Month: May 2015

Gunnar Staalesen

One of the fathers of Nordic Noir, Gunnar Staalesen was born in Bergen, Norway in 1947.  He made his debut at the age of 22 with Seasons of Innocence and in 1977 he published the first book in the Varg Veum series.  He is the author of over 20 titles (?), which have been published in 24 countries and sold over four million copies. Twelve film adaptations of his Varg Veum crime novels have appeared since 2007, starring the popular Norwegian actor Trond Espen Seim. Staalesen, who has won three Golden Pistols (including the Prize of Honour), lives in Bergen with his wife. The next instalments in the Varg Veum series – Where Roses Never Die and No One Is So Safe in Danger – will be published by Orenda Books in 2016 and 2017. (Source: Orenda Books)

Right now, I’m finishing reading The Consorts of Death, Arcadia Books, 2009, translated by Don Bartlett. Stay tuned.

To the best of my knowledge, the list of Gunnar Staalesen’s Varg Veum books in chronological order is:

  1. Bukken til havresekken (1977)
  2. Din, til døden (1979) English translation by Margaret Amassian Yours Until Death, 1993.
  3. Tornerose sov i hundre år (1980)
  4. Kvinnen i kjøleskapet (1981)
  5. I mørket er alle ulver grå (1983) English translation by D. MacDuff At Night All Wolves Are Grey, 1986.
  6. Hekseringen (1985) 
  7. Svarte får (1988)
  8. Falne engler (1989) 
  9. Bitre blomster (1991) 
  10. Begravde hunder biter ikke (1993) 
  11. Skriften på veggen (1995) English translation by Hal Sutcliffe The Writing on the Wall, 2004.
  12. De døde har det godt (1996)
  13. Som i et speil (2002) 
  14. Ansikt til ansikt (2004) 
  15. Dødens drabanter (2006) English translation by Don Bartlett The Consorts of Death, 2009. Spanish translation: Los círculos de la muerte.
  16. Kalde hjerter (2008) English translation by Don Bartlett Cold Hearts, 2012. 
  17. Vi skal arve vinden (2010) English translation by Don Bartlett We Shall Inherit the Wind (Orenda Books, 2015) 
  18. Der hvor roser aldri dør (2012) Where Roses Never Die (Orenda Books, 2016) 
  19. Ingen er så trygg i fare (2014) No One Is So Safe in Danger (Orenda Books, 2017)

Spanish film director Vicente Aranda died today at age 88

Spanish film director Vicente Aranda died today at age 88. His 1965 film Fata Morgana is considered one of the most important movies of the Barcelona School of Film. The Barcelona School of Film was a 1960s group of Catalan filmmakers, concerned with the disruption of daily life by the unexpected, whose stylistic affinities lie with the pop art movement of the same years.

Read more at Fata Morgana (Vicente Aranda, 1965)

Review: Into a Raging Blaze by Andreas Norman

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Quercus, 2014. Format: Kindle edition. File size: 1510 KB. Pages: 528. First published in Sweden as En Rasande Eld in 2013. Translated by Ian Giles. ASIN: B00EPHU2C0. eISBN: 9781782066057.

isbn9781782066057-detail

Carina Dymek is a rising star in the Swedish Foreign Ministry. A bright future as a diplomat is laid out for her. During a business trip to Brussels, she is approached by a mysterious man who insists on giving her a USB memory stick. As it turns out, the stick contains a classified report outlining a new European counter-terrorism agency. According to regulations, she passes the report on to her superiors – and is the next day suspended and kicked to the curb. Infuriated by this injustice, she decides to clear her name by finding the man who gave her the report and uncover the truth. Bente Jensen, a senior officer at the Swedish Security Service, is in charge of investigating the case of Carina Dymek. She is immediately approached by the British MI6. They claim to have evidence that the young Swedish diplomat is acting on behalf of an islamist network. But the MI6 is far too insisting, and Bente Jensen suspects that Carina Dymek is only a pawn in a much bigger game. Carina soon becomes aware that she is being targeted by a global organisation. Is it the British MI6? Or a terrorist network? And what role does Carina Dymek’s Egyptian boyfriend Jamal play in all of this? Who is the hunter and who is being hunted? (Source: Partners in Store)  

Andreas Norman (b. 1972) in Stockholm debuted as a poet in 1996. After studies in political science and history, he worked in Bosnia and later joined the Swedish Ministry of Foreign Affairs. Into A Raging Blaze, published spring 2013, is his first novel.

