Mis Comentarios de Libros: El complot mongol, 1969 de Rafael Bernal


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Libros del Asteroide, 2013. Formato: Tapa blanda. Páginas: 232. ISBN: 978-8415625605. El complot mongol se publicó por primera vez en 1969 por la editorial Joaquín Mortiz, (Novelistas Contemporáneos), México, D. F.

arton1063-377f8Sinopsis: “México” D. F., años sesenta: Los servicios secretos estadounidenses y soviéticos están convencidos de que China planea asesinar al presidente de EE. UU. durante su próximo viaje oficial a la capital del país. Para impedir el atentado se ponen en contacto con Filiberto García, un detective privado poco escrupuloso que se autodefine como fabricante de muertos y que trabaja ocasionalmente para la policía mexicana. García hará cuanto esté en su mano para desbaratar el complot. Ayudado por los agentes del FBI y el KGB, Graves y Laski, García dispondrá solo de setenta y dos horas para evitar el asesinato. Su investigación le llevará por diferentes barrios de la Ciudad de México, y lo pondrá en contacto con hampones, políticos y funcionarios corruptos. Un complicado desafío que no podrá resolver solo con su gatillo fácil y en él deberá poner todo su ingenio. Publicada por primera vez en 1969, y considerada unánimemente como la novela que inauguró el género negro en México, El complot mongol es un apasionante thriller policíaco con toques de humor y cargado de violencia que retrata diferentes estratos de la capital mexicana. Su descripción del sistema social, económico y político del país no ha perdido ni un ápice de vitalidad.

Más sobre este libro: Publicada en el año de 1969 por la editorial Joaquín Mortiz, El complot mongol es la última novela de su autor y, en cierto modo, el motivo de su verdadera aparición en el panorama de la literatura mexicana. Sin embargo, el halo casi mítico que pende sobre la misma, ha contribuido a ensombrecer el resto del trabajo literario de Rafael Bernal, ligándolo, por desconocimiento, al reducido universo de un libro. Fecunda y vasta, la producción literaria del escritor nacido en 1915 en la Ciudad de México, pasa por la poesía, se interna en los sinuosos vericuetos de la novela de la tierra, explora las posibilidades del relato de aventura y alcanza, para muchos, su punto culminante en la consolidación de un género hasta entonces muy poco practicado en México: la novela policiaca.

El complot mongol es, pues, un retrato oscuro de la vida en los barrios bajos de la Ciudad de México que abreva de esa veta iniciada por los novelistas norteamericanos (particularmente Dashiell Hammett y Raymond Chandler) y pone en escenario un desfile de personajes vulnerados por la maraña de sus propias pasiones e insertos, las más de las veces, en un ambiente viciado por la corrupción y la violencia. Filiberto García, protagonista de la novela y prototipo del asesino con arranques de detective, desciende al corazón del aglutinado barrio chino de la capital del país para desmantelar, con ayuda del FBI y la KGB, una supuesta intriga que amenaza con perturbar la paz mundial. En su trayecto, además de un amor frustrado y un número considerable de muertos, García habrá de lidiar con la insidia de las instituciones y los reveses oscuros de la política nacional.

Considerada por críticos y escritores como la iniciadora del género negro en nuestro país, El complot mongol ha sido objeto de algunas adaptaciones entre las que se cuentan la película homónima de 1978 (dirigida por Antonio Eceiza y protagonizada por Pedro Armendáriz), una radionovela de 1989 producida por Edmundo Cepeda y, en el año 2000, una versión para cómic a cargo de Luis Humberto Crosthwaite y Ricardo Peláez Goicoetxea. Ha sido reeditada en varias ocasiones por la editorial Joaquín Mortiz y, en 2014, apareció en España bajo el sello editorial Libros del Asteroide con prólogo de Yuri Herrera y postfacio de Élmer Mendoza. (Fuente: Enciclopedia de la literatura en Mexico).

Mi opinión: El protagonista, Filiberto García, es convocado un día al depacho del Coronel. En México solo tres hombres conocen este asunto. Dos han leído el expediente de García y creen que no se le debe confiar la investigación. Consideran que más que un investigador profesional, un policía, García es un pistolero profesional. El tercero es el mismo Coronel. El Coronel lo ha propuesto porque García conoce bien a los chinos, participa en sus partidas de póker y encubre sus fumaderos de opio. Con eso piensa que le tendrán confianza. Además García ya ha cooperado con el FBI. Uno de los hombres que se oponen a su nombramiento va a venir a conocerlo, aunque García no tiene por qué saber cómo se llama. Éste hombre no solo duda de su capacidad, sino de su lealtad al gobierno y a México. Además, según le informa el Coronel, García va a tener que colaborar con un agente ruso.

