Reseña: El ejercito furioso, de Fred Vargas

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Traducción de Anne-Hélène Suárez Girard, 2011. Título original: L’Armée furieuse, 2011. Primera edición en lengua española Ediciones Siruela, 2011. Santillana Ediciones, 2012. 364 páginas. ISBN: 978-84-663-2613-1.

Valentine Vendermont es una mujer menuda con una bata floreada de Ordebec, un pueblo de Normandía. Un día llega a París para ver al comisario Adamsberg, cuyo nombre le fue facilitado por su vicario. Con gran dificultad Adamsberg se entera de que Lina, la hija de la señora Vendermont, ha visto al Ejército Furioso, también llamado la Gran Cacería o la Mesnada de Hellequin, aunque esos nombres no significan nada para él. Entre ellos iban cuatro hombres pero Lina ha reconocido sólo a tres. El inspector trata de hacerle entender que la policía local debe encargarse del caso. Además, no hay nada que él pueda hacer para ayudarla si no consigue entender de qué se trata.

Esa misma noche, Adamsberg, con la ayuda de Danglard, se entera de que el Ejército Furioso se refiere a un mito popular antiguo que se extiende por todo el norte de Europa, desde Escandinavia hasta Flandes y cruza el norte de Francia e Inglaterra. Los cazadores son cadáveres putrefactos, muertos vivientes que persiguen pecadores. Los que están siendo perseguidos son villanos, almas negras, explotadores, jueces indignos o asesinos. Los vivos que han sido vistos por los testigos de esta ilusión mueren en una semana o, en el mejor de los casos, tres semanas más tarde.

A Adamsberg no le preocupa el Ejército Furioso, lo que le molesta es el anuncio de una muerte violenta por esta o por cualquier otra forma. Y, a la mañana siguiente, decide llamar al capitán de la gendarmería de Ordebec.

Al mismo tiempo, Adamsberg y su equipo tienen que hacer frente a otro caso. Un pirómano conocido, Momo-Mecha-Corta, ha quemado otro coche, pero esta vez ha ido demasiado lejos. Un hombre ha muerto en el interior del coche. El fallecido es nada menos que Antoine Clermont-Brasseur, Presidente del Grupo Clermont-Brasseur. El juez del caso quiere encarcelar al asesino en menos de veinticuatro horas. Momo es arrestado pero Adamsberg está convencido de que Momo es inocente.

A partir de este punto, ambos casos se van a desarrollar simultáneamente. Adamsberg viajará a Ordebec y, desde la distancia, también conducirá la investigación del caso Clermont-Brasseur.

Es curioso destacar que los libros de Fred Vargas, específicamente la serie del inspector Adamsberg, no suelen dejar indiferente a casi nadie. O te gustan sus libros o no te gustan. Y yo pertenezco al primer grupo. Tal vez lo que más me atrae de sus libros no es tanto su originalidad y frescura que sin duda la tienen, como su capacidad para construir un universo propio poblado de personajes tan sorprendentes como el inspector Adamsberg y su equipo. Una experiencia gratificante y una lectura deliciosa, llena de situaciones memorables. Si ha disfrutado de alguno de sus libros anteriores, o simplemente quiere probar suerte, le sugiero que lea el primer capítulo de este libro que puede encontrar en Internet y juzgue por usted mismo. Este es probablemente uno de los mejores libros de la serie en mi humilde opinión, un libro de misterio clásico que sigue el canon del género y tiene una resolución completamente lógica.

My valoración: 5/5.

The Ghosts Riders of Ordebec by Fred Vargas

Valentine Vendermont is a petite woman with a flowered robe from Ordebec, a village in Normandy. One day she arrives in Paris to see Inspector Adamsberg, whose name was given by her vicar. With great difficulty Adamsberg finds out that Lina, Mrs Vendermont’s daughter, has seen the Ghost Riders, also called the Wild Hunt or the household of Hellequin, although those names mean nothing to him. Among them were four men, but Lina has recognised only three. The inspector tries to make her understand that the local police should handle the case. Besides, there is nothing he can do to help if he can’t understand what it’s all about.

That same night, Adamsberg, with the help of Danglard, finds out that the Wild Hunt refers to an ancient folk myth that stretches all across northern Europe, from Scandinavia to Flanders and crosses the north of France and England. The hunters are rotten corpses, walking dead who chase sinners. Those who are being hunted are villains, black souls, exploiters, unworthy judges or murderers. The living that have been seen by the witnesses of this illusion die in a week or, in the best case, three weeks later.

Adamsberg is not worried about the Wild Hunt, what bothers him is the announcement of a violent death by this or by any other way. And, the next morning, he decides to call the superintendent at the gendarmerie in Ordebec.

