Review: Lord Edgware Dies (1933) by Agatha Christie


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Harper Collins Agatha Christie Signature Edition.2001. Format: Paperback edition. First published in 1933. ISBN: 978 0 00 712074 5. Pages 352.

0a96fd5c895b969597a62665541444341587343Lord Edgware Dies, aka Thirteen at Dinner, is the seventh novel featuring Poirot. The story is narrated in the first person by Captain Hastings. The first lines set the tone as follows:

The memory of the public is short. Already the intense interest and excitement aroused by the murder of George Alfred St Vincent Marsh, fourth Baron Edgware, is a thing of the past and forgotten. Newer sensations have taken its place. 

My friend, Hercule Poirot, was never openly mentioned in connection with the case. This, I may say, was entirely in accordance with his own wishes. He did not choose to appear in it. The credit went elsewhere – and that is how he wished it to be. Moreover, from Poirot’s own peculiar private point of view, the case was one of his failures. He always swears that it was the chance remark of a stranger that put him on the right track.’

Lady Edgware, better known as Jane Wilkinson, an American actress of great talent, requests the services of Poirot to try to persuade her husband, Lord Edgware, to grant her a divorce. When Poirot does so, Lord Edgware tells him that he has already consented to divorce his wife. In fact, he has already written a letter to her in this regard. When Poirot informs Lady Edgware of this, she denies having received such letter. The following day, Lord Edgware appears died, stabbed in his library. Both his butler and his secretary, claim to have seen Jane Wilkinson entering the house to visiting her husband the previous night. However, their testimony ends up being rather unconvincing. It so happens that Jane Wilkinson has a strong alibi, she was dining with twelve friends when her husband was murdered. Obviously, she could not have been in two places simultaneously. Besides, Jane Wilkinson has no longer an obvious motive to kill her husband, given that Lord Edgware had already agreed to divorce her.

Christie drew inspiration for the story after seeing a performance by Ruth Draper, an American dramatist. In Christie’s autobiography she says ‘I thought how clever she was and how good her impersonations were…thinking about her led me to the book Lord Edgware Dies.’ Christie wrote much of this novel while on an excavation with her archaeologist husband, Max Mallowan, in Nimrud. In fact, she was so engrossed in writing that a recovered skeleton on the dig was swiftly christened Lord Edgware (whether or not he was murdered was a mystery for Max to solve).

Lord Edgware Dies was among the first of Christie’s works to be adapted for film. In 1934 Austin Trevor took on the role of Poirot for the third time, directed by Henry Edwards. Peter Ustinov also starred in this story in 1985, under the original US title Thirteen at Dinner. The version was modernised and brought out of the 1930s. It also featured an appearance from David Suchet as Chief Inspector Japp. David Suchet would himself star as Poirot in the 2000 adaptation for TV, which added the character of Miss Lemon (Pauline Moran). In 2005, John Moffatt again voiced Poirot in the BBC Radio 4 dramatised version of the story. (Source: Agatha Christie Website).

I have thoroughly enjoyed reading this novel, an excellent example of what has been termed the Golden Age of Detective Fiction. The argument is intricate but highly ingenious, and the story is well told. It’s able to keep the reader’s attention trying to guessing what will be the final outcome and provides the reader plenty of clues to be correctly interpreted. In this regard, the entertainment is fully achieved. It has been criticized that it has some aspects that nowadays are politically incorrect, but we should not forget they were perfectly acceptable at the time in which the novel was written. If it had not been for this, I wonder if, Lord Edgware Dies, would not have had a greater recognition today. For the time being, I’ll include this book on my list of Poirot’s favourite.

My rating: A (I loved it)

Lord Edgware Dies has been reviewed at Reviewing the evidence, Mysteries in Paradise, In Search of the Classic Mystery Novel, Christie in a Year – Extended, ahsweetmysteryblog, and Bitter Tea and Mystery among others 

Harper Collins UK publicity page

Harper Collins US publicity page

Agatha Christie Website

Notes On Lord Edgware Dies

La muerte de Lord Edgware de Agatha Christie

La muerte de Lord Edgware, también conocida como Trece para cenar, es la séptima novela protagonizada por Poirot. La historia está narrada en primera persona por el capitán Hastings. Las primeras líneas marcan el tono de la siguiente manera: 

La memoria del público es corta. El gran interés y entusiamo suscitado por el asesinato de George Alfred Saint Vicent Marsh, cuarto barón de Edgware, ya ha quedado olvidao y pertenece al pasado. Nuevas emociones han ocupado su lugar.