Given Andreas Norman’s background there is no doubt he knows what he’s talking about. For several years he worked for the Swedish Ministry for Foreign Affairs on security issues and Into a Raging Blaze is his debut novel. It’s also the first book in a planned trilogy. This is a political thriller although, occasionally, the story is lost in repetitions and in a huge quantity of details that, in my view, are unnecessary. Anyway, for my taste, the story is compelling and easy to read, though far from the complications of authors of the stature of Graham Greene and John le Carré. The story also provides some food for thought on issues such as the boundaries between the security and the privacy of individuals in modern day societies. Unfortunately, the characters are too stereotyped.

My rating: B (I really liked it)

Andreas Norman’s Into a Raging Blaze has been shortlisted for the Crime Writers’ Association International Dagger. Into a Raging Blaze is translated by Ian Giles. The shortlists were announced at Crimefest in Bristol on Friday 15 May 2015. The overall winners will be presented with their awards on 30th June, to mark the end of Crime Reading Month, at a gala dinner in central London.

Into a Raging Blaze has been reviewed at Scandinavian Crime Fiction (Barbara Fister), Petrona Remembered (Ann Giles), Euro Crime (Karen), Irresistible Targets (Michael Carlson), Swedish Book Review (Anna Paterson), Crime Review (Sharon Wheeler)

Quercus 

Partners in Stories

Political thrillers and I by Andreas Norman

The Intel: Andreas Norman

Q&A with Andreas Norman

Q and A with Andreas Norman on Into a Raging Blaze

En un horno de fuego ardiente de Andreas Norman

Carina Dymek es una estrella ascendente en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Suecia. Ella tiene por delante un brillante futuro como diplomático. Durante un viaje profesional a Bruselas, es abordada por un hombre misterioso que insiste en entregale un lápiz de memoria. Resulta que la memoria USB contiene un informe clasificado describiendo una nueva agencia europea para luchar contra el terrorismo. Según la normativa, pasa el informe a sus superiores  y, al día siguiente es suspendida y expulsada temporalmente de su puesto de trabajo. Enfurecida por esta injusticia, decide limpiar su nombre encontrando el hombre que le dio el informe y descubrir la verdad. Bente Jensen, una oficial de alto rango en el Servicio de Seguridad de Suecia, es la encargada de investigar el caso de Carina Dymek. De inmediato el MI6 británico se pone en contacto con ella. Dicen tener pruebas de que la joven diplomática sueca está actuando en nombre de una red islamista. Pero el MI6 es demasiado insistente, y Bente Jensen sospecha que Carina Dymek es sólo un peón de un juego mucho mayor. Carina pronto se da cuenta de que está siendo manipulada por una organización global. ¿Se trata del MI6 británico, ó de una red terrorista? Y ¿qué papel juega Jamal, el novio egipcio de Carina Dymek en todo esto? ¿Quién es el cazador y quién está siendo la presa? (Fuente: Partners in Store)-

Andreas Norman (nacido en 1972) en Estocolmo debutó como poeta en 1996. Después de estudiar ciencias políticas e historia, trabajó en Bosnia y más tarde trabajó para el Ministerio de Relaciones Exteriores de Suecia. En un horno de fuego ardiente, publicada la primavera del 2013, es su primera novela.