Cuando llega el desconocido, finalmente considera que se puede confiar en García y le pone al corriente de los hechos. Dentro de tres días llega a México el presidente de Estados Unidos para una visita oficial de tres días. Según han sido informados por un alto funcionario de la embajada rusa, el Servicio Secreto de la Unión Soviética se enteró, hace una tres semanas, que en la República Popular China, se planeaba un atentado contra él. El rumor se captó por primera vez en la Mongolia Exterior. Posteriormente, hará unos diez días, según fuentes fidedignas, se supó que habían pasado por Hong Kong, rumbo a América, tres terroristas al servicio de China. Uno de ellos puede que sea un norteamericano renegado y los otros dos de la Europa Central. No se sabe qué pasaportes tendrán. Tambén han sido informados de que los terroristas tiene órdenes de entrar en contacto en México con algún chino que es agente del gobierno del presidente Mao Tse Tung.

En definitiva el trabajo de García consistirá en averiguar si existe o no ese chino en México y si ese rumor del complot es cierto. Y tiene tres día para averiguarlo. Para ello deberá mezclarse con los chinos y captar cualquier rumor sobre los recién llegados o los movimientos entre ellos. Todo ello con absoluta discreción y en cooperación con un agente del FBI llamado Richard P. Graves y un agente ruso que se llama Iván M. Laski. Así comienza esta historia.

Aunque leí algunos comentarios muy favorables sobre este libro, debo admitir que probablemente no lo habría leído si no hubiera sido un regalo de cumpleaños de una de mis cuñadas, por lo que le estoy muy agradecido. La verdad es que disfruté mucho leyendo El complot mongol y Rafael Bernal ha sido todo un descubrimiento para mí. Lamentablemente, el resto de sus novelas son muy difíciles de encontrar, al menos en España. La historia está profundamente arraigada en el ‘noir’ americano con rasgos mexicanos muy específicos. La acción se desarrolla en un ámbito local, pero termina teniendo un significado universal. La trama está muy bien elaborada y está salpicada de excelentes diálogos. La historia tiene un ritmo frenético, pero es fácil de leer y el resultado es extremadamente convincente.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Rafael Bernal (Ciudad de México, 1915-Berna, Suiza, 1972) fue diplomático, escritor y dramaturgo. Es autor de una veintena de libros de diversos géneros. Su obra más famosa, El complot mongol (1969), está considerada como la piedra fundacional de la novela negra mexicana.

Otras opiniones:

Interrobang: Rafael Bernal ha escrito una novela que presenta una estructura narrativa novedosa y meritoria para la época y que consiste en ser contada a dos voces, la principal en tercera persona y en primera persona la subjetiva a través de los pensamientos de García no expresados en voz alta, monólogos interiores de un Pepito Grillo dual que recrea una amplia gama de tonalidades metafísicas en los que se cuestiona lo que hace y lo que no hace, comparando con lo que le gustaría hacer. Y no es una disgresión: es una disquisición.

Fondo de Lectura: Bernal escribe una obra trepidante, llena de diálogos chispeantes donde los giros lingüísticos mexicanos brillan con luz propia. Puede uno entender que la novela fascine a Yuri Herrera, otro orfebre de la lengua. El lector va a disfrutar de una novela trepidante, el ritmo es endiablado, los giros de la trama son sorpresivos sin ser inverosímiles y sobre todo, es que Filiberto García es un personaje inolvidable. Violento, carismático e inteligente, se revela como un héroe sin ninguna vocación por serlo, un antihéroe salvaje que no duda en disparar antes que preguntar. Bernal se acerca a los postulados del género negro clásico, con crítica social incluida, que configuraron Chandler y Hammet pero los renueva con un escenario único y una trama que mezcla la novela negra con la intriga de espías. Además, el lector se va a reír y divertir porque García digamos que tiene preocupaciones más mundanas en medio del monumental embrollo en que se ve inmerso. Además, tal y como se vé en las últimas páginas  del libro, García es libre y no responde ante nadie, solo ante sí mismo y sus impulsos. García aprieta el gatillo al final por justica, por venganza, porque poco le importa lo que Laski o Graves le tengan que decir. El complot mongol es una novela que considero imprescindible. Un clásico único que según los expertos fue la primera de género negro en México. Sea por conocer a su autor, por su gran historia, por su protagonista o por cualquier otro motivo, hay que leerla. ¿A qué esperan pinches lectores?