At the same time, Adamsberg and his team have to deal with another case. A well-known arsonist, Momo-Wick-Short, has burned another car, but this time he has gone too far. A man has died inside the car. The deceased is none other than Antoine Clermont-Brasseur, Chairman of Clermont-Brasseur Group. The judge of the case wants to imprison the murderer within twenty-four hours. Momo is arrested but Adamsberg is convinced that Momo is innocent.

As from this point, both cases will be developed simultaneously. Adamsberg will travel to Ordebec and, from the distance, will also lead the investigation of the Clermont-Brasseur case.

It is curious to note that Fred Vargas’ books, specifically the Inspector Adamsberg series, do not usually leave indifferent to almost anyone. Either you like her books or you don’t like them. And I belong to the first group. Perhaps what attracts me most from her books is not only its originality and freshness which undoubtedly they have, as the ability to build a universe of her own populated with characters as surprising as Inspector Adamsberg and his team. A joyful experience and a delightful read, full of memorable situations. Whether you have enjoyed any of her previous books or you just want to try your luck, I suggest to read the first chapter of this book that you may find available online and judge for yourself. This is probably one of the best books in her series in my humble opinion, a classical mystery book that follows the canon of the genre and has a completely logical resolution.

My rating: 5/5.

This title will be released in February 2013.

Review: Blood Safari by Deon Meyer

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Translated from the Afrikaans by K.L. Seegers, 2007. Original title: Onsigbaar, 2007. First published in Great Britain in 2009. Hodder, 2009, Kindle edition, 572 KB. ASIN: B002V091QG.

One day, three men in balaclavas broke into the house of a rich and young woman in Cape Town. The woman concerned, Emma le Roux, did manage to escape alive. What she did not told the police was that, days before, she thought she had recognised her brother watching the photograph of a man on the TV news. The man on the screen was wanted by the police in connection with a shooting incident in Khokovela, near Kruger National Park, in which a traditional healer and three local men were killed. The remains of fourteen vultures, a protected and endangered species, were found nearby. The Limpopo police was looking for a man named Jacobus de Villiers.

But Jacobus le Roux, Emma’s brother, disappeared twenty years ago, in 1986, when she was fourteen and Jacobus twenty. At that time he was some kind of temporary game ranger in the Kruger Park while serving on compulsory military service. The final conclusion was that, probably, Jacobus and his black assistant were killed during a confrontation with poachers who got rid of their bodies for fear of the consequences.

Anyway, Emma called the police station in Hoedspruit to ask whether they were sure it was Jacobus de Villiers and not Jacobus le Roux. Eventually she spoke to an inspector who confirmed that the name was de Villiers, he’s been there all his life and everybody knows him. Then Emma realised it might be a case of mistaken identity on her side.

The next thing that happened was that Emma received a strange phone call while the front door of her house was being replaced. It sounded like a black man. She could barely hear him. Then he said “Jacobus says you must …..” and the line went dead. Now Emma can’t just sit there and wonder. She needs someone to go to the Lowveld with her. She is determined to find out what’s going on.

On Christmas Day, Lemmer gets a phone call from Jeanette Louw, his employer in Body Armour. Emma le Roux wants to hire him for a week. Lemmer is a professional bodyguard, not a detective. After hearing Emma’s story he accepts the job, he needs the money, but he does not believe her. When he realises that he’s made a mistake is too late, and now he is committed to find the truth.

Blood Safari provides an excellent example of why Deon Meyer has become one of the most attractive crime fiction writers to be found now a days. The story is intriguing and it’s nicely narrated. The  characters are well developed and look quite credible. The setting is fascinating. Since I read Thirteen Hours, I have also enjoyed Trackers, his best book so far in my view, and Devil’s Peak. I particularly like the way he uses the plot to narrate the transformation that is taking place in South Africa since the mid-eighties of the last century. Definitely a very solid book with only a few details that are, in my view, too good to seem real and affect the end, in particular.

My rating: 4/5.

Blood Safari has been reviewed by Yvonne Klein at reviewingtheevidence, Maxine at Euro Crime, Margaret at BooksPlease, Craig at Crime Watch, Margot at Confessions of a mystery novelist…, Cathy at Kittling: Books, Bill at Mysteries and More From Saskatchewan, and M.A.Orthofer at The Complete Review, among others.

Safari sangriento de Deon Meyer

Un día, tres hombres con pasamontañas irrumpieron en la casa de una mujer joven y rica en Ciudad del Cabo. La mujer en cuestión, Emma le Roux, logró escapar con vida. Lo que no le dijo a la policía fue que, días antes, ella pensó que había reconocido a su hermano viendo la fotografía de un hombre en las noticias de televisión. El hombre en la pantalla era buscado por la policía en relación con un tiroteo en Khokovela, cerca del Parque Nacional Kruger, en el que murieron un curandero tradicional y tres hombres de la localidad. Los restos de catorce buitres, una especie protegida en peligro de extinción, fueron encontrados cerca. La policía de Limpopo estaba buscando a un hombre llamado Jacobus de Villiers.

