Notes On The Red Death Murders, 2022 by Jim Noy


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Independently published, 2022. Book Format: Kindle Edition. File Size: 754 KB. Print Length: 351 pages. ASIN: B09SHZVMVK. ISBN: 9798411493580

Department of Self-Promotion – The Red Death Murders (2022) by Jim Noy

In GAD We Trust – Episode 29: Writing The Red Death Murders (2022)

41SlfuycJQLSynopsis: The Red Death Murders transforms Edgar Allan Poe’s classic story ‘The Masque of the Red Death’ into a fast-paced novel of detection with clues provided openly in the tradition of Agatha Christie, ingenious explanations worthy of John Dickson Carr, and a complex plot to delight fans of Seishi Yokomizo.

A deadly plague
The pestilence known as the Red Death had devastated Prince Prospero’s lands, and so he retired to his isolated castle with several hundred friends to outwait the blight in safety. Here, they distracted themselves from the horror outside the walls with decadent revelry and voluptuous self-indulgence.
A new threat
Now, the handful of loyal men who remain realise that they have merely exchanged one danger for another: a masked figure robed in scarlet stalks the shadowy halls, launching a violent attack on the prince before apparently evaporating in front of witnesses.
An impossible murder
When one of their number is found slain in a room sealed on the inside, Sir William Collingwood vows to unmask the murderer in their midst. But what sense can be made of the apparently unexplainable deaths that follow? Why commit murder in the middle of a plague? And how do you catch a killer who can seemingly walk through walls and vanish into thin air?

My Take: Following several weeks of blogging hiatus, I take up again my activity running first through some of my last readings from the past year, without forgetting to wish you all a happy and healthy new year.

The synopsis above is self-explanatory. The plot is taken from a short story by Edgar Allan Poe, ‘The Masque of the Red Death’ which is included at the end of the book. Poe’s story can be read before or after reading the novel. In fact, I’ve read it before, and just like in Poe’s tale, the nobles of the land have locked themselves in Prince Prospero’s castle to ward off a deadly plague known as the Read Death. Initially it was thought that Prince Prospero had a plan to fight the plague, but soon everyone realises that his only plan was to wait for the plague to  become extinct on its own.

When the story begins, two hundred days of confinement in the castle have passed and since day one some symptoms of exhaustion had begun to be noticed among the nobles, further aggravated by the flight, under cover of night, of their servants. In this context, Sir Oswin Bassingham is found dead after having locked himself up in the top-floor privy. Everything seems to indicate that he committed suicide, until one of them begins to suspect that it could be a murder. This discovery took place an hour after the attack on Prince Prospero by someone disguised as the Red Death who disappeared without trace, so it doesn’t seem crazy to think that both incidents could be related.

The main character of the story is undoubtedly Thomas, the only servant left in the castle. He is a thirteen-year-old boy in the service, from his birth, of Sir William Collingwood and his brother Sir Marcus.  As the fact remains that of the eight persons left in the castle, the only one who does not have a noble status is Thomas himself, soon all suspicions falls on him. At this point it is not necessary to add more. Suffice to say that the story has many twists and turns to keep the reader interested, the number of murders will pile up in almost impossible situations and the denouement will end up totally unexpected and highly satisfying.

To conclude, I would like to make my own Tom Wescott’s words on  Facebook, when he says that The Red Death Murders has all the elements a fan could want in this type of novel. A unique atmosphere in a castle, a cast of characters that are easy to remember, a series of utterly ingenious murders, impeccable pacing and the author rare ability to simplify very complex events so that the reader doesn’t have too much work following them. And yet you will! Your imagination will get caught up and you will end up the day trying to solve the puzzles and mysteries. You will probably fail, but you will, and you’ll have fun thinking about the book and you’ll be looking forward to reading it again. Highly recommended.

The Red Death Murders has been reviewed, among others, by Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, James Scott Byrnside, Brad Friedman at Ah Sweet Mystery Blog, TomCat at Beneath the Stains of Time, Moira Redmond at Clothes in Books, John at Countdown John’s Christie Journal, Aidan Brack at Mysteries Ahoy!, Isaac Stump at Solving the Mystery of Murder, and Kate Jackson at Cross-examining Crime.

About the Author: Jim Noy first encountered classic detective fiction when he read The Murder of Roger Ackroyd by Agatha Christie in 1999.  From that point on, he developed something of a fascination with the genre’s ‘Golden Age’, and became a huge fan of Christie, Christianna Brand, John Dickson Carr, Freeman Wills Crofts, and their peers, with a particular affinity for impossible crimes and locked room mysteries. Since August 2015, he has pursued this interest through his blog The Invisible Event. He can also be found on Twitter: @invisible_event. The Red Death Murders is his first novel.