Ricardo Bosque: Publicada por primera vez en 1969, y considerada unánimemente como la novela que inauguró el género negro en México, El complot mongol es un apasionante thriller policíaco con toques de humor y cargado de violencia que retrata diferentes estratos de la capital mexicana. Su descripción del sistema social, económico y político del país no ha perdido ni un ápice de vitalidad.

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Rafael Bernal 

Rafael Bernal, gran maestro mexicano de la novela negra 

The Mongolian Conspiracy by Rafael Bernal (tr. Katherine Silver)

Synopsis: Only a couple of days before the state visit of the President of the United States, Filiberto García — an impeccably groomed “gun for hire,” ex–Mexican revolutionary, and classic antihero — is recruited by the Mexican police to discover how much truth there might be to KGB and CIA reports of a Chinese-Mongolian plot to assassinate the Mexican and American presidents during the unveiling of a statue in Mexico City. García kills various criminals as he searches for clues in the opium dens, curio shops, and Cantonese restaurants of Mexico City’s Chinatown — clues that appear to point not to Mongolia, but to Cuba. Yet as the bodies pile up, he begins to find traces of slimy political dealings: are local gears grinding away in these machinations of an “international incident”? Pulsating behind the smokescreen of this classic noir are fierce curses, a shockingly innocent affair, smouldering dialog, and unforgettable riffs about the meaning of life, the Mexican Revolution, women, and the best gun to use for close-range killing.

More about this book: Published in 1969 by Joaquín Mortiz publisher, The Mongolian Conspiracy is the last novel by Rafael Bernal and, in a certain sense, the reason for his true appearance in the panorama of Mexican literature. However, the almost mythical halo that hangs on it, has  overshadowed the rest of Rafael Bernal’s literary work, linking it, by ignorance, to the reduced universe of a book. Fecund and vast, the literary production of this writer born in 1915 in Mexico City, passes through poetry, explores the possibilities of adventure stories, and reaches its peak in the consolidation of a genre, crime fiction, little practiced in Mexico until then.

The Mongolian Conspiracy is, thus, a dark portrait of life in the slums of Mexico City that emerges from the trend initiated by the American novelists (particularly Dashiell Hammett and Raymond Chandler) that  brings into focus a parade of damaged characters by their own passions. Characters who are inserted, most of the time, in an environment marred by corruption and violence. Filiberto García, the main character and prototype of the murderer with detective outbursts, descends to the heart of a firmly bonded Chinatown of the country’s capital to dismantle, with the help of the FBI and the KGB, an allegedly intrigue that threatens to disturb world peace. In his journey, in addition to a frustrated love and a considerable number of deaths, Garcia will have to deal with the gimmicks of the institutions and the dark setbacks of national politics.

Considered by critics and writers as the initiator of the crime fiction genre in our country [Mexico], The Mongolian Conspiracy has been the subject of some adaptations, including the 1978 homonymous film (directed by Antonio Eceiza and starring Pedro Armendáriz), a 1989 soap opera produced by Edmundo Cepeda and, in the year 2000, a comic version by Luis Humberto Crosthwaite and Ricardo Peláez Goicoetxea. It has been reissued several times by Joaquín Mortiz publisher and, in 2014, it appeared in Spain under the imprint Libros del Asteroide with a prologue by Yuri Herrera and a postface by Élmer Mendoza. (Source: Encyclopedia of literature in Mexico).

My take: The main character, Filiberto García, is summoned one day to the Colonel’s office. In Mexico only three men know about this matter. Two have read Garcia’s file and believe he is not the man to be trusted with that investigation. They consider that more than a professional investigator, a policeman, Garcia is a professional gunman. The third one is the Colonel himself. The Colonel has propose him because García knows the Chinese well, he takes part in their poker games and conceals their opium dens. Therefore, he believes they will trust him. In addition, Garcia has already worked with the FBI. One of the men who is oppose to his appointment will come to meet him, although Garcia does not have to know his name. This man not only has doubts about his ability, but also of his loyalty to the government and to Mexico. In addition, according to the Colonel’s information, García will have to collaborate with a Russian agent.

