Mis anotaciones: La berlina de Prim (2012), de Ian Gibson


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Editorial Planeta, 2012. Formato: Versión Kindle. Tamaño del archivo: 770 KB. Longitud de impresión: 354 páginas. ASIN: B008CNK8GS. eISBN: 978-84-08-01328-0. Premio de Novela Fernando Lara 2012.

portada_la-berlina-de-prim_ian-gibson_201505211321Sinopsis: Principios de septiembre de 1873. La Primera República, con apenas nueve meses de vida, agoniza. El periodista Patrick Boyd llega a España con una misión: aclarar el asesinato, tres años antes, de su amigo el general Prim, presidente del Gobierno y el hombre más poderoso del país. Patrick, hijo ilegítimo de una joven andaluza y del irlandés Robert Boyd, fusilado en Málaga al lado de Torrijos y cincuenta compañeros, está decidido a descubrir quién o quiénes maquinaron el magnicidio que cambió el destino de España. Su trepidante búsqueda detectivesca, con epicentro en Madrid, lo lleva desde Sevilla a Francia, y termina otra vez por tierras andaluzas, en vísperas del golpe militar que acabará durante más de medio siglo con el sueño republicano.

Madrid-descubre-memoria-Prim-asesinado_EDIIMA20121227_0011_4Mi opinión: Para comenzar, una breve reseña de la historia de España. El 30 de diciembre de 1870, tres días después de un atentado que tuvo lugar en la calle del Turco (actual calle del Marqués de Cubas), el General Juan Prim y Prats, Presidente del Consejo de Ministros, fallece en Madrid como consecuencia de las lesiones recibidas. Aunque la causa de su muerte estuvo sujeta a todo tipo de rumores durante mucho tiempo, hoy se ha demostrado que murió de una infección de la sangre (septicemia). La autoría material del atentado, sujeta a una larga discusión durante años, también se ha probado en la actualidad. Lo que aún no sabemos es quién o quiénes fueron los verdaderos instigadores del mismo, aunque no por falta de candidatos, y su autoría intelectual sigue siendo objeto de todo tipo de especulaciones. En cualquier caso, el asesinato de Prim marcó el inicio del fin de la Constitución española de 1868, que puso fin a la monarquía absoluta y estableció por primera vez en España un marco de verdaderos principios democráticos y de derechos individuales, aunque reservados exclusivamente para los hombres.

La berlina de Prim es una novela policíaca cuya acción se desarrolla dentro de un contexto histórico muy específico. Está escrito en forma de una investigación periodística y con las características particulares de un libro de viajes. La acción se desarrolla en septiembre de 1873, solo nueve meses después de la proclamación de la Primera República Española y apenas trece meses antes del golpe de estado del general Pavía que puso fin a su existencia y al posterior pronunciamiento militar del general Martínez Campos a favor de la restauración en el trono de la monarquía borbónica en la persona de don Alfonso de Borbón, hijo de la reina Isabel II.

El protagonista de la novela, un personaje ficticio llamado Patrick Boyd, es el hijo ilegítimo de una joven andaluza y un irlandés de nombre Robert Boyd que, en la vida real, fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento, junto con el general Torrijos y otros 47 compañeros, el 11 de diciembre de 1831 en Málaga, en la playa de San Andrés, por oponerse al régimen absolutista que reinaba en España en ese momento.

En definitiva, una novela histórica muy entretenida, recomendada tanto a los aficionados a la novela histórica como a la novela policiaca.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Ian Gibson (Dublín, 1939) tiene nacionalidad española desde 1984. Gibson obtuvo la licenciatura en Literatura Española y Francesa en el Trinity College de Dublín en 1960. Impartió clases de español en la Universidad Queen’s de Belfast. En 1968 pasó a la Universidad de Londres, en donde permaneció hasta 1975 en que  abandona la carrera universitaria para dedicarse exclusivamente a escribir.  Entre 1975-8 vive con su familia en el sur de Francia. En 1978 se establece definitivamente en España con el proyecto de escribir una biografía de Federico García Lorca. Entre sus números publicaciones se encuentran: La represión nacionalista de Granada en 1936 y la muerte de  Federico García Lorca, Paris, Ruedo ibérico, 1971; En busca de José Antonio, Barcelona, Planeta, 1980; Un irlandés en España, Barcelona, Planeta, 1981; La noche que mataron a Calvo Sotelo, Barcelona, Argos Vergara, 1982; Paracuellos, cómo fue, Barcelona, Argos Vergara, 1983; Federico García Lorca. I. De Fuente Vaqueros a Nueva York, Barcelona, Grijalbo, 1985;  España, Barcelona, Ediciones B, 1993; Lorca-Dalí. El amor que no pudo ser, Barcelona, Plaza y Janés,  1999; Yo, Rubén Darío, Madrid, Aguilar, 2002; Cela, el hombre que quiso ganar, Madrid, Aguilar, 2003; Ligero de equipaje. La vida de Antonio Machado, Madrid, Aguilar, 2006; Cuatro poetas en guerra, Barcelona, Planeta, 2007; Lorca y el mundo gay, Barcelona, Planeta, 2009; La berlina de Prim, Barcelona, Planeta, 2012; Luis Buñuel, la forja de un cineasta universal, 1900-1938, Madrid, Aguilar, 2013.