The Long Shadow of Edgar Allan Poe

The Great Locked Room Mystery: My Top 10 Impossible Crimes

10 Most Puzzling Impossible Crime Mysteries by Tom Mead

Los asesinatos de la muerte roja (The Dead Red Murders), de Jim Noy

Sinopsis: The Red Death Murders transforma el clásico relato de Edgar Allan Poe ‘La máscara de la muerte roja’ en una trepidante novela de detectives con pistas proporcionadas claramente en la tradición de Agatha Christie, ingeniosas explicaciones dignas de John Dickson Carr y una compleja trama que hará las delicias de los fans de Seishi Yokomizo.

Una plaga mortal
La pestilencia conocida como la Muerte Roja había devastado las tierras del Príncipe Próspero, por lo que se retiró a su castillo aislado con varios cientos de amigos para esperar a salvo la plaga. Aquí, se distrajeron del horror fuera de los muros con un desenfreno decadente y una voluptuosa autocomplacencia.

Una nueva amenaza

Ahora, el puñado de hombres leales que quedan se dan cuenta de que simplemente han intercambiado un peligro por otro: una figura enmascarada vestida de escarlata acecha en los salones sombríos, lanzando un violento ataque contra el príncipe antes de evaporarse aparentemente frente a los testigos.

Un asesinato imposible

Cuando uno de ellos es hallado muerto en una habitación cerrada por dentro, Sir William Collingwood jura desenmascarar al asesino que se encuentra entre ellos. Pero, ¿qué sentido pueden tener las muertes aparentemente inexplicables que siguen? ¿Por qué cometer un asesinato en medio de una plaga? ¿Y cómo atrapar a un asesino que aparentemente puede atravesar paredes y desaparecer en el aire?

Mi opinión: Después de varias semanas de pausa en el blog, retomo mi actividad repasando primero algunas de mis últimas lecturas del año pasado, sin olvidar desearles a todos un feliz y saludable año nuevo.

La sinopsis anterior se explica por sí misma. La trama está tomada de un cuento de Edgar Allan Poe, ‘La máscara de la muerte roja’ que se incluye al final del libro. La historia de Poe se puede leer antes o después de leer la novela. De hecho, lo he leído antes, y al igual que en el cuento de Poe, los nobles de la tierra se han encerrado en el castillo del Príncipe Próspero para protegerse de una plaga mortal conocida como la muerte roja. Inicialmente se pensó que el Príncipe Próspero tenía un plan para combatir la plaga, pero pronto todos se dan cuenta de que su único plan era esperar a que la plaga se extinguiera por sí sola.

Cuando comienza la historia, han pasado doscientos días de encierro en el castillo y desde el primer día se empezaron a notar algunos síntomas de agotamiento entre los nobles, agravados aún más por la huida, al amparo de la noche, de sus sirvientes. En este contexto, Sir Oswin Bassingham es encontrado muerto después de haberse encerrado en la letrina del último piso. Todo parece indicar que se suicidó, hasta que uno de ellos empieza a sospechar que podría tratarse de un asesinato. Este descubrimiento tuvo lugar una hora después del ataque al Príncipe Próspero por parte de alguien disfrazado de la muerte roja que desapareció sin dejar rastro, por lo que no parece descabellado pensar que ambos incidentes pudieran estar relacionados.

El personaje principal de la historia es sin duda Thomas, el único sirviente que queda en el castillo. Es un chico de trece años al servicio, desde su nacimiento, de Sir William Collingwood y su hermano Sir Marcus. Como el hecho es que de las ocho personas que quedan en el castillo, la única que no tiene un estatus noble es el propio Thomas, pronto todas las sospechas recaen sobre él. En este punto no es necesario añadir más. Baste decir que la historia tiene muchos giros y vueltas para mantener al lector interesado, la cantidad de asesinatos se acumulará en situaciones casi imposibles y el desenlace será totalmente inesperado y muy satisfactorio.

Para concluir, me gustaría hacer mías las palabras de Tom Wescott en Facebook, cuando dice que The Red Death Murders tiene todos los elementos que un fan podría desear en este tipo de novela. Una atmósfera única en un castillo, un elenco de personajes fáciles de recordar, una serie de asesinatos absolutamente ingeniosos, un ritmo impecable y la rara habilidad del autor para simplificar hechos muy complejos para que el lector no tenga demasiado trabajo siguiéndolos. ¡Y sin embargo lo harás! Tu imaginación se verá atrapada y terminarás el día tratando de resolver los acertijos y misterios. Probablemente fracasarás, pero lo harás, y te divertirás pensando en el libro y desearás volver a leerlo. Muy recomendable.

Sobre el autor: Jim Noy tuvo su primer encuentro con la novela policíaca clásica en 1999 cuando leyó El asesinato de Roger Ackroyd de Agatha Christie. A partir de aquel momento, desarrolló una especie de fascinación por la “Edad de oro” del género y se convirtió en un gran admirador de Christie, Christianna Brand, John Dickson Carr, Freeman Wills Crofts y sus compañeros, con una especial afinidad por los crímenes imposibles y los misterios de cuarto cerrado. Desde agosto de 2015, ha desarrollado este interés a través de su blog The Invisible Event. También le pueden encontrar en Twitter: @invisible_event. The Red Death Murders es su primera novela.

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