Mi amigo, Hércules Poirot, nunca estuvo expresamente relacionado con el caso. Esto, si se me permite decirlo, estuvo de acuerdo por completo con sus propios deseos. El prefirió no aparecer en él. El reconocimiento se lo llevó otro, y así es como quiso que fuera. Además, desde el peculiar punto de vista del propio Poirot, este caso fue uno de sus fracasos. El jura que fue el comentario fortuito de un desconocido lo que le puso en la dirección adecuada.” (Mi traducción libre)

Lady Edgware, más conocida como Jane Wilkinson, una actriz de gran talento, solicita los servicios de Poirot para tratar de persuadir a su marido, Lord Edgware, para que le conceda el divorcio. Cuando Poirot lo hace, Lord Edgware le dice que él ya ha aceptado divorciarse de su esposa. De hecho, ya le ha escrito una carta en este sentido. Cuando Poirot informa a Lady Edgware de esto, ella niega haber recibido dicha carta. Al día siguiente, Lord Edgware aparece muerto, apuñalado en su biblioteca. Tanto su mayordomo como su secretaria, afirman haber visto a Jane Wilkinson entrando en la casa para visitar a su marido la noche anterior. Sin embargo, su testimonio termina siendo poco convincente. Sucede que Jane Wilkinson tiene una sólida coartada, estaba cenando con doce amigos cuando su marido fue asesinado. Obviamente, ella no podía haber estado en dos sitios al mismo tiempo. Además, Jane Wilkinson ya no tiene un motivo evidente para matar a su marido, dado que Lord Edgware ya estaba de acuerdo con el divorcio. 

Christie se inspiró para esta historia después de ver la actuación de Ruth Draper, una autora dramática estadounidense. En su autobiografía, Christie dice “pensé lo inteligente que era y lo buenas que eran sus imitaciones … pensando en ella me llevó a escribir La muerte de Lord Edgware.” Christie escribió gran parte de esta novela, mientras estaba en una excavación con su marido, el arqueólogo Max Mallowan, en Nimrud. De hecho, estaba tan absorta en la escritura que uno de los esqueletos recuperados en la excavación fue bautizado inmediatamente como Lord Edgware (si fue o no asesinado, es un misterio que le corresponde a Max resolver).

La muerte de Lord Edgware se encuentra entre los primeros trabajos de Christie que fue adaptado al cine. En 1934 Austin Trevor interpreto por tercera vez el papel de Poirot, bajo la dirección de Henry Edwards. Peter Ustinov también la rodó en el 1985, bajo el título original en los Estados Unidos de Trece para cenar (en España, La muerte de Lord Edgware. La versión fue actualizada y trasladada fuera de la década de los 30. También contaba con la presencia de David Suchet en el papel de inspector Jefe Japp. David Suchet terminaría interpretando el papel de Poirot en la adaptación a la televisión del 2000, que añadió el personaje de Miss Lemon (Pauline Moran). En el 2005, John Moffatt de nuevo prestó su voz a Poirot en la versión dramatizada de la historia para Radio 4 de la BBC. (Fuente: Página web de Agatha Christie).

He disfrutado mucho con la lectura de esta novela, un excelente ejemplo de lo que se ha denominado la Edad de Oro de la novela policíaca. El argumento es complicado pero muy ingenioso, y la historia está bien contada. Es capaz de mantener la atención del lector tratando de adivinar cuál será el resultado final y proporciona al lector un montón de pistas para su correcta interpretación. A este respecto, se consigue plenamente el entretenimiento. Se ha criticado que tiene algunos aspectos que hoy en día son políticamente incorrectos, pero no hay que olvidar que eran perfectamente aceptables en el momento en el que la novela fue escrita. Si no hubiera sido por esto, me pregunto si, La muerte de Lord Edgware, no habría tenido un mayor reconocimiento en la actualidad. Por el momento, voy a incluir este libro en mi lista de favoritos de Poirot.

Mi valoración: A (Me encantó)

10 thoughts on “Review: Lord Edgware Dies (1933) by Agatha Christie

  1. I don’t think the “un-PC” part bothers me any more than usual, Jose; you expect that from Christie in the 20’s and 30’s. This one was just too easy to solve for me. I saw through the central conceit right away, and no red herrings could deter me. But I do enjoy the repartee between Poirot and Hastings throughout!

    1. I can’t remember if it was too easy to solve, probably it was. I already knew who the culprit was, it was a re-reading, but it didn’t impair my interest in the story

  2. Basically my comments would be the same as Brad’s. I enjoyed Hastings as the narrator but too easy to spot the culprit and too early. I did not even notice the un-PC comments until they were pointed out in other reviews. Thanks for linking to my review.

  3. Pingback: March Reading Round-Up – A Crime is Afoot

  4. Pingback: Review: Lord Edgware Dies, 1933 (Hercule Poirot #7) by Agatha Christie – A Crime is Afoot

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