My Book Notes: The Crime at Tattenham Corner, 1929 (Inspector Stoddart Book 2) by Annie Haynes

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Dean Street Press, 2015. Book Format: Kindle Edition. File Size: 898 KB. Print Length: 242 Pages. ASIN:‎ B012XGLKE8. eISBN: 978 1 910570 75 3. First published in the UK by Bodley Head in 1929.

51nIgW-JtBLDescription: The body lay face downwards in a foot of water at the bottom of the ditch. Up to the present it has not been identified. But a card was found in the pocket with the name of —

The grisly discovery was overshadowed in the public imagination by Derby Day, the most prestigious event in the English horse-racing calendar. But Peep o’ Day, the popular favourite for the Derby and owned by the murdered man, won’t run now. Under Derby rules, the death means automatic disqualification. Did someone find an ingenious if ruthless way to stop the horse from competing? Or does the solution to the demise of Sir John Burslem lie away from the racetrack? The thoughtful Inspector Stoddart starts to investigate in a crowded field of sinister suspects and puzzling diversions.

The Crime at Tattenham Corner was the second of the four Inspector Stoddart mysteries, first published in 1928. This new edition features an introduction by crime fiction historian Curtis Evans.

My Take: On Derby Day the papers carried the news of a mysterious death that very morning. Not far from Tatteham Corner, the body of a middle-aged man has been found in a ditch. He belongs to the upper classes and he’s supposed to be a stranger in the district. So far, his identity has not been determined. Detective-inspector William Stoddart along with his assistant Alfred Harbord are called in to investigate. Although the body was found face down in the stagnant water of a ditch, the cause of death was a gunshot wound to the head. Supposedly, Stoddart could help identify the body as Sir John Burslem, even if he has only met him occasionally. But the card in the dead man’s pocket and his wristwatch offer little doubt about his identity. Also, Mr Ellerby, Sir John’s valet, confirmed this shortly after.

Not only was Sir John a big name in high finance, but he was also the owner of the racehorse Peep o’Day, the hot favourite to win this year’s Derby Stakes. His unexpected death, according to the Derby rules, automatically disqualifies Peep o’Day from the Derby. Consequently, Perlyon, the second favourite, will be the winner of the Derby that year. Perlyon owner, Sir Charles Stanyard, turns out to be Sir John’s great rival. Coincidentally, Sophie Burslem, before becoming Mrs John Burslem, was about to marry him, although she broke off her engagement at the last minute to marry Sir John. Sir Charles, the most obvious suspect, provides a solid alibi, and thus the investigation turns to the last hours of Sir John and his close circle of friends and relatives. Just at a time when the sudden disappearance of Mr Ellerby raises a new question mark in a case that becomes more complicated than we could have imagined.

If only for the magnificent portrait that Annie Hayes provides us of the epoch in which the story unfolds, it is well worth reading this novel, by an author unjustly forgotten for a long time. But besides, the story happens to be entertaining, it has a nice plot and is carefully elaborated. And it has a couple of interesting twists at the end that may caught the reader by surprise. I would like to repeat here that I first heard of Annie Haynes at The Passing Tramp. Shortly after Martin Edwards also wrote about her at ‘Do You Write Under Your Own Name?’. Other bloggers I regularly follow have written  reviews on her books, but it was only recently, after reading Narrating Female Experience through Genre Hybridity in the Novels of Annie Haynes at crossexaminingcrime, that I started to become interested in her oeuvre. I only hope now not to let too much time pass without reading another of her books.

The Crime at Tattenham Corner has been reviewed, among others by Kate Jackson at Cross-Examining Crime, TomCat at Beneath the Stains of Time, and NancyO at the crime segments.

About the Author: Annie Haynes (1865 – 1929) was born in Ashby-de-la-Zouch, Leicestershire, in September 1864. The exact date of her birth is unknown, she was christened on 7 October 1864. She was the eldest child of ironmonger, Edwin Haynes, and his wife, Jane. Her parents separated when she was young and she grew up living with her mother, brother, and grandparents on the Coleorton Hall estate where her grandfather, Montgomery Henderson, worked as a gardener. After her mother’s death in 1905, Haynes moved from Leicestershire to London and lived with her friend Ada Heather-Bigg, a journalist, philanthropist and feminist, at 14 Radnor Place, Hyde Park. Interested in crafting crime and detective novels, Annie Haynes would often visit murder scenes or attend murder trials to get first information about killers and their victims. In 1914, at the age of 50, Haynes began suffering from rheumatoid arthritis which Heather-Bigg described as leaving Haynes ‘in constant pain’. She said that eventually, ‘It was impossible for her to go out into the world for fresh material for her books, her only journeys being from her bedroom to her study.’

