Curtain: Poirot’s Last Case, 1975 (Hercule Poirot #33) by Agatha Christie

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HarperCollins TV tie-in edition, 2010. Format: Kindle Edition. File Size: 1125 KB. Print Length: 228 pages. ASIN: B0046A9MUY. eISBN: 9780007422241. First published in the UK by the Collins Crime Club in September 1975 and in the US by Dodd, Mead and Company later in the same year. The novel features Hercule Poirot and Arthur Hastings in their final appearances in Christie’s works. It is a country house novel, with all the characters and the murder set in one house. Not only does the novel return the characters to the setting of her first, The Mysterious Affair at Styles, but it reunites Poirot and Hastings, who last appeared together in Dumb Witness in 1937. Christie wrote the novel in the early 1940s, during World War II. Partly fearing for her own survival, and wanting to have a fitting end to Poirot’s series of novels, Christie had the novel locked away in a bank vault for over thirty years. The final Poirot novel that Christie wrote, Elephants Can Remember, was published in 1972, followed by Christie’s last novel, Postern of Fate. Christie authorised Curtain’s removal from the vault and subsequent publication. It was the last of her books to be published during her lifetime. Sleeping Murder [1976], published posthumously, is her final novel.

9780007527601First sentence: Who is there who has not felt a sudden startled pang at reliving an old experience, or feeling an old emotion?

Synopsis: A wheelchair-bound Poirot returns to Styles, the venue of his first investigation, where he knows another murder is going to take place… The house guests at Styles seemed perfectly pleasant to Captain Hastings; there was his own daughter Judith, an inoffensive ornithologist called Norton, dashing Mr Allerton, brittle Miss Cole, Doctor Franklin and his fragile wife Barbara, Nurse Craven, Colonel Luttrell and his charming wife, Daisy, and the charismatic Boyd-Carrington. So Hastings was shocked to learn from Hercule Poirot’s declaration that one of them was a five-times murderer. True, the ageing detective was crippled with arthritis, but had his deductive instincts finally deserted him?…

More about this story: Arthritic and immobilized, Poirot calls on his old friend Captain Hastings to join him at Styles to be the eyes and ears that will feed observations to Poirot’s still razor sharp mind. Though aware of the criminal’s identity, Poirot will not reveal it to the frustrated Hastings, and dubs the nameless personage ‘X’. Already responsible for several murders, X, Poirot warns, is ready to strike again, and the partners must work swiftly to prevent imminent murder.Poirot’s final case, a mystery which brings him and Hastings back to Styles where they first solved a crime together. The story was both anticipated and dreaded by Agatha Christie fans worldwide, many of whom still refuse to read it, as it is known to contain Poirot’s death. Agatha Christie wrote it during World War II, as a gift for her daughter should she not survive the bombings, and it was kept in a safe for over thirty years. It was agreed among the family that Curtain would be published finally in 1975 by Collins, her long-standing publishers, and that Sleeping Murder (the Marple story written during the war for her husband, Max) would follow. The reception of Poirot’s death was international, even earning him an obituary in The New York Times; he is still the only fictional character to have received such an honour. The first actor to take on the role of portraying Poirot in his final hours was David Suchet, as the final episode of the series Agatha Christie’s Poirot for which he’d been playing the role for twenty-five years. The episode was adapted in 2013.

My Take: With Curtain I conclude my challenge to read all the books in Poirot series, more or less in order of publication. A couple of exceptions I still have missing, Hercule Poirot and the Greenshore Folly [2014] and Black Coffee [1998], although Black Coffee, adapted from Agatha Christie’s play of the same title and novelised by Charles Osborne, was published in 1998. And Hercule Poirot and the Greenshore Folly, although written by Agatha Christie herself in 1954, was ultimately never published in its original form and, instead, it became the basis for one of her favourite novels, Dead Man’s Folly [1956]. I might read them later on, but I don’t feel myself obliged to read them right now.

Back to Curtain, the story is told by Captain Hastings, who had appeared last at Dumb Witness [1937]. I won’t extend myself recalling that some thirty odd years passed from when it was written until it was published. The story begins when Captain Hastings receives a letter from his friend Hercule Poirot urging him to meet at Styles. Sadly enough Hastings finds Poirot confined to a wheelchair. The reason for Poirot to call him was to help him unmask a ruthless murderer who has already killed five people, without being identified. The most strange thing about this case is that Poirot has perfectly identified the culprit, but he refuses to share this information with Hastings for fear of him to make a wrong move. Besides Poirot is absolutely certain that the murderer is planning to strike again. Will be able Poirot, with the help of Hastings, prevent a new murder and warn the victim?