When the unknown man arrives, he finally considers that Garcia can be trusted and informs him of the facts. Within three days, the president of the United States arrives in Mexico for an official visit. As reported by a senior official of the Russian embassy, ​​the Secret Service of the Soviet Union learned, three weeks ago, that in the People’s Republic of China, an attack against him was planned. The rumour was first heard in Outer Mongolia. Subsequently, about ten days ago, according to reliable sources, it was known that three terrorists serving China had gone through Hong Kong to America. One of them may be an American renegade and the other two from Central Europe. It is not known what passports they will have. They have also been informed that the terrorists have orders to come into contact in Mexico with a Chinese who is an agent of President Mao Tse Tung’s government.

In short, Garcia’s job will be to find out whether or not that Chinese exists in Mexico and if that rumour of the plot is true. And he has three days to find out. Thus, he must mix with the Chinese and catch any rumours about newcomers or any movement among them. All this with absolute discretion and in cooperation with an FBI agent named Richard P. Graves and a Russian agent named Ivan M. Laski. And that’s how the story begins.

Even though I read some very favourable comments about this book, I have to admit I probably would not have read it had it not been a birthday present from one of my sisters-in-law, for which I am most  grateful to her. The truth is that I very much enjoyed reading The Mongolian Conspiracy and Rafael Bernal has been quite a finding for me. Regretfully, the rest of his novels are very hard to find, at least in Spain. The story is deeply rooted in the American ‘noir’ with very specific Mexican features. The action unfolds in a local scope, but it ends up holding a universal meaning. The plot is very well crafted and is peppered with excellent dialogues. The story has a frantic pace, but is easy-to-read and the outcome is extremely convincing.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the Author: Rafael Bernal (Mexico City, 1915-Bern, Switzerland, 1972) was a diplomat, writer and playwright. He is the author of about twenty books of different genres. The Mongolian Conspiracy (1969), his masterpiece, is regarded as the cornerstone of Mexican crime fiction.

Other views:

The Complete Review: The Mongolian Conspiracy is a solid, stylish noir in every respect: a good basic plot and some nice twists, a lot of duplicity and distrust, a fine tragic hero, a nice little love-affair, a lot of snappy dialogue, and the requisite body count. The international intrigue is a bit over the top — but maybe man-of-action, and the man in the middle of everything, García is right; after all: ‘They’ve got people to investigate everything. I think that’s all they do, investigate, and that’s why they couldn’t prevent what happened in Dallas. They were so busy investigating, they didn’t see that guy with his rifle.’ The writing, too, constantly shifting between first and third person, is effective, making for a quick, taut, and pretty exciting read — just what you want in a thriller. Recommended.

Criminal Element: The Mongolian Conspiracy may have been written in 1968, but take out the Cold War intrigue and focus on the novel’s view of Mexican politics – the corruption and the cynicism, the violence, the disregard for the citizenry – and not all that much has changed. Bernal wrote a book that is of its time yet relevant today.

Kirkus Review: In the tradition of the classic detective novel, a fun and action-filled read.

NPR: The Mongolian Conspiracy, … , is a masterful work of hilarity and noir. Compelling and full of wit, this is a detective story with a cast of memorable characters, delicious Mexican profanities and sharp, well-placed dialogue. The protagonist, Filiberto García, is an ex–Mexican revolutionary hired by authorities to gather intelligence on a rumored assassination plot on the Mexican and American presidents. García, a “private contractor” with a set of indispensable skills, investigates an underworld that reveals spellbinding truths about corruption close to home. When he begins a relationship with Marta, a young half-Chinese woman he meets along the way, his sense of purpose is only heightened. Not especially common in the world of Mexican noir, the love affair serves as an alluring, and inevitably heartbreaking, backdrop for a classic tale wrought with blood and intrigue.

Shotsmag: It is a story in a kind of hard Chandler form. The writing is quite spare, and it is definitely a story driven by strong characters and convoluted plot. But having said that, it is enthralling. I found it entirely compelling, and now I will have to see if I can find translations of Bernal’s other books. If they are anything like this, they’re worth reading. Highly recommended.

New Directions publicity page

Pushkin Press publicity page

The LA Times on The Mongolian Conspiracy

1969 thriller finally gets English translation” The Boston Globe on The Mongolian Conspiracy

Publisher’s Weekly on The Mongolian Conspiracy

Lit Reactor on The Mongolian Conspiracy

NPR on The Mongolian Conspiracy

Kirkus Review on The Mongolian Conspiracy

Down and Out Mag on The Mongolian Conspiracy

The New York Times on The Mongolian Conspiracy

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