My Book Notes: The Mysterious Mr Quin, 1930 by Agatha Christie

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HarperCollins; Masterpiece Ed., 2010. Format: Kindle Edition. File size: 642 KB. Print length: 337 pages. ASIN:B0046A9MPO. eISBN: 9780007422593. The Mysterious Mr Quin is a short story collection by British writer Agatha Christie, first published in the UK by William Collins & Sons on 14 April 1930 and in the US by Dodd, Mead and Company later in the same year. In Agatha Christie’s Autobiography, she claims that Quin and Satterthwaite became two of her favourite characters.

The-Mysterious-Mr-QuinFirst Edition Dustjacket Blurb: “Mr Satterthwaite is a dried-up elderly little man who has never known romance or adventure himself. He is a looker-on at life. But he feels an increasing desire to play a part in the drama of other people – especially is he drawn to mysteries of unsolved crime. And here he has a helper – the mysterious Mr Quin – the man who appears from nowhere – who ‘comes and goes’ like the invisible Harlequin of old. Who is Mr Quin? No one knows, but he is one who ‘speaks for the dead who cannot speak for themselves,’ and he is also the friend of lovers. Prompted by his mystic influence, Mr Satterthwaite plays a real part in life at last, and unravels mysteries that seem incapable of solution. In Mr Quin, Agatha Christie has created a character as fascinating as Hercule Poirot himself.”

Book Contents: “The Coming of Mr Quin” (1924); ”The Shadow on the Glass” (1924); ”At the Bells and Motley” (1925); “The Sign in the Sky” (1925); ”The Soul of the Croupier” (1926); ”The Man from the Sea” (1929); ”The Voice in the Dark” (1926); ”The Face of Helen” (1927); “The Dead Harlequin” (1929); “The Bird with the Broken Wing”; ”The World’s End” (1926); and ”Harlequin’s Lane” (1927). For additional information visit The Mysterious Mr Quin Wikipedia page here.

More about this story: Based on the character of Harlequin from the Italian Commedia dell’arte, Agatha Christie indulges in her fascination with the supernatural as well as her love of theatre and performance. This story also contains a reference to Greenway House in Devon, a house Agatha Christie had long admired and finally bought as her holiday home in 1938. She described it as “the loveliest place in the world” and it is now managed by the National Trust and visitors can access the entire grounds including the boathouse, the battery and the quay.

Excerpt from the Foreword, by Agatha Christie: The Mr Quin stories were not written as a series. They were written one at a time at rare intervals. Mr Quin, I consider, is an epicure’s taste…: a figure invisible except when he chose, not quite human, yet concerned with the affairs of human beings and particularly of lovers. He is also an advocate for the dead. Though each story about him is quite separate, yet the collection, written over a period of years, outlines in the end of the story of Harlequin himself. With Mr Quin there has been created little Mr Satterthwaite, Mr Quin’s friend in the mortal world: Mr Satterthwaite, the gossip, the looker-on life, the little man who without ever touching the depths of joy and sorrow himself, recognizes dram when he sees it, and is conscious that he has a part to play. Of the Mr Quin stories, my favourite are: “The World’s End”, “The Man from the Sea”, and “Harlequin’s Lane”.

My Take: The Mysterious Mr Quin is a collection of 12 short stories by Agatha Christie originally published in various magazines in the UK and the US between 1924 and 1929, though no magazine printing has been traced yet for some of the stories. Despite its title, the main character is Mr. Satterthwaite and all the stories have a very similar pattern. Mr Satterthwaite, following a chance encounter with Mr Quin, reflects around the facts that Satterthwaite himself had had the opportunity to learn first-hand and thus he will end up unveiling the mystery they contain. Mr Quin will be the factor who will serve to trigger that reflexion. The various accounts mix a certain diversity of genres and some have little to do with a proper detective story. However, among them, there are at least three, “The Shadow on the Glass” (1924), “The Voice in the Dark” (1926), and “The Dead Harlequin” (1929) that can be considered impossible crimes and, in one case, a closed room mystery. Needless to say, these three are among my favourite. On the other hand, I have to admit that this book has for me a special meaning, it was one of the first Christies I read when I was around twelve years old. It is, for my taste, a light and very entertaining read that, despite the time that has passed since I read it for the first time, I still find it very pleasing and still keeps its charm. In conclusion, I should add that Mr. Quin appears in two other stories by Agatha Christie not included in this collection, “The Harlequin Tea Set” and “The Love Detectives”, both included in the collection published in 1992 in the United Kingdom, Problem at Pollensa Bay and Other Stories. For his part, Mr Satterthwaite, appears in the story “Dead Man’s Mirror” as well as in the novel Three-Act Tragedy.

The Mysterious Mr Quin has been reviewed, among others, at Mysteries in Paradise, Classic Mysteries, Past Offences, Books Please, Only Detect, My Reader’s Block, Countdown John’s Christie Journal, Mystery File, and A Guide to Classic Mystery and Detection.

