Review: The Front Seat Passenger (1997) by Pascal Garnier (Trans: by Jane Aitken)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Gallic Books, 2014. Format: Paperback. Original published in French as La Place du mort, Fleuve Noir, 1997 and re-edited by Zulma, 2010. Translated by Jane Aitken, 2014. ISBN-13: 978-1908313638. 142 pages.

9781908313638-235x361Synopsis: Fabien and Sylvie had both known their marriage was no longer working. And yet when Sylvie is involved in a fatal car accident, her husband is stunned to discover that she had a lover who died alongside her. With thoughts of revenge on his mind, Fabien decides to find out about the lover’s widow, Martine, first by stalking her, then by breaking into her home. He really needs to get Martine on her own. But she never goes anywhere without her formidable best friend, Madeleine…

My take:

His first reaction was to light a cigarette and go and smoke it naked by the open window. He had no idea what on earth she could have been doing in a car in Dijon, but he was certain of one thing, Sylvie was dead – it was as certain as the wind now ruffling the hair of his balls. He flicked his cigarette butt down five floors onto the roof of a black Twingo.

     ‘Shit …I’m a widower now, a different person. What should I wear?’

Thus, Fabien Delorme becomes aware that his wife has died in a car accident shortly after returning back home to Paris. He had been visiting his father in Normandy, to help him to clear out the attic. Once in Dijon he finds out his wife was with another man in the car, a circumstance totally unknown to him. Her lover had also died in the accident. As from that moment, he begins to design a plan to get to meet the spouse of her wife’s lover 

In slightly over 100 pages, Garnier is able to assemble a story that is not going to leave the reader indifferent. With an unadorned but effective writing, Garnier creates a tense atmosphere that prevents us to abandon its reading. He introduces us into the darkest intricacies of the human soul. For the sake of brevity, The Front Seat Passenger is a very powerful novel, in the purest ‘noir’ style with some shades of humour, that will delight all fans of Georges Simenon, Boileau-Narcejac, Patricia Highsmith, Frédéric Dard and the like. All in all a disturbing but very effective novel that is well worth reading.     

My rating: A ( I loved it)

About the author: Pascal Garnier, who died in March 2010, was a talented novelist, short story writer, children’s author and painter. From his home in the mountains of the Ardèche, he wrote fiction in a noir palette with a cast of characters drawn from ordinary provincial life. Though his writing is often very dark in tone, it sparkles with quirkily beautiful imagery and dry wit. Garnier’s work has been likened to the great thriller writer, Georges Simenon. Read an article by Pascal Garnier, describing his path to becoming a writer.

To the best of my knowledge his complete bibliography comprise the following titles: La Solution esquimau, 1996 [The Eskimo Solution, Gallic Books, 2016]; La Place du mort, 1997 [The Front Seat Passenger, Gallic Books 2014]; Les Insulaires, 1998 [The Islanders, Gallic Books, 2014]; Trop près du bord, 1999 [Too Close to the Edge, Gallic Books, 2016]; L’A26, 1999 [The A26, Gallic Books, 2013]; Chambre 12, 2000; Nul n’est à l’abri du succès, 2001 (Prix du festival “Polar dans la ville” 2001); Les Nuisibles, 2002; Les Hauts du Bas, 2003  [Low Heights, Gallic Books, 2017]; Parenthèse, 2004; Flux, 2005 (Grand Prix de l’humour noir 2006); Comment va la douleur ?, 2006 [How’s the Pain?, Gallic Books, 2012]; La Théorie du panda, 2008 [The Panda Theory, Gallic Books, 2012]; Le Grand Loin, 2009; Lune captive dans un œil mort, 2009 [Moon in a Dead Eye, Gallic Books, 2013]; Le Grand Loin, 2010; Cartons, 2012 [Boxes, Gallic Books, 2015].

And the translator: Jane Aitken studied history at St Anne’s College, Oxford. She is a publisher and translator from the French. 

The Front Seat Passenger has been reviewed at Confessions of a Mystery Novelist, CrimepiecesRaven Crime Reads, Killing Time, Crime Time, The Complete Review, Crime Fiction Lover, Col’s Criminal Library, and  JacquiWine’s Journal , to name but a few.