Although Curtain has not received a favourable unanimous review, I’m bound to say that it is an excellent novel worthy, by its own right, to take up a place among the best Poirot novels, despite its sombre tone. Its theme revolves around the possibility that anyone can turn out being a murderer given the adequate circumstances. A golden brooch to a magnificent series. As Martin Edwards correctly point out hereI think the culprit’s modus operandi is absolutely fascinating, while the locked room scenario and the final startling revelation are classic devices.” At the end of the Kindle version there is an interesting essay by Sir Charles Osborne in which he discusses the decision taken to finally publish the novel, and the impact that it had on the Christie reading public.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)


(Facsimile Dust Jacket, Curtain by Agatha Christie, Dodd, Mead & Company (USA), 1975)

About the Author: Agatha Christie, in full Dame Agatha Mary Clarissa Christie, née Miller, (born September 15, 1890, Torquay, Devon, England—died January 12, 1976, Wallingford, Oxfordshire), English detective novelist and playwright whose books have sold more than 100 million copies and have been translated into some 100 languages. Educated at home by her mother, Christie began writing detective fiction while working as a nurse during World War I. Her first novel, The Mysterious Affair at Styles (1920), introduced Hercule Poirot, her eccentric and egotistic Belgian detective; Poirot reappeared in about 25 novels and many short stories before returning to Styles, where, in Curtain (1975), he died. The elderly spinster Miss Jane Marple, her other principal detective figure, first appeared in Murder at the Vicarage (1930). Christie’s first major recognition came with The Murder of Roger Ackroyd (1926), which was followed by some 75 novels that usually made best-seller lists and were serialized in popular magazines in England and the United States.Christie’s plays include The Mousetrap (1952), which set a world record for the longest continuous run at one theatre (8,862 performances—more than 21 years—at the Ambassadors Theatre, London) and then moved to another theatre, and Witness for the Prosecution (1953), which, like many of her works, was adapted into a successful film (1957). Other notable film adaptations include Murder on the Orient Express (1933; film 1974 and 2017) and Death on the Nile (1937; film 1978). Her works were also adapted for television. In 1926 Christie’s mother died, and her husband, Colonel Archibald Christie, requested a divorce. In a move she never fully explained, Christie disappeared and, after several highly publicized days, was discovered registered in a hotel under the name of the woman her husband wished to marry. In 1930 Christie married the archaeologist Sir Max Mallowan; thereafter she spent several months each year on expeditions in Iraq and Syria with him. She also wrote romantic nondetective novels, such as Absent in the Spring (1944), under the pseudonym Mary Westmacott. Her Autobiography (1977) appeared posthumously. She was created a Dame of the British Empire in 1971. (Source: Britannica)

Curtain: Poirot’s Last Case has been reviewed, among others, at Books Please, Clothes in Books, ‘Do You Write Under Your Own Name?’, ahsweetmysteryblog, Mysteries in Paradise,

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Notes On Curtain: Poirot’s Last Case

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Telón: el último caso de Poirot, de Agatha Christie

Primera frase: ¿Quién hay que no se haya sobresaltado, experimentado una punzada inesperada, al revivir una vieja experiencia o sentir una vieja emoción?

Sinopsis: Postrado en silla de ruedas, Poirot regresa a Styles, el escenario de su primera investigación, donde sabe que tendrá lugar otro asesinato … Los invitados en Styles le parecieron perfectamente aceptables al capitán Hastings; estaba su propia hija Judith, un ornitólogo inofensivo llamado Norton, el apuesto señor Allerton, la inestable señorita Cole, el doctor Franklin y su frágil esposa Barbara, la enfermera Craven, el coronel Luttrell y su encantadora esposa, Daisy, y el carismático Boyd-Carrington. De manera que Hastings se sorprendió al enterarse, por la afirmación de Hércules Poirot, que uno de ellos era un asesino con cinco asesinatos a sus espaldas. Es cierto que el anciano detective se encontraba incapacitado por la artritis, pero ¿acaso le habría abandonado también su capacidad de deducción? …

Más sobre esta historia: Artrítico e inmovilizado, Poirot llama a su viejo amigo, el Capitán Hastings, para que se reúna con él en Styles para ser los ojos y oídos que alimentarán las observaciones de la todavía mente aguda de Poirot. Aunque conoce la identidad del criminal, Poirot no se la revelará al frustrado Hastings, y denomina al miserioso personaje como ‘X’. X, responsable de varios asesinatos, le advierte Poirot, está preparado para atacar de nuevo, y los asociados deberán trabajar con prontitud para evitar un asesinato inminente. El último caso de Poirot, un misterio que les hace a él y a Hastings regresar a Styles donde solucionaron juntos por primera vez un asesinato. La historia fue tanto anticipada como temida por los aficionados de Agatha Christie en todo el mundo, muchos de los cuales todavía se niegan a leerla, ya que se sabe que contiene la muerte de Poirot. Agatha Christie la escribió durante la Segunda Guerra Mundial, como regalo para su hija en caso de no sobrevivir a los bombardeos, y se mantuvo en una caja fuerte durante más de treinta años. Se acordó por la familia que Curtain sería publicada finalmente en 1975 por Collins, su editor tradicional, y que Sleeping Murder (la historia de Miss Marple escrita durante la guerra para su esposo, Max) se publicaría a continuación. La recepción de la muerte de Poirot fue internacional, incluso le valió un obituario en The New York Times; Continúa siendo el único personaje de ficción que ha recibido tal honor. El primer actor en asumir el papel de interpretar a Poirot en sus últimas horas fue David Suchet, en el episodio final de la serie Poirot de Agatha Christie cuyo papel había interpretado durante veinticinco años. El episodio se emitió en el 2013.

