The Damned Season by Carlo Lucarelli


Esta entrada es bilingüe. Para ver la versión en castellano desplazarse por la pantalla hacia abajo.

Translated from the Italian by Michael Reynolds. Original title L’estate torbida, 1991. First Publication 2007 by Europa Editions. Third printing, 2009. 118 pages. ISBN: 978-1-933372-27-3.

This is the second book in “De Luca trilogy”. At the end of Carte Blanche the Allies had crossed the river Po and the days of Mussolini’s regime were numbered. When The Damned Season opens Comissario De Luca is on his way to Rome under a false identity. As Giovanni Morandi, an engineer from Bologna, he is trying to avoid being recognised and arrested by the partisans in control of the Romagna region. During a brief encounter De Luca is recognised by Brigadier Leonardi, Partisan Police. Leonardi had met him before during a police-training course in Genoa. De Luca was a legend, “the most brilliant detective in the Italian police force”.

Leonardi likes his profession. He thinks he is good at it. But needs experience. The experience he gained by his own won’t be enough before long. Everything’s about to change; but the police force always stay the same, doesn’t matter if Togliatti is in power or De Gasperi.

Leonardi has a first case, nothing to do with politics. And it’s a big deal. He wants to solve it. He wants to go to the carabinieri and tell them this and that happen, so-and-so did it and here’s the evidence. But he needs the help of  …of an engineer.

“So, Signor Engineer, are you going to help me with this case or not?
“Why,” he said. “Do I have a choice?”
Leonardi smiled. “No you don’t.”

I loved this book for its capacity to evoke the difficult times of post-war Italy and for the realistic drawing of its characters. A very satisfactory read indeed. It won’t take me long to read the third one in the series. As pointed out by Rob Kitchin, Lucarelli writes on a show don’t tell style that is very effective.  

The Damned Season has been reviewed by Karen at Euro Crime, Rob at The View from the Blue House, Peter at Detectives Beyond Borders, Norman at Crime Scraps,  

El verano turbio de Carlo Lucarelli (El comisario De Luca)

Este es el segundo libro de la trilogía El comisario De Luca. Al final de Carta blanca los aliados habían cruzado el río Po y los días del régimen de Mussolini estaban contados. Cuando comienza El verano turbio el comisario De Luca se dirige a Roma con una identidad falsa. Como Giovanni Morandi, un ingeniero de Bolonia, está intentando evitar ser reconocido y detenido por los partisanos que controlan la región de la Romaña. En un breve encuentro, De Luca es reconocido por el brigadier Leonardi de la policía partisana. Leonardi lo había visto antes, durante un curso de entrenamiento de la policía en Génova. De Luca era una leyenda, “el detective más brillante de la policía italiana“.

A Leonardi le gusta su profesión. Piensa que tiene capacidad para ser policía. Pero le falta experiencia. La experiencia acumulada hasta el momento no le será suficiente dentro de poco tiempo. Todo está a punto de cambiar, pero la policía siempre es la misma, no importa si es Togliatti quien está en el poder o De Gasperi.

Leonardi tiene que resolver su primer caso, un caso que nada que ver con la política. Y es un gran asunto. Él quiere resolverlo. Él quiere ir a los carabineros y decirlos que fue esto o aquello lo que sucedió, que tal o cual lo hizo y que aquí tienen las pruebas. Pero necesita la ayuda de … de un ingeniero.

“Así que, señor ingeniero, ¿Va a ayudarme con este caso o no?
“¿Por qué”, dijo. “¿Tengo alguna opción?”
Leonardi sonrió. “No, no la tiene.”

Me encantó este libro por su capacidad para evocar los tiempos difíciles de la posguerra italiana y por el dibujo realista de sus personajes. Una lectura muy satisfactoria. No voy a tardar en leer el tercero de la serie. Como ha señalado Rob Kitchin, Lucarelli muestra no dice, un estilo que resulta muy eficaz.

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2 thoughts on “The Damned Season by Carlo Lucarelli

  1. I enjoyed the first one of this trilogy (esp the history) but I found it very sexist. I did not like the treatment of virtually all the woman characters. I wonder if this one is an improvement in this regard.

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