Haynes’s first novel, The Bungalow Mystery, was published by Agatha Christie’s publisher, The Bodley Head, in 1923. Haynes and Christie were the only two female authors to be published by the imprint. Eleven more novels followed, the last two being published posthumously. The Abbey Court Murder (Bodley Head, 1923), The House in Charlton Crescent (Bodley Head, 1926), The Crow’s Inn Tragedy  (Bodley Head, 1927), all featured the character Inspector Furnival. The Man with the Dark Beard (Bodley Head, 1928), The Crime at Tattenham Corner (Bodley Head, 1929), Who Killed Charmian Karslake? (Bodley Head, 1929), and The Crystal Beads Murder (Bodley Head, 1930) featured Inspector Stoddart. Haynes non-series novels are The Bungalow Mystery (Bodley Head, 1923), The Secret of Greylands (Bodley Head, 1924), The Blue Diamond (Bodley Head, 1925), The Witness on the Roof (Bodley Head, 1925), and The Master of the Priory (Bodley Head, 1927)

After suffering from crippling rheumatoid arthritis for fifteen years, Haynes died of heart failure, aged 64, on 30 March 1929. Her novel Who Killed Charmian Karslake? was published later the same year. Haynes died leaving The Crystal Beads Murder unfinished, it was completed by an anonymous writer and published in 1930. In 2015, Haynes’s novels were re-published by Dean Street Press. In an introduction to the 2015 edition of The Crystal Beads Murder, author Curtis Evans speculates that the anonymous writer who completed the book after Haynes’s death was Lucy Beatrice Malleson who also wrote under the pen names Anthony Gilbert and Anne Meredith. (Several sources and Wikipedia)

Dean Street Press publicity page

Annie Haynes (1865-1929) by Carol Westron

Annie Haynes articles at The Passing Tramp

The Crime At Tattenham Corner, de Annie Haynes

Descripción: El cuerpo yacía boca abajo en apenas 30 cm de agua en el fondo de la zanja. Hasta el momento no se ha identificado. Pero se encontró una tarjeta en el bolsillo con el nombre de …

El espeluznante descubrimiento fue eclipsado en la imaginación del público por el Derby de Epsom, el evento más prestigioso del calendario de carreras de caballos inglés. Pero Peep o ’Day, el favorito popular para el Derby y propiedad del hombre asesinado, no se presentará ahora. Según las reglas del Derby, la muerte significa la descalificación automática. ¿Alguien encontró una manera ingeniosa, aunque despiadada, de evitar que el caballo compita? ¿O la solución a la desaparición de Sir John Burslem se encuentra fuera del circuito de carreras? El detallista inspector Stoddart comienza a investigar en un campo abarrotado de sospechosos siniestros y derivaciones desconcertantes.

The Crime at Tattenham Corner fue el segundo de los cuatro misterios portagonizados por el Inspector Stoddart, publicado por primera vez en 1928. Esta nueva edición presenta una introducción del historiador de novela policiaca Curtis Evans.

Mi opinión: El día del Derby, los periódicos publicaron la noticia de una muerte misteriosa esa misma mañana. No lejos de Tatteham Corner, se ha encontrado el cuerpo de un hombre de mediana edad en una zanja. Pertenece a la clase alta y se supone que es un extraño en el distrito. Hasta el momento, no se ha determinado su identidad. El inspector-detective William Stoddart y su asistente Alfred Harbord son llamados para investigar. Aunque el cuerpo fue encontrado boca abajo en el agua estancada de una zanja, la causa de la muerte fue una herida de bala en la cabeza. Supuestamente, Stoddart podría ayudar a identificar el cuerpo como el de Sir John Burslem, incluso si solo lo ha visto ocasionalmente. Pero la tarjeta en el bolsillo del muerto y su reloj de pulsera ofrecen pocas dudas acerca de su identidad. Además, el Sr. Ellerby, el ayuda de cámara de Sir John, confirmó esto poco después.

Sir John no solo era un nombre importante en las altas finanzas, sino que también era el propietario del caballo de carreras Peep o’Day, el gran favorito para ganar el Derby Stakes de este año. Su muerte inesperada, de acuerdo con las reglas del Derby, automáticamente descalifica a Peep o’Day del Derby. En consecuencia, Perlyon, el segundo favorito, será el ganador del Derby de ese año. El propietario de Perlyon, Sir Charles Stanyard, resulta ser el gran rival de Sir John. Casualmente, Sophie Burslem, antes de convertirse en la señora de John Burslem, estuvo a punto de casarse con él, aunque rompió su compromiso en el último minuto para casarse con Sir John. Sir Charles, el sospechoso más obvio, proporciona una coartada sólida y, por lo tanto, la investigación se centra en las últimas horas de Sir John y su círculo cercano de amigos y parientes. Justo en un momento en el que la repentina desaparición del señor Ellerby plantea un nuevo interrogante en un caso que se vuelve más complicado de lo que podríamos haber imaginado.