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(Source: Facsimile Dust Jacket LLC. Collins Detective Novel (UK), 1930)

About the Author: Agatha Christie, in full Dame Agatha Mary Clarissa Christie, née Miller, (born September 15, 1890, Torquay, Devon, England—died January 12, 1976, Wallingford, Oxfordshire), English detective novelist and playwright whose books have sold more than 100 million copies and have been translated into some 100 languages.

Educated at home by her mother, Christie began writing detective fiction while working as a nurse during World War I. Her first novel, The Mysterious Affair at Styles (1920), introduced Hercule Poirot, her eccentric and egotistic Belgian detective; Poirot reappeared in about 25 novels and many short stories before returning to Styles, where, in Curtain (1975), he died. The elderly spinster Miss Jane Marple, her other principal detective figure, first appeared in Murder at the Vicarage (1930). Christie’s first major recognition came with The Murder of Roger Ackroyd (1926), which was followed by some 75 novels that usually made best-seller lists and were serialized in popular magazines in England and the United States.

Christie’s plays include The Mousetrap (1952), which set a world record for the longest continuous run at one theatre (8,862 performances—more than 21 years—at the Ambassadors Theatre, London) and then moved to another theatre, and Witness for the Prosecution (1953), which, like many of her works, was adapted into a successful film (1957). Other notable film adaptations include Murder on the Orient Express (1933; film 1974 and 2017) and Death on the Nile (1937; film 1978). Her works were also adapted for television.

In 1926 Christie’s mother died, and her husband, Colonel Archibald Christie, requested a divorce. In a move she never fully explained, Christie disappeared and, after several highly publicized days, was discovered registered in a hotel under the name of the woman her husband wished to marry. In 1930 Christie married the archaeologist Sir Max Mallowan; thereafter she spent several months each year on expeditions in Iraq and Syria with him. She also wrote romantic nondetective novels, such as Absent in the Spring (1944), under the pseudonym Mary Westmacott. Her Autobiography (1977) appeared posthumously. She was created a Dame of the British Empire in 1971. (Source: Britannica)

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Notes On The Mysterious Mr Quin


El enigmático señor Quin, de Agatha Christie

El_enigmático_señor_QuinSinopsis: Sattherthwaite es un apacible caballero cuya vida cambia cuando conoce al señor Quin, el cual le enseña a reflexionar y a actuar con base en el análisis que hace de las situaciones observadas. El libro está compuesto por doce cuentos que presentan no sólo situaciones en las que se debe descubrir al asesino, sino también crímenes que deben ser evitados, o desapariciones que deben ser reveladas. El señor Quin se le aparece al Sr. Satterthwaite justo en estas situaciones, y con sus preguntas y comentarios, lo ayudará a pensar y descubrir los misterios que se presentan

Contenido del libro: “La llegada de Mr. Quin” (The Coming of Mr Quin); “La sombra en el cristal” (The Shadow on the Glass); “En la Hostería del Bufón” (At the “Bells and Motley); “El signo en el cielo” (The Sign in the Sky); “El alma del croupier” (The Soul of the Croupier); “El hombre del mar” (The Man from the Sea); “La voz en las sombras” (The Voice in the Dark); “La cara de Elena” (The Face of Helen); “El cadáver de Arlequín” (The Dead Harlequin); “El pájaro con el ala rota” (The Bird with the Broken Wing); “El fin del mundo” (The World’s End); y “El sendero de Arlequín” (Harlequin’s Lane). Para información adicional, visite la página de Wikipedia de El enigmático señor Quin.

Más sobre esta historia: Basada en el personaje de Arlequín de la Commedia dell’arte italiana, Agatha Christie se entrega a su fascinación por lo sobrenatural, así como a su amor por el teatro y la actuación. Esta historia también contiene una referencia a Greenway House en Devon, una casa que Agatha Christie había admirado durante mucho tiempo y que finalmente compró como casa de vacaciones en 1938. Describió la casa como “el lugar más hermoso del mundo” y ahora está administrada por el National Trust. y los visitantes pueden acceder a todo el terreno, incluido el cobertizo para botes, la batería y el muelle.

Extracto del Prólogo de Agatha Christie: Las historias del señor Quin no se escribieron como una serie. Fueron escritos de uno en uno a intervalos escasos. El señor Quin, considero, tiene un gusto sibarita …: una figura invisible excepto cuando él quiere, no del todo humano, pero preocupado por los asuntos de los seres humanos y particularmente de los amantes. También es un defensor de los muertos. Aunque cada historia sobre él es bastante independiente, la colección, escrita durante un período de años, se describe al final de la historia del propio Arlequín. Con Mr Quin se ha creado el pequeño señor Satterthwaite, el amigo de Mr Quin en el mundo de los mortales: el señor Satterthwaite, el chismoso, el espectador de la vida, el hombrecillo que sin involucrarse nunca en las profundidades de la alegría y de la tristeza, reconoce el drama cuando lo ve y es consciente de que tiene un papel que desempeñar. De las historias de Mr Quin, mis favoritas son: “The World’s End”, “The Man from the Sea” y “Harlequin’s Lane”.