 Gallic Books

Bureau International de l’Édition Française (In English)

audible

The Front Seat Passenger (El asiento de la muerte) de Pascal Garnier

Sinopsis: Fabien y Sylvie sabían ambos que su matrimonio ya no funcionaba. Y sin embargo, cuando Sylvie se ve involucrada en un fatal accidente de automóvil, su marido se sorprendió al descubrir que tenía un amante que murió junto a ella. Con pensamientos de venganza en la cabeza, Fabien decide obtener información sobre la viuda del amante, Martine, primero para acosarla, y después para irrumpir en su casa. Realmente necesita conseguir a Martine para él. Pero ella nunca va a ninguna parte sin su formidable mejor amiga, Madeleine …

Mi opinión:

Su primera reacción fue encender un cigarrillo e ir a fumarlo desnudo junto a la ventana abierta.  No tenía idea de lo que podría haber estado haciendo Sylvie en un coche en Dijon, pero estaba seguro de una cosa, Sylvie estaba muerta, tan seguro como que el viento ahora le revolvió el cabello de su sexo. Lanzó la colilla de su cigarrillo desde el quinto piso hasta el techo de un Twingo negro.

      “Mierda … Ahora soy viudo, una persona diferente. ¿Que me pongo?”

Así, Fabien Delorme se da cuenta de que su mujer ha muerto en un accidente de coche poco después de regresar a su casa a París. Fabien había ido a visitar a su padre en Normandía, para ayudarlo a limpiar el ático. Una vez en Dijon se entera de que su esposa estaba con otro hombre en el coche, una circunstancia totalmente desconocida para él. Su amante también había muerto en el accidente. A partir de ese momento, comienza a diseñar un plan para llegar a conocer a la esposa del amante de su muyer

En poco más de 100 páginas, Garnier es capaz de armar una historia que no va a dejar indiferente al lector. Con una escritura sin adornos, pero eficaz, Garnier crea un ambiente de tensión que nos impide abandonar su lectura. Nos introduce en los entresijos más oscuros del alma humana. En aras de la brevedad, The Front Seat Passenger es una muy poderosa novela, en el más puro estilo ‘noir’ con algunos matices de humor, que hará las delicias de todos los fans de Georges Simenon, Boileau-Narcejac, Patricia Higsmith, Frédéric Dard y similares . En suma, una novela inquietante, pero muy eficaz, que vale la pena leer.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Pascal Garnier nació en París en 1949. Tuvo, según dijo él mismo, «una infancia normal en una familia normal de franceses medios»; pero a los quince años «la educación pública y yo decidimos romper de común acuerdo». Viajó por el norte de África, por el Próximo y Lejano Oriente. Al volver a Francia, formó un grupo de rock. A los treinta y cinco años empezó a escribir:Contes gouttes (1985) y L’année sabatique (1986) fueron sus primeros libros publicados, pero su carrera de escritor ya estaba decidida. Alternó la literatura infantil juvenil, desde Un chat comme moi (1986) hasta M’sieur Victor (2009), con el género negro, en el que se le ha considerado un maestro, heredero en parte de Simenon. De La solution esquimau (1996) a Cartons (2012), Garnier fue creando una literatura «caracterizada por la integración de extraños personajes en escenarios de la provincias franceses […] que siempre guardan en el corazón cierto sentido de la fragilidad humana, por negro que sea el humor y horribles que sean a veces los acontecimientos» (Ravencrime). La crítica ha comparado su obra, además de con la de Simenon, con la de Patricia Highsmith, Emmanuel Bove, los hermanos Coen o Quentin Tarantino. De ¿Qué tal el dolor? (2006), primera novela del autor que se publica en España, John Banville dijo que era «maestra». Garnier murió en Comas (Ardèche) en 2010, a los sesenta y un años. (Fuente: Comparte libros)

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5 thoughts on “Review: The Front Seat Passenger (1997) by Pascal Garnier (Trans: by Jane Aitken)

  1. Thanks for the link, Jose – much appreciated. I’m not sure it’s Garnier’s strongest book, but I’m glad you enjoyed it. The set-up is very intriguing.

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