Aunque sólo sea por el magnífico retrato que nos brinda Annie Hayes de la época en que se desarrolla la historia, bien vale la pena leer esta novela, de un autor injustamente olvidado durante mucho tiempo. Pero además, la historia resulta entretenida, tiene una buena trama y está cuidadosamente elaborada. Y tiene un par de giros interesantes al final que pueden sorprender al lector. Me gustaría repetir aquí lo que escuché por primera vez de Annie Haynes en The Passing Tramp. Poco después, Martin Edwards también escribió sobre ella en ‘Do You Write Under Your Own Name?’. Otros blogueros a los que sigo con regularidad han escrito reseñas sobre sus libros, pero fue solo recientemente, después de leer Narrating Female Experience through Genre Hybridity in the Novels of Annie Haynes en crossexaminingcrime, que comencé a interesarme por su obra. Solo espero ahora no dejar pasar demasiado tiempo sin leer otro de sus libros.

Acerca de la autora: Annie Haynes (1865 – 1929) nació en Ashby-de-la-Zouch, Leicestershire, en septiembre de 1864. Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento, fue bautizada el 7 de octubre de 1864. Era la hija mayor de Edwin Haynes, y su mujer, Jane. Sus padres se separaron cuando ella era joven y creció viviendo con su madre, hermano y abuelos en la finca Coleorton Hall donde su abuelo, Montgomery Henderson, trabajaba como jardinero. Después de la muerte de su madre en 1905, Haynes se mudó de Leicestershire a Londres y vivió con su amiga Ada Heather-Bigg, periodista, filántropa y feminista, en el 14 de Radnor Place, Hyde Park. Interesada en crear novelas de misterio y policiacas, Annie Haynes solía visitar escenas de asesinatos o asistir a juicios por homicidio para obtener información de primera mano sobre los asesinos y sus víctimas. En 1914, a la edad de 50 años, Haynes comenzó a sufrir de artritis reumatoide que Heather-Bigg describió como que dejaba a Haynes “con un dolor constante”. Dijo que, finalmente, “le fue imposible salir al mundo en busca de material nuevo para sus libros, ya que sus únicos viajes eran desde su habitación hasta su estudio”.

La primera novela de Haynes, The Bungalow Mystery, fue publicada por el editor de Agatha Christie, The Bodley Head, en 1923. Haynes y Christie fueron las dos únicas autoras publicadas por este sello. Siguieron once novelas más, las dos últimas se publicaron póstumamente. The Abbey Court Murder (Bodley Head, 1923), The House in Charlton Crescent (Bodley Head, 1926) [Publicada en español: Asesinato en Charlton Crescent. Morcín (Asturias): Editorial dÉpoca, 201]), The Crow’s Inn Tragedy (Bodley Head, 1927), todos protagonizados por el Inspector Furnival. The Man with the Dark Beard (Bodley Head, 1928), The Crime At Tattenham Corner (Bodley Head, 1929), Who Killed Charmian Karslake? (Bodley Head, 1929) [Publicada en español: ¿Quién mató a Charmian Kaslake?. Sherlock Editores, 2018] y The Crystal Beads Murder (Bodley Head, 1930) con el inspector Stoddart. Las novelas de Haynes que no pertenecen a ninguna serie son The Bungalow Mystery (Bodley Head, 1923), The Secret of Greylands (Bodley Head, 1924), The Blue Diamond (Bodley Head, 1925), The Witness on the Roof (Bodley Head, 1925) y The Master of the Priory (Bodley Head, 1927)

Después de padecer una paralizante artritis reumatoide durante quince años, Haynes murió de insuficiencia cardíaca, a los 64 años, el 30 de marzo de 1929. Su novela ¿Quién mató a Charmian Karslake? fue publicada más tarde el mismo año. Haynes murió dejando sin terminar The Crystal Beads Murder, fue completada por una escritora anónima y publicada en 1930. En el 2015, Dean Street Press volvió a publicar las novelas de Haynes. En una introducción a la edición de 2015 de The Crystal Beads Murder, el autor Curtis Evans especula que la escritora anónima que completó el libro después de la muerte de Haynes fue Lucy Beatrice Malleson, quien también escribió bajo los seudónimos de Anthony Gilbert y Anne Meredith. (Varias fuentes y Wikipedia)