Review: The Postman Always Rings Twice by James M. Cain


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Orion, 2005. Paperback edition. First published in the United States of America in 1934 by Alfred A. Knopf. Inc. ISBN: 978-0-7528-6436-5. Pages 128.

isbn9781409132370-detail The Postman Always Rings Twice is James M Cain’s debut novel. It was published in 1934 when Cain was forty-two years of age. At the time, it was banned in Boston, as it was considered that contained an explosive mixture of violence and eroticism. Now-a-days is a benchmark of the ‘roman noir’. The Postman Always Rings Twice served to established James M. Cain as an important novelist for his ruthless and gloomy vision of life in the United States. It is said, that Albert Camus used it as a model for his novel The Stranger.

The story is told in the first person by Frank Chambers, a jobless drifter, who narrates the fatal attraction he feels for Cora Papadakis, the wife of a Greek immigrant, the owner of a service station and of a roadside restaurant in California, and how they both become lovers, united by their passion and ambition. But they do have trouble to get rid of Cora’s husband and they must count as well with the inscrutable fate; that postman who always rings twice.

Although for my taste, it is not at the same level as Double Indemnity, see my review here, I do believe that The Postman Always Rings Twice is still a worthwhile read, given its particular significance within the ‘roman noir’ genre. Particularly, the characters in the book have become true archetypes and have expanded far beyond the limits of the genre.

My rating: A (I loved it)

James Mallahan Cain (1892 – 1977) was a first-rate writer of American hard-boiled crime fiction. Born in Baltimore, the son of the president of Washington College, Cain began his career as a reporter, serving in the American Expeditionary Force in World War I and writing for The Cross of Lorraine, the newspaper of the 79th Division. He returned from the war to embark on a literary career that included a professorship at St. John’s College in Annapolis and a stint at The New Yorker as managing editor before he went to Hollywood as a script writer. Cain’s famous first novel, The Postman Always Rings Twice, was published in 1934 when he was forty-two, and became an instant sensation. It was tried for obscenity in Boston and was said by Albert Camus to have inspired his own book, The Stranger. The infamous novel was staged in 1936, and filmed in 1946 directed by Tay Garnett, starring Lana Turner and John Garfield, and in 1981, directed by Bob Rafelson, starring Jack Nicholson and Jessica Lange. The story of a young hobo who has an affair with a married woman and plots with her to murder her husband and collect his insurance, The Postman Always Rings Twice is a benchmark of classic crime fiction and film noir. Two of Cain’s other novels, Mildred Pierce (1941) and Double Indemnity (1943), were also made into film noir classics. In 1974, James M. Cain was awarded the Grand Master Award by the Mystery Writers of America. Cain published eighteen books in all and was working on his autobiography at the time of his death. (Source: Penguin Random House)

The Postman Always Rings Twice has been reviewed at The Complete Review, Crime Fiction Lover, Spinetingler Magazine, Yet Another Crime Fiction Blog, Shotsmag, and A Penguin a week,

Orion books

Black Lizard

El cartero siempre llama dos veces de James M. Cain

9788498677706_300x456

El cartero siempre llama dos veces es la primera novela de James M Cain. Fue publicada en el 1934 cuando Caín tenía cuarenta y dos años de edad. En ese momento, fue prohibida en Boston, ya que se consideró que contenía una mezcla explosiva de violencia y erotismo. Hoy en día es un referente de la ‘novela negra’. El cartero siempre llama dos veces sirvió para consagrar a James M. Cain como un novelista importante por su visión despiadada y sombría de la vida en los Estados Unidos. Se dice, que Albert Camus la utilizó como modelo para su novela El Extranjero.

La historia está contada en primera persona por Frank Chambers, un vagabundo sin trabajo, que nos narra la atracción fatal que siente por Cora Papadakis, la esposa de un inmigrante griego, propietario de una estación de servicio y de un restaurante de carretera en California, y cómo ambos se convierten en amantes, unidos por su pasión y ambición. Pero ellos tienen problemas para deshacerse del esposo de Cora y deben contar además con el inescrutable destino, ese cartero que siempre llama dos veces.

Aunque para mi gusto, no está al mismo nivel que Pacto de sangre, ver mi reseña aquí, considero que El cartero siempre llama dos veces sigue siendo una lectura muy recomendable, dada su especial importancia dentro del género de ‘novela negra’. En particular, los personajes del libro se han convertido en verdaderos arquetipos y se han extendido más allá de los límites del género.

Mi valoración: A (me encantó)

James Mallahan Caín (1892-1977) fue un escritor de primera fila de novela negra americana. Nacido en Baltimore, hijo del presidente de la universidad de Washington, Caín comenzó su carrera como reportero, sirviendo en la Fuerza Expedicionaria de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial escribiendo para The Cross of Lorraine, el periódico de la 79º División. Regresó de la guerra para embarcarse en una carrera literaria que incluyó un puesto de profesor en la universidad de San Juan en Annapolis y una temporada en The New Yorker como jefe de redacción antes de establecerse en Hollywood como guionista. La famosa primera novela de Caín, El cartero siempre llama dos veces, fue publicada en 1934, cuando tenía cuarenta y dos años, y se convirtió en una éxito inmediato. Fue juzgado por obscenidad en Boston y según dijo Albert Camus le sirvió de inspiración para escribir su libro, El Extranjero. La infame novela fue convertida en obra de teatro en el 1936, y fue llevada al cine en 1946 dirigida por Tay Garnett, con Lana Turner y John Garfield como protagonistas, y en 1981, dirigida por Bob Rafelson, y protagonizada por Jack Nicholson y Jessica Lange. La historia de un joven vagabundo que tiene un romance con una mujer casada y planifica con ella asesinar a su esposo y cobrar su seguro, El cartero siempre llama dos veces es todo un referente de la novela negra clásica y del cine negro. Otras dos novelas de Cain, Mildred Pierce (1941) y Double Indemnity (1943) estrenada como Perdición en España, también se convietieron en clásicos del cine negro. En 1974, James M. Cain fue galardonado con el Premio de Gran Maestro por los Escritores de Misterio de América. Caín publicó un total de dieciocho libros y estaba trabajando en su autobiografía en el momento de su muerte. (Fuente: Penguin Random House)

RBA

Advertisements

4 thoughts on “Review: The Postman Always Rings Twice by James M. Cain

  1. Ooh I read this one when I was in my teens, having found a battered copy somewhere – it was brilliant and one of those I’d forgotten about until your post reminded me.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s