Pero Jacobus le Roux, el hermano de Emma, ​​desapareció hace veinte años, en 1986, cuando ella tenía catorce años y Jacobus veinte. En ese momento él era una especie de guarda de caza provisional en el Parque Kruger mientras cumplía el servicio militar obligatorio. La conclusión final fue que, probablemente, Jacobus y su ayudante negro fueron asesinadas durante un enfrentamiento con cazadores furtivos que hicieron desaparecer sus cuerpos por temor a las consecuencias.

De todas formas, Emma llamó a la estación de policía en Hoedspruit para preguntarles si estaban seguros de que se trataba de Jacobus de Villiers y no de Jacobus le Roux. Finalmente ella habló con un inspector, quien confirmó que el nombre era de Villiers, que había estado allí toda su vida y todo el mundo lo conoce. Entonces Emma se dió cuenta de que podría tratarse de un caso de identidad equivocada por su parte.

Lo siguiente que ocurrió fue que Emma recibió una extraña llamada telefónica mientras que la puerta principal de su casa estaba siendo reemplazada. Sonaba como un hombre negro. Ella apenas podía oírlo. Luego dijo: “Jacobus dice que usted debe …..” y la línea se cortó. Ahora Emma no puede simplemente sentarse a pensar. Necesita a alguien para ir con ella al Lowveld. Está decidida a averiguar que es lo que está pasando.

El día de Navidad, Lemmer recibe una llamada telefónica de Jeanette Louw, su patrón en Body Armour. Emma le Roux quiere contratarlo por una semana. Lemmer es un guardaespaldas profesional, no un detective. Después de escuchar la historia de Emma acepta el trabajo, necesita el dinero, pero no le cree. Cuando se da cuenta de que ha cometido un error es demasiado tarde, y ahora está comprometido a averiguar la verdad.

Safari sangriento es un excelente ejemplo de por qué Deon Meyer se ha convertido en uno de los escritores de novela negra más atractivos que se encuentran hoy en día. La historia es interesante y está muy bien narrada. Los personajes están bien desarrollados y se ven muy creíbles. El entorno es fascinante. Desde que leí Thirteen Hours, también he disfrutado Trackers, su mejor libro en mi opinión hasta ahora, y El pico del diablo. Me gusta especialmente la forma en que utiliza la trama para narrar la transformación que está teniendo lugar en Sudáfrica desde mediados de los ochenta del siglo pasado. Sin duda, un libro muy sólido con sólo algunos detalles que resultan, en mi opinión, demasiado buenos para parecer reales y afectan al final, en particular.

Mi valoración: 4/5.


OT: Valle de Iruelas Natural Reserve

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Located in the easternmost part of the Sierra de Gredos range in the Castile-León region, this area contains several mountain streams such as the Iruelas, and a beautiful forest harbouring a wide variety of species.

I took these photos yesterday. For additional information you can click HERE.

Kostas Haritos series by Petros Markaris

  • Noticias de la noche, Ediciones B, 2000; Tusquets, 2008. Original title: Nυχτερινό δελτίο, 1995. English title: Late-Night News (aka Deadline in Athens in the U.S.)
  • Defensa cerrada, Ediciones B, 2001; Tusquets, 2008. Original title: Άμυνα ζώνης, 1998. English title: Zone Defence.
  • Suicidio perfecto, Ediciones B, 2004; Tusquets, 2012. Original title: Ο Τσε αυτοκτόνησε, 2003. English title: Che Committed Suicide.
  • El accionista mayoritario, Tusquets, 2008. Original title: Βασικός Μέτοχος, 2006. English title: Basic Sahereholder. As far as I know it has not been released in English yet.
  • Muerte en Estambul, Tusquets, 2009 (Death in Istanbul ). Original title: Παλιά, Πολύ Παλιά, 2008. English title: Old, very Old.
  • Con el agua al cuello, Tusquets, 2011 (Neck Deep in Water). Original title: Ληξιπρόθεσμα Δάνεια, 2010. English title: Expiring Loans.
  • Liquidación final, Tusquets, 2012 (Final Clearance). Original title: Περαίωση, 2011. English title: Termination.

Besides there is also a book with 9 short stories: Un caso del comisario Jaritos y otros relatos clandestinos, (Ediciones B, 2006) that has been republished under the title Balkan Blues (Ediciones B, 2012). Readers should be aware that it’s the same book.

I would appreciate if you let me know of any errors or omissions.

My reviews of Basic Shareholder and Death in Istanbul.

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