Review: Snowblind by Ragnar Jónasson

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Orenda Books, 2015. Format: Kindle. File Size: 926 KB. Print Length: 300 pages. First published in Icelandic as Snjóblinda, 2010. Translated by Quentin Bates, 2015. ASIN: B00Q1UK0VW. ISBN: 978 1 910633 04 5.

9781910633038-275x423When the story begins Ari Thór Arason, after abandoning his studies in philosophy and in theology, has enrolled in the police college. His girlfriend Kristin has just moved to live with him in his little flat at Reykyavík. Kristin is finishing the fifth of the six years of her medical studies and during that summer, Ari Thór has been training with the police force at Keflavik airport. Now that his training is almost over, he doesn’t know yet what he’s going to do after graduating and, when least expects it, he receives a job offer from the police of Siglufjordur, one post he had applied for without telling Kristin. He doesn’t know much about this place, only that one can hardly travel further north in Iceland. A place that’s closer to the Artic Circle than to Reykjavík. Anyway, Ari Thór accepts the post, without first checking it with Kristin and, following an argument with her, he goes alone to Siglufjordur.

Life isn’t going to be easy for Ari Thór in Siglufjordur, being a stranger in a small and isolated community, where everyone knows each other. Besides, his relationship with Kristin, given the distance, isn’t going through its best moments. But the town is quiet and there’s not much to do. Then two events break the tranquility of the place. On the one hand, one of the town celebrities, seemingly dies after falling down a staircase. Everyone believes it’s been an accident, but Ari Thór is not so sure about that and begins to investigate by his own, that’s not going to make him very popular. On the other, a woman has appeared lying on the street in a pool of blood half naked, and has been taken to the hospital in coma. Most likely she’s been a victim of  gender violence but her husband has an excellent alibi since he was somewhere else when she was attacked. In spite of everything, Ari Thór won’t give up easily to further investigate both cases.  

Snowblind is an impressive debut of Icelandic author Ragnar Jónasson. Ragnar grasps beautifully the atmosphere of the place in an extremely original plot that fits very well in the scenario in which the story unfolds. Throughout the narrative, what seems to be a different novel, is intertwined with the main storyline and thus, the interest of the reader is increased. A writing resource that works pretty well, in my view. The reading turns out to be really attractive due, in a large extent, to an excellent prose, superbly translated into English by Quentin Bates. I’ve truly enjoyed reading this book and I highly recommend it. Meanwhile, I look very much forward to his forthcoming novel.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Icelandic crime writer Ragnar Jónasson was born in Reykjavik in 1976, and currently works as a lawyer, while teaching copyright law at the Reykjavik University Law School. In the past, he’s worked in TV and radio, including as a news reporter for the Icelandic National Broadcasting Service. Before embarking on a writing career, Ragnar translated 14 Agatha Christie novels into Icelandic, and has had several short stories published in German, English and Icelandic literary magazines. Ragnar set up the first overseas chapter of the CWA (Crime Writers’ Association) in Reykjavik, and is co-founder of the international crime-writing festival Iceland Noir, selected by the Guardian as one of the ‘best crime-writing festivals around the world’. Ragnar Jónasson has written five novels in the Dark Iceland series, and he is currently working on his sixth. He lives in Reykjavik with his wife and two daughters. Nightblind will be published by Orenda Books in 2016 and is already available in Kindle format since 1st December, 2015. 

Quentin Bates escaped English suburbia as a teenager, jumping at the chance of a gap year working in Iceland. For a variety of reasons, the gap year stretched to become a gap decade, during which time he went native in the north of Iceland, acquiring a new language, a new profession as a seaman and a family before decamping en masse for England. He worked as a truck driver, teacher, netmaker and trawlerman at various times before falling into journalism largely by accident. He has been the technical editor of a nautical magazine for many years, all the while keeping a close eye on his second home in Iceland, before taking a sidestep into writing fiction. He is the author of a series of crime novels set in present-day Iceland (Frozen Out, Cold Steal, Chilled to the Bone, Winterlude, and Cold Comfort), which have been published in the UK, USA, Germany, Holland, Finland and Poland. He has translated a great deal of news and technical material into English from Icelandic, as well as one novel (Gudlaugur Arason’s Bowline). He’s currently working on translating the next title in Ragnar Jónasson’s Dark Iceland series: Blackout.

Snowblind has been reviewed at Crime Watch (Craig), Novel Heights (Suzigun), Euro Crime (Karen), Rebecca Bradley, Crime Thriller Girl, Raven Crime Reads, Crime Review (Sharon Wheeler), Crime Time (Andy Lawrence), Crime Fiction Lover (MarinaSofia), Irresistible Targets (Michael Carlson), In Search of the Classic Mystery Novel (Steve).

Orenda Books

Ragnar Jónasson Website

Ragnar Jónasson on Snowblind and Influences


Snowblind – Ragnar Jonasson’s guest post 

Snowblind blog tour – an interview with Ragnar Jónasson 

What’s Your First Draft Like? – Ragnar Jonasson (Blog Tour Special!)