Teniendo en cuenta los antecedentes de Andreas Norman no hay duda de que sabe sobre lo que está hablando. Durante varios años trabajó para el Ministerio sueco de Asuntos Exteriores sobre cuestiones de seguridad y En un horno de fuego ardiente es su primera novela. Es también el primer libro de una futura trilogía. Se trata de un thriller político, aunque, en ocasiones, la historia se pierde en repeticiones y en una enorme cantidad de detalles que, en mi opinión, resultan innecesarios. De todos modos, para mi gusto, la historia es atractiva y fácil de leer, aunque lejos de las complicaciones de autores de la talla de Graham Greene y John Le Carré. La historia también ofrece algunos elementos de reflexión sobre cuestiones tales como los límites entre la seguridad y la privacidad de los individuos en las sociedades de hoy en día. Por degracia, los personajes resultan muy estereotipados.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

En un horno de fuego ardiente de Andreas Norman es finalista al Premio International Dagge que otroga la Asociación de Escritores de Novela Policíaca del Reino Unido. En un horno de fuego ardiente ha sido traducida por Ian Giles. Los finalistas fueron anunciados en Bristol el viernes 15 de mayo de 2015 durante la Crimefest. Los premios a los ganadores serán entregados el 30 de junio, para conmemorar el final del mes dedicado a la lectura de novelas policíacas, en una cena de gala en el centro de Londres.

OT: Buena Vista Social Club – Chan Chan

“Chan Chan” is a 1987 son composition by Cuban trovador Compay Segundo. In the late 1990s, it became the signature track of the Buena Vista Social Club project. The lyrics of the song revolve around two central characters called Juanica and Chan Chan. (From Wikipedia)

Review: The Asphalt Jungle by W. R. Burnett

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Rosetta Books, 2014. Format: Kindle edition. File Size: 560 KB. Print Length: 224 pages. First published by New York Knopf in1949. ASIN: B003XRELXE. ISBN: 978-0795325229.

The Asphalt Jungle is my contribution to #1949book for this May Crimes of the Century, hosted by Rich Westwood at Past Offences.

The-Asphalt-Jungle1-225x300

The Asphalt Jungle is the first book in W. R. Burnett’s urban trilogy, together with Little Men, Big World (1951) and Vanity Row (1952). The story is perhaps better known for its adaptation to the big screen in 1950 directed by John Huston and starring Sterling Hayden, Jean Hagen, Sam Jaffe, Louis Calhern, James Whitmore, and, in a minor but key role, Marilyn Monroe.

By the way, The Asphalt Jungle, one of the first motion pictures to realistically show the criminal world from the criminal’s viewpoint, is widely regarded by film critics as one of John Huston’s best. (Source: The American Film Institute).

The Asphalt Jungle is a gripping tale of the planning and execution of a jewellery store heist in a dark and corrupt Midwestern metropolis. Set amid a seedy urban wasteland of crooks, killers and con-artists, the various members of the gang are steadily undone by personal obsessions, double-crossing and cruel fate. (Source: Goodreads).

William Riley Burnett (1899-1981) was a master of fiction, a skilful writer, contemporary to James M. Cain, Raymond Chandler, and Dashiell Hammett. Burnett authored some 36 novels and either wrote alone or in collaboration 60 screenplays. His novels Little Caesar, High Sierra, The Asphalt Jungle represent a rich vein of thought in contemporary American literature and culture. After he began his career as a writer, Burnett moved to Chicago in the late 1920s at the height of Al Capone’s power and sway over the city. It was this atmosphere, Chicago in the ’20s and notably the St. Valentine’s Day Massacre (Burnett was one of the first people on the scene) that inspired Burnett’s first great success Little Caesar, which was made into a film by the same name starring Edward G. Robinson. After this initial success, Burnett had a strong, close working relationship with Hollywood as both a novelist and screenwriter, and eventually found a champion in writer/director John Huston. Burnett collaborated with Huston on the adaptation of High Sierra in 1941 in which Humphrey Bogart redefined himself in the role of Roy Earle. The two men’s paths crossed again when Huston filmed The Asphalt Jungle in 1950. The Mystery Writers of America awarded Burnett their highest honour–the prestigious title of Grand Master–at the 1980 Edgar Awards. (Source: RosettaBooks)

I particularly believe that The Asphalt Jungle is worth its reading, even if you don’t like heists’ novels. The story offers us a superb portrait of characters. Most, if not all of them, are losers that face their fate with the fatalism of a classic hero. In essence, this is a story that is very far away from the American dream, where we can find a great dose of realism in pure state. I acknowledge that some reviewers consider the story is outdated however, in my view, it reflects accurately the times in which was written.