Mi opinión: Con Telón concluyo mi desafío de leer todos los libros de la serie de Poirot, más o menos en orden de publicación. Todavía me faltan un par de excepciones, Hercule Poirot and the Greenshore Folly [2014] y Black Coffee [1998], aunque Black Coffee, adaptada de la obra de Agatha Christie del mismo título y novelizada por Charles Osborne, se publicó en 1998. Y Hercule Poirot and The Greenshore Folly, aunque escrita por la propia Agatha Christie en 1954, finalmente nunca se publicó en su forma original y, en cambio, se convirtió en la base de una de sus novelas favoritas, Dead Man’s Folly [1956]. Podré leerlos más adelante, pero no me siento obligado a leerlos en este momento.

De vuelta a Telón, la historia está contada por el Capitán Hastings, quien apareció por última vez en Dumb Witness [1937]. No me extenderé recordando que pasaron unos treinta años desde que se escribió hasta que se publicó. La historia comienza cuando el Capitán Hastings recibe una carta de su amigo Hercule Poirot instándole a encontrarse en Styles. Lamentablemente, Hastings encuentra a Poirot confinado en una silla de ruedas. La razón por la que Poirot lo llamó fue para ayudarle a desenmascarar a un despiadado asesino que ya ha matado a cinco personas, sin ser identificado. Lo más extraño de este caso es que Poirot ha identificado perfectamente al culpable, pero se niega a compartir esta información con Hastings por temor a que haga un movimiento equivocado. Además, Poirot está absolutamente seguro de que el asesino planea atacar de nuevo. ¿Podrá Poirot, con la ayuda de Hastings, prevenir un nuevo asesinato y advertir a la víctima?

Aunque Telón no ha recibido una crítica favorable unánime, estoy obligado a decir que es una excelente novela digna, por derecho propio, a ocupar un lugar entre las mejores novelas de Poirot, a pesar de su tono sombrío. Su tema gira en torno a la posibilidad de que cualquiera puede convertirse en un asesino dadas las circunstancias adecuadas. Un broche dorado para una magnífica serie. Como Martin Edwards señala correctamente aquí: “Creo que el modus operandi del culpable es absolutamente fascinante, mientras que el supuesto de la habitación cerrada y la sorprendente revelación final son dispositivos clásicos”. Al final del formato Kindle hay un interesante ensayo de Sir Charles Osborne en el que analiza la decisión tomada de publicar finalmente la novela, y el impacto que tuvo en el público lector de Christie.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Agatha Christie, de nombre completo Dame Agatha Mary Clarissa Christie, de soltera Miller (nacida el 15 de septiembre de 1890 en Torquay, Devon, Inglaterra; fallecida el 12 de enero de 1976 en Wallingford, Oxfordshire), fue una novelista y dramaturga inglesa cuyos libros han vendido más de 100 millones de ejemplares y han sido traducidas a unos 100 idiomas. Educada en casa por su madre, Christie comenzó a escribir novelas policiacas mientras trabajaba como enfermera durante la Primera Guerra Mundial. Su primera novela, The Mysterious Affair at Styles (1920), presentó a Hercule Poirot, su extravagante y ególatra detective belga; Poirot reapareció en unas 33 novelas y en varios relatos breves antes de regresar a Styles, donde, en Curtain (1975), muere. La anciana solterona Miss Jane Marple, otro de sus detectives protagonistas, apareció por primera vez en Murder at the Vicarage (1930). El primer reconocimiento importante de Christie fue en El asesinato de Roger Ackroyd (1926), al que siguieron unas 75 novelas que normalmente se encontraban entre las listas de novelas más vendidos y fueron publicadas también en revistas populares de Inglaterra y de los Estados Unidos. Las obras de teatro de Christie incluyen The Mousetrap (1952), que estableció un récord mundial a la obra teatral que ha estado en cartelera durante el periodo mas largo de tiempo (8.862 representaciones y más de 21 años en el Ambassadors Theatre de Londres) antes de trasladarse a otro teatro, y Witness for the Prosecution (1953), que, como muchas de sus novelas, se convirtió en una película de éxito (1957). Otras adaptaciones notables al cine incluyen Murder on the Orient Express (1933; film 1974 y 2017) y Death on the Nile (1937; film 1978). Sus obras también fueron adaptadas para la televisión. En 1926, la madre de Christie murió y su esposo, el coronel Archibald Christie, solicitó el divorcio. En un suceso que nunca explicó completamente, Christie desapareció y, después de varios días ampliamente difundidos por los medios, fue descubierta registrada en un hotel con el nombre de la mujer con la que su esposo deseaba casarse. En 1930 Christie se casó con el arqueólogo Sir Max Mallowan; a partir de entonces pasaba varios meses cada año con él en expediciones en Irak y Siria. También escribió novelas románticas, como Absent in the Spring (1944), bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Su Autobiografía (1977) fue publicada a titulo postumo. En 1971 fue nombrada Dama del Imperio Británico. (Fuente: Britannica).

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