Snowblind de Ragnar Jónasson

Cuando la historia comienza Ari Thór Arason, después de abandonar sus estudios en filosofía y en teología, se ha inscrito en la academia de policía. Su novia Kristin acaba de mudarse a vivir con él en su pequeño piso en Reykyavik. Kristin está terminando el quinto de los seis años de sus estudios de medicina y durante ese verano, Ari Thór ha estado entrenándose como policía en el aeropuerto de Keflavik. Ahora que su formación está a punto de terminar, no sabe todavía lo que va a hacer después de graduarse y, cuando menos lo espera, recibe una oferta de trabajo de la policía de Siglufjordur, un puesto que había solicitado sin decirle nada a Kristin. Él no sabe mucho acerca de este lugar, solo que uno difícilmente puede viajar más al norte en Islandia. Un lugar que está más cerca del Círculo Polar Ártico que de Reikiavik. De todos modos, Ari Thór acepta el puesto, sin consultar primero con Kristin y, tras una discusión con ella, se marcha solo a Siglufjordur.

La vida no va a ser fácil para Ari Thór en Siglufjordur, siendo un extraño en una comunidad pequeña y aislada, donde todos se conocen entre sí. Además, su relación con Kristin, dada la distancia, no está pasando por sus mejores momentos. Pero la ciudad es tranquila y no hay mucho que hacer. Entonces, dos acontecimientos rompen la tranquilidad del lugar. Por un lado, una de las celebridades de la ciudad, aparentemente muere tras caer por una escalera. Todo el mundo cree que ha sido un accidente, pero Ari Thór no está tan seguro de eso y comienza a investigar por su cuenta, eso no va a hacerle muy popular. Por otro, una mujer ha aparecido tirada en la calle en un charco de sangre medio desnuda, y ha sido llevada al hospital en estado de coma. Lo más probable es que haya sido víctima de violencia de género, pero su marido tiene una excelente coartada, estaba en otro lugar cuando fue atacada. A pesar de todo, Ari Thór no renunciará fácilmente a investigar más a fondo los dos casos.

Snowblind es un impresionante debut del autor islandés Ragnar Jónasson. Ragnar capta muy bien la atmósfera del lugar en una trama muy original que encaja muy bien en el escenario en el que se desarrolla la historia. A lo largo de la narración, lo que parece ser una novela diferente, se entrelaza con la historia principal y así, se incrementa el interés del lector. Un recurso de la escritura que funciona bastante bien, en mi opinión. La lectura resulta ser muy atractiva debido, en gran medida, a una excelente prosa, magníficamente traducida al inglés por Quentin Bates. Realmente he disfrutado de la lectura de este libro y lo recomiendo encarecidamente. Mientras tanto, espero con mucho interés su próxima novela.

Mi calificación: A + (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

El escritor islandés Ragnar Jónasson nació en Reykjavik en 1976, y actualmente trabaja como abogado, mientras enseña derechos de autor en la Escuela de Derecho de la Universidad de Reykjavik. En el pasado, ha trabajado en radio y televisión, participando como periodista de los Servicios Nacionales de Radiodifusión de Islandia. Antes de embarcarse en una carrera de escritor, Ragnar tradujo 14 novelas de Agatha Christie al islandés, y varios de sus cuentos han sido publicados en alemán, inglés y en revistas literarias islandesas. Ragnar fundó la primera delegación fuera de Gran Bretaña de la CWA (Crime Writers ‘Association) en Reykjavik, y es co-fundador del festival internacional de novela negra Iceland Noir, seleccionado por The Guardian como uno de los “mejores festivales de novela negra del mundo.” Ragnar Jónasson ha escrito cinco novelas en su serie Dark Iceland , y actualmente está trabajando en la sexta. Vive en Reykjavik con su mujer y dos hijas. Nightblind será publicado por Orenda Books en 2016 y, desde el 1 de diciembre del 2015, se encuentra disponible en formato Kindle .

Quentin Bates pudo eludir los suburbios inglese cuando era un adolescente, aprovechando la oportunidad de pasar un año sabático trabajando en Islandia. Por diversos motivos, el año sabático se alargó hasta convertirse en una década, tiempo durante el cual se convietió en un nativo en el norte de Islandia, adquiriendo un nuevo idioma, una nueva profesión como marinero y una familia antes de aterrizar en masse en Inglaterra. Trabajó como conductor de camiones, profesor, fabricando redes y en un barco de arrastre en diferentes momentos antes de convertirse en periodista en gran medida por accidente. Ha sido el editor técnico de una revista náutica durante muchos años, manteniendo al mismo tiempo una mirada atenta sobre su segunda casa en Islandia, antes de pasarse a la novela. Es autor de una serie de novelas policíacas que transcurren en la Islandia de hoy en día (Frozen Out, Cold Steal, Chilled to the Bone, Winterlude y Cold Comfort), publicadas en el Reino Unido, EE.UU., Alemania, Holanda, Finlandia y Polonia. Ha traducido una gran cantidad de noticias y material técnico del islandés al inglés, así como una novela (Bowline de Gudlaugur Arason). Actualmente está trabajando en la traducción del próximo título de la serie Dark Iceland de Ragnar Jónasson: Blackout.

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