My rating: A (I loved it)

Rosetta Books

William Ripley Burnett at Detnovel.com

W.R. BURNETT – American Realist, by Martin Spellman

La jungla de asfalto de W. R. Burnett

9788490062319_300x442

La jungla de asfalto es el primer libro de la trilogía urbana de W. R. Burnett, junto con Little Men, Big World (1951) y Vanity Row (1952). La historia es quizás más conocida por su adaptación a la gran pantalla en 1950 dirigida por John Huston y protagonizada por Sterling Hayden, Jean Hagen, Sam Jaffe, Louis Calhern, James Whitmore, y, en un papel secundario pero clave, Marilyn Monroe.

Por cierto, La jungla de asfalto, una de las primeras películas en mostrar con realismo el mundo del delito desde el punto de vista del delincuente, está generalmente considerada por los críticos cinematográficos como una de las mejores de John Huston. (Fuente: The American Film Institute).

La jungla de asfalto es una apasionante narración sobre la planificación y ejecución del robo de una joyería en una oscura y corrupta metrópolis del medio oeste. La acción se desarrolla en medio de un sórdido páramo urbano de ladrones, asesinos y estafadores, los diferentes miembros de la banda se destrozan continuamente por sus obsesiones personales, por sus traiciones y por un destino cruel. (Fuente: Goodreads).

William Riley Burnett (1899-1981) fue un maestro de la narrativa y un hábil escritor, contemporáneo de James M. Cain, Raymond Chandler y Dashiell Hammett. Burnett fue autor de unas 36 novelas y escribió, bien en solitario o en colaboración, 60 guiones. Sus novelas Little Caesar, High Sierra, La jungla de asfalto representan un rico filón de pensamiento en la literatura y en la cultura contemporánea norteamericana. Después de comenzar su carrera como escritor, Burnett se mudó a Chicago a finales del 1920 en el apogeo del poder y del dominio de Al Capone sobre la ciudad. Fue esta atmósfera, Chicago años 20 y sobre todo la Masacre del día de San Valentín (Burnett fue una de las primeras personas en acudir al lugar de los hechos) que inspiraron el primer gran éxito de Burnett Little Caesar, que fue llevada al cine con el mismo nombre protagonizada por Edward G. Robinson. Después de este éxito inicial, Burnett tuvo una fuerte y estrecha relación de trabajo con Hollywood tanto como novelista como guionista, y finalmente encontró un benefactor en el escritor y director John Huston. Burnett colaboró ​​con Huston en la adaptación de High Sierra en 1941 en la que Humphrey Bogart se redefinió en el papel de Roy Earle. Sus caminos se volvieron a cruzar otra vez cuando Huston filmó La jungla de asfalto en 1950. La Asociación Norteamericana de Escritores de Misterio (Mystery Writers of America) otorgó a Burnett su galardón más pretigioso, el título de Gran Maestro, en los Premios Edgar de 1980. (Fuente: RosettaBooks)

Particularmente creo que merece la pena leer La jungla de asfalto, incluso si no le gustan las novelas de atracos. La historia nos ofrece un magnífico retrato de personajes. La mayoría, si no todos ellos, son perdedores que se enfrentan a su destino con el fatalismo de un héroe clásico. En esencia, se trata de una historia que está muy lejos del sueño americano, donde podemos encontrar una gran dosis de realismo en estado puro. Reconozco que algunos críticos consideran que la historia está anticuada sin embargo, en mi opinión, refleja con precisión la época en que fue escrita.

Mi valoración: A (Me encantó)

RBA Serie Negra