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Descargar gratis el primer capítulo de La berlina de Prim de Ian Gibson

Berlina Cupé del General Juan Prim y Prats 

Fusilamiento de Torrijos y sus compañeros en las playas de Málaga

La berlina de Prim (Prim’s Carriage), by Ian Gibson

Synopsis: September 1873. The First Republic is in its death throes after just nine months of rule. The journalist Patrick Boyd arrives in Spain with a mission: to investigate the murder of his friend General Prim, the President of the Government and the most powerful man in the country, three years before. Patrick, the illegitimate son of a young Andalusian woman and the Irishman Robert Boyd who was shot in Malaga next to Torrijos and fifty comrades, is determined to find out who plotted an assassination that changed the course of Spanish history. His gripping investigation will be based in Madrid but will also take him from Seville to France and end back on Andalusian land on the eve of the military coup that would end the Republican dream for over half a century.

My take: First of all a brief review of the history of Spain. On 30 December 1870, three days after a terrorist attack that took place at calle del Turco (present day calle del Marques de Cubas), General Juan Prim y Prats, President of the Council of Ministers, dies in Madrid as a result of the injuries received. Even though the cause of his death was subject to all kinds of rumours for a long time, today it has been proven that he died from blood infection (septicaemia). The material authorship of the attack, subject to a lengthy discussion for years, has also been proven nowadays. What we still don’t know is who or whom were the real instigators of the crime, though not for lack of candidates, and its intellectual authorship remains being subject of all kinds of speculations. In any case the assassination of Prim marked the beginning of the end of the 1868 Spanish Constitution, that put an end to the absolute monarchy and established for the first time in Spain a framework of true democratic principles and of individual rights although reserved exclusively for men.

La berlina de Prim is a detective novel whose action unfolds within a very specific historical context. It is written in the form of a journalistic investigation and with the particular features of a travel book. The action is set in September 1873, only nine months after the proclamation of the First Spanish Republic and barely thirteen months  prior to the coup d’état of General Pavía that put an end to its existence and the subsequent military pronouncement of General Martínez Campos in favour of the restoration in the throne of the Bourbon monarchy in the person of don Alfonso de Borbón, son of Queen Isabel II.

The protagonist of the novel, a fictitious character called Patrick Boyd, is the illegitimate son of a young woman from Andalusia and an Irishman by the name of Robert Boyd who, in real life, was executed by firing squad, together with General Torrijos and 47 other companions, on 11 December 1831 in Málaga, at playa de San Andrés, for opposing the absolutist regimen reigning in Spain at the time.

All in all, a highly entertaining historical novel recommended to aficionados alike of both historical and detective fiction.

My rating: A (I loved it)

About the Author: Ian Gibson, born in Dublin in 1939. He holds Spanish nationality since 1984. Graduated from Trinity College, Dublin(1960).  D. Litt. (Doctor in Litteris), honoris causa, Trinity College, Dublin (1992). From 1962-1965 Assistant Lecturer in the Spanish Department of  The Queen’s University, Belfast, Northern Ireland.  From 1968  to 1975 teaches at University of London. In 1975  gives up his university career in order to write full-time. In 1978 moves permanently to Spain with the project of writing Federico Garcia Lorca’s biography. Major publications include: La represión nacionalista de Granada en 1936 y la muerte de Federico García Lorca, (Paris, Ruedo Ibérico, 1971); En busca de José Antonio ( Barcelona, Planeta, 1980);Un irlandés en España (Barcelona, Planeta, 1981); La noche que mataron a Calvo Sotelo (Barcelona, Argos Vergara, 1982); Paracuellos, cómo fue (Barcelona, Argos Vergara, 1983); Federico García Lorca. I.  De Fuente Vaqueros a Nueva York (Barcelona, Grijalbo, 1985); España (Barcelona, Ediciones B, 1993); Lorca-Dalí.  El amor que no pudo ser (Barcelona, Plaza y Janés, 1999); Yo, Rubén Darío (Madrid, Aguilar, 2003); Cela, el hombre que quiso ganar (Madrid, Aguilar, 2003); Ligero de equipaje.  La vida de Antonio Machado (Madrid, Aguilar, 2006) Cuatro poetas en guerra(Barcelona, Planeta, 2007); Lorca y el mundo gay (Barcelona, Planeta, 2009); La berlina de Prim (Barcelona, Planeta, 2012) and Luis Buñuel, la forja de un cineasta universal, 1900-1938, (Madrid, Aguilar, 2013).

Berlina Coupé belonging to General Juan Prim y Prats 

Execution of Torrijos and his Companions on the Beach at Málaga

Torrijos and Boyd

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