Mi opinión: El enigmático señor Quin es una colección de 12 relatos de Agatha Christie publicados originalmente en varias revistas del Reino Unido y de los Estados Unidos entre 1924 y 1929. Si bien todavía no ha podido comprobarse la fecha de la publicación original de alguno de ellos. A pesar de su título, el personaje principal de estas historias es el señor Satterthwaite y todas las historias tienen un patrón muy similar. El señor Sattherthwaite, tras un encuentro casual con el señor Quin, reflexiona en torno a algunos hechos que el propio Sattherthwaite había tenido la oportunidad de conocer de primera mano, y así acabará desvelando el misterio que encierran. El señor Quin será el factor que servirá para desencadenar esa reflexión. Los diversos relatos mezclan una cierta diversidad de géneros y algunos tienen poco que ver con una verdadera novela policiaca. Sin embargo, entre ellos, hay al menos tres,”The Shadow on the Glass” (1924) “The Voice in the Dark” (1926), y “The Dead Harlequin” (1929) que pueden considerarse delitos imposibles y, en un caso, un misterio de cuarto cerrado. No hace falta decir que estos tres se encuentran entre mis favoritos. Por otro lado, debo admitir que este libro tiene para mi un significado especial, fue uno de los primeros Christies que leí cuando tenía alrededor de doce años. Es, para mi gusto, una lectura ligera y muy entretenida que, a pesar del tiempo transcurrido desde que lo leí por primera vez, su lectura me sigue resultando muy grata y aún conserva su encanto. Para concluir, debo agregar que Mr. Quin aparece en otros dos cuentos de Agatha Christie no incluidos en esta colección, “The Harlequin Tea Set” y “The Love Detectives”, ambos incluidos en la colección publicada en 1992 en el Reino Unido, Problem at Pollensa Bay and Other Stories. Por su  parte el señor Sattherthwaite, aparece en el relato “Dead Man’s Mirror” así como en la novela Three-Act Tragedy.

Acerca del autor: Agatha Christie, cuyo nombre completo era Dame Agatha Mary Clarissa Christie, de soltera Miller, (nacida el 15 de septiembre de 1890 en Torquay, Devon, Inglaterra; fallecida el 12 de enero de 1976 en Wallingford, Oxfordshire), novelista policiaca y dramaturga inglesa cuyos libros han vendió más de 100 millones de ejemplares y se han traducido a unos 100 idiomas.

Educada en casa por su madre, Christie comenzó a escribir novelas policíacas mientras trabajaba como enfermera durante la Primera Guerra Mundial. Su primera novela, The Mysterious Affair at Styles (1920), intoroduce a Hercule Poirot, su excéntrico y egoísta detective belga; Poirot reapareció en unas 25 [33 para ser más precisos] novelas y muchos cuentos antes de regresar a Styles, donde, en Curtain (1975), muere. La anciana solterona Miss Jane Marple, su otro personaje principal de detective, apareció por primera vez en Murder at the Vicarage (1930). El primer gran reconocimiento de Christie llegó con The Murder of Roger Ackroyd (1926), a la que siguieron unas 75 novelas que por lo general figuraban en las listas de best-sellers y se publicaron por entregas en revistas populares de Inglaterra y de Estados Unidos.

Las obras teatrales de Christie incluyen The Mousetrap (1952), que estableció el récord mundial de representación continua más extenso en un teatro (8.862 representaciones, durante más de 21 años, en el Ambassadors Theatre de Londres) y luego se trasladó a otro teatro, y Witness for the Prosecution (1953), que, como muchas de sus obras, fue adaptada al cine convirtiéndose en una película de éxito (1957). Otras adaptaciones cinematográficas notables incluyen Murder on the Orient Express (1933; película 1974 y 2017) y Death on the Nile (1937; película 1978). Sus obras también fueron adaptadas a la televisión.

En 1926 murió la madre de Christie y su esposo, el coronel Archibald Christie, solicitó el divorcio. En un gesto que nunca explicó por completo, Christie desapareció y, después de varios días muy publicitados, fue descubierta registrada en un hotel con el nombre de la mujer con la que su esposo deseaba casarse. En 1930, Christie se casó con el arqueólogo Sir Max Mallowan; a partir de entonces, pasó varios meses al año en expediciones en Irak y Siria con él. También escribió novelas románticas no policíacas, como Absent in the Spring (1944), bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Su Autobiografía (1977) apareció póstumamente. Fue nombrada Dama del Imperio Británico en 1971. (Fuente